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電影 Boys Town 孤兒樂園

2020-10-06 17:13:36

這是米高梅在1938年推出的黑白劇情片,說的是美國內布拉斯加一個真實存在的地方,也是一個真實的神父Edward J. Flanagan在當地為孤兒謀福利的事蹟。他於1917年開始為「不良少年」設立的教養中心,一直到今天仍然存在。不過電影中的多數人物及細節都是虛構的。

米高梅影星史賓賽崔西Spencer Tracy飾演這神父,他本人是天主教徒,也是愛爾蘭人。拍片之前他親自到內布拉斯加拜訪Flanagan神父,向他請教。他因為這電影獲得第二座最佳男主角金像獎。片中飾演一個「不良少年」的是當時17歲的米奇隆尼Mickey Rooney,他在此時已經有超過十年的演戲經驗。

據說米高梅老闆梅爾Louis B. Mayer在電影拍竣後,企圖壓下,他說這電影「沒有漂亮女人,沒有歌舞」,不會有觀眾,後來兩位主角去跟他親自請求他才改變主意,結果這電影成為當年最賣座影片之一,為米高梅賺了一百多萬元,米高梅甚至在1941拍了一部續集:Men of Boys Town。

這電影並獲得五項金像獎提名:最佳影片,最佳導演(Norman Taurog),最佳男主角,最佳原創故事,及最佳改編劇本,結果獲得兩項。最佳男主角(Spencer Tracy),及最佳原創故事。

劇情;

電影開始時,神父愛德華‧福蘭納根Edward Flanagan到監獄去見一名死刑犯Dan Farrow,其實是這位死刑犯要求在行刑前見他一面。Dan表現得非常後悔,也很痛心。他說自己是孤兒,12歲母親去世後他就無親無故,沒有一個人關心他,從此踏入歧途。他說他12歲時只要有一個朋友,他都不會淪落到現在這境界。

福蘭納根聽了很有感觸。當時他在內布拉斯加首府奧瑪哈Omaha為窮人開設收容所,這時他就覺得不如開設一間教養院,專門收容難以管教的孤兒,讓他們有家庭的感覺。他的信仰是:沒有天生的壞孩子。

他先去請求當地主教的批准,主教見他過去在收容窮人上的成就,批准了,之後就是租一間房子的經費問題。他去找一位經營當鋪的朋友莫里斯Dave Morris,要求貸款一百元,但是他拿不出任何值錢的抵押品,這位莫里斯就私人捐助他一百元。之後他又要莫里斯捐助桌椅,莫里斯就由當鋪找了幾十張桌椅當作是借貸給他。

福蘭納根每天在街上都見到一批無人管教的少年,偷食物,打破商店的玻璃,店主將他們捉進官裡,福蘭納根就到法院去擔保他們,以免他們被送到感化院,認為那是讓他們集體變壞的管道。這些少年就成為他的第一批「住客」。這些孩子都感激他的出手相助,對他死心蹋的。(下:福蘭納根神父在法院中接收了這五位犯事的少年,成立第一所男童教養院。)

 

 

 

 

 

 

 

 

他的兒童之家Boys Town開幕,媒體都來拍照,寫了報導。但是之後熱情冷卻,他的經濟出了問題。兒童經常沒有好的吃。一年後的聖誕節,他四出奔走,也沒有找到適合節日吃的食物,只帶回一些馬鈴薯泥。孩子們都很失望。一個說:以前在家哩,父親經常打我,但至少聖誕節還有火雞吃。他聽了很難過。但這時莫里斯帶了大批聖誕禮物及食物來,孩子們都開心笑了。

福蘭納根的少年之家很快就有了五十多個孩子,一天他開車帶莫里斯到鄉下,說那裏有200畝地待售,他希望莫里斯幫忙他買這塊地,他要建一個更大的社區,收容更多孩子,同時讓孩子們自己管理。莫里斯說他沒有這能力,建議他找一個當地有力量的媒體人哈葛里夫John Hargraves,只要他在報上推動,就有機會。哈葛里夫最初不同意,但有見他當時已有的成就,最後他說「我只試這一次,如果你失敗了,我就用你做例子。」

經過報紙推動,福蘭納根得到了他的捐款,孩子們也都每天奉獻勞力,終於建成一座有規模的學校及宿舍,還有行政中心。福蘭納根讓孩子們自己管理,選舉出他們的市長,有他們自己的賞罰制度。他自己只在關鍵時刻做出裁決。人員方面教會也提供幫助,多名修女幫他管理宿舍及廚房的工作。但是他的借貸款項也在上升,每次他都找莫里斯領導的財政委員會幫他解決。而他收容的學生也越來越多,經常都在兩三百人之譜。而且遠近的孤兒都會找到這裡,希望收容。一天一個衣衫襤褸的孩子走進大門,他對福蘭納根說,他用搭便車的方式,走了一個多星期走到這裡,希望收容。(下:福蘭納根的學校很快就有上百位學童。)

 

 

 

 

 

 

 

一天,福蘭納根認識的一個不良少年馬希Joe Marsh又犯事了,就要坐監服刑,他說他要見福蘭納根,福蘭納根到拘留所去見他,他說他有一個弟弟很難管教,當他母親去世時,他答應母親要照顧他,現在就希望將弟弟Whiety (小白)交給他。他還將身上的280元給神父,作為費用。

福蘭納根在一個彈子房找到小白,他嘴裡叼根菸,正在賭博,而且出言不遜。福蘭納根用武力制伏他,將他帶回Boys Town。小白說他不會久待,遲早都會逃走。不過小白很快就發現這是一個奇怪的地方,這裡沒有圍牆,他隨時可以離去。他見到學生在飯前,晚上睡前都會祈禱,但是很多並非天主教,還有基督教,猶太教,他們都可以以自己的方式祈禱。但是小白還是以他一貫的耍流氓方式對待同學。一天他強迫理髮試的學生幫他剪髮,按摩,來全套的,那學生氣不過,將他的面孔塗黑,讓他出醜,他將那學生打了一頓,之後學生法院裁決他每天擠牛奶連續兩個月。他不服處罰提著箱子準備離去,但這時福蘭納根叫人拉午餐的鈴聲,小白聽到有飯吃了還是決定留下。

不久選舉市長,小白也決定競選,他用賄選方式,收買選票,最後還是輸給一個跛腳的學生東尼Tony Ponessa,但是東尼對自己沒信心,他將這寶座交給現任市長弗萊迪Freedie Fuller,這讓小白覺得自己被出賣,這一次他再提著箱子離開。不過這裡最年幼的兒童Pee Wee皮維很依戀小白,他跟著小白要離去,小白擺脫不了他,沒想到皮維因此在街上被車撞倒,小白以為他被撞死,非常後悔。幸好皮維只是皮外傷,但小白覺得這裡不適合自己,就真的走了。

他在市區無目的的走著,卻遇見銀行被打劫,他躲在一邊,發現三個劫匪之一是自己的哥哥馬希,原來他已經逃獄。這時另兩個劫匪以為他要報警,將他腿部打傷。馬希見弟弟受傷,將他拖到附近一座教堂,叫他躲著,自己跟另外兩人逃走了。

警察在現場找到小白的帽子,知道他是Boys Town的學生,就到福蘭納根那裏找人,還說事件如果公開,這間學校就要被迫關閉。這時馬希打了一個匿名電話,通知福蘭納根說一個學生受傷,躲在教堂,福蘭納根到了教堂將小白帶回學校,由醫生幫他診治。小白百般解釋,說自己沒參加搶銀行,但是他就是不肯說出自己哥哥的名字,所以沒有人相信他。後來他趁亂逃走,更加深他的嫌疑。

不過有兩名學生跟蹤他,知道他去了一間酒吧(其實那裏是馬希團夥的基地,他是去跟哥哥談判的),就回來通知其他學生,學生們知道了,拿著棍棒要去找小白算帳。福蘭納根知道了勸阻無效,就跟他們一起去。他們到了酒吧,見到馬希跟小白都認清楚,這間學校的前途比他們兩人的命運都重要,決定公開真相,但是另外兩名劫匪都不同意,掙扎間,福蘭納根跟學生們齊揮棍棒,制伏了兩名劫匪。

經過這件事,Boys Town的名聲傳遍全國,各地捐款像泉水湧來,一共收到五萬元,不僅解決了學校的經濟困難,還有餘錢可以擴充。

製作與卡司:

這電影的情節大部分是杜撰的,不過重要部份都是真實的,包括Edward J. Flanagan神父創立的Boys Town,最初確實是因為他在法院收容了五個犯了法的少年開始。據說福蘭納根最初反對米高梅拍這個電影,後來看了劇本表示同意,而且他也提出條件,之一就是要顯示他們的校園,片中那個沒有圍牆的校園,就是真的。

Edward J. Flanagan福蘭納根建立的學校已經有超過一百年的歷史,至今仍然存在於Omaha市區。他的事蹟證實他是一個接近聖人的神職人員,事實是,他的支持者多年來一直都在爭取,讓他獲得聖人Sainthood的身分。這努力在去年(2019年)七月更接近事實一步。教宗方濟各將有關他的事蹟報告,已經呈交給封聖的研究委員會。不論他是否被封聖,他的事蹟都應當感動每一個人。一個人不僅應當有信念,還要付諸實行。他做到了。他認為沒有一個孩子是天生壞的,這句話未必百分之百的正確,但是他認為每一個人都應當有一個機會,這一句話就百分之兩百正確。如果我們每一個人都能照顧好身邊人,再至少提供給一個不幸的人一個機會,這樣這社會就不會有壞人或是壞事發生。(下:真正的福蘭納根神父,他在電影拍攝期間到片場探班,跟片中飾演小白的Mickey Rooney,以及飾演皮維的Bobs Watson一起玩。)

 

 

 

 

 

 

 

 

史賓塞崔西因為這電影獲得他第二座最佳男主角金像獎,(他在前一年因為 Captain Courageous 怒海餘生 獲得最佳男主角金像獎,是第一個連續兩年獲得金像獎的影星),米高梅的宣傳部為了擴大宣傳,說崔西認為真正應當獲獎的是Flanagan神父,願意將這座獎送給神父。崔西知道了很不高興,他說這座獎是他贏來的,他要自己保有。於是金像獎委員會趕緊又做了一座獎,送給福蘭納根。

至於飾演小白的米奇隆尼,他自七歲開始演電影,這時未滿18歲,但已經演過將近四十部電影,包括歌舞片,及數部Andy Hardy的電影,是米高梅的票房寵兒,但是這部電影卻奠定了他真正的影星地位,證明他可以飾演嚴肅的角色。他還因為這部電影首次贏得一座金像獎,是一座特殊少年金像獎。(這座特殊獎在1934年第一次頒發給當年六歲的秀蘭鄧波兒Shirley Temple,在以後的26年間,一共有12未童星獲得此獎座。)

這部電影結果在票房上大放光彩,也讓米奇隆尼從此榮升票房冠軍寶座,他在1939-1941年連續三年都是票房冠軍。這電影海內外一共獲利四百多萬元,為米高梅淨賺211萬元。

主要演員表:

史賓塞崔西Spencer Tracy 飾神父福蘭納根Father Flanagan

米奇隆尼Mickey Rooney飾小白Whitey Marsh

亨利胡爾Henry Hull 飾商人莫里斯Dave Morris

李斯力范登Leslie Fenton 飾死刑犯Dan Farrow

Gene Reynolds 飾學生東尼Tony Ponessa

Edward Norris 飾馬希Joe Marsh

Addison Richards飾法官

Minor Watson 飾主教

Jonathan Hale 飾報社發行人John Hargraves

Bobs Watson 飾幼童皮維Pee Wee

Martin Spellman飾學生之一Skinny

Mickey Rentschler 飾不良少年Tommy Anderson

Frankie Thomas飾學校小市長Freddie Fuller

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