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電影 Broadway Melody of 1936

2020-08-10 21:05:50

這是米高梅在1935年推出的黑白歌舞片,米高梅在1929年就先推出了一部 The Broadway Melody 百老匯旋律,這部是接續那一部之後拍的,之後又拍了兩部,最後一部是1940年的 Broadway Melody of 1940。這些電影都是為了表現歌舞,劇情及角色之間都無關聯。

這電影的女主角是伊蓮娜寶華Eleanor Powell,她原來是百老匯的跳舞明星,這一年剛剛加盟米高梅,受到米高梅力捧。一年內就拍了 Born to Dance,跟這一部片。她身材高,雙腿修長,舞技又高超,之後的兩部Broadway Melody也都由她擔綱主角。由於每一部片都賣座,據說挽救了當時財政短拙的米高梅。

這電影其他演員也都陣容堅強,男主角是諧星傑克班尼Jack Benny,及羅伯泰勒Robert Taylor,配角更是人才濟濟,有歌星Frances Langford,及多位舞星,包括Buddy Ebsen,Vilma Ebsen,June Knight,Sid Silvers等,其中Sid Silvers還是編劇之一。(下:男女主角羅伯泰勒24歲,伊蓮娜寶華23歲。一對玉人。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

值得一提的是,英俊小生Robert Taylor雖然不會跳舞,但是在本片中卻初試啼聲,唱了一首歌(的部分),反而女主角Eleanor Powell的歌聲是幕後代唱。

 這電影有多首好聽的歌曲,都是由Nacio Herb Brown 作曲,Arthur Freed作詞。他們為很多部歌舞片作曲,其中成功的包括1952年的:Singin’ in the Rain 萬花嬉春。導演是Roy Del Ruth。

這部片子獲得三項金像獎提名,包括最佳影片,最佳原創故事,最佳舞蹈指導,結過獲得一項:最佳舞蹈指導。片長101分鐘。

劇情:

在紐約,一份報紙的娛樂新聞專欄記者伯特基勒Bert Keeler每天在報上宣布一些名流的瑣事,但是他偏重於影視界明星的私人動態,特別「誰要生孩子」的喜訊,他的上級認為太過「例牌」,要他挖掘一些更為刺激的消息,於是他跟手下”Snoop” Blue 就開始用望遠鏡跟蹤名流。

基勒的目標是百老匯一個年輕的舞台製作人,也是作曲家高登Bob Gordon,他們發現,一個富有的女繼承人莉莉安Lillian Brent跟高登走得很近,發現她要在他的新劇Broadway Rhythm 中投資,目的也是要在這新劇中自己做女主角。(下:電影一開始,高登跟莉莉安跳了一支舞曲I’ve Got a Feelin’ You’re Foolin’,歌詞很有趣,參加演出的舞者也很多。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時剛好高登的中學時的情人艾琳Irene Foster來找他。原來他們讀書時就已經有夢想,一起到紐約舞台上發展。雖然他們以前情感很好,但此時高登一方面忙得要命,一方面不想讀書時的好友到紐約這個大染缸浸浴,擔心她受傷,一再鼓勵她回到家鄉,紐約上州的奧班尼Albany去工作。他甚至雇用了陪同艾琳一起來應徵的一對對兄妹,都不願意聘請她。艾琳一直想找機會表演給高登看,他都因為事忙沒有給她機會。反而是高登的女秘書吉蒂Kitty Corbett非常同情她,希望幫助她,但都無計可施。

高登對於基勒一再發表有關他的傳聞,非常不滿,多次到他的報社去跟他打架(其實都是他打對方),每一次連基勒的助手Snoop都一起打。但也因為如此,基勒的報復心越重,就發表更多他的負面新聞。

另一邊,那位女投資人莉莉安越來越不耐煩,她威脅高登,兩個星期給她回話。如果他在此期間找不到新劇的女主角,一定要用她做女主角。因為她各方面都差強人意,高登不願意讓她做主角,因此積極尋找適當人選。

這事給基勒知道了,他就想陷害高登。他跟Snoop想出一個計策,泡製了一個假的大明星,說她是法國的紅星La Belle Arlette阿列,事實上這是一個雪茄菸品牌的名字。基勒用自己的專欄,每天推銷這位Arlette阿列小姐的名氣和天分,弄到高登心癢癢的,要秘書吉蒂必須立即找到阿列小姐。但是她每次打電話到阿列住的酒店房間,她的助理都用帶法國口音的英語說:「阿列很忙,她要排練。」然後放一段法語歌曲的唱片給她聽。

其實阿列的秘書就是Snoop假扮的,但有一天吉蒂在電話中聽出破綻,知道這個阿列是假的,也聽出她的所謂秘書就是Snoop,於是她就心生一計,她找來艾琳,要她假扮阿列,然後安排她以阿列的身分,排演給高登看。

那一天,艾琳一副法國明星的模樣,表演了一場沒有音樂伴奏的踢踏舞,充分展示了她跳舞的技巧,高登看了十分滿意,立即跟她(阿列) 簽約。(下:她的法國裝扮,瞞過了高登。)

 

 

 

 

 

 

 

 

但是阿列的出現讓基勒不久,因為他知道根本沒有阿列此人。於是他威脅艾琳要揭穿此事。於是艾琳無法出席高登為她而召開的記者會,高登以為這一次邀請到法國紅星的機會又泡湯了。但是艾琳私下跟基勒談條件,她要基勒幫她的忙,幫她完成這一次的心願,她會給他獨家新聞。

於是這一天,基勒陪同「阿列」一起出席高登為新劇舉辦的大型派對。高登見到他們一起出席心中非常氣憤。但是當晚阿列以艾琳的面目出席在派對的表演中,高登才知道原來艾琳和阿列是同一人,高興的接受她做為自己新劇的主角。

片中歌舞:

電影一開始,電台宣布播放一首Harry Stockwell唱的Broadway Rhythm,表示百老匯又有新劇推出。之後由女歌星Frances Langford演唱一首You Are My Lucky Star。

之後是較長的一首,就是女投資人莉莉安剛剛向高登提出建議,要投資他的新劇。這時他們兩人合唱一首I’ve Got a Feelin’ You’re Foolin’。他們開始時只是唱歌,之後出現一群男女舞者伴舞。這些女的舞者最初穿白紗禮服,之後又換上黑色薄紗舞衫。場面非常之大。期間高登也唱歌,彈鋼琴。而那些酒吧台,鋼琴都是從地板中升起來的。這場舞的主要男舞者是Nick Long Jr. ,他甚至表演了一些難度相當高的舞步,包括從每一個(八個)彎身的女舞者身上跳過。這是一場集視聽之娛的歌舞,而幾位主要舞者的舞步非常飄逸,看來不輸弗雷亞士坦Fred Astaire等的水準。

要特別一提,羅伯泰勒在本片展示的歌喉,是他自己的聲音,不像伊蓮娜寶華是找人代唱。羅伯泰勒的歌喉絕對不夠專業,但米高梅似乎滿意。而且他的舞技也太普通了,所以後半段都由 Nick Long Jr. 出來代他跳。

接著是艾琳在她住的小旅館,巧遇一對兄妹,他們是劇團的舞者,而且正在吃早餐,就邀請艾琳一起。艾琳見他們舞步不錯,也跟他們跳了一曲Sing Before Breakfast,這一對兄妹是由Buddy Ebsen,Vilma Ebsen兩兄妹飾演,其中Buddy會唱歌,兩人舞步都不錯。艾琳(Eleanor Powell) 在這裡表演了一支踢踏舞,顯示她功夫了得,多次將腿踢得好高。不過她在這裡的歌聲是由Marjorie Lane代唱。

下面是,艾琳去見高登,要在他面前表演,但是高登又因為忙碌中間走開了,艾琳坐在觀眾位子上等了許久,這時她只有夢想自己在舞台上表演。這是一場夢幻的舞蹈All I Do Is Dream of You,她穿著白色芭蕾舞的薄紗禮服,與一群像是夢幻仙子一樣的女舞者一起跳,有天鵝湖的味道。而這場舞的布景非常豪華,也非常高雅。但是她這場舞沒有人見到,事後高登反而叫她回奧班尼去。(下:夢幻舞曲中一景,背景非常豪華,伊蓮娜寶華此時跳的是芭蕾舞。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

之後高登反而決定聘請Ebsen兄妹,並為他們安排了一首帶有別墅風味的歌舞On a Sunday Afternoon,音樂輕快,他們飾演一對到鄉下去度假的男女。跳的是踢躂舞。周圍有不少當地人圍觀,全部都穿同一時代及風味的服裝,有點像My Fair Lady中的場景。

最後就是艾琳參加高登的宴會,結尾的一場大型表演Broadway Rhythm,先由Frances Langford演唱,之後由Ebsen兄妹(Ted和Sally)跳,之後是全體舞者。也是所有女舞者分別穿黑色及白色的薄紗禮服。貫穿全場的是Nick Long Jr. 與June Knight這一對的優雅舞姿。最後艾琳穿金色及白色的長褲禮服,禮帽及拐杖出場,她跳的是踢踏舞。期間所有伴舞者不時出現,最多時看起來有一兩百人,場面浩大。是本電影的壓軸表演。

最後要一提的是,這電影中有多首歌後來在Singin' in the Rain中重複用過:I’ve Got a Feelin’ You’re Foolin’,Broadway Rhythm,You Are My Lucky Star等。

 

製作與卡司:

這電影的主角無疑是伊蓮娜寶華Eleanor Powell跟羅伯泰勒Robert Taylor。他們都是剛剛加盟米高梅,就受到重用。伊蓮娜寶華本來就是跳舞明星,所以讓她主演這樣一部大型歌舞劇,沒有任何疑慮,但是羅伯泰勒不是歌舞演員出身,他除了這一部電影,及下一部Broadway Melody of 1938之後,就不再拍歌舞片,可見這不是他的戲路。但因為外型好,沒有人認為這作品是失敗之作。之後他大紅大紫,先後跟嘉寶Greta Garbo合作過Camille 茶花女 (1936),也和英國女星費雯麗合作過A Yank at Oxford (1938),魂斷藍橋Waterloo Bridge (1940)等等。

只是伊蓮娜寶華星運不太順利,她在拍過幾部歌舞片:Born to Dance (1936),Broadway Melody of 1938  (1938),Broadway Melody of 1940 (1940)之後,她的電影不再賣座,於是她回到紐約發展。

反而是本片中飾演那對兄妹的哥哥巴迪易卜生Buddy Ebsen星路暢通。他與妹妹Vilma Ebsen(真正的妹妹)本來都是劇團的舞星,這也是他簽約米高梅後第一部電影,之後他參加了多部Broadway Melody的演出,但他也繼續在銀幕上其他類型的角色發揮。他身高六尺四吋,192公分,原來戲路不寬,但是他在 綠野仙蹤The Wizard of Oz (1939)中飾演稻草人,在 Breakfast at Tiffany’s第凡內早餐 (1961)中飾演奧黛麗赫本的丈夫,最後他轉往電視發展,大紅大紫,先後在The Beverly Hillbillies (1962-1971),及Barnaby Jones (1973-1980)中擔當主角,幾乎從來沒閒著,而且他活到95歲才壽終正寢。

這電影獲得三項奧斯塔提名,包括最佳影片,最佳原創故事,都很不尋常,因為歌舞劇很少在這方面獲得提名,都因為製作嚴謹,加上劇情不是敷衍了事,很多細節讓人莞爾,甚至發笑。好像基勒設想出一個假的法國影星,並且讓他的助手Snoop假裝是她的秘書,最初甚至要Snoop 假裝是Arlette本人,那就更可笑。(不過這一個橋段,米高梅的編劇在下一年的 The Great Ziegfeld 歌舞大王齊格飛 中也使用過,那個法國女星說話的腔調,跟這部電影中Snoop說話的腔調幾乎一樣。只是沒有男扮女裝。)

讓Jack Benny飾演那個八卦記者增加了那角色的份量。他與羅伯泰勒的互動也很有趣。片中羅伯泰勒三度到他辦公室去揍他,每一次攝影機都跟著他由他一進門,經過巨大的新聞室一路走到基勒的四人辦公室,那攝影機是一個鏡頭一路跟著,沒有剪接。而且他因為生氣,一路走一路就掀起四周的紙張,非常有動感。這都是導演的思考及功力。

很多人認為這是米高梅所有Broadway Melody影片中最好的一部,這要歸功於多首大型歌舞的編排,以及伊蓮娜寶華無懈可擊的跳舞技巧。而這部片的賣座收入高達287萬元,當年的盈利就將近七十萬元。

主要演員表:

傑克班尼Jack Benny飾八卦專欄作家基勒Bert Keeler

伊蓮娜寶華Eleanor Powell飾艾琳Irene Foster

羅伯泰勒Robert Taylor 飾高登Robert Gordon

屋娜莫可Una Merkel飾高登秘書吉蒂Kitty Corbett

希得西維爾Sid Silvers 飾報社助理Snoop Blue

巴迪易卜生Buddy Ebsen飾泰德Ted Burke

June Knight 飾莉莉安Lillian Brent (女投資人)_

Vilma Ebsen 飾莎莉Sally Burke

Nick Long Jr. 飾Basil Newcombe

Robert John Wildhack 飾Hornblow

Paul Harvey 飾報社編輯Scully

Frances Langford 飾演他自己(歌星)

Harry Stockwell 飾演他自己

Robert Wildhack 飾一個表演睡眠打呼的人

 

 

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