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2020-06-25 22:53:50

這是由華納公司Leon Schlesinger Studios在1933年推出的一部黑白西部片,也是約翰韋恩John Wayne早期的一部西部片。這一年也是約翰韋恩最忙碌的一年,一共參與演出了12部電影,將近半數是主角。

這電影是1928年一部默片The Glorious Trail的翻拍,當年是由Ken Maynard主演。事隔僅僅五年,但是技術上已大為改進。早期的電影很多片段是使用以前電影中的片段,而這部片子就幾乎全是重新拍攝。其中有一段印地安人的Powwow相當長,很有歷史保留價值。

這電影說的是早期美國第一條東西電報線,在經過西部廣大地區架設時的艱辛,除了有印地安人全力阻擾,更有不懷好意的白人歹徒的破壞。演員除了約翰韋恩,還有諧星法蘭克麥休Frank McHugh,女星Marceline Day,她是女星Alice Day的妹妹。另外約翰韋恩的白馬Duke也有很高的排名,以及很重的戲份。

這電影導演Tenny Wright,片長只有58分鐘,在網上見到的中文譯名是:討伐隊。

劇情:

電影開頭時介紹,美國西部剛開發時(1830年) 是靠篷車隊covered wagon運輸,過了十年有了驛馬車stagecoach,1850年開始用快馬送信Pony Express,1860年終於架好了電報線,接通了貫通全國的電報通訊。

但架設這電報線不容易,各地都有破壞者。一個電報員Jonesy在爬上高高的電線桿時,就被一群印地安人攻擊,他在高高的電線桿上成為最佳攻擊目標,但是他還是繼續接線,一邊發電報報告進展,及受襲的事實。最後他電線架好了,但也受到槍擊,掉落地面。

Jonesy打的電報是說,「印地安人正在攻擊,干擾電報,…」他見到一個白人男子在跟攻擊他的印地安酋長說話,就接下去打電報:「有白人教唆,他的名字是…。」之後再問話也沒回音了,在電報室接收電報的騎兵探子約翰川特John Trent見到電報,罵了一聲,就到現場去查看。

這時一輛驛馬車經過,車上是一個在鎮上開雜貨店的齊克Zeke Keller,和他的姪女艾莉絲Alice Keller。艾莉絲見到一個人躺在電線桿下,就上前去問話,企圖救他,但Jonesy只說了幾句話就斷氣了。他要愛莉絲幫他將幾封信轉交到鎮上,裡面還有一張相片。

在鎮上,齊克的雜貨店是最大的,他的貨物都是跟一個叫做蓋斯林曲Gus Lynch的男人購買,原來林曲就是跟印第安人串通做生意的人。這一帶只有他的貨物能通行,所以所有貨物都由他壟斷,並且將價格拉到最高。所以他要阻止電報線通過此地。他還鼓動當地的印地安酋長高狼High Wolf,對他說「電報線一接通,你們的人就會被消滅光光」,於是印地安人就積極備戰。

這天林曲來到齊克的店哩,見到剛剛來到的艾莉絲,發生興趣,威脅齊克要他轉告艾莉絲,跟他結婚。艾莉絲聽見當然不肯,她對林曲說她已經訂婚,所以不能嫁給他。林曲要她說出她的未婚夫是誰。她靈機一動,拿出Jonesy臨死前給他的那張相片,那是一張電報室工作人員與騎兵約翰的合照。她就指著中間那個年輕騎兵,說那就是我的未婚夫。林曲見了就跟身邊的助手說,見到這人第一時間就要打死他。艾莉絲見闖了禍,就說(她的未婚夫)很兇悍,叫他們不要輕舉妄動。

剛說完話,約翰和他的助手士官長Tippy 提比就到了齊克的店哩,林曲見到他,就要前去對付他,艾莉絲就趕忙上前去擁抱約翰,叫他「達玲」,說「好意外見到你,我好想你」之類的話。約翰要擺脫她,但是林曲已經殺過來,約翰一拳將他打倒,對方又多出兩人,最後約翰和提比兩人擊敗對方四人,之後離去,他嘴裡還說「我從來沒見過這個神經女人。」(下:艾莉絲一見到約翰,就上前擁抱他,他一臉意外。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

當晚,約翰跟當地的男人開會,要大家支持電報線最後一段路的架設。大家都同意,但是林曲又來搗亂,約翰就趁他捉住電線時,打開開關用電殛他,林曲受不住只有求擾。

第二天,他們護送一批貨到另一個鎮上。艾莉絲聽到林曲跟高狼商量,要他在Red Bluff等候,伺機進攻。艾莉絲急忙要通知約翰,但是約翰此時還是以為她是林曲的人,避之唯恐不及。急忙間,艾莉絲將自己藏身在一個空的大貨箱裡。篷車隊出發後她發現自己被反鎖,於是將一個事先寫好的紙條釘在箱外。幸好約翰及時見到,避過了攻擊,搶回了貨物。

當他們中途停下來過夜時,發現藏身在箱子裡的艾莉絲,以為她又不懷好心,他派提比監視她。其他人舉行營火會。這時艾莉絲讓約翰的白馬幫她傳紙條給約翰,見到紙條,他發現兩張紙條的字跡一模一樣,才確定那張警告字條也是她寫的,於是去向她道歉。這時艾莉絲才有機會,將電報員Jonesy 交代她的信件給約翰,於是約翰當她是朋友,兩人開始談心。

之後林曲鼓動高狼發動最後的攻擊,說很多白人會集中在一個營地:你們不進攻,將來你們一個都不剩。於是高狼回去召集Powow,大家擊鼓跳舞,之後出發。上百印地安男子騎馬進攻。這時約翰他們在慶祝電報線全部完成舖設工程,消息傳來,印地安人正在大舉前來,約翰聽聞立即下令大家將篷車圍成圓圈,讓女人及兒童在中間,男人全部發給長槍準備應戰。

這時約翰知道他們人手不夠,必須向騎兵隊求救,但是電報線被切斷,於是他決定自己一個人衝破突圍到下一個電報站(電線桿)去發電報。但是林曲發現,就叫酋長派人去追,他好不容易到了電線桿,爬上去發電報,這時印地安人趕到,約翰電報未發完身中一槍,他繼續發完求救電報,跌到地面,那些印第安人以為他死去,就走了。原來他是假死,之後他換上旁邊一個被他打死的印地安人的羽毛頭飾,脫除上衣,假裝是印地安人再突圍回去。(下:他回到營地,除去羽毛頭飾。這情節似乎只是要給他機會脫去上衣。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

回去後發現他們的營地慘遭痛擊,好多人受傷,也有不少人死了,而且林曲命人將他們的馬匹都放走,這樣他們連後退的路都沒有。就在這時,騎兵隊趕到,扭轉局勢,連高狼都受傷了,他要林曲幫他逃走,但是林曲見他受傷,就一個人逃走了。高狼心懷憤恨,用剩餘精力將他擊斃。

騎兵隊擊敗了印地安人,電報線全線通行,在一項儀式中,美國總統傳來指令,擢升約翰為隊長。儀式中,他的白馬Duke又傳來一張紙條,原來是艾莉絲的紙條,他又被傳召去了。(下:他們最後的擁抱,Tippy在一旁微笑。最初Tippy很反對這個女人,說女人都是不祥之兆。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

製作與卡司:

這是典型的三十年代的西部片,電影公司一個星期可以拍出一套。劇情簡單,前面說過,這電影只有58分鐘,(少於一小時),這在當時正好是電影院放兩部片的一部。由於剛剛進入有聲時代,很受歡迎。我記得在介紹 One Foot in Heaven  (1941) 時,就說當時的年輕人(特別是兒童) 特別愛看這一類電影,因為有熱鬧的槍戰,而最後好人一定勝利,連原來反對子女看電影的嚴謹的牧師,都鼓勵孩子們去看了。這就是早期西部電影特有的正義感,是非常好的精神教育,(也是美國精神的一部分)。

這電影也有三十年代西部片的缺點,比如說某些演員演出生硬,在後來,這樣的演出會被NG,但在當時都算了。一些道具,動作的小缺點也都存在。其中演技最好的是飾演Tippy的Frank McHugh,他在這片中最自然。他是喜劇演員,後來又紅了很久,不過都是演類似的角色。他有一種招牌笑聲:Ha! Ha! Ha!,後來在很多電影中都出現,包括:One Way Passage (1932),Footlight Parade 華清春暖 (1933)等。。

片中飾演印地安酋長高狼High Wolf的,並非印地安人。他是出生於華盛頓州的馬術專家Yakima Canutt,他在1917年時獲得奧林匹克第一屆馬術冠軍,之後他到好萊塢做特技演員,他在1932年約翰韋恩拍攝The Shadow of the Eagle時認識韋恩,當時約翰韋恩就很欣賞他的膽識及功夫。他最知名是後來在約翰韋恩的成名電影 驛馬車Stagecoach (1939)中,演出那個(代替約翰韋恩)由一匹馬,跳到另一匹馬身上特技的人。他們兩人不僅合作研究出一些特技功夫,約翰韋恩甚至學習Canutt的一些講話及走路方式。此外Canutt也經常飾演一些適合他的角色。

本片中有很多印地安人角色,但就多數是白人飾演,當時還很少印地安人。不過片中有一場很大規模的Powwow就是真實的Powwow,有全套印地安人的傳統表演,有擊鼓,跳舞,服裝,甚至開會討論,目前這一類文化很少見,因為有一派印地安人不願意保留,認為代表落後,是對他們的侮辱。這是相當可惜的。這是我喜歡看老電影的原因,因為很多現在被認為政治不正確的東西,在老電影中可以見到。這是沒有被政治汙染的原滋原味。

這電影也保留了當時白人與印地安人間的真實關係。當約翰韋恩的角色聽到,他們又有一個電報員被槍殺了,他說了一句:那些紅番Those red devils。後來雜貨店老闆齊克Zeke,當他們的驛馬車遭到印地安人攻擊時,他也說他們是infernal red skins,在今天這些都是歧視性的稱呼,但在當時這些字眼確實存在。是歷史的一部分。

不能不提,這個時代的約翰韋恩高高大大,一副孩子氣,非常的帥。他很可惜混了很多年才紅起來,這麼多年都浪費了。他在這片中在營火會中吹口琴,那畫面比他後來成名後的樣子可愛多了。

主要演員表:

約翰韋恩John Wayne飾約翰John Trent

法蘭克麥修Frank McHugh 飾提比Corporal Tippy

瑪希林岱Marceline Day 飾艾莉絲Alice Keller

Otis Harlan 飾雜貨店老闆齊克Zeke Keller

Albert J. Smith 飾歹徒林曲Gus Lynch

Yakima Canutt 飾酋長High Wolf

Lafe McKee飾騎兵隊上司Lafe

Duke 約翰韋恩的馬匹

 

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