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2020-05-20 20:52:26

這是米高梅在1951年推出的黑白片,說的是一支美國棒球隊經常輸球,但靠著一群天使的幫助,開始贏球的故事。這電影可以說是一部經典的美國社會橫切面,因為有美國人的國家運動—棒球,有宗教的代表—天使,而且是一部中產階級人物的故事。

這個劇本是根據一位業餘作家Richard Conlin的短篇小說改編,他本名Richard F. Grady神父,是賓夕凡尼亞州一間耶穌會大學University of Scranton的英語系主任。最初這是他為一個電台寫的廣播劇,之後被米高梅看上,購買了電影版權。

電影中的球隊是匹茲堡海盜隊Pittsburgh Pirates,不過故事就純屬虛構。當年在匹茲堡球隊擁有股份的影星及歌星Bing Crosby除了簽約電影版權,也在片中出現幾秒鐘。

電影中飾演球隊經理的是Paul Douglas保羅道格拉斯,他外型粗曠,演電影不多。但很適合片中的角色。女主角是當年24歲的珍妮李Janet Leigh,這還是她初期的作品之一。

這是一部相當有娛樂性的電影,不會因為時間而減退。雖然當年賣座不理想,卻是歷久彌新的題材,絕對值得多看幾次。

劇情:

電影開始時,這隻匹茲堡海盜隊連連輸球,在東區分組中位居殿後。球隊經理葛菲麥高文Guffy McGovern經常粗口罵人。不僅球員被他罵,而且裁判,其他球隊的同儕,甚至出現在他面前的人都免不了中招。

這時一個女記者珍妮Jenny Paige出現在球場,她工作的報紙派她採訪棒球,要她以「女性的角度」報導棒球。她完全不懂棒球,邊看邊學。看球賽時她發現,這個球隊經理不斷的罵人,除了罵自己的球員,更經常跟那個裁判爭執,甚至動手打人,這天海盜隊以21-2的大比數又輸了,葛菲罵人的氣勢更高,她決定去採訪這個經理。

球賽後她到了球員更衣室,管理員禁止她進去,說裡面都是男人,都在更衣,她就坐在外面等。但是每次門打開,她就聽到葛菲以難以入耳的粗口在罵人,她實在無法聽下去,落荒而逃。

她回去後就寫了一篇報導,痛罵球隊經理粗魯無禮,對球員的態度尖酸刻薄難以忍受。她的結論是:海盜隊輸球都是因為這個經理的問題,他主張將這經理換掉。

沒想到報社的編輯對她的報導非常欣賞,讀者反應也好。因為當時球隊輸球,全市居民都非常憤怒,都想找一個人負責,這篇文章幫他們找到一個洩憤的管道。編輯就叫她再接再厲寫下去。

於是她開始跟蹤葛非,見到他在餐館也對人發脾氣,所有人都避而遠之。這天她見到葛菲一個人吃牛排,就鼓起勇氣前去自我介紹,但是葛菲對她不理睬,即使知道她就是寫文章指責他的人。當她要求專訪時,他只給她一張紙條,上面寫了一個字Boo!。

這一天,海盜隊又輸球,而且是九比零。他沒好氣對著球員罵,每一句話都讓對方難堪。一個球員在更衣室絆倒,跌在地上,他就說「你趴在那裏幹嘛?你以為那是二壘?」對另一個球員說:你今天不錯呀,一次都沒摔倒。之後見到投手海曼Saul Hellman,他也嘲諷他說他越來越糟糕,以前在聯盟決賽時出現過two-hitter的,不過那是很久很久以前的事,現在一場球投十次,可以讓對方有一個walk(四壞球),及四個安打,你不如早早退休…(下:葛菲又在找海曼的麻煩。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

罵完人後他發現自己的幸運符不見了,雖然經常輸球,他還是相信那個幸運符。於是他到球場去找,那時天剛黑,他四處找都找不到。當他生氣的罵粗口時,居然聽見有人跟他頂嘴,那個聲音說,不能忍受他的粗言穢語,要他收斂。他見不到對方,以為有人是用球場的擴音機跟他惡作劇,於是叫對方收聲,但是這個聲音又說了,他是一個天使,因為有人多次代表他向他們祈禱,才這樣干預。同時要他對人好些,甚至「愛你的鄰居」,他認為對方無可理喻,轉身要離去,對方叫他站住,他不理,突然間天上發出閃電及雷聲,嚇了他一大跳,這時那個聲音又說:你應當相信了吧,以後不要再罵人,如果要證明的話,明天球賽第三局會有證明。之後一片小小羽毛飄到他面前,而在那羽毛跌落的地方,二壘的墊子上發現了自己的幸運符。

第二天的球賽,打到第三局上半場時雙方都是零分,這時他們的球員Rube Ronson接到對方球員擊出的高飛球,讓葛菲大為意外,之後的一個球又雙殺,對方無所獲。輪到他們進攻時,第一個球員就打出一個全壘打,得到一分,葛菲有點意外,偷偷看天上微笑。之後的球員又連著三個安打,三壘全滿,球場球迷的興奮達到頂點,下一個球員打出一個高飛球,但是久久不落地,等落地時已經成為一個全壘打,一次得到四分,總共五分。之後幾局都是海盜隊得分,最後以12-0大勝。

葛菲好多次忍不住偷笑,好幾次他要罵人也都臨時忍住不罵了。他還偷偷朝天上微笑。

之後海盜隊連贏十場,葛菲也都忍住沒有罵人。他們在國家聯盟的位置也升到第六位。一次他忍不住罵人,天上立即閃電打雷,而且那一場他們又輸了,所以他更收斂了。

那個晚上他趁所有人都走了又去到球場,他解釋為什麼自己今天又罵人,「因為那個人叫我猴子」,對方說,英語有六十多萬個字,他只要他不要用那1% 的髒字眼。他甚至建議葛菲開始讀莎士比亞的作品,改善他的用詞。葛菲問對方是甚麼人,他說他們屬於一個天堂合唱團Heavenly Choir Nine,都是過世的棒球員,生前的打擊率平均有.331,他們在球賽時都會站在「你們球員」身後幫助他們。葛菲說他很想知道他們是些甚麼人,但對方不說。只說他們會繼續幫助海盜隊,條件是他不再說髒話,及不再打人。

之後葛菲像是變了一個人,到餐館吃飯會跟人微笑打招呼,侍者服務不周,牛排硬得切不動,他都忍住不說話,(其實是球員串通侍者,故意給他最硬的牛排)。其他球員甚至見到他在讀莎士比亞著作。一天他在球場生氣得大叫時,出口居然是哈姆雷特的句子,被其他人嘲笑。

海盜隊越戰越勇,終於進到分組賽。一天,當地的修道院帶著一群孤兒來看球賽,其中一個八歲女童布瑞吉Bridget 忽然說她見到天使在球場上,旁邊的修女叫她不要胡說八道,打到第六局時,女孩又說見到天使,而且每一個球員身後都有一個。修女再度要她住口,說否則會被帶走。她只有閉住嘴。這一場球賽海盜隊又以10-7贏了,而女孩的一番話被一個管理員聽見。(下:坐在修女旁邊的女孩,說她見到天使。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

當女記者珍妮Jenny離開球場時,跟那管理員打招呼,管理員就告訴她小女孩的話。於是珍妮又發表一篇報導,說海盜隊近來不斷贏球,根據一名孤兒的說法,原來是有天使在幫忙。

葛菲見到報上的報導,立即到那修道院說要見那個小女孩。修女允許他在小聖堂跟布瑞吉說話。小女孩說她見到每一個海盜隊身後都有一個天使,他們身上的制服有HC兩個字母,符合了Heavenly Choir的說法。他又問為什麼她會見到天使,別人都見不到,她解釋可能因為她每天都祈禱海盜隊會贏。而她祈禱的對象都是這修道院的保護者San Gabriel (聖徒天使)。

最後葛菲問清楚了她今年八歲,在孤兒院就住了八年。

葛菲當晚在大雨中回家,意外的女記者珍妮拜訪,她認為葛菲應當發表一個聲明,解釋這事。她同時對葛菲進行專訪,但臨走時,發現珍妮的鞋子被葛菲放在烤箱烤焦了,於是他要抱著她出去坐計程車。兩人關係大大改善。

下一次,珍妮特地接了布瑞吉去看球賽,希望知道是否看得到天使。現在布瑞吉成為球場記者的寵兒,每個記者都買熱狗,冰棒給她。她也再度見到天使,說各個球員身後都有一個天使,一共九個。這一次海盜隊又贏了球,但是布瑞吉卻因為吃了太多熱狗跟冰棒,鬧肚子被送進醫院。葛菲和珍妮一起來看她,還送了玩具。

葛菲為了向女孩致謝,送了一個大電視給孤兒院,讓他們可以看球賽。這時海盜隊在東區聯盟的位置升到第三位,大家逐漸忘了有天使的事。

這天葛菲回家,發現珍妮和女孩都在,原來是他生日,她們給他意外驚喜。他們問女孩的生日是哪天,要為她慶祝。但女孩說她不確定,她的生日是孤兒院選擇的,因為十月五日那天是空檔,就派了給她。葛菲跟珍妮都很同情。當晚送布瑞吉回去時,葛菲詢問多少人會來領養孤兒,孤兒院說很少,因為多數人選擇領養嬰兒,這樣大的孩子比較少人問津。(下:他們三人一起吃生日晚餐。)

 

 

 

 

 

 

 

 

再一天,葛菲在球賽中被一個棒球打中,但無大礙,不過當晚回家時,記者問他天使的事,他衝口而出:雖然他沒有見到那些天使,但是卻跟他們談過話,而且不只一次。結果記者認為是大新聞,立即成為報紙頭條。一位電台評論員素來都看不慣葛菲,就以此為話題,說葛菲的神智有問題,還說有人說見到他一個人在二壘,跟「上面的」人說話。這些新聞導致華盛頓的棒球專員要來調查他。

那晚葛菲又到球場,他說現在很頭大,因為幾個投手不是傷,就是病,其中海曼Saul Hellman近年體力不行,畢竟已經效力大聯盟16年,明年可能要調他到小聯盟。那天使說,不用為他發愁,因為明年春就會傳召他參加「他們的」隊伍。葛菲聽了大驚,近來雖然他經常取笑海曼,但畢竟兩人是16年的老相識,他有些感傷。

棒球專員在匹茲堡召開聽證,葛菲的律師找了三位神職人員,有神父,猶太教的教士,他們都證明有天使的存在。但是棒球專員說這是宗教理由,不足採信。這時修女帶了布瑞吉來,說她願意作證,葛菲不希望她來,說不想將孩子擺上台,但她志願作證。描述她見到的天使。這時對方的律師就指控利益衝突,說葛菲在辦理領養布瑞吉的手續,所以布瑞吉已經失去作證的資格。葛菲生氣又要打他,這時外面又出現雷聲及閃電,葛菲停了手。但一片羽毛飄下來,落在專員面前,專員見到羽毛就說,他決定撤銷這案件。

葛菲離開聽證會上到計程車,他向天使道謝,但是天使說,他們的幫忙到此為止,以後他要自己靠自己了。天使還說為他過去的表現驕傲,證明他已學到東西。雖然他抗議,但對方說,到此為止。

這一晚是聯盟東區的決賽,海盜隊對紐約巨人隊,是否可以打入季後賽就看這場球了。他決定用海曼做投手,這讓很多球評及球迷都意外,因為這場球太重要,而每個人都看出海曼的體力可能不夠。但是他不為所動,也看得出海曼對他有一絲感激之意。

這一場球到第五局,對方就打出全壘打,得一分,不過之後雙殺。到海盜隊時,一支安打加一個全壘打,獲得兩分。直到第九局,一直都是二比一的局面。第九局上半場紐約先攻,海曼丟出一個暴球,保送上壘,加上一個安打,球迷都叫喊要海曼出局,葛菲聽到球迷叫喊聲太大,走上前去跟海曼說話,每個人都以為他會將海曼換掉,評論員更說,海曼的樣子已經不可能再拋出好球。但葛菲只是問海曼是否支撐得下去,海曼說他願意繼續試下去,於是他說:這球賽是你的,加油!(這裡非常感動人)。之後兩個壞球之後,海曼讓對方三振出局,海盜贏了這場球。

球迷歡聲雷動,海曼回來時多謝葛菲。葛菲則向天上說:你們會多一個好夥伴。

最後葛菲,珍妮和布瑞吉三人一起離開球場,葛菲感謝這些天使不僅讓他贏了球賽,還改變了他的人生,現在有了一個三口之家。他試著猜想這些「天使」是那一些已經故去的球員,他念了很多名字:Walter Johnson,John McGraw,Christy Mathewson,Eddie Collins,Lou Gehrig,Babe Ruth,他對這些人都感恩。

製作與卡司:

這是一部相當感動人的電影,雖然葛菲是一個脾氣壞,嘴巴尖酸的人,但事實證明他有一顆好心腸。片中有一段他自己解釋自己的壞脾氣時,他說「以前在明尼蘇達球隊,我有一個很好的女友,Babe Ruth後來那人跟另一個球員short cut結婚了,也許我因此把氣都發在每一個人身上。」

片中很多感人的情節,好像葛菲到孤兒院去找看到天使的小女孩時,那些女童以為有人來領養她們,一個女孩立即脫下眼鏡,她還說:「領養的人不會挑選戴眼鏡的小孩。」當葛非離去後,她又失望的戴上眼鏡。而最後,當葛菲知道海曼再過幾個月就會去世,他冒著輸球的危險,讓海曼在關鍵的一場球賽上場。很多地方顯出導演Clarence Brown的功力,一點都不過份。

飾演葛菲的Paul Douglas因為他的型不適合飾演大多數角色,所以演戲不多。他是那種粗曠的人,又不英俊,很少劇本是為他這種人所寫。他在 A Letter to Three Wives 三妻艷史 (1949)中,就只是三分之一男主角的份量。據說米高梅最初希望Spencer Tracy飾演這角色,後來換了克拉克蓋博Clark Gable,當他們都無法排期時,又希望商借華納的James Cagney,沒有成功才由Paul Douglas擔任,也許他知名度不高,但看這電影他非常適合。不過就可能因此影響賣座,及電影的分量。

至於女主角珍妮李Janet Leigh,她在本片年輕美麗,與男主角的粗曠很不相襯,很難預料到最後她會跟葛菲成為一對。這就是男主角一再換人的後果。其實她與前面三個男主角人選相配都嫌太年輕。(下:男女主角年紀差一大截。)

 

 

 

 

 

 

 

 

飾演投手海曼的Bruce Bennett,看來文質彬彬,但其實他是運動員出身,是美國足球隊選手,在1928年在奧林匹克運動賽中獲得鉛球的銀牌,也是連續四年的美洲運動會的鉛球冠軍。投身電影圈之後最初也是飾演泰山一類的角色,他在本片的演出很讓人同情。他演出過一百多部電影,都是第一男配角,包括:Mildred Pierce (1945),Dark Passage   (1947)等,但是他投資有道,生活富裕充實,並且活到101歲。

片中有幾個球手是由真正的(小聯盟)球員飾演。此外片中有很多真正球員客串出現,包括狄馬喬Joe DiMaggio,及Ty Cobb,此外,當時的明星及歌星Bing Crosby平克勞斯貝,他因為擁有海盜隊百分之十左右的股份,在片中接受訪問,有幾秒鐘的畫面。

飾演小女孩Bridget的是Donna Corcoran,這是她第一部電影,當年只有九歲。她的型非常討好,讓這個電影更完美,可惜她只演了幾年電影。

好萊塢拍過很多部有關棒球的電影,除去那些有髒話的,或是有兒童不宜畫面的,這一部算是相當好的。比較為人記得的有,1989年的 Field of Dreams 夢幻棒球園,也是說的是一班已經過世的棒球手,出現現實人生打球的故事。難說不是由這本小說及電影得到的靈感。另外記得1992年的一部A League of Their Own,講的是一個過氣的棒球教練,如何帶領一支女子棒球隊的故事,那一部就是全部黃金卡司,飾演教練的是影帝級的Tom Hanks,他的行為舉止跟這一部的葛菲很像,也是非常粗魯。但因為卡司強,經常受到吹捧。另外,那個羽毛飄落的畫面,就非常像1994 年的 阿甘正傳Forrest Gump 中最後一個畫面,極有可能是後者的抄襲。

這電影另一個長處是,雖然劇本說葛菲整天粗言穢語罵人,但電影中沒有出現這些髒話,都用混音遮蓋了,所以適宜全家一起觀看。見到影評說是因為Hays Code的關係,我倒相信跟當時的時代有關,那個時代如果出現粗俗的髒話,一般觀眾都不會接受。

這電影中有相當多的球賽畫面,都是在匹茲堡的Forbes Field拍的。這球場已經在1971年被拆毀。另外部分是為了就近,在洛杉磯的Wrigley Field拍攝。而那些球賽都是真的,所以看起來都不覺得假。相信動用的臨時演員(觀眾)都不少。

這電影中的天使沒有露面,而是以聲音代表,這聲音由James Whitmore擔任,他主要是舞台演員,演出電影不多。

這電影賣座收入167萬元,虧損17萬元。這電影的故事(劇本)在1994年又被翻拍一次,同時有兩個續集,可見其受歡迎。

主要演員表:

保羅道格拉斯Paul Douglas飾經理葛菲“Guffy” McGovern

珍妮李Janet Leigh 飾記者珍妮Jennifer (Jenny) Paige

Keenan Wynn 飾電台球評Fred Bayles

Donna Corcoran 飾小女孩Bridget White

路易史東Lewis Stone 飾棒球委員Commissioner

Spring Byington 飾修女Sister Edwitha

布魯斯班內特Bruce Bennett飾投手Saul Hellman

Marvin Kaplan 飾Timothy Durney

Ellen Corby 飾修女Sister Veronica

Jeff Richards (小職棒球員) 飾Dave Rothberg

John Gallaudet 飾球員Reynolds

King Donovan 飾球員McGee

Don Haggerty 飾球員Rube Ronson

Paul Salata (職業球員)飾演Tony Minelli

Fred Graham (小職棒球員)飾演Chuck

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