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2020-11-02 17:55:52

這是1940年RKO推出的film noir黑色電影,講的是一個記者在一件命案之後做了目擊證人,才懷疑自己可能冤枉好人,重新審視自己的證據。

過去介紹過很多黑色電影,有時對film noir的定義太過寬鬆,很多圈內人認為,這才是第一部真正的在美國推出的film noir,無論是劇情,拍攝手法,攝影手法,加上夢境及低沉的旁白介紹,真正符合了黑色電影的定義。

這電影的主角是Peter Lorre彼得勞瑞,他演出過很多犯罪電影,包括一些經典的黑色電影,例如1931年歐洲推出的 M,1941年的 The Maltese Falcon 馬耳他之鷹,等等。他在這電影戲份不多,但卻是關鍵人物。戲份較多的一對年輕男女是約翰麥奎爾John McGuire及瑪格麗特塔莉茄Margaret Tallichet。

劇情:

麥可華德Michael Ward是一名地方新聞記者,他剛剛目擊了一件命案,見到兇手站在屍體旁邊之後迅速逃走,幫助了警方破案,也為自己的報紙寫了多篇獨家報導,他的上司非常高興,給他加薪一星期12元,他非常高興,跑去告訴未婚妻珍妮Jane,說他們可以準備結婚,可以租一個新的單位,買新的家具。

珍妮也非常開心,但是她見到新聞那個兇嫌Joe Briggs布瑞格不認罪,珍妮擔心麥可如果是看錯人,就冤枉了他。麥可向她保證,他沒有看錯人,而且事發前一天,布瑞格在那間餐館裡確實恐嚇死者,那間餐館的老闆,說要殺死他,很多人都聽見了。(下:麥可告訴珍妮自己獲得加薪的消息,珍妮則對命案的發展有懷疑。)

 

 

 

 

 

 

 

 

麥可現在住在一間公寓單位哩,而隔壁就住了一名性格古怪的男人。因為公寓的牆壁很薄,麥可每晚回家都聽到他的打鼾聲音。麥可記得他剛剛搬進來時,有一晚十點多鐘他在打字寫新聞,這位孟先生Albert Meng就叫了房東太太一起來,說他擾人清夢,禁止他打字。房東太太說,這位孟先生已經連續住了二十多年,每個月按時繳房租,所以她會聽孟先生的話,而非他的理由,之後他跟孟先生的關係就不好。

法庭開審餐館老闆命案,除了麥可這主要證人,還有其他人指證布瑞格曾經威脅死者,說要殺死他,加上他沒有工作,年輕時有過案底(偷東西),陪審團就裁決他罪名成立。被告布瑞格聽見大叫無辜,說兇手不是他。出席旁聽的珍妮見到那法官經常心不在焉,陪審團中居然有人打瞌睡,她認為布瑞格被不公平的定罪。事後感到心神不定,還拒絕跟麥可一起去吃飯。

珍妮的一番話讓麥可也開始懷疑自己。這天晚上他跟同事一起吃飯時喝了咖啡,回家時在公寓門前見到一個神經質的陌生男子,他要打招呼對方卻閃躲。他回到公寓,奇怪沒有聽到孟先生的打鼾聲。之後他試圖睡覺,但因為喝了咖啡,半睡半醒,同時開始作夢。半夜醒來還是沒還是沒有聽到打鼾聲。他開始幻想,孟先生被人殺死了,他想起兩人的過節,擔心如果孟先生死了,自己是否會被懷疑是兇手?

他想起前兩天,他和珍妮去公園,遇到下雨就帶珍妮到自己的公寓,見到珍妮衣服都濕了,還讓她脫下絲襪晾乾,但是那個好事的孟先生就帶了房東太太來,說他違反了租約,帶女人到公寓,要珍妮立刻離去。當時他也對孟先生說了威脅的話,現在警方會不會用這個來指證他?

這時他聽到走廊有聲響,就開門去看,發現那個陌生男子在三樓門口的門縫張望,他正要追過去,那人匆促跑下樓逃走了。他追到樓下但已經見不到那個人。他回到樓上越想越不對勁,去敲孟先生的們,沒有反應,他試著推開門,沒有鎖,進去見到孟先生的屍體。

警察來了,說他一個月做了兩次命案的現場證人。但是這一次因為他自己在命案現場,房東太太又說他曾經威脅過孟先生,所以他被以兇手起訴。他要珍妮相信他他不是兇手,他並且說,兩次命案行凶手法相似,都是喉嚨被割,他懷疑那個陌生男子很有可能是兩次命案的凶手。

於是珍妮四處去找那個陌生男子,但她沒見過那個人,也不知道姓名,只從麥可的描述知道他眼睛凸出,嘴唇厚厚,圍著一條白色長圍巾。她四處去問人,都沒人知道。這晚上她疲倦的回到麥可的公寓,在門口階梯上見到一個男子,兩人友善的打招呼,說了幾句話,之後兩人轉身分手,這時珍妮才見到那人將長長得白圍巾圍上,她立即知道就是他。當她要去拉住那人時,對方掐住她的脖子,說他不能被再捉回去(精神病院),誰要告發他他就殺死誰,包括孟先生。珍妮掙扎了很久才掙脫,但那人追著她,珍妮橫過馬路時,那人被一輛卡車撞倒。(下:珍妮遇見一個陌生男子)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時警車趕到,那人臨死都說他不肯回去精神病院,警方終於放了麥可,而布瑞格也被釋放。

製作與卡司:

這電影沒有大卡司,推出時屬於B級片,而且只有62分鐘。女主角Margaret Tallichet只演過三部電影,就嫁給著名導演威連韋勒William Wyler。這也是原籍俄羅斯導演Boris Ingster的第一次執導,他一生也只導演過三部影片,之後在電視界擔任製片。這電影最為人稱道,是攝影手法,一些樓梯間的黑白對比,夢境的暗影,都很有氣氛。這電影的攝影Nick Musuraca 到此時已經為超過一百部電影擔任攝影,之後會拍出更多傑出電影,包括 Out of the Past  (1947),Clash by Night  (1952)等。而本片一些特殊效果,也讓人覺得超過B級片的水準。(下:電影中很多黑白對比的畫面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影有很重的批判意識,批判美國警方作案時太過草率,司法制度也存在漏洞,片中的法官心不在焉,陪審團打瞌睡,任意裁決無辜者。幸虧珍妮旁觀者心水清,讓主要目擊者產生懷疑。但是如果沒有這第二宗命案,那個嫌疑犯有可能就被送去吊死。

主要演員表:

彼得勞瑞Peter Lorre 飾陌生人

約翰麥奎爾John McGuire飾麥可Mike Ward

瑪格麗特塔莉茄Margaret Tallichet 飾珍妮Jane

Charles Waldron 飾檢控官District Attorney

Elisha Cook Jr. 飾兇嫌Joe Briggs

Charles Halton 飾孟先生Albert Meng

Ethel Griffies 飾房東太太Mrs. Kane

Cliff Clark 飾Martin

Oscar O’Shea 飾法官

Alex Craig 飾被告辯護律師

 

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