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電影 Come to the Stable 聖女歌聲

2020-12-24 16:06:43

這是二十世紀福斯公司在1949年推出的一部有關宗教的黑白片,說的是兩個意志堅定的修女,在人生路不熟,又沒有一毛錢的情況下,不屈不饒的在一塊雪地上起建兒童醫院終於成功的故事。

這劇本是根據美國女編劇Clare Boothe Luce的一篇短篇故事改編,Clare Boothe Luce是美國著名發行人亨利魯斯Henry Luce 的妻子,(亨利魯斯擁有的雜誌包括TIME,LIFE,Fortune等等),她在1946年才改信天主教,之後就見到這兩名修女千里迢迢到康涅狄克州,將一座廢棄工廠在1947年改變成為一座女修道院及聖堂的事蹟,認為值得宣揚。但當時二十世紀福斯公司認為這樣一部宗教電影不可能賣座,對這題目感到遲疑,不過見到 Going My Way 與我同行  (1944)及 The Bells of St. Mary’s 聖瑪麗的鐘聲 (1945) 兩部宗教電影都是全年賣座冠軍,還獲得多項金像獎提名,及得獎,才積極動手。

據說一開始,女星艾琳鄧Irene Dunn爭取飾演修女之一的Sister Margaret,不過福斯公司大老闆Darryl Zanuck塞納克堅持用Loretta Young洛麗泰楊,一來她夠美麗,二來她是虔誠天主教徒。後來洛麗泰楊用了很多心血讓這部電影符合天主教的要求(甚至更有過之)。

飾演另一位修女的是Celeste Holm,她也很美麗,而且溫順。片中其他重要角色包括艾莎蘭且斯特Elsa Lanchester,休馬羅Hugh Marlowe等。

這電影由Henry Koster導演,推出後也是叫好又叫座,獲得七項金像獎提名,不過未有得獎。

劇情:

電影開始時,兩名法國修女(其中之一是芝加哥出生的)瑪嘉烈修女Sister Margaret,以及Sister Scholastica秀拉斯提卡修女,她們在新英格蘭下了火車之後,在雪地裡徒步走到一個小鎮伯利恆Bethlehem,立即知道這裡是她們要尋找的目的地。首先她們見到一個馬廄,裡面傳來聖誕歌聲,就走上前去,那裏住著一個女畫家艾米莉亞波茲Amelia Potts,她專門繪畫宗教圖畫。她請了一戶鄰居穿著耶穌降生時代的服裝,唱著歡迎聖嬰的歌曲,讓她繪畫。當兩名修女進來,波茲就解散那家人,說自己畫好了。她問兩位修女甚麼事,她們說她們在法國見到她的繪畫,之後就像聖經說的,隨著天上星星的引導,來到伯利恆這個馬廄。瑪嘉烈說,戰時她們在法國諾曼第負責一間兒童醫院,後來那間醫院被德國軍隊用來做哨站,就成為盟軍轟炸目標,而一些病重兒童也沒有地方可以遷散,當時她就去跟當地美軍指揮商量,如果他們不轟炸這間醫院,她會回美國建一所兒童醫院。(下:她們在畫家波茲的窗戶外突然出現。)

 

 

 

 

 

 

 

 

最後瑪嘉烈說,她就是來這裡建醫院,而這個地名,這個馬廄,以及她的畫,引導她們來這裡,決定在這裡建醫院。她還解釋,未來之前,她們收到一張明信片,上面的畫就是波茲畫的,有美麗的雪景,標題是Come to the Stable「來我們的馬廄」。

波茲聽到之後,打開窗顯示外面的美景,原來那就是明信片上的風景。瑪嘉烈說,那就是她們心目中的地點。但她們一毛錢都沒有,還準備暫時住在波茲那哩。波茲同意讓她們住在馬廄裡堆乾草的地方。

第二天一早,她們在雪地上埋下聖徒St. Jude的聖牌,做為醫院地點的記號。這時一隻狗跑來,原來牠是作曲家梅森Bob Masen的狗。梅森幫舞台劇及電影作曲,他在這裡擁有一間大屋,波茲的房子也是跟他租的。他非常友善,但是說他每天都作曲到天亮才睡覺,現在正準備去休息。兩位修女跟他打聽這一片雪地是誰的,他說是紐約一個叫做Luigi Rossi的人,但說不認得他,不過說,只要問警察就會知道他的地址。(下:她們在雪地上與作曲家梅森見面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

兩修女先到附近城市的教會去見當地主教,要求經濟援助,主教最初聽她們說要建醫院,很有興趣,但是沒有錢也沒有地,全部都希望有人捐助,就覺得她們異想天開,不過還是給她們50元作生活費,鼓勵一番。她們將那50元交給波茲作為生活費。

之後兩修女決定去找羅溪Luigi Rossi這個人,瑪嘉烈去跟梅森借車,梅森夢中被叫醒,很好脾氣的把車借給她們,她們一路開到紐約,參觀了St. Patrick Cathedral,還被警察開了一張亂停車的罰單。但是問到了羅溪的地址,(她們問羅溪的辦公室,警察說「羅溪沒有辦公室,有的是私竇hang out。」)她們不懂,照樣去了。原來羅溪經營地下賭檔。她們進去裡面的人說羅溪不在,她們就坐下說要等,對方給了她們兩毛五,她們還是不走,對方再給了一塊錢,她們謝了,還是不走。這時她們聽見對方跟人說,羅溪在樓上忙著,她們就往樓上走,對方攔都攔不住。當她們進到羅溪的辦公室,羅溪還指責底下人攔不住,但他自己見到修女也沒有辦法。(因為義大利人全部是天主教,基本上不好意思對修女來硬的。) 最初給她們一百元打發她們走,她們拿了一百元,還是不走。羅溪只好叫她們進去,聊了一陣,最後還是說準備留下那塊地做年老時休養天年之用,不會捐出來。她們聽說也無奈,最後告辭時,羅溪問到她們在戰時也在法國德魯昂待過,而那是他兒子戰死的地方,問她們是否見過他,她們很遺憾說沒有,但說願意為他祈禱。這時,羅溪突然問她們的醫院是否會有像教堂一樣的大玻璃窗,她們說會有,羅溪就說,如果她們可以將一面玻璃窗上寫上紀念他兒子的字樣,那塊地就是她們的。這讓她們意外的驚喜。

她們回到伯利恆時,去跟梅森道謝用了他的車子,梅森剛剛做好一首曲子Through a Long and Sleepless Night,由歌星Kitty Blaine唱出來,梅森心情很好,還捐給她們200元,並說自己要去好萊塢五個星期,參與一部新片的作曲,之後回來再見。

兩修女之後在那片地的旁邊見到一座建築正在拍賣,她們準備買下做臨時居所跟收容所,她們以為叫價五千元,非常便宜,拿去給主教看,才知道五千元只是首期,全額是三萬元,貸款額是兩萬五千元。業主通融­她們先使用這間舊屋,但必須在三個月內付出五千元,才能以貸款方式買下。這時她們集中所有的捐款只有301.25元,波茲為她們著急,但是瑪嘉烈說,有11個修女即將來到,她們全部都有專門手藝:做陶器,織地毯,做乳酪,種菜,可以拿出來賣,應該有辦法。

這11名修女及一名神父在她們籌募到那塊地時已經答應來幫忙,現在正好開始籌募經費。她們也帶來了雞鴨,乳牛等家畜,開始做乳酪,其他人則開始做陶器,織地毯,種菜,出售雞蛋跟蔬菜,加上波茲的畫。他們將那間舊屋改裝成一座教堂,瑪嘉烈還添了一口鐘,敲鐘號召周圍居民來買東西。

幾星期後,梅森帶著歌星Kitty及三個朋友一起回來,發現到處是雞鴨,而且教堂白天敲鐘擾他清夢。他先是警告波茲,要她把這樣多人都趕走,但是波茲不肯,還跟他解釋這是有意義的計畫。梅森有一個黑人僕役安東尼Anthony James,他雖然不是天主教徒,但是虔誠基督徒,他也很支持修女,對於梅森的命令陽奉陰違。

那天晚上,梅森跟Kitty一起演唱他的新曲子Through a Long and Sleepless Night給幾個朋友聽,但這時剛好教堂傳出修女們的歌聲,居然唱得跟他這首歌是同一隻曲調,梅森發誓這首曲子是他四年前在法國作戰時想出的曲調,但客人之一Al Newman紐曼本身是樂評家,他認出這隻曲調是1,200年前就有的一首聖歌Gregorian Chant。梅森聽了很煩惱。

不久,三個月期限到了,瑪嘉烈跟修女們點算幾個月來募到的款子,但是統計起來就是差五百元,如果明天之內籌不到五百元,他們的整個計畫就宣告失敗。瑪嘉烈決定明天去跟這間建築的經紀人賈曼Claude Jarman要求延期一個星期。同時她們也決定明天一早到雪地上建一個神龕,作為奠基禮。

所以第二天一早,瑪嘉烈就跟秀拉斯提卡修女到雪地上去挖洞,建一個神龕,但是只敲了幾下地下就冒出水來,而且向天上衝出去,她們以為是挖到泉水,是神蹟,就驚喜的跑到教堂去報喜,而且敲鐘慶祝。梅森被他們的鐘聲吵醒,就去洗澡,卻發現沒有水了,他出來查看才知道是修女挖到他的水管。他非常生氣,立即開車到城裡的地產公司,知道修女的期限中午就到,地產商無意延期,他聽了很高興,但地產商又說,一間肥料廠也看上那地方,要以多出一千元的價錢買下,梅森一聽,肥料廠更多廢氣,就再多出價一千元要買下,地產商高興的跟他成交。

修女還差五百元,瑪嘉烈見到梅森的四個朋友在打網球,又聽到其中一人說,願意出一筆錢打贏對方,瑪嘉烈就建議讓秀拉斯提卡跟他一組,如果贏了給她們五百元,紐曼同意,原來秀拉斯提卡以前是法國國家選手,但她說太久沒打,沒有把握,幾局打下來他們輸了。所以沒賺到這錢。但紐曼同意這是他很多年來打得最過癮的一場球賽,以後還願意跟她打。

她們最後的希望是梅森,但是當瑪嘉烈去找他時,梅森沒好氣地拒絕她。瑪嘉烈回去告訴大家,他們的希望破碎,必須離開這裡,他們最後聚集在教堂裡祈禱,這時梅森來跟他們道別,瑪嘉烈他們還是熱情地跟他打招呼,並說他也可以進去幫他們禱告。他帶著內疚的態度進去教堂,在教堂聽到修女們的禱告,才知道她們在法國的修道院位於諾曼第,也是他駐紮的地方,他慢慢跪下祈禱時,終於體會到修女的熱誠,改變了心態。

電影最後,瑪嘉烈得到她的醫院,大家一起在St. Jude的臨時醫院儀式中做彌撒,主教,梅森,Kitty,波茲,還有羅溪都在,羅溪望著屋頂掛著的一個紀念她兒子的一片彩色玻璃,大家都完成了心願。

製作與卡司:

在作者Clare Boothe Luce根據的原來事蹟中,兩名修女是Mother Benedict Duss,以及Sister Mary0Aline,她們是在康涅狄克州一位以聖經故事為題材的女畫家Mrs. Lauren Ford邀請下,來到伯利恆鎮,之後有一位基督徒捐贈了土地,之後他們將這塊地上的一座廢棄工廠改建成為一座修道院及教堂。當福斯公司決定要拍這故事時,先跟那兩位修女談過,也跟天主教會商量過,才獲得允許。

不過根據當時參與談判的一位福斯公司代表帕默Greta Palmer說,Mother Benedict要求苛刻,開出的條件讓福斯洩氣,帕默在一封給作者魯斯的信中說:這位修女架子很大…看來我們要拍成一部紀錄片她和其他天主教徒才會滿意。…她雖然身上連兩百元都沒有,卻看不上我們的兩萬五千元。」看來這位修女真的跟電影中的瑪嘉烈一個脾氣。(福斯最後以兩萬五千元買下這故事的版權,不過也是以捐款方式給予對方。)

談判結果,片中人物的名字必須改變,同時電影中要將她們建的修道院改作是給回國士兵妻子的產科醫院,不過談到這裡時電影已經開拍,所以後面一點沒法改變,只有繼續說成是兒童醫院。

女主角Loretta Young洛麗泰楊除了本人是虔誠天主教徒,而且十分美麗,她更在前一年才以Farmer’s Daughter一片獲得奧斯卡最佳女主角獎,所以在拍這電影時在片廠的地位崇高,連導演Henry Koster都要讓她三分。她似乎要審查每一句台詞及動作,以免讓天主教在片中有任何負面的形象。在她口中是要做到確實,但也有人認為她吹毛求疵。(下:洛麗泰楊,以及她在片中造型,這時35歲的她幾乎沒有化妝。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影中出現的一首歌Through a Long and Sleepless Night,其實是為這電影製作的,是作曲家Alfred Newman (片中以樂評家身分出現)及填詞人Mack Gordon合作的曲子,事實是連修女唱的那首有一千兩百年歷史的頌歌,也是由他們編作的,所以那一段劇情完全是杜撰的,以增加趣味。

片中梅森有一個僕人安東尼,可能有人覺得他眼熟,他就是在1942年電影 北非諜影Casablanca 中,在Rick的酒吧中飾演那個彈鋼琴的歌手Sam的Dooley Wilson。他在片中一邊彈鋼琴一邊唱了那首歌As Time Goes By,他是一名很好的歌手,當時有自己的樂隊,經常在歐洲巡迴演出,在那電影中還唱了多首歌曲,包括:It Had To Be You,Knock on Wood等。不過他不會彈鋼琴,片的中鋼琴聲是其他人代彈。他唱歌的片段成為好萊塢的經典,導演Woody Allan在1972年拍的電影Play It Again, Sam片名就是取自這個經典。不過他在這電影中就沒有發揮餘地。

關於這個故事的原作者Clare Boothe Luce克萊爾魯斯,她在好萊塢大大有名,特別是她是1939年成功電影 The Women 的編劇,讓她名震一時。她在20歲時(當時是默片明星) 嫁給美國百萬富翁繼承人,但對方酗酒嚴重,離婚後在1935年(32歲)嫁給亨利魯斯,一邊從事文字工作,也在丈夫的Life (生活雜誌)擔任特約記者。她後來立場保守,並堅決反共。1941年中國抗戰時期她跟丈夫首次訪問中國,對蔣介石夫婦表示支持,寫過多篇蔣介石夫婦的專訪。1942年她代表共和黨競選康涅狄克州的聯邦眾議員並當選,任內推動美國消除排華法案,以及推動允許印度及菲律賓人移民美國。戰後她協助艾森豪將軍競選總統,艾森豪當選後,任命她出使義大利。(下圖是她在1942年四月第二次訪問中國時,再與蔣介石夫婦見面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

電影中,作曲家梅森的房子很漂亮,原來是影星亨利方達Henry Fonda在好萊塢附近Brentwood的家,被借來拍片。至於畫家波茲住的地方,及旁邊的山坡都是在片場臨時建造的。雪地都是假的白雪。

這電影推出後非常賣座,賣座收入八百萬元,居全年第三位。並獲得七項金像獎提名,包括:最佳女主角(洛麗泰楊),兩項最佳女配角(Celeste Holm及艾莎蘭且斯特Elsa Lanchester),最佳黑白片布景,最佳黑白片攝影,最佳原創故事(Clare Boothe Luce),最佳歌曲(Through a Long and Sleepless Night) 等。

主要演員表:

洛麗泰楊Loretta Young飾修女瑪嘉烈Sister Margaret

西里絲特荷姆Celeste Holm飾修女秀拉斯提卡Sister Scholastica

艾莎蘭且斯特Elsa Lanchester 飾畫家波茲Amelia Potts

休馬羅Huge Marlow 飾作曲家梅森Robert Masen

湯瑪斯高美茲Thomas Gomez飾黑社會人物羅溪Luigi Rossi

Dorothy Patrick飾歌唱家Kitty Blaine

Basil Ruysdael 飾主教

杜利威爾森Dooley Wilson 飾梅森的僕人Anthony James

Walter Baldwin 飾地產經紀Claude Jarman

Louis Jean Heydt飾梅森朋友/樂評家Al Newman

Wally Brown 飾演梅森的經紀人(朋友) Howard Sheldon
 

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