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電影The Man Who Shot Liberty Valance

2012-09-01 15:41:37

如果要選好萊塢歷史上最好的一部電影,這部電影絕對應當位居前十名,如果不是第一名。但可惜,一直以來捧這部電影的有地位人士不多。或是說,在好萊塢當權派中不多。

這部電影的劇本相當好,名句更是多,長達兩個小時的電影中,幾乎沒有一句是廢話。而且巨星雲集:約翰韋恩(尊榮)、詹姆士‧史都華(James Stewart)、連演壞人的都是大家熟知的李馬文Lee Marvin,(他在片中的手下,一個小角色是後來發跡的Lee Van Cleef)。

這部片是知名導演福特John Ford於1962年推出的,他選擇以黑白片方式拍攝,但是影片的攝影非常出色,很多場景更是利用黑白對比,讓人印象深刻。

先說下劇情(如果你想找影碟來看,就不要看以下的劇情,以免破壞懸疑性。):

電影由倒敘方式敘述,一個參議員回到25年前居住過的無名小鎮,參加一個老牛仔的喪禮。記者蜂湧而至,問他為什麼遠程跋涉參加這樣一個不知名的,窮途潦倒的人的葬禮。於是他說出當年的一段歷史。

這個參議員史托達Ransom Stoddard (史都華飾)本來是個學法律的,1910年左右到美國西部蠻荒地帶準備將法治帶到當時無法無天的西部。但途中遭到惡棍瓦倫斯 Liberty Valance 的搶劫,身上只剩下幾本法律書。於是他在Shinbone這小鎮落腳,淪落到餐館中洗碗碟。在這裡他不忘將法治帶到這裡。他業餘時間辦學堂,教當地的居民認字,更教他們美國的法律知識,政府架構。

鎮上有個牛仔湯姆Tom Doniphon,當然是John Wayne的角色。他時時到鎮上餐廳用餐,也和史托達不時辯論。因為史托達老說:只有法律與秩序law and order可以帶來和平,而且是唯一的途徑。但是湯姆就認為,在西部不能講法治,你必須比對方更強。

一天,瓦倫斯又帶這兩個手下來到鎮上,闖進史托達工作的餐館,他將客人趕走,坐下來享用他們的牛排。當他見到繫著圍裙出來送餐的史托達時,不僅嘲笑他,還用腳將他絆倒在地,更命令他將跌落的牛排揀起來。史托達正要揀起牛排,一旁的湯姆站起身將瓦倫斯的兩個助手先打倒,然後叫瓦倫斯自己揀起牛排。這時瓦倫西才認輸離去,但聲言要回來報仇。

這時他們所在的地區正在醞釀要加入美國成為一個州,因此要選舉地方代表。鎮上的人一致推舉史托達,以及一個地方報紙的編輯,也是一個非常具正義感的記者,皮巴迪(Dutton Peabody)。但是選舉中,瓦倫西趕到,公開挑戰選舉,但居民不為所動,堅持選出史托達及皮巴迪。

但當皮巴迪將這選舉消息登在報上時,被瓦倫斯一伙打成重傷,還將報社裡外都砸爛。史托達趕到現場,誓言要為皮巴迪報仇,放話要在街上與瓦倫斯決一雌雄。

其實史托達心中已經承認,在這蠻荒之地空談法治是沒用的。他私下買了一把槍,並在荒野外練靶。事為湯姆知道。他要將史托達帶回現實,證明他的槍法永遠都趕不上瓦倫西。但是堅持原則的史托達選擇要自己面對敵人。他說:Nobody fights my battle。

與此同時,史托達工作的餐館老板有個美麗的女兒荷麗Hallie (Vera Miles薇拉邁爾絲飾演),她傾心於史托達的學識,時刻關切他的安危。但其實湯姆一早就愛上她,並與黑人僕人龐比Pompey在原野的家裡建了一間粉紅色的小屋,準備將來迎娶荷麗。但是眼見荷麗對史托達一心一意,為他療傷,非常心酸。他喝得大醉,回去放火將粉紅色小屋燒了。是龐比救了他。

對決這一天來到,史托達帶著自己的小槍走到街上,鎮上居民紛紛走避,但都關切史托達的命運。瓦倫斯一出現,就將史托達的右手臂打傷,他的槍也跌落地。瓦倫斯叫他用左手揀起槍,並說,第二槍就會對正他兩眼之間。就在雙方同時開槍時,瓦倫斯胸部中槍倒地。鎮上的人蜂湧而出歡欣慶祝。史托達從此成為西部地區的英雄。後來終於與皮巴迪兩人獲選為國會議員,到華盛頓履新。不久,他並當選州長,及參議員。這一切都因為他是the man who shot Liberty Valance

不過在他的第一次選舉時,一群牧場主人出面同他爭,他們的理據是,史托達無資格代表人民,因為他曾經殺過人,(殺过瓦倫斯)。當時群眾中就有人反駁說:瓦倫西也算人嗎?

當時史托達也為良心折磨,因此考慮退出競選。這時湯姆又出面勸他,說他You talk too much, think too much.。當他發現自己不能說服他時,就對他說:「你以為是你殺了瓦倫斯嗎?」

這時湯姆才說,當時他知道史托達絕對不是瓦倫斯的對手,因此與龐比趕到現場,在見到瓦倫斯要開槍時,與他同時開槍擊中他。因此真正殺人的是他自己,而非史托達。這時史托達才肯赴國會做議員。

當史托達講完這一段歷史,記者紛紛離去,他問他們:「你們會刊登這故事嗎?」那些記者說:「不會。這裡是西部。當傳說變成歷史,我們只會登傳聞。」(This is the west. When legend became fact, print the legend.)

回程中的火車上,侍者對史托達夫婦禮遇有加,每個人都說:Nothing is too good for the man who shot Liberty Valance.

片中最叫人心酸的是,湯姆的棺木上放著一盆沙漠玫瑰。當年有人送過一盆沙漠玫瑰給荷麗,當時湯姆就對住荷麗說:你就像那沙漠玫瑰一樣美麗。在火車上,史托達問妻子:「那盆花是你放的嗎?」荷麗點頭。他們都知道自己欠湯姆太多。

(下圖:兩名主角:詹姆斯史都華/左,及約翰韋恩/右,及導演約翰福特/中。)

 

 

 

 

 

 

 

 

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這部電影有太多地方讓今天的主流文化不喜歡。導演福特批判的就是今天的西方鴿派思潮。他們認為什麼問題都可以用談判解決,都可以坐下來談。但是對付像瓦倫西這一派流氓,談判是無用的,最終還是要武力。

你或許會說,今天的社會與蠻荒西部不同,有法治了,不需要人人用槍自衛。或許有部份對。但這部電影完全可以用到國際社會。很多國家就像瓦倫斯。他們發展核武,威脅鄰國,甚至要用核武消滅一些世仇國家。同時用武力鎮壓老百姓。對付這樣的國家,你就要強過他,要有準備。

我覺得這部片中的湯姆就象徵共和黨,史托達就象徵民主黨。一邊是準備自己,讓自己有力量抗衡。記得李根總統(Ronald Reagan)的名言:Peace through strength嗎?有力量才有資格談和平。另一邊就是滿口法律秩序,遇事就要同對方開會。典型的就是卡特總統,還有現在的奧巴馬。只要瓦倫西不打到自家門前,都不需要有動作。

這部片觸及的另一個議題是死刑問題。史托達因為自己殺過人而良心不安。那些與他爭議席的牧場主人就用這事來攻擊他,說他手上沾了鮮血,因此不適合當選議員。其實那些牧場主人在片中是惡棍,他們最初反對加入聯邦,就為了維護現有利益。但是所有鎮上居民都認為瓦倫西該死。而殺了瓦倫西的人就是全國英雄。這部片間接的為維護死刑說話。我記得加拿大於1976年爭論死刑問題時,當時的總理杜魯道就用那句話對抗支持死刑的人。他說,你們支持死刑就等於手上沾滿鮮血。

所以為了一些政治因素,這部片一直沒能得到應得的地位。

最後不可不提的是,這部電影是基於一本Dorothy M. Johnson的小說改編的。而Johnson另一本著名小說是The Hanging Tree吊人樹,也被拍成西部片。真是難得的天才作家。

相關電影:The Big Country 錦繡大地 。

主要演員表

約翰韋恩John Wayne 飾湯姆Tom Doniphon

詹姆斯史都華James Stewart 飾Ransom Stoddard

薇拉邁爾絲Vera Miles 飾荷麗Hallie Stoddard

李馬文Lee Marvin 飾Liberty Valance

Edmond O’Brien 飾皮巴迪Dutton Peabody

Woody Strode 飾龐比Pompey

(September 2012) 

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