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2020-06-19 21:09:27

這是1930年Fox Film Corporation推出的一部西部片,是有聲片初期的一部寬銀幕,多數是實地外景的電影。也是約翰韋恩John Wayne第一部擔任主角的電影。

這電影的導演華許Raoul Walsh原本計畫將這角色給賈利古柏Gary Cooper,但他因為片約拒絕了,於是華許找了當時在片場打雜的道具工人Duke Morrison,這時23歲的Morrison只在十多部電影中擔任沒有對白的角色。華許並將他的藝名改作John Wayne。華許說是因為見到他在片場搬道具,姿勢及力氣都好,所以讓他試鏡。

這部電影是進入有聲片後第一部大預算的電影,估計用了兩百萬元,外景地點包括15個地方,用了兩萬名臨時演員,750名印地安人,主要演員就有293人,22名攝影師,使用的篷車123輛,片中出現1,400匹馬,1,800隻牛,五百隻野牛,另外有七百多隻的貓,狗,豬,雞等。是之後很久都沒有的場面。

之後導演約翰福特John Ford說,是他向華許推薦用約翰韋恩,但這說法存在疑問。約翰韋恩要再等九年,才被約翰福特「發現」,演出 驛馬車Stagecoach一舉成名。

網上的中文譯名是「大追蹤」,但與電影內容不符合。其實這電影與另一部「西部開拓史」How the West Was Won 西部開拓史 (1962)更像,而且意義及內容上,拍得比那一部更好。

這電影有兩個版本,一個是122分鐘,70釐米大銀幕的版本,一個是108分鐘,35釐米的普通銀幕版本。好消息是,兩個版本網上都有。而且寬銀幕的版本素質非常好。(我見到一個今年二月才放上網的,居然已經有15萬人觀看,難得這樣多人對這部老片這樣欣賞。)事實上這是一部娛樂性相當高,也有歷史意義的電影。

劇情:

電影的背景大約在1840年,大批美國家庭乘坐輪船,馬車匯聚在密蘇里州的密西西比河畔,準備出發到西部。他們都聽說,西北的奧勒岡Oregon Trail一帶有大片適合開墾的土地,準備到當地建立家園。

快要出發之前,這裡聚集了一百多輛篷車,上千名拓荒者及他們的家屬。出發前,他們要求一位曾經多次到過西部的獵人布里克考曼Breck Coleman做他們的嚮導,他拒絕了。但是之後他發現,這個隊伍中,有一小夥人,他們可能是殺死自己同伴的嫌疑犯。布里克及他的同伴是獵取動物皮毛的人,以收集野狼的皮維生。但在上一次的旅程中,他的同伴不僅皮毛被偷,還被殺死。(下:他懷疑眼前的人是殺死自己同伴的人。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

布里克懷疑一個綽號法來克Red Flack的男人,和他的助手羅佩茲Lopez。布里克見到他們篷車旁邊有一個箭頭,就是射殺他同伴的同一種箭頭。另外他見到港口的皮毛商進的一批狼皮,與他同伴被偷走的一批相似,而皮毛商說是一個叫做羅佩茲的人賣給他們的。當他詢問羅佩茲時,他卻說謊不認識法來克,後來發現他們根本是一夥。因此起了疑心。為了找出真兇,他同意做這個篷車隊的嚮導。篷車隊的人都歡迎他加入,因為為三千英里的行程,不僅地形不熟,而且要經過印地安人區,隨時受到攻擊,他們需要一個識途老馬的帶領,而且他說他跟印地安人都是朋友。他還指導他們準備水桶,冬季服裝,步槍及子彈等必需品。(下:出發前,他在場地上幫助大家準備。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

與此同時,法來克也開始懷疑他,擔心他會將自己繩之以法,就跟他另一個副手,賭徒索普Bill Thorpe商量,要對付他。

出發前,布里克認識一個單獨拓荒的女子露絲Ruth Cameron,她帶著弟弟,及一個年幼的妹妹一起出發。但是因為一開始,布里克誤會她是另一個女子,由後面擁吻她,惹她生氣,一開始的關係就未搞好。但他一路上都照顧他們,並希望改善關係。但是露絲不領情,反而開始跟法來克的助手索普親近。(下:露絲寧願跟索普親近,也排斥他。)

 

 

 

 

 

 

 

終於出發了,牧師先帶領他們祈禱,他們浩浩蕩蕩,白天走十幾英里路,夜晚就升營火煮飯,並舉行營火舞會,大家越來越熟了。

出發沒多久,布里克就說他要先走幾天,探測未來的地形,然後回來跟他們會合。露絲有些擔心他的安危,但他說他習慣一個人在原野,特別是春天,風吹,鳥叫,特別是夜晚的星空,雖然有時會感到寂寞,但他會想到她。露絲也開始對他有了好感。

他帶了兩個印地安人到前面探視地形,卻被跟來的羅佩茲和索普用槍射擊,他中槍倒地,他們以為他死了,回去向法來克報告。其實是他的馬中彈,他自己沒有事,但就延遲多天回到隊伍。不過此時隊伍要過一條大河,河水深及大人腰部,而且河水湍急,好多馬匹,家畜隨水漂流。篷車不僅都打溼了,很多更破損,過了河都要修補。

這時布里克在兩名印地安人協助下回來了,他見到只剩下露絲的篷車還未過河,就去幫忙。當他們安全過河時,見到法來克等三人,他們見到他像是見到鬼一樣,他就知道是誰開槍要射殺他。

他們繼續走,不時見到印地安人放的煙火警告。一天突然間大批印地安人出現,大家都驚慌要躲藏,羅佩茲甚至要開槍,布里克阻止了他,對他們說,這些是友善的印地安人,他負責前去溝通,他會說簡單的這一個部落的印地安語言,加上指手畫腳,結果對方沒有惡意,和平分手。

之後他們到了一處懸崖,他們唯一的方法是走下九十度垂直的山坡。他們用繩子,攀繩而下,所有的篷車都用粗繩子吊下。連牛馬豬等,也都是用繩子吊下去。過程非常的艱辛危險。很多篷車在中途就散了。用了一天時間才全部落到山坡下,之後又要立即過河。不過過了河就到了最後的一個休息站,這裡被叫作是最後一站,如果有人後悔就可以在這裡回頭。(下:所有的人,篷車,動物,都要用繩子吊下懸崖。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

他們一路上,已經有人在途中生了孩子,還有牛羊馬匹都生了下一代。更有年輕人在這一站由牧師幫他們舉行婚禮。

在這裡,布里克將他的手槍交給一名鐵匠維修,他就去河邊巡視,索普聽見他沒帶槍,就去河邊企圖殺死他,但是當他要開槍時,被布里克的親信齊克Zeke見到,一槍打死了他。但事情被露絲的弟弟大衛Dave Cameron見到,他以為是布里克殺死索普,他一直不喜歡索普,所以高興的去向姊姊報告,沒想到露絲就以殺人兇手指控布里克,幸好齊克出來作證,說布里克當時身上沒有槍。事情弄清楚後,加上有探子說前面有印地安人準備攻擊,於是大夥邀請布里克繼續領導。

過了不久,果然有夏安人Cheyenne 的探子回去報告,說有大批篷車隊要來了,於是他們積極備戰。他們召集了一兩百戰士進攻。考曼見到印地安人施放的戰火訊號,緊急通知大家擺好陣式,將所有篷車圍成一個大圓圈,家畜全部圍在中間,婦女小孩都躲在篷車後面,男人都舉槍備戰。第一批印地安人騎馬到達,在他們圓圈外包圍以弓箭向他們襲擊,他們則以步槍對抗。雙方都有死傷。婦女就幫他們包紮傷口,及擦槍換子彈。雙方對抗十多分鐘後,印地安人退去。篷車隊離去前留下了十幾二十個墳墓,有些婦女哀痛得不想離去。

下一個挑戰是遇到一條充滿泥漿的河流,他們的篷車隊陷在泥中寸步難行,馬匹都動彈不得。幾度艱辛才讓一輛輛篷車度過。露絲姊弟本來有兩輛篷車,在這裡被迫放棄一輛,在布里克幫助下,度過河流。露絲並且向布里克道歉,說她誤會了他。

不久他們見到雪山,之後下了幾天大雨,之後開始下雪,幾經艱辛,他們到了一座雪山下的河谷區,也是他們的目的地,眼見一片綠色田野,牧師多謝布里克的領導,之後再領導大夥祈禱。這時布里克說他要離去,他必須回去帶領下一批拓荒者。露絲百般不捨,但是布里克說他相信他們會再見。

其實他是要跟隨法拉克和羅佩茲,他們在前一晚還對布里克的睡袋攻擊,以為是布里克在睡覺,但被布里克識破。這時他們兩人脫隊。但中途法來克丟下羅佩茲,還拿了他的武器,結果不久布里克就發現了羅佩茲在雪地裡的屍體。之後再遇到法來克時,法來克先向他發難,但是死的是法來克。

拓荒者在奧勒岡的洛磯山腳下建立家園。他們筏木,用圓木建立木屋,一間間屋生出炊火。露絲每天都盼望布里克出現,第二年春天,她果然在樹林裡見到向她走近的布里克。

製作與卡司:

這部電影被認為是早期拓荒者向西部遷徙的,最真實描述的一部電影。其他類似的電影,都是以劇情為主,遷徙只是部分情節,而且著墨不多。其中How the West Was Won 西部開拓史宣稱以向西部拓荒為主題,也沒有這部電影的詳實,真切。

導演Raoul Walsh為了盡量做到真實,一開始就說要實景拍攝,結果大大超出預算。他一共選擇了15個外景場地,包括:新墨西哥州的Santa Fe;亞利桑那的大峽谷一帶;懷俄明州的Grand Teton Pass;猶他州Zion 國家公園的Hurricane Bluffs懸崖;懷俄明州的Jackson Hole;黃石公園;蒙他拿州的National Buffalo Range;亞利桑那州的Yuma;以及加州的Buttercup Dunes,Sacramento River,Sequoia National Park,等等。

而且這電影以當時剛剛有的70厘米寬銀幕呈現,即使今天看來都感覺非常震撼。例如一百多輛的篷車隊,幾百人的印地安馬隊侵襲,甚至印地安保留區的盛大場面,大量的帳篷(tee-pee),連後期的作品都很難比得上。因為是實景拍攝,當大批篷車及馬匹出現在地平線,那種西部的廣擴,都讓人感到美國西部未開化時的廣闊。過去我介紹過很多電影,都說前面的布景是真的,後面一半都是畫成的布景。而這部片子全部是實景,看上去就是不同。

最讓人驚嘆是那個人及篷車下懸崖的過程,每一秒鐘都是真實的,你很少在電影中見到這樣真實的場面。而且這片子中的印地安人全部都由印地安人飾演,這也是空前絕後的。

而且要知道這是1930年,剛剛進入有聲片就有此成就。

當時的影評人多所挑剔,說劇情可預期性太高,他們忽視了這電影的歷史價值,歷久彌新。甚至可以當作「重塑的」re-enactment紀錄片來看待。

而且這是約翰韋恩的第一部電影,以今日的眼光,他應當即時大紅。記得在介紹 Wings  (1927)時說過,賈利古柏Gary Cooper只在片中出現一兩分鐘,就被驚為天人,即刻大紅。但是約翰韋恩在本片中的模樣絕對有資格被人驚為天人,他高大的身材,俊俏的模樣,肯定不輸賈利古柏。但是卻因為這部片子成本太高,電影賣座沒有收回成本,立即被公司規劃為B級片明星,之後只被安排演B級片,浪費了他九年光陰。這都要怪那些導演的有眼不識英雄。

 

 

 

 

 

 

 

 

後來約翰福特解釋,他是見到約翰韋恩一臉稚氣,需要再磨練,所以沒有找他拍A級片。這是他的自圓其說。事實是他們都錯過了。(讓他由23 歲等到32歲才成名。)

約翰福特還堅持說,是他將約翰韋恩介紹給Raoul Walsh,這也不是事實。總之當三十年代約翰韋恩在福斯片場拍B級片混日子時,都沒有被發現。後來大家都認為是約翰福特重新發現了他,他也一直將福特當作恩人看待。

在這片中飾演歹徒法來克的是泰隆鮑華Tyrone Power Sr.,他當時六十歲,演完這電影後不久就心臟病發去世,所以這是他最後一部電影,也是唯一的一部有聲片。因為他的兒子泰隆鮑華後來走紅,所以都在他名字後面加了一個Sr.。

這電影還有一個喜劇角色,是El Brendel飾演的瑞典人Gus,這電影裡面他有最好的台詞,經常被他的岳母「偷襲」,他又喜歡拿岳母開玩笑。也經常鬧笑話。例如別人都騎馬,他騎驢子,但是出發後,別人的馬都往前走,他的驢子卻打圈子,他一點辦法都沒有。

前面說過這電影現在可以在網上免費看到,而且素質非常好,據說是經過修復過的版本。其實最初的版本遺失了,到1970年才找到,之後在九十年代才加以修復。今天能看到這版本非常幸運。

主要演員表:

約翰韋恩John Wayne飾布萊克考曼Breck Coleman

瑪格莉特邱吉爾Marguerite Churchill 飾露絲Ruth Cameron

El Brendel飾瑞典人Gus

Tully Marshall 飾齊克Zeke

泰隆鮑華Tyrone Power Sr. 飾法來克Red Flack

Frederick Burton 飾拓荒者(老人)Pa Bascom

Ian Keith 飾索普Bill Thorpe

Charles Stevens 飾羅佩茲Lopez

Louise Carver 飾Gus 的岳母

John Big Tree 飾印地安酋長

Dewitt Jennings 飾密西西比輪船船長

華德邦德Ward Bond 飾拓荒者Sid Bascom

William V. Mong 飾Wellmore

Marcia Harris 飾女拓荒者Mrs. Riggs

Iron Eyes Cody 飾印地安人之一

Alphonse Ethier 飾警長Marshall

Victor Adamson 飾拓荒者

Helen Parrish 飾露絲的妹妹Honey Girl Cameron

David Rollins 飾露絲的弟弟Dave Cameron 

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