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2016-09-05 14:35:17

一直都喜歡看喜劇,即使是無厘頭的喜劇screwball comedy,這部1944年的黑白喜劇片(也是黑色喜劇),可能屬於最不可思議的喜劇了。記得多年前第一次看就被吸引,導演卡普拉Frank Capra的功力不可忽視。而且喜劇要拍得不胡鬧,也不是每一個導演及編劇都可以做到。

演員有加利葛蘭Cary Grant做為吸引,故事是基於Joseph Kesselring的同名小說,編劇也是著名的Julius J. Epstein和Philip G. Epstein 雙胞兄弟。這故事在紐約百老匯演出三年後才推出銀幕版,兩者都極受歡迎。

最初卡普拉希望找的男演員都是喜劇明星:鮑伯霍伯Bob Hope,傑克班尼Jack Benny,甚至還找過朗奴雷根(李根)Ronald Reagan,都因為檔期問題後來找了加利葛蘭。加利葛蘭的外型討好及演技是這電影歷久不衰的一個因素。

電影其他演員都很稱職,除了兩位老太太讓人又愛又憐之外,Raymond Massey 演那個像電影中的科學怪人,卻比 Frankenstein 的真身 Boris Karloff 更可怕。Peter Lorre演他的同伙,一副可憐相,也都無可匹敵。加上劇本無懈可擊,這電影從頭到尾都一個又一個驚奇,而且會讓你笑個不止。

這電影片名取得非常聰明:毒藥與花邊,顯示兩個最不相襯的東西湊在一起。兩個純品的老婦人穿的就是代表古老的富足社會的古典花邊的服飾。這比中文譯名高明多了。

這電影今日在網上可以免費看到,素質不差。(下面是大約的劇情,很多細節都省了,讓大家看時有許多驚喜。)

劇情:

在紐約布魯克林舊屋區,住了一對姓布魯斯特Brewster的老姐妹:艾比Abby及瑪莎Martha,她們的房子很舊,但是也很大,顯出當年有些身家。多年來,她們致力慈善,募集舊衣物,玩具給窮人,還收留了很多無家可歸的老人。

這一對姐妹有個姪兒莫提美Mortimer Brewster,他是個新派作家,一向反對婚姻制度。不過他就愛上了伊蓮Elaine Harper,在對方逼婚之下,準備結婚,還準備到尼亞加拉瀑布度蜜月。

伊蓮的父親是艾比及瑪莎這一對姐妹的鄰居,一個牧師,因此兩家是認識的。他們在萬聖節結了婚,莫提美帶新婚妻子到姑媽家見家長,因為莫提美及兄弟泰迪自小失沽,都由兩位姑媽扶養長大。其中一個弟弟泰迪Teddy 目前仍然與姑媽住在一處。

布魯斯特的家充滿了歷史,牆上都是泛黃相片,家具都古老但典雅。泰迪住在這裡的樓上,但他明顯有精神問題,因為他自認是美國總統老羅斯福Theodore (Teddy) Roosevelt,每天都穿著三軍總司令的服裝,蓄著羅斯福的鬍子。每一次上樓,他都拿著一把劍,高呼「衝鋒」,(Charge up),模仿羅斯福的戰役姿勢。

這天莫提美帶著妻子來到姑媽家,只不過是要向姑媽告別,然後立即啟程到尼亞加拉瀑布,連計程車司機都還在屋外等著。不過當他在房間中找東西時,發現大窗前的長椅Window Seat內,居然有一具屍體,他趕快將椅面蓋上。他最初以為是泰迪殺的,準備將泰迪送到精神病院。但當他問姑媽怎麼回事時,姑媽卻平淡的說,那人是她們殺的,還說那老人身體不好,生活沒有意義,她們只是「做慈善」幫他一把。

當他問她們怎麼將他弄死的時候,她們回說是喝一種慶祝的紅酒,原來酒中都放了山埃(氫化鉀)。談話間,兩位姑媽露出,原來死的不止是一個人,她們過去還這樣弄死了十多個無家的老人。還很不好意思的說,這已成了她們養成的一個「壞習慣」。

(下: 兩位老婦人注視訪客是否會喝下那杯有毒的紅酒。)

 

 

 

 

 

 

 

 

據她們說,那些屍體都由泰迪在地下室挖了地洞掩埋了。泰迪這樣做是因為,他認為自己是在建造巴拿馬運河,而那些屍體屬於得了傳染病黃熱病的人,必須掩埋以防病菌擴散。

莫提美非常吃驚,一方面要阻止伊蓮發現那具客廳中的屍體,一方面不知道要不要報警。他又安排讓弟弟泰迪住進精神病院,但精神病院說,他們已經有了好幾個自認是羅斯福總統的人,怕再多一個會難以照顧。

就在莫提美不知怎麼好時,卻又來了兩個不速之客。他們一高一矮,高的是莫提美的哥哥約那森Jonathan,矮的是他的搭檔,一個酒鬼整容醫師愛因斯坦Herman Einstein。約那森自小就生性殘暴,經常虐待莫提美。這一次隔了二十年他們再見,莫提美發現哥哥長相陰森,原來他殺了人,正在躲避警察追捕。而愛因斯坦就幫他整容,把他弄成電影中科學怪人 frankenstein 那個樣子。現在約那森發現了兩個姑媽的秘密,就決定將自己殺死的人也埋在姑媽家的地下室。兩個姑媽極力反對,因為她們殺死的都是相識的人,可憐人,而約那森殺死的不僅是陌生人,還是外國人。約那森很不高興,因為莫提美說要報警,他就誓言下一個就要殺死莫提美。

(下: 莫提美跟哥哥約那森、及整容醫生艾因斯坦見面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時住在隔壁的伊蓮越來越不耐煩,她一直在等跟莫提美去度蜜月,莫提美卻遲遲都不動身。她到隔壁去找莫提美,又被約那森綁架,因為怕她將他們的秘密洩露。她逃脫了,催逼莫提美快動身,而莫提美就忙得一身蟻。一方面要警告警察約那森的企圖,一方面要防姑媽繼續再殺人,及阻止伊蓮發現屍體,一方面還在安排泰迪住到精神病院的事。更可怕的是,他害怕自己也像家裡其他人一樣變成瘋子。

正當約那森將莫提美綑綁要殺他時,警察趕到。混亂中,精神病院的代表將泰迪帶到精神病院,而兩個姑媽也承認殺死了12個人,並堅持跟他一起住進去。這時姑媽才告訴莫提美,原來他不是她們的親姪子,全家只有他不是布魯斯特家的人。原來他的母親是在布魯斯特家做廚子,他的父親在船上做廚師,這時莫提美才放下心中大石,知道自己沒有布魯斯特家的精神病基因。他高興的宣布自己是私生子,沒有布魯斯特血統。於是心情大好,放鬆的跟伊蓮去度蜜月去了。

製作與卡司:

這電影將近兩個鐘頭,但是一直有高潮,像偵探片一樣扣人心弦。電影一開始被當做小品,但是歷久彌新,永遠不覺得過時。今天更被認為是好萊塢黃金時期的喜劇經典之作。

這電影當時一項金像獎提名都沒有,主要因為喜劇地位一直不高,特別是這一類screwball comedy地位更低。今天看來有些不公平,因為卡普拉的導演,兩位Epstein兄弟的編劇,及無懈可擊的黑白攝影,都值得得獎。特別是那攝影,一再表現出強烈但不過火的黑白對比,給這電影的氣氛加分不少。要說唯一缺點是最後逮捕約那森的部份有些老套,也過長了些。其他115分鐘幾乎都完美。

這電影眾星雲集,除了幾位主角人物,配角也是一時之選,很多都是熟面孔。(就像看香港無線電視劇,老是跳出來那些熟面孔。)首先彼德勞瑞Peter Lorre,他至少演出過一百部電影,很多人都會熟悉他在電影北非諜影Casablanca中的角色,此外他比較著名的角色還有:1941年的The Maltese Falcon,及他在1935年擔當主角的一部罪與罰Crime and Punishment

演警員的Jack Carson外貌英俊,但一直是配角的命運。這裡介紹過的電影就有:Mr. Smith Goes to Washington華府風雲 (1939),Mr. and Mrs. Smith 史密斯夫婦 (1941),Larceny Inc 盜竊公司(1942),此外還有1945的Mildred Pierce,1954的A Star Is Born,及1958年的Cat on a Hot Tin Roof。他若不是五十多歲去世,相信會至少演出上百部電影。

另外兩個甘草演員是演精神病院院長的Edward Everett Horton,過去在Top Hat 大禮帽Shall We Dance (隨我婆娑)Here Comes Mr. Jordan 佐丹出馬,中都介紹過。以及最後出場的警察局長James Gleason,他總是演煞有介事的中層主管,過去介紹過的:Meet John DoeHere Comes Mr. Jordan 佐丹出馬,還有在The Story of Will Rogers中也有一份。

至於導演卡普拉,他的電影這裡介紹過很多,都因為他的劇本都與眾不同,兼且無懈可擊。更因為他本人正直,他的電影都很正面,很激勵人心。二戰時他更為美國國防部拍了不少戰場紀錄片。下面會附上已經介紹過的Frank Capra的電影名單,方便搜尋。

 

主要演員表:

加利葛蘭Cary Grant 飾莫提美Mortimer Brewster

普利絲拉蘭恩Priscilla Lane 飾伊蓮Elaine Harper

約瑟芬赫爾Josephine Hull 飾艾比姑媽Abby Brewster

珍亞黛Jean Adair 飾姑媽瑪莎Martha Brewster

雷蒙馬西Raymond Massey 飾約那森Jonathan Brewster

彼德勞瑞Peter Lorre 飾整容醫生愛因斯坦Herman Einstein

約翰亞歷山大John Alexander 飾泰迪Teddy (Roosevelt) Brewster

傑克卡森Jack Carson 飾警探之一

詹姆斯葛里森James Gleason 飾警長

Edward Everett Horton 飾精神病院院長Witherspoon

Grant Mitchell 飾牧師Harper

 

已介紹過的Frank Capra電影

The Bitter Tea of General Yen閻將軍的苦茶1933

一夕風流It Happened One Night  1934

Mr. Deeds Goes to Town1936

You Can’t Take it with You 浮生若夢1938

Mr. Smith Goes to Washington華府風雲1939

Meet John Doe1941

It’s a Wonderful Life美滿人生1946

 

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