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2020-07-04 15:53:30

這是華納公司在1936年推出的歷史戰爭劇情片,故事是根據英國詩人Lord Alfred Tennyson 丁尼生的一部敘事(同名)長詩改編。講的是19世紀時克里米亞戰爭中的一段戰役Battle of Balaklava,加上之前在印度發生的一次(虛構的) 屠殺事件。是非常悲壯的一場戰役。這電影加插的愛情故事也非常感人。

這電影由埃洛弗林Errol Flynn,和奧莉維亞哈佛蘭Olivia de Havilland合作演出,是他們第二次合作,他們一共合作了八部片子。不過他們難得的在這片子中不是情侶。其他演員還有:大衛倪文David Niven,唐納克里斯比Donald Crisp ,以及英國的英俊小生Patric Knowles等人。(下:電影中的三角戀,右起:埃洛弗林,奧莉維亞哈佛蘭,及Patric Knowles。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影由Michael Curtiz 導演,片長115分鐘。後來英國在1968年製作了一部同名的電影,由Trevor Howard,由Vanessa Redgrave 演出。其實英國早在1930年已經就同一場戰役拍攝過The Jaws of Death。

劇情:

電影背景是1854年的印度,當時的印度是由英國的東印度公司管理時期。而駐守當地的是英國的輕騎部隊Light Brigade。包括第27 長矛騎兵隊Lancer Calvary 。這個騎兵隊的一個上尉傑弗瑞韋克斯Geoffrey Vickers已經跟當地的司令官甘博上校Colonel Campbell的女兒愛紗Elsa Campbell訂了婚。

電影開始時,韋克斯長期被派往印度西北邊界的Chukoti,當地是一個邦主蘇瑞汗Surat Khan的地盤。這天韋克斯等軍官在指揮官韓福瑞Sir Humphrey Harcourt 領導下,造訪蘇瑞汗,受到熱情的招呼,之後一起去打獵。但他們乘坐的大象受驚逃跑,將蘇瑞汗摔在地上,這時一隻花豹出現,就在花豹要攻擊蘇瑞汗時,韋克斯適時的發射一槍,打死了花豹。蘇瑞汗驚魂甫定說,他欠韋克斯一條命。

與此同時在加爾各答,同屬第27騎兵隊的還有韋克斯的弟弟Perry Vickers派瑞上尉,他主要參與外交事務。他在哥哥離開的一年時間,跟愛紗相戀,這天他們聽說韋克斯要回來,兩人商量一定要先跟他說,他們已經相戀,做一個交代。但是韋克斯到達時,派瑞一直找不到機會跟哥哥說,因為總是有人在旁邊打岔。

在舞會中,韋克斯很高興見到愛紗,並訴說離別之情,愛紗只有敷衍他。當派瑞跟愛紗跳舞時,跳到陽台上,他們接吻時被愛紗的父親甘博見到,飭令女兒回到大廳,並警告派瑞,如果他再跟女兒來往,就調他回英國。

當晚派瑞終於找到機會跟哥哥說了,韋克斯不肯相信,說他說謊,背叛自己。派瑞聽見哥哥罵他,也說自己不再尊敬這個哥哥,指責哥哥是小人。

就在此時,韋克斯接到命令,要他接運一群馬匹到克里米亞,明顯英國是要備戰。出發前他去跟愛紗道別,他提起昨晚弟弟跟他說已愛上愛紗,他發了脾氣,現在後悔。愛紗叫他放心,說會跟他解釋。之後他由印度出發,經過阿富汗,到波斯接運了一大群馬匹,回程經過伊朗時,遭到攻擊。他們的人不及對方多,於是他叫一個士兵後面拖著一棵樹,揚起的飛沙讓對方以為他們人馬眾多,之後他們從對方的後面逃離。

這次任務的成功,讓韋克斯升任少校。他的副官藍道爾Randall 也升任少尉。

之後韋克斯被派往Chukoti,繼續防守通往Suritan的關口。而派瑞就被派往羅哈拉Lohora,輕騎部隊的總部。派瑞很不高興,因為甘博上校跟女兒愛紗都在Chukoti。他認為這是上司故意的安排,要拆散他和愛紗。

韋克斯到了Chukoti,甘博叫他梳洗之後去見愛紗,並說給他假期讓她結婚。但這時副官通知他,愛紗已經在早上自己驅車去了羅哈拉。韋克斯聽說,心裡開始有數。而愛紗到了羅哈啦,立即去見派瑞,她說她企圖忘記他,跟韋克斯結婚,但是她做不到。現在她要知道兩人是否真心相愛。做一個最後的決定。

這時一個號手回來說,他聽到有印度商人說,蘇瑞汗計畫攻打Chukoti,韋克斯認為可信,因為蘇瑞汗現在跟俄羅斯走在一起。他主張先發制人進攻蘇瑞汗。甘博最初同意,但是他們的上級,輕騎部隊的司令班傑明司令Sir Benjamin Warrenton卻下令要將27部隊中的三個支隊都派到羅哈拉去演習。只剩下韋克斯的那個支隊留守Chukoti,韋克斯聽了大吃一驚,他據理力爭,說一個支隊無法保護城堡裡的兒童。但甘博說,上級命令不可違抗。(下:三組士兵被調走,只剩下一支部隊。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Chukoti是一個集合士兵與家屬的小城堡,多數的當地印度士兵都跟家屬住在裡面,人數上千,像是一個小城市。這時愛紗已經回來,她準備跟韋克斯說清楚,她和派瑞已經無法分開。但在他們說話時蘇瑞汗就來進攻。韋克斯立即去召集士兵應戰。

蘇瑞汗這一次得到俄羅斯的助陣,人山人海的進攻,27軍走了一大半,完全不是對手。他們苦守了一整天,知道必然無法持久。蘇瑞汗的人馬已經穿越城牆,進到城裡。韋克斯下令放棄城牆,撤退到裡面的碉堡,繼續應戰。但明顯無法對抗。好多士兵都喪生了,城裡的眷屬也死了不少。眼看就要失守,半夜他要副官藍道爾偷偷爬出城外,前往羅哈拉,將那三個支隊盡快回來解圍。藍道爾臨走交給韋克斯一個懷錶,說萬一不幸自己回不來,叫他將這懷錶交給家人。羅道爾趁烏雲遮月時爬出城牆,好不容易跳入河中準備游到對岸時,卻被蘇瑞汗的人擊中喪生。

第二天,韋克斯等醒來見到城牆外的敵人一片寧靜,沒有動作,正在納悶,對方派人高舉白旗前來,說要談和。韋克斯以為藍道爾求救兵的事被對方知道,所以對方要談和。他和蘇瑞汗見了面,對方才說藍道爾已死,韋克斯知道全無希望了。現在對方要他們投降,允許他們將婦女小孩都安全撤離到羅哈拉,但士兵不可以帶武器。韋克斯認為對方不可相信,但是甘博同意了投降。

他們隨即由士兵帶領,陪同剩餘未死的眷屬,全部離開城堡到附近小河,準備上船離去。但是當他們要上船時,蘇瑞汗的人開始對他們掃射。韋克斯意識到這是大屠殺。他只能救了一些,但對方砲火猛烈,最後他見一個對方的士兵要將愛紗抱走,他才用長毛殺死對方,搶救了愛紗逃往附近的草叢。這被蘇瑞汗見了,就讓他逃走,說「我欠他的一條命,總算還給他了。」

韋克斯肩膀受了槍傷,愛紗幫他包紮後,他們見到一艘木筏飄過,於是乘坐木筏一直漂流到羅哈拉去求救。另一邊,河流中未遇害的其他人,包括甘博,就全部被俘虜,蘇瑞汗讓他們進入城堡。韋克斯認為他們不可能全部被殺死。(下:韋克斯受傷,愛紗幫他包紮。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

韋克斯跟愛紗到了羅哈拉,報告了情況,班傑明立即號令全體士兵前去Chukoti營救。他們全體士兵前往Chukoti,到達時見到城堡高掛白旗,但一個人也沒有,進去一看才發現所有剩餘的人都已經被屠殺,包括甘博,那些回來的士兵見到自己的親人全部死去,痛不欲生。韋克斯說要報仇,直攻蘇瑞汗陣地,但是班傑明認為仍然是寡不敵眾,因為對方是山區游擊隊,何況英國與俄羅斯在克里米亞戰爭中,必須以全局著想,阻止了他。

這時英國與俄羅斯積極備戰,他們又獲悉蘇瑞汗也因為Chukoti的屠殺事件,在印度難以容身,已逃到俄羅斯克里米亞一帶,因此韋克斯急欲參與克里米亞的戰爭,親自向蘇瑞汗報仇。

正當他準備行裝時,愛紗來見他,原來愛紗聽說派瑞會被派往克里米亞,說他必死無疑,哀求韋克斯幫忙。這時韋克斯才知愛紗深深愛著自己的弟弟,他問他們開始多久了?知道後說,派瑞是一個好孩子,他必會讓她幸福一世,他叫愛紗放心,他絕對會幫忙。愛紗向他道歉,含淚離去前,叫他帶話給派瑞,說「他的哥哥是我認識的人中最好的。」韋克則難過自己失去了一個多年的愛人。

正當他準備行裝時,上司查爾斯Sir Charles Macefield卻口授他一封信,通知輕騎部隊的總司令班傑明,調動27軍退守南岸地區。韋克斯聽了很意外,他認為目前蘇瑞汗和俄羅斯軍隊駐守巴拉克拉瓦Balaclava,是進攻的好時機,一方面可以報仇,一方面可以牽制住俄羅斯軍隊,以取得在希瓦斯托波Sevastopol的最終勝利。但是查爾斯不同意,說以他們六百人的軍力,有如羊入虎口。拒絕了。但是韋克斯報復心切,念念不忘那些被殺死的士兵及他們的眷屬,於是他將那封信改了,改為派27軍前往巴拉克拉瓦。

他親自將那封信前去交給司令班傑明,班傑明也說這計畫是對的,他也等不及去報仇。於是他親自率領27軍一起出發。他們心中都知道這是一次自殺作戰,但是為了同僚及他們的家人,他們認為沒有其他做法。與此同時,韋克斯則派弟弟去送信給查爾斯,解釋他的行為,等於是調開了他。派瑞很不高興,認為哥哥此舉又是要將他置於戰場之外。他要抗命,韋克斯就說後果是軍法處置,派瑞屈服了。

當查爾斯看到派瑞的信,已經來不及了。班傑明及韋克斯的部隊已經出發。在他們還未到巴拉喀拉瓦,蘇瑞汗以及俄羅斯部隊已經得到風聲,他們布好陣勢,一面驚嘆對方的不知死活。正如查爾斯說的,27軍事進入了死亡谷,羊入虎口。進攻前,韋克斯提醒士兵:「大家記得Chukoti的大屠殺,我們的目標是蘇瑞汗。」於是他領頭衝鋒。他們的士兵面對俄羅斯的大砲,一批批倒下,但是後面的人繼續勇猛衝鋒。正如Tennyson的詩句所寫:大砲在他們右邊,大砲在他們左邊,大砲在他們前面,他們衝鋒的聲音如雷鳴。(下:戰爭中的衝刺畫面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

最後其中一些衝入城堡,與對方進行徒手搏鬥。韋克斯本人進入城堡就搜尋蘇瑞汗的蹤跡,最後他找到了,兩人進行搏鬥,他用長毛刺死了對方,但自己也被對方的子彈射死。

在軍營,大家得到27軍被殲滅的消息,都以為是查爾斯的命令讓這六百人犧牲了。查爾斯本來寫了報告,說他的命令是被刪改了。但是為了保全韋克斯的名聲,他燒毀了那份報告。

製作與卡司:

Tennyson最後的詩句這樣寫:他們的光榮何時消退?哦,他們的瘋狂的攻勢。全世界都驚奇,向他們的攻勢致敬,向這個輕騎部隊致敬,那尊貴的六百人。

歷史上是有巴拉克拉瓦之役,發生在1854年十月,原本的命令是要他們阻止俄羅斯軍隊,將一批在土耳其擄獲的武器拿走。這個任務應當是這輕騎部隊可以勝任的。但是中間對於信息解讀的誤差,讓這輕騎部隊去進攻一個俄羅斯防守嚴密的軍事重地,結果受到對方軍火的猛烈攻擊,英軍即刻撤退,但已經死傷大半,策略上卻一無所獲。由於丁尼生的長詩,讓這事件在歷史留名。

這場戰役的壯烈,讓人想起埃洛弗林的另外一部電影 They Died with Their Boots On (1941),那也是他率領美國騎兵隊進攻印地安人,結果全軍覆滅的戰役。同樣讓人唏噓。

此時27歲的埃洛弗林,剛剛因為前一年的 Captain Blood 喋血船長非常成功,華納立即再給他一部主角戲讓他發揮。女主角Olivia de Havilland在片中仍然是光艷照人,但她的角色明顯是硬加進去的。那一段愛情戲也是為了讓電影有女主角而加進去的。其實她在很多與埃洛弗林合作的電影中,角色都不重,都是埃洛弗林的配襯。

飾演派瑞的是英國的Patric Knowles,他也剛剛25歲,樣子非常帥,只是嫌嫩。他後來星運不錯,只是沒能大紅。英國的大衛尼文這時25歲,在片中飾演韋克斯身邊另一個軍官蘭道爾。他也是混了很多年的這一類小角色,最後才紅起來的。

這電影的導演米高克帝茲Michael Curtiz是匈牙利出生的猶太人,他初到美國時英文不好,經常在指揮時讓人摸不著頭腦。這部片子用了幾百隻的馬匹,其中一段是韋克斯要將一群空馬送到另一處,克帝茲就下令:「帶那群空馬來」,他用的是empty horse (這思維跟中國人很像),但就不是合理的英文,英文應當是riderless horses,(沒人騎的馬匹),後來成為圈中笑話。

這電影主要是在加州拍外景,包括:Lone Pine,Sherwood Lake,Lasky Mesa,Sonora等地,同時在Sierra Neveda的山區拍攝山谷中作戰的畫面。此外也在墨西哥拍了很多戰爭場面,主要因為墨西哥當時沒有對動物保護的法律條文。例如在拍戰爭場面時,要讓馬匹在中槍後摔倒,都是用鐵線絆倒馬匹,其中最後一場戰役,125匹馬被絆倒,其中25匹馬死了,或是重傷必須被射殺。據說擅長騎術的埃洛弗林對於馬匹這樣被處理非常憤怒,見到導演一副不在乎的模樣更是氣憤,要前去打他,結果被人勸開。不過埃洛弗林親自遊說,並爭取美國的動物保護協會支持,說服國會,從此禁止影片公司使用鐵線絆倒馬匹的做法。

也因為同一理由,華納受到指責,這電影在首輪推出後就不再上映,直到二十年後,影片主權轉手給聯藝公司,這電影才在電視上播出。不過這場戰爭場面確實是非常壯觀,幾百匹馬不斷的向前衝,是當時,也是後來很多年最壯觀及真實的戰爭場面。

華納花了120萬元拍這電影,連軍官的辦公室都很豪華(似模似樣),每個軍官的制服,都不省功夫,蘇瑞汗的宮廷更是豪華,即使這樣,因為賣座鼎盛,還是為華納賺了大錢。北美收入117萬元,海外收入156萬元,是少有的在海外更受歡迎的電影,其中在日本更是創下賣座紀錄。

這電影獲得三項金像獎提名:最佳原著配樂(Max Steiner),最佳錄音,及最佳助理導演Jack Sullivan,結果只有後者得獎。

主要演員表:

埃洛弗林Errol Flynn 飾傑弗瑞韋克斯Geoffrey Vickers

奧莉維亞哈佛蘭Olivia de Havilland飾愛紗Elsa Campbell

派屈克諾爾斯Patric Knowles 飾派瑞Perry Vickers

Henry Stephenson飾戰地最高指揮查爾斯Sir Charles Macefield  

Nigel Bruce飾情其司令班傑明Sir Benjamin Warrenton

Donald Crisp 飾甘博上校Colonel Campbell

David Niven 飾蘭道爾Captain Randall

C. Henry Gordon飾蘇瑞汗Surat Khan

G. P. Huntley Jr. 飾Major Jowett

Robert Barrat 飾俄羅斯軍官Count Igor Volonoff

Spring Byington飾班傑明夫人Lady Octavia Warrenton

E. E. Clive 飾指揮軍官Sir Humphrey Harcourt

Charles Sedgwick 飾另一個軍官Cornet Pearson

Scotty Beckett 飾小童Prema Singh

Princess Baigum 飾Prema 的母親

 

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