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電影 The Naked City 不夜城

2020-05-17 23:17:03

這是環球公司1948年推出的黑白片,有人認為是Film Noir,不過也可以不是,因為是一部正正經經談破案經過的電影,平鋪直敘,沒有故弄玄虛,沒有不合理或是牽強的情節,但卻不斷出現意外的線索及情節。我認為是喜歡看偵探片觀眾的最理想的電影。

電影故事來自於Malvin Wald的小說,敘述紐約市一宗謀殺案發生後,由一名資深警探帶領手下一步步抽絲剝繭找真兇的經過。飾演這名警探的是個子矮小的愛爾蘭裔演員Barry Fitzgerald,他過去多數是飾演愛爾蘭或是蘇格蘭裔的角色。每一部都令人印象深刻:The Long Voyage Home 天涯路(1940),How Green Was My Valley 翡翠谷(1941),Going My Way 與我同行(1944),None but the Lonely Heart(1944),The Quiet Man 蓬門今始為君開(1952)等。其中Going My Way為他贏得奧斯卡最佳男配角金像獎。這部電影與他平時的形象很不同,讓他能突出自己平時的框框。而他不是一個英俊的演員,所以這電影能得到這樣的好評及票房,全靠的是劇本,導演(Jules Dassin),以及攝影。

攝影是好萊塢著名的威廉丹尼爾William H. Daniels,他曾經是米高梅的女星嘉寶Greta Garbo的點名專用攝影師,前後擔任過一百五十多部電影的攝影師,但以這一部最傑出,還為他贏得一座奧斯卡。其實這部電影的片名,以及攝影技巧,都來自一位攝影師Weegee,他在1945年出版了一部攝影集Naked City,這部電影還邀請Weegee為本片的攝影指導。

這電影由環球公司發行,製片人是Mark Hellinger,他也為本片做旁述,只可惜在本片拍完之後他就死於心臟病,享年僅44歲。我一直喜歡有旁述的電影,這一部也不例外。而這一部更利用旁述,做成是紀錄片的味道。

劇情:

在紐約這個不夜城的一個夜晚,兩個男人到一間公寓殺死了一個女人,之後將她浸到浴缸,假裝是自殺,之後兩人逃之夭夭。於是一樁「浴缸謀殺案」轟動全城。

謀殺組的資深警探穆桐Dan Muldoon受命領導破案,他的助手是一個剛剛入行三個月的新手吉米Jimmy Halloran。

法醫斷定死者是被謀害,而且依照頸部的傷痕,兇手是兩人。而她事先被哥羅方迷暈。至於死者身分是26歲的一位模特兒珍德斯特Jean Dexter,警方由她的管家知道她有一位男友Mr. Henderson韓德森,但沒人知道他在哪裡。另外知道她有一位前男友奈爾斯Frank Niles,於是警方將他叫來,奈爾斯出身不錯,但不走正路,在警方問話時很多謊言,警方幾乎將他拘捕。他甚至隱瞞認得德斯特的唯一女友露西Ruth Morrison,等警方將露西帶來,才發現他和露西已經訂婚。但是他在案發時確有不在場證明,只有將他放了。之後警方才查出,他在案發時在一間夜總會就花了50元,那足夠一個四口之家過一個星期。之後警方派了六個人每天分三梯次跟蹤他。(下:穆桐受命領導這樁命案的調查工作,站立的年輕人是吉米,右邊是奈爾斯,左邊是另一位警員Perelli。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時有孩子在紐約東城的河邊游泳時,發現一具男屍,成為紐約又一宗謀殺案的死者。

為了尋找線索,他們見到德斯特死時戴的一枚戒指似乎很值錢,就到各處去尋找這戒指的出處。又發現,當天早上奈爾斯才將一個很貴重的金製香菸盒拿去當了2,800元,並用部分錢買了去墨西哥的單程機票。於是警方也同時去找這菸盒的出處。兩項調查都有結果,那枚戒指原來是贓物,價值六千多元,曾經被一位叫Mrs. Edgar Hylton海登太太的貴婦報失。那個菸盒是奈爾斯從他的醫生史東曼Lawrence Stoneman那裏偷來的。

穆桐和吉米先到海登太太在Park Avenue的家去,她見到那戒指很高興的說是她女兒的訂婚戒指,當她女兒回家,他們才發現她就是露西。吉米又當場查對,那個戒指原來也是贓物,於是他們帶露西一起到奈爾斯的家,想問個清楚,沒想到他們到達時,奈爾斯剛剛受到襲擊,似乎要打死他。那人聽到他們來就急忙逃走,吉米追了一陣被他逃走。奈爾斯受襲前,也是被哥羅方弄暈。等他清醒後,露西非常生氣,問他自己的戒指為什麼到了德斯特的手上。這也證明奈爾斯與德斯特的關係不尋常。奈爾斯無言以對,這一次他就因為持有贓物被捕。

這時吉米對穆桐說,東城河裡的死屍屬於一個小偷彼得Peter Backalis,他的死亡時間是德斯特之後數小時,他懷疑兩安案件有關,穆桐不認為如此,但同意給他一天時間去追查,還派了兩名警探給他幫忙。吉米首先到當年逮捕他的警察那裏去問,查出當年彼得因為打劫珠寶店被捕時,有一個同夥,叫做威利Willie,他似乎會特技,幾個翻身就溜了。而且他特別記得他們偷的東西包括一個口琴,這東西沒有價值,所以他偷來必定是自己要用。

於是吉米和那兩個警察到處去找一個「會吹口琴,懂得特技叫做威力的大個子」,結果找到他的哥哥,知道他們姓Garzah,於是他們有了姓名Willie Garzah,而且由他哥哥那裏知道他住在Williamsburg Bridge附近,而且從報紙上他摔跤比賽時的新聞,也有了相片。最終吉米問到一個雜貨店的女店員知道他就住在這條街上。

另一邊,穆桐找來了一個奈爾斯的舊識,他曾被奈爾斯騙了三千元,他說他是因為有一封介紹信才願意見奈爾斯,那封介紹信是一位醫生Lawrence Stoneman寫的,他還帶著那封信。於是穆桐帶著奈爾斯去找那位史東曼醫生,史東曼現身後見到警察及奈爾斯,知道大勢已去,原來他就是德斯特的男友韓德森Mr. Henderson,他說他認識德斯特大約一年,之後就被她迷上,後來德斯特利用他偷珠寶,原來他的太太專門策畫派對,德斯特就要知道派對的時間地點,以及賓客名單,然後她和奈爾斯就安排同夥混進去偷那些貴賓的珠寶。他一直想說服德斯特,但她每次都說是最後一次。這時史東曼知道自己的名譽掃地,企圖由窗戶跳出去自殺,但是被阻止。這時穆桐才由他們口中知道,兩名珠寶賊及兇手就是威利Willie Garzah,以及死去的彼得,原因是德斯特要多分一點錢。而彼得則因為事後良心發現想要自首,於是被威利殺死。他們也知道,剛剛吉米打過電話到警局,說他已經知道威利的住所,相信他必然遇到麻煩,於是大批人趕去東城下區。(下:威力在警方追逐下,逃到Williamsburg大橋上。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

沒有經驗的吉米果然在一個人面對威利時被對方識破,將他擊暈後逃走,現在大批警員趕到,警方和吉米會合後,在東城下區一帶追捕,最後威利逃到威廉斯堡大橋上,一個人敵不過大批警員的追捕,最終被警方擊中,跌落橋下喪生。

製作與卡司;

這電影說的是一件很普通的命案,最後牽涉出一個偷盜集團,雖然牽扯出一個有地位的醫生,但沒有特意的製造高潮,或是故意引人到錯誤的方向,或許有人認為不夠曲折熱鬧,但我認為這才是多數命案原貌,更能顯示出一般警察的破案經歷及程序。

這部電影有很多的紐約街頭景色,(比別的電影都多),原因是,這電影的導演及攝影是以拍紀錄片的方式拍攝,攝影師躲在貨車內,從車窗往外面拍,所以街道及行人都是真實的,不像其他多數電影都是驅趕人群,用臨時演員充當行人,所以行人都不多。據說拍這電影時,人最多時達到二十萬人觀看拍攝。(下:電影中拍到的地下鐵入口處,當時威利逃到地下鐵。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影有相當多的真實的行人,所以你如果想懷舊,可以由這部電影看到當時的紐約,及路人。而這電影使用黑白攝影,紐約很多地方在光影下更顯得迷人。

就因為電影的攝影讓人看了舒服,動感十足,所以雖然這電影的演員都不是大明星,讓人感到是A級大片。有影評人更認為最後一場在Williamsburg大橋上的追逐場面達到希區考克電影的水準。

片中飾演年輕警員吉米的是Don Taylor,他個子高大,樣子討好,但外型太「善良稚嫩」,所以沒有大發展,(他最成功的影片除了本片,還有1950年的 Father of the Bride 岳父大人,以及其續集。)他後來改行做導演,也很成功。

這電影獲得三項奧斯卡提名,包括最佳黑白攝影(獲獎),最佳剪接獎(獲獎),及最佳故事獎。同時賣座上也十分成功,單在美國就收入240萬元。這電影因為受歡迎,還被製作成半小時的電視劇集,也叫做Naked City,主人翁還是警探穆桐,以及年輕警員吉米Jimmy Halloran,但由其他演員飾演。

主要演員表:

巴瑞費茲傑羅Barry Fitzgerald 飾穆桐Dan Muldoon

豪沃達夫Howard Duff飾奈爾斯Frank Niles

Dorothy Hart飾露西Ruth Morrison

唐泰勒Don Taylor 飾吉米Jimmy Halloran

Frank Conroy 飾警長Captain Donahue

Ted de Corsia飾威力Willia Garzah

House Jameson 飾醫生史東曼Dr. Lawrence Stoneman

Tom Pedi 飾演警察Perelli

Anne Sargent 飾吉米的太太Mrs. Halloran

Adelaide Klein飾死者德斯特的母親Mrs. Paula Batory

Grover Burgess 飾死者德斯特的父親Mr. Batory

Enid Markey飾海登太太Mrs. Edgar Hylton

Walter Burke飾彼得Pete Backalis

Marl Hellinger 擔任旁述

 

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