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2021-03-21 22:10:08

這是華納公司在1951年推出的黑白音樂劇,講的是美國一名享負盛名的填詞家格斯Gus Khan 的成名故事,而他的妻子Grace LeBoy葛麗絲則無可置疑是他事業成功的幕後推手。飾演格斯Gus Khan的是美國諧星、歌星丹尼湯瑪斯Danny Thomas,而歌唱明星桃樂絲黛Doris Day飾演她的妻子。片中有十幾首曲子,多數是由桃樂絲黛唱出。包括格斯最著名的歌曲:It Had to be You,Yes Sir, That’s My Baby,Love Me or Leave Me,Memories等等。

這部電影製作及拍攝期間,格斯已經逝世將近十年(他在1941年去世),而他的妻子葛麗絲就擔當本片顧問,所以這片中對葛麗絲對她丈夫的幫助有很多著墨。情況很像1964年的 Your Cheatin’ Heart 田園心聲。不過也因此很多兩人之間關係的細節,都很真實,讓人看了感動。至於Danny Thomas他是美國出生的黎巴嫩人,最初的職業是在夜總會講笑話,此外也是廣播及電視明星及製作人,後來製作了許多成功的電視節目,同時擁有自己的節目The Danny Thomas Show長達14年。這是他唯一的擔當主角的電影。

導演Michael Curtiz自從 Romance on the High Seas 碧海笙歌 (1948) 一共導演桃樂絲黛四部片子,這是最後一部。結果這部片子成為華納公司當年賣座第二位電影,而這部片子的歌曲大碟也高居當年排行榜第一位。

劇情:

電影背景是1908年的芝加哥,一個年輕人格斯Gus Khan醉心於寫歌詞,一天他拿了一疊自已寫的歌詞到一間音樂發行公司,但是大家都不理他,當他見到一名女職員葛麗絲Grace LeBoy (她也是作曲家) 時,堅持要她看一眼自己的作品,給一些意見,葛麗絲被迫看了一些,對他提出忠告,說他寫的都是美國的民主,自由女神,不適合當作歌詞。她的建議是:年輕人不懂得說「我愛你」,流行歌曲就是要幫助年輕人講出這句話。最成功的歌曲就是將這句話說得最好的。

他聽了生氣地走了,但是當晚他就直闖葛麗絲的家哩,給她看一份自己剛剛寫好的歌詞,但是葛麗絲的父母卻請他一起晚餐,晚餐時他聽見葛麗絲的父親讀出一段伊莉莎白布朗寧Elizabeth Barrett Browning的詩Songs from the Portuguese,述說幾十個「我為什麼愛你」的理由,覺得自己還差很遠,不愉快的走了。

第二天葛麗絲拿著格斯新作的歌詞I Wish I had A Girl幫他配了曲子,之後給她的老闆看,說她認為這是一首值得發行的曲子,但是老闆拒絕接納,因為他們每一天都收到幾十首「好的曲子」或是歌詞,葛麗絲一生氣,決定跳巢到另一間音樂製作公司。她將這曲子推銷給這公司的老闆湯森Fred Townsend,結果這曲子被正式發行,是格斯的第一首發行的曲子。

之後她跟格斯就開始合作。格斯經常拿著新的歌詞到她家裡,由她當場彈鋼琴作曲。葛麗絲逐漸對格斯產生好感,但是格斯一點表示都沒有,一到她家裡就忙著工作。一次葛麗絲特意買了鮮花,穿上新衣服,將燈光調到最低,還擦了香水,但是格斯一來就嫌花瓶礙事,放到一邊,又嫌燈光太暗,把電燈都開到最大,嫌她的香水味道太濃,開窗透風。最後還不斷抽菸,對著她的臉噴煙,葛麗絲毫無辦法。(下:他們經常在葛麗絲家裡為他的歌詞作曲。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

不過他們之後合作的曲子都沒有銷路,老闆湯森著急,幫他們介紹了一個作曲家艾伯特Egbert Van Alstyne,葛麗絲也認為是好辦法,因為艾伯特是比她更好的作曲家,但是格斯聽說了立刻反對,說他要自己挑選作曲人。湯森還以為他所以這樣堅持,是夫妻,聽說格斯居然還沒有跟她求婚,非常意外。

葛麗絲見他毫不通融,私自將他的一首歌詞跟伯特的曲子搭配,推出了第一支歌曲Memories,立即在收音機和排行榜大放異彩。這首歌第一次正式演唱受到極大成功,格斯上台接受觀眾掌聲時,作曲人伯特也應邀上台,他才知道作曲人不是葛麗絲,事後還跟葛麗絲發脾氣,說她不應當瞞著自己。葛麗絲也跟他發脾氣,這時格斯才說兩人應當結婚了,葛麗絲說他到現在還叫她LeBoy小姐,兩人沒有接吻過,他也沒有說過「我愛你」,格斯說這些都是他的職業,不知道如何用到私生活。

他們婚後,格斯還是忙於工作,當葛麗絲懷孕時,他都沒有時間照顧她,只是聽到妻子懷孕時,第一個想到的是有關baby的歌詞,立即做了一首Pretty Baby,又是一首暢銷曲。

為了應付家務,他們請了一位女傭安娜Anna,葛麗絲也繼續作曲。之後格斯另外一首歌詞The One I Love Belings to Somebody Else被湯森拒絕發行,葛麗絲忿忿不平,她認為是格斯創作的最好的曲子,拿著曲譜到舞台製作人Sam Harris那裏去,幾乎是強迫他聽著自己唱一遍,結果Harris非常欣賞,立即簽約買下,做為下一齣新劇的主題曲。(下:妻子生產時他都遲到。一旁是女傭安娜。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

不久葛麗絲生下一個兒子,取名Donald,格斯居然又因為工作沒有在現場,直到她生下孩子之後才趕到。不過之後美國參戰,格斯本人應召入伍,而且夫妻兩人一起勞軍,這期間格斯已經有很多支曲子在暢銷榜上,Nobody’s Sweetheart,My Buddy,Toot, Toot Toosie等,與他合作的作曲家又增加很多人:Isham Jones,Ernie Erdman等。

戰後葛麗絲又懷孕了,這期間格斯最成功的一支曲子It Had to be You完成,所以他又遲到產房。這一次葛利斯生的是女孩,取名Irene,這期間格斯成為美國最知名填詞人,流行曲子一隻接一隻,這些歌曲也成為全家人一起歡唱的曲子:Yes Sir, That’s My Baby,Swingin’ Down the Lane,連百老匯的齊格飛Florenz Ziegfeld都電邀他到紐約去為他的一齣新劇填詞。但是他滿足於芝加哥的家庭生活,居然一口拒絕了,是葛麗絲在一邊聽到,搶過去電話幫他答應了。格斯還不高興,叫葛麗絲小心,說紐約會有很多女人,葛麗絲說「你不是那種人。」

到了紐約,齊格飛介紹他的作曲合作人是華特Walter Donaldson,因為兩人性格不合,他最初跟華特難以溝通。華特是過慣夜生活,而且喜歡喝酒,跑馬的人,不過他還是在馬場為幾首曲子填了詞,包括Carolina in the Morning,但那齣新劇的女主角葛羅莉亞Gloria Knight不喜歡這首歌詞,她教格斯作一些有深度的歌詞,於是他創作了一首Love Me or Leave Me,他在半夜寫成這首歌,還特意打電話給芝加哥的葛麗絲,由葛羅莉亞在電話中唱給她聽。

齊格飛的新劇Whoopee!開幕,葛麗絲意外的到紐約,她在後台見到葛羅莉亞當著她的面對著格斯相當親熱,當葛羅莉亞聽說葛麗絲是格斯的太太之後,她把葛麗絲叫到化妝間,說盡管她對格斯用了很多功夫,格斯都沒有上鉤,而且每一次都給她看妻子跟兩個子女的相片。葛麗絲多謝她的坦白,出來後給了格斯一個吻,格斯完全不知道是怎麼一回事。(下:成功時期,全家人一起在公園唱歌。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

結果Whoopee!大大成功,他也成為歌壇界搶手之人,到這時他一個星期同時有三首歌曲上了暢銷榜。但是他跟華特最終還是因為性格不合拆夥了。這時美國股市大跌,他的錢都在股票裡,加上廣播業崛起,以前的sheet music沒有了市場,他也一下子就面臨破產,要賣房子,連女傭安娜的薪水都付不出。但是安娜拒絕離去,她說做了這樣久已經有了感情,不會離他們而去。

葛麗絲叫他去找以前的相識,但是格斯特別的要面子,一口回絕。他就淪落到為雜耍劇場寫歌,一首曲子十元,三首25元,葛麗絲見不是辦法,偷偷打電話給湯森,湯森就安排他到好萊塢去為電影公司寫歌。但說明不給他知道,是湯森主動邀請,但是兒子Donald不知情,說了出來,格斯很生氣,拒絕去。因為到現在外面都說他完全聽妻子的,自己沒主見。最後爭吵一番勉強同意,不過他們連火車票都沒有,安娜將積蓄拿出來,於是全家去了好萊塢。(下:接到好萊塢的電話。)

 

 

 

 

 

 

 

 

但是到了好萊塢幾個月,他都沒有滿意的作品,因為這時的流行歌曲與過去有了很大的變化,搖滾取代了抒情,他也找不到能跟自己配合的作曲家。一些年輕新進也取笑他不合時宜。由於心情不好,他心臟病發,住進醫院。醫生警告他不能夠太操勞,或是過分煩躁。

在醫院裡他對葛麗絲說,他現在只需要一首成功的曲子,他就有信心重頭來過。於是葛麗絲去找華特,希望他們能再合作。這一次他終於又出爐了一首上榜的暢銷歌曲:I'll See You in My Dreams,他終於恢復了信心。之後Carioca,Your Eyes Have Told Me So,先後出爐。1939年,華特在幕後跟葛麗絲籌畫了一次晚宴,是行內人恭賀格斯在這一行的成功。葛麗絲的任務是在那一天將格斯帶到會場。格斯以為是一次普通晚宴,去了才發現自己是主客。他被推上台演講,他多謝了大家之後,終於說他最感謝的還是太太葛麗絲,沒有她,自己不會有今天。同時忍不住在這公眾場合第一次說了「我愛你」的話。最後在座者要他們唱他的第一首歌,但是格斯說他可能不記得歌詞,這時葛麗絲從口袋拿出一張皺皺的很舊的紙張,上面是格斯第一次給她的I Wish I Had A Girl的歌詞草稿,也是他們兩人第一次合作的曲子,於是兩人一起唱了這首歌。

製作與卡司:

真正的格斯在那次晚宴後兩年就過世了,享年55歲,他一生寫了三百首(被發行的)歌曲,多數都是暢銷榜上歌曲。片中一名年輕人就說:「在我們的高中舞會哩,幾乎每一首歌都是你寫的歌詞。」可見他當時之紅。

格斯是1886年出生於德國的猶太家庭,原名Gustav Gerson Kahn,四歲時隨家人移居美國,定居芝加哥。20歲時跟Grace LeBoy結婚,後來生了一子一女,都跟電影中吻合。他也的確跟Egbert Van Alstyne,Walter Donaldson等作曲家合作,片中提到的的一些歌曲也都是事實,後來他到好萊塢,幫多間電影公司影片的歌曲作詞,其中最多是米高梅,這些電影包括:Flying Down to Rio (1933),San Francisco 火燒舊金山 (1936),A Day at the Races (1937),Ziegfeld Girl 齊格飛女郎 (1941)等。不過華特的遺孀就控告華納,說這電影將華特形容為賭徒,私生活不檢等,索取45萬元賠償,不過後來官司的下場不明。(下圖為真正的Gus Khan,另外一張是格斯的遺孀葛麗絲擔任本片顧問時,跟女主角桃樂絲黛合影。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影除了有很多好聽的歌曲,也說明了很多有關製作歌曲的過程,讓一般人可以了解一二。原來好的曲子必須有好的歌詞,反之亦然,缺一不可。在當時的歌唱界,包括百老匯跟好萊塢,有很多長久的配對成功的例子,好像葛許溫兄弟Ira and George Gershwin,前者填詞,後者作曲。還有Rodgers and Hammerstein,(寫出了:國王與我,奧克拉荷馬,南太平洋,真善美等。)還有Jerome Kern and Oscar Hammerstein,(代表作是Show Boat),此外有專寫歌劇的Gilbert and Sullivan,很少人是像Irving Berlin厄文柏林一樣,可以自己作曲及寫歌詞的。回頭看Gus Khan,他跟好幾個作曲家搭配過,但都有三百多首的成績,都算極大的成就。

導演克帝茲Michael Curtiz選擇Danny Thomas飾演格斯是一個反傳統的嘗試,因為他沒有主角的型格,(最初華納希望Gordon MacRae主演),當華納老闆Jack Warner知道是由他主演時,還堅持要他將他的「鷹勾鼻」動手術修整,但是湯瑪斯堅決拒絕,他說格斯本人就不英俊。後來克帝茲跟監製Louis Edelman都不堅持,就算了。

桃樂絲帶唱了片中多數的歌曲,其中Love Me or Leave Me這首歌後來是她在1955年主演的 Love Me or Leave Me 琵琶怨 中的主題曲。此外她在本片中跟格斯去勞軍時,還唱了一首Toot, Toot Toosie,她在唱這首歌時還以當時很流行的Black Face (黑面孔) 唱的,這種藝術近年來受到攻擊,所以電視上每次放映這影片時,都要加以解釋一番,說是存在於過去的「歧視」行為。影藝圈中曾經以黑面孔演唱的明星很多,包括:弗雷亞士坦,Julie Andrews,Shirley Temple等,近代一直到Goldie Hawn,Dan Aykroyd等,甚至黑人演員都曾這樣表演,包括:Louis  Armstrong,Sammy Davis Jr.等。(下圖為桃樂絲黛在片中的黑面形象。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影雖然不算是桃樂絲黛最出名的電影,卻在當時創下賣座佳績,當首輪於紐約無線電城 Radio City Music Hall 放映時,創下該戲院的首映賣座紀錄,而且這紀錄保持了20年之久。

主要演員表:

桃樂絲黛Doris Day 飾葛麗絲Grace LeBoy Kahn

丹尼湯瑪斯Danny Thomas 飾格斯Gus Khan

法蘭克勒夫喬Frank Lovejoy 飾作曲家華特Walter Donaldson

Patrice Wymore飾歌女葛羅莉亞Gloria Knight (幕後代唱是Bonnie Lou Williams)

詹姆斯葛里森James Gleason 飾湯森Fred Townsend (Thompson)

瑪莉威克斯Mary Wickes 飾女傭安娜Anna

Julie Oshins 飾Johnny Martin

Jim Backus 飾舞台劇製作Sam Harris

Minna Gombell 飾葛麗絲的母親Mrs. LeBoy

Harry Antrim 飾葛麗絲的父親Mr. LeBoy

William Forrest飾演齊格飛Florenz Ziegfeld Jr.

 

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