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電影Call Northside 777 反案記

2017-04-02 22:13:00

這是1948年的一部冤獄電影,男主人翁最後獲得平反的故事。雖然也屬於黑色電影film noir,不過卻有一個感人的主線。絕不像一般黑色電影,目的是突顯人性的黑暗面。

電影的中文名還有:十載沉冤、七七七北街奇蹟。電影的名字是一個電話號碼,是片中一個小廣告登記的電話號碼。

男主角是詹姆斯史都華James Stewart,他的電影真介紹得不少,都因為他的型適合各種不同角色,導演都喜歡找他,加上人品高尚,隨和隨緣之外,又有原則,是影壇少見的有天份又有人品的演員。

這電影是基於真事改編的,兩個男人被判殺死芝加哥警察罪名成立,經過當地一份報紙的記者追查,終於在他們坐牢11年之後幫其中一人沉冤大白。

劇情:

事件發生於1932年的芝加哥,當時是禁酒期,但非法售酒的營生非常猖獗,在一次警方的突襲事件中,一名警察被殺死,警方當場逮捕了兩名男子,其中一個是法蘭克威切克Frank Wiecek。他們兩人都被判一級謀殺罪,及監禁99年,也就等於是終生監禁。

事隔11年之後,威切克的母親在芝加哥時報的分類廣告欄刊登了一個只有三行字的小廣告,希望大家幫忙找到殺警察的真兇,並且願意提出五千元懸賞。最後是:有消息請致電Northside 777。

威切克的母親是一個清潔工人,而在當時,五千元的數字相當大,至少夠買一棟獨立花園洋房。

當時芝加哥時報的地方版編輯凱利Brian Kelly見到這廣告後,就叫來記者麥克尼爾P.J. McNeal,要他追這新聞。麥克尼爾最初沒有興趣,他說每一個罪犯的母親都不相信兒子是殺人犯。何況他是經過審訊,陪審團一致裁決的殺人犯,殺死的還是一個警察。此外威切克本人過去也有過輕微前科。

不過凱利是一個感性的人,他認為這母親以千辛萬苦賺的每一分錢都攢起來,幫兒子澄清,一定值得追蹤。麥克尼爾回到家中,妻子也為這母親的誠意感動,因此決定幫威切克的母親追查。

他先到監獄去見威切克,但威切克幫不到他。他說當年法官在宣判刑期後也說,不相信他有罪,會為他安排一次重審,但這法官卻在三個月後就去世。而當年一個重要的女證人汪達Wanda Skutnik,也不知下落。汪達就是在出事現場經營私酒販賣,她在警察局堅決指認威切克就是兇手,但事發後已經消失多年。(下: 麥克尼爾到監獄中見威切克。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

麥克尼爾為了證明威切克人格,還去見了他的前妻海倫。他認為,如果威切克是好人,妻子不會背叛他而再婚。但是海倫對麥克尼爾說,她所以跟威切克離婚是因為威切克堅持,他不想妻子及兒子等他一世。她堅持說丈夫是好人,不是殺人犯。

威切克願意接受測謊,雖然他通過了,但是卻不能成為呈堂證據。最後他的一線希望寄望於找到那個汪達,問她是否可以翻供。但到各處去查問都沒有下落,她像是人間蒸發。

麥克尼爾希望找到當年汪達的證詞,但是到警局去查,卻遇到阻力,明顯上面有指令,阻止他查閱當年資料。但他疑慮越來越大,因為有證據顯示,汪達在做證前已經見過威切克,但她在做證時卻堅持沒見過威切克。

最後他在一個酒吧查問時,一個女酒鬼見到了,自動願意提供消息,不過她要報酬,及幾杯免費的酒喝,麥克尼爾答應了,她就給了麥克尼爾一個地址。

麥克尼爾到了汪達的家,她現在很落魄,但是聽說他就是報社記者麥克尼爾,她憤怒要趕他走。這時她的同居男人回來,聽說只要說實話就可以得到五千元,還勸汪達說出真話,最後汪達還是拒絕了。

因為他每天的報導,引起廣大民眾的反響,但這時報社也給他壓力,因為州長及警方都認為他的報導嚴重影響當局的威信,社長下令他停止報導。

麥克尼爾跟編輯凱利都很失望,麥克尼爾還必須負責親自去向威切克的母親報告此一壞消息,說自己必須放棄,不再追查。

這時萬念俱灰的麥克尼爾在一個的士司機提醒下,發現手上有一張相片,可以證明汪達在做證前一天就是跟威切克走在一起,他趕到一個沖洗相片的專家處,叫他將這相片放大,但就需要幾個小時。(下: 麥克尼爾與妻子,及編輯凱利,宣傳照。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

他再向報社社長及司法部力爭,最後爭取到多一天時間,在威切克的假釋聽證會上提出新的證供。到聽證會時,相片洗出來,證明那張相片中一個報販手中的報紙日期是12月22日,也就是汪達做證前一日。於是證明汪達是在說謊。她的證詞被推翻,威切克及另一位被告同時都獲得平反。

製作與卡司:

前面說過這劇本是根據真人真事改編的,原來的威切克角色叫做Joseph Majczek,另一個角色叫做Theodore Marcinkiewicz,這電影幾個重要角色都有波蘭背景。他們兩人與證人汪達,都是波蘭裔美國人。

電影中的報社編輯凱利,及記者麥克尼爾,也都有真人,不過都改了名字。男主人翁確實是坐了11年後獲釋,而後來他又跟原來的妻子海倫再度結婚。而他們兩人與海倫的第二任丈夫一直維持友好關係,這也是一個動人的愛情故事。

但是真正的兇手一直沒有捉到。威切克出獄後很多年後,他們又在報上刊登同一個廣告,希望有新的線索。

這電影中的測謊經過做得很詳細,主要因為當時正好是測謊這儀器剛剛面世,有必要跟觀眾好好解釋。而電影中擔任測謊的人就是當年發明測謊機的發明家Leonarde Keeler,他自己擔任演出。在當時這都是噱頭。

電影中一直暗示警察腐敗,但就沒有指出警方腐敗在那裡。電影中有一句台詞,麥克尼爾決定要幫威切克平反之後,他說「我們要揭發警察腐敗」,威切克說「我可沒有說警察腐敗」,麥克尼爾說「那有什麼關係,這樣寫故事發展才好看,甚至有可能是真的。」唯一解釋就是警方急於破案,沒有精密的調查每一個線索,也不在乎捉錯人,造成冤獄。

這電影跟1956年另一部冤獄電影The Wrong Man 伸冤記(希區考克導演)有些像,也是真事改編,也是獲得平反,但那個故事中的主人翁就幾乎家破人亡。

最近發現有人將影片放上網,素質還不差。

主要演職員表:

導演:Henry Hathaway

詹姆斯史都華James Stewart 飾記者麥克尼爾P. J.  McNeal

李察康提Richard Conte 飾犯人威切克Frank Wiecek (即Joseph Majczek)

Lee J. Cobb飾報社編輯Brian Kelly

Betty Garde 飾證人汪達Wanda Skutnik

Kasia Orzazewski 飾威切克母親 Tillie Wiecek

Joanne De Bergh 飾威切克妻子海倫Helen Wiecek

George Tyne 飾另一名殺人犯Tomek Zaleska (即Theodore Marcinkiewicz)

Leonarde Keeler 飾測謊機發明家本人

Helen Walker飾麥克尼爾妻子Laura McNeal

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