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談聖誕節的電影

2012-12-27 00:04:01

除非你不看電視,每年聖誕前一定會看到這部電影:34街的奇蹟Miracle on 34thStreet。今年更有一個電視頻道連續三天,全天候播這部片子。你不可能說沒機會看。

不過這電視台所以這樣做,自有其道理。是有這樣多人會看。而且現代人這樣忙,不會等你播時才看。大家要方便,我有時間時才看。所以只有這樣像loop一樣放個不停。

其實聖誕電影很多,唯有這部拍攝於1947年的電影歷久不衰,成為所有聖誕電影的經典之作。而該片其實也有過後來的版本,但也不及這部原版的完美,經典。

今年我看的版本是著了顏色的。這部片是最先被著了顏色的黑白劇情片之一。仔細看來真是為為其所費的功夫嘆為觀止。牆壁的壁紙,樹木街道,每個人衣服上的一粒扣子,都著色的那麼逼真。最初當美國的傳媒大亨特納Ted Turner (CNN創始人) 買下米高梅電影公司所有舊片時,就計劃將一些經典的黑白片著色,當時遭到影藝界普遍的批評,指是多此一舉,甚至扣以「破壞歷史文物」的罪名。不過34街的事例讓人感到,著色後的舊片可能因此吸引到更多新的觀眾。

這部電影情節讓人驚喜的原因很多,最主要的,它沒有像所謂的進步人士一樣,高高在上破壞一個美麗的神話,(謊言)。

劇情:

劇情及人物都簡單,但是細節都被顧及。一個現代女性Doris Walker (Maureen O’Hara瑪琳‧奧哈拉飾),她飾的一個離了婚的單親媽媽,完全不相信有聖誕老人,她也這樣教六歲的女兒蘇珊,不要相信神話。但她卻是紐約最大百貨公司Macy’s (梅西)的特別計劃經理,負責招聘聖誕遊行時的聖誕老人。但在遊行前,這位聖誕老人喝醉了,因此她臨時就手找了一位頂替。這位名字就叫 Kris Kringle 的白鬍子老人卻一再自認就是聖誕老人,為此Doris幾乎要將他開除。而梅西公司也請了心理醫師來鑑定他是否有精神病。最後事情鬧到法院,經由 Doris 的鄰居,一名想追逐她的律師代表 Kringle打官司。最終贏了訴訟,證明他就是聖誕老人。

這部電影所以如此感動人,可能與代表美國傳統的聖誕精神有關。它沒有說教式的強迫每一個人進步,要美國人放棄傳統。他強調,兒童應當有信仰,不必一定要斤斤計較於是否科學。但是另一方面,它也引導人反思真正聖誕精神,今天的聖誕是不是太過商業化,商人太過見利忘義?

例如 Kringle 拒絕引導兒童,要他們購買梅西的玩具存貨。他甚至會轉介兒童的母親到其他公司去買梅西沒有的商品。這樣做,他使公司高層很不滿,但最終令到顧客意外的滿意,反而令公司改變政策。

另外這部電影確也有其符合時代節奏的一面。不僅女主角是單親母親,而且在最大百貨公司任職高層。而且電影中很多高層都是女性。不過這部電有最令我感到時移事異的一幕是,電影剛開始不久,Doris下班時發現,女僕讓女兒蘇珊到隔壁公寓住的單身律師家去看遊行。而 Doris 與那律師從未見過面。如果是今天,那是萬萬不會發生的。沒有一個母親會讓自己的六歲女兒到一個單身男人的公寓裡去過幾個小時的。再此證明,那是一個美好的時代。我們再也回不去了。

(下圖:娜妲麗華飾演的蘇珊,及瑪琳奧海爾飾的母親,與聖誕老人見面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

片中讓我印象深刻的一句話是:孩子們有讓他們相信的權利。而今天的孩子,不再相信讓他們開心的神話,四周的環境充滿了讓他們害怕恐怖的陷阱。

另外不得不提的是,飾演蘇珊的是當時的童星娜妲麗華Natalie Wood,就是後來演阿飛正傳(Rebel without a Cause/1955),「天涯何處無芳草/青春夢裡人」Splendor in the Grass/1961,及西城故事(West Side Story/1961) 紅極一時的青春女星。拍這片時她其實已八歲,演技好不說,台詞那麼多都記得,而且非常可愛。是影片成功的一個原因。據說她當時是相信有聖誕老人的,而且確信 Kringle 就是聖誕老人。所以她其實不信的是她的台詞。 (December, 2012)

主要演員表:

瑪琳奧哈拉Maureen O’Hara 飾Doris Walker

娜妲麗華Natalie Wood  飾蘇珊Susan Walker

Edmund Gwenn 飾聖誕老人Kris Kringle

John Payne 飾Doris 男友Fred Gailey

Gene Lockhart  飾法官

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