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電影 Alice Adams

2020-05-14 15:20:17

這是RKO在1935年推出的黑白家庭倫理片,是很難得的述說一個貧窮家庭的女子,如何突破社會及經濟的界線,要嫁到上流社會的一段經歷。好萊塢雖然經常有這一類故事,但是對於低收入社會的生活描述卻是不多。

電影故事是基於美國作家Booth Tarkington在1921年出版的同名小說改編。這故事在1923年已經拍過一次默片。Booth Tarkington是上世紀二十年代最暢銷的小說家,他得過兩次普里茲文學獎,另一部1918年出版的The Magnificent Ambersons也被搬上銀幕(1942),其實他的小說都非常的肥皂劇。

這電影是由凱薩琳赫本Katharine Hepburn主演,這是27歲的赫本早期在RKO時期的作品之一,比她小一歲的Fred MacMurray飾演男主角。兩人形象都非常好。

電影導演是George Stevens喬治史帝芬斯,他後來導過很多大片,這只是他的初試牛刀。不過本片也獲得兩項金像獎提名:最佳影片,最佳女主角。

這電影網上的中文譯名是:寂寞芳心。

劇情:

在美國中西部的一個小鎮,少女艾莉絲Alice Adams出生於貧寒家庭,她父親亞當斯Virgil Adams是一個普通職員,長期因病在家,無法工作,但是他的老闆蘭姆Mr. Lamb允許他在家支領薪水。但一家人也只能住在一棟舊屋哩,與所有奢侈品都絕緣。

鎮上著名的社交名花蜜德麗Mildred Palmer將舉行派對,艾莉絲和蜜德麗小時候私交不錯,所以接到邀請,她只能穿一件舊的簡單禮服。她到街上的10-15-20C商店買了一個小粉盒,晚上做裝飾。之後她想買一朵配花,到花店問了價錢,蘭花,梔子花都要五塊錢以上,連最普通的紫羅蘭都要兩塊半,她捨不得,最後到附近小公園摘了一把紫羅蘭回家自己弄成花束。母親見到很為她難過。

晚上的派對她沒有舞伴,母親要哥哥華特Walter Adams陪她去。華特也在Mr. Lamb的藥廠有工作,但是好賭,只有母親包容他。華特很不情願陪她去,因為他不喜歡那些「虛偽的人」,威脅她會隨時提早離去。華特借了一部卡車改裝的舊車,到了蜜德麗家的豪宅外,見到一輛輛的豪華轎車,不好意思停在門前,只有繞道停到附近,在雨中走到她家。(下:她和華特到了舞會現場,跟蜜德麗及她的父母打招呼。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在蜜德麗家裡,她見到眾人衣香鬢影,非常自覺。華特跟她跳了一支舞之後,就消失了,她只有跟一些老太太坐在一起。只有一個景況跟他相似的男子法蘭克Frank Dowling邀請她跳舞,但他老是踩住她的腳,之後他被母親叫去,跟一個有身分的女子跳舞,她又一個人了。好多人走到她身邊,她以為是請自己跳舞,結果都走過她身邊又離去了。較早時她見到一個高大男子進場,法蘭克說那人是亞瑟Arthur Russell,是鎮上最大連鎖器材店,及五金店的太子。他還說,亞瑟是蜜德麗的表兄兼男友,已經進入訂婚階段。亞瑟進來時看了她一眼,現在居然走過來請她跳舞,她非常意外,還問他是否得到蜜德麗的批准來請她跳舞。亞瑟否認,似乎只對她有興趣。

他們跳了一支舞,她知道以後的時間她又是一個人,就請亞瑟去找華特來接她一起回家。結果亞瑟在衣帽間後面的小房間找到華特,原來他在跟一群衣帽間的黑人賭錢,在當時是很不體面的事。艾莉絲知道了覺得好難堪,為哥哥的不爭氣而生氣。立即跟亞瑟道別了。

回家後她難堪的哭了,這個晚上是一個災難。父親聽到她的哭聲也很難過,母親就責怪丈夫不爭氣,讓女兒受委屈。她建議丈夫為了女兒,應當向藍姆辭職,因為亞當斯曾經說自己和一個同事研製出一種強力膠的秘方,那同事現在已經死了,所以可以算是他一個人的。這時她就建議丈夫用積蓄開一間強力膠工廠,女兒的社會地位可以高些。但是亞當斯一直不想妻子提這件事,因為他當年是用上班時間,同時是在蘭姆的指導下,研發這種強力膠,所以蘭姆一直說這強力膠是公司的財產。

過了幾天,艾莉絲出去試圖找工作,她見到一間公司在請秘書,她正要進去時,卻被亞瑟見到,亞瑟趕來跟她打招呼,她立即打消了找工作的主意,改口說也許父親需要一個祕書,她來打聽。兩人聊起來。她特地提起來那天晚上,擔心他見到自己哥哥跟黑人賭錢是不光彩的事,但亞瑟卻只說他很有創意。她又試探的說,那天他請自己跳舞,是否蜜德麗的意思。又說蜜德麗是一個完美的女子,亞瑟不置可否。當亞瑟稱讚她那天跳舞姿勢優美時,她還吹牛自己上過跳舞學校。最後他們走到她家門口,她很尷尬自己房子的寒酸,解釋父親念舊,不肯遷出自己生長的家。亞瑟問她是否可以進去,她說改天吧。

之後她開始盼望亞瑟來拜訪,她甚至打掃房間,在花瓶裡裝上玫瑰花。但是直到花都謝了,亞瑟也沒有來。

但是再過兩天,亞瑟來了。艾莉絲請他在前廊坐著,至少這裡不顯得屋內的狹窄及破舊。但是亞瑟似乎都不在意,他說,他只是想多了解她:妳是甚麼樣的女孩?還說他希望多見到她。他又說,Harriet Lamb (蘭姆的女兒) 即將開派對,希望在那裏見到她。她其實沒有受到邀請,就謊稱因為父親生病,她不能多出去走動。母親在屋內聽到了,又去責備父親沒有為女兒著想,讓她受到上流社會的排擠。(下:她喜歡跟亞瑟在前廊聊天。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在妻子不斷壓迫下,亞當斯決定用積蓄開一間工廠,生產強力膠。並且去城市最便宜的地區看了一處舊倉庫,準備在哪裡設廠。他並且為自己解釋,過去那麼多年他一直改進處方,所以這處方已經屬於他。

這時艾莉絲和亞瑟開始約會,亞瑟帶她到高級餐廳吃燭光晚餐,他們的關係更進一步。艾莉絲開始可以跟他侃侃而談,但是她沒有期望這關係可以長久,她經常說:每樣事都有結束,她期待一些隨時發生的小事,會讓這一切結束。亞瑟說:沒有東西可以將我從妳身邊趕走,除了妳自己要趕走我。

他們關係更好,每一次亞瑟都送她到家門口,戀戀不捨不肯離去。艾莉絲的母親看得出來,就要她邀請亞瑟到家裡晚餐。她推了幾次,後來答應了。母親決定請一個臨時的黑人穿制服女傭當天來撐場面。

這天,亞瑟到蜜德麗家作客,那是一座附帶溫室及大花園的豪宅。蜜德麗和她的父母都當他是未來女婿,極盡的拉攏。他們還提起艾莉絲,說她父親偷了蘭姆的強力膠妙方,說他是一個偷東西的小職員。還說Mr. Lamb很念舊,才繼續讓他在家生病,還給他工資。亞瑟感到很刺耳。但他們還繼續說,說艾莉絲這個女孩很pushing,意思指她很會找機會往上爬。亞瑟聽了都沒說話。

到了吃晚餐這晚,艾莉絲的母親訓練女僕瑪琳娜Malena甚麼時候宣布晚餐開始,甚麼時候上某道菜。還安排了魚子醬小點心,在餐前招待客人。亞當斯找出好久沒穿的晚禮服,結果襯衫承受不住他的發福身形,一直裂開。而天氣太熱,因為房間小,亞瑟一直流汗。準備的菜也華而不實。而瑪琳娜也看不起他們窮充場面,態度惡劣。席間,她的父母都不知該說甚麼,只有她一個人不停說話撐場面,一場晚餐可以說是一場災難,不僅如此,晚餐將結束時華特回來,他把父親叫到一邊,結果晚餐草草結束。艾莉絲將亞瑟叫到前廊繼續聊天,聽到華特跟父親爭吵起來,艾莉絲只有趕快進房內。她知道她跟亞瑟之間是完了,她已經無力挽救。(下:晚餐時,黑人女傭板著面孔,一點都不給他們面子。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

原來華特近來賭輸了錢,欠了150元,他騙父親是要幫朋友還債,他也曾經跟父親要,父親沒有錢給他,他還發脾氣,現在他就跟父親說,他在公司虧空了150元,現在東窗事發,他可能要坐牢。父親聽了氣急敗壞,說要立即用工廠做抵押去銀行借錢,趕緊還給Mr. Lamb。就在父親要出門時,蘭姆卻來了。他指責亞當斯偷了屬於他的強力膠秘方,現在他要在亞當斯工廠對面開一間工廠,生產同樣的強力膠,摧毀他的工廠。亞當斯聽了非常氣憤,他說那強力膠至少有一半是他的,他指責蘭姆是一個冷酷的人,蘭姆氣得要走,艾莉絲見到吵開了,急忙留住蘭姆,跟他說父親這樣做都是為了她,為了讓她這個女兒過好一點的日子,她要蘭姆原諒父親,並說她會去工作賺錢,賠他每一分錢。她的一番話讓蘭姆心軟。他上樓跟亞當斯說,不跟他計較了。也不會用法律行動對付華特。

蘭姆走了之後,艾莉絲到前廊去透氣,意外發現亞瑟在那裏。她問他為什麼又來了?亞瑟說他一直沒有走,全都聽見了。之後他說,下午在蜜德莉哪裡他也聽到很多,但他都不在乎,因為他愛她。於是他們訂了終身。

製作與卡司:

這電影與原著的結局完全不同。原著中,在經過那場災難性的晚餐之後,艾莉絲跟亞瑟和平分手,艾莉絲接受了自己的命運。但是以前說過,好萊塢一貫的立場是要大團圓的結局,所以他們最後在一起了。不過問題就出現,原著是要顯示艾莉絲是一個一心要往上爬的掘金女子,她在派對中的表現,很明顯是要巴結權勢,非常地虛偽作狀。她跟亞瑟在一起時,也經常信口開河的吹噓,這些都不是正面的性格。雖然貧窮不是罪過,但是她的性格中很多缺點卻是真的。同時劇本中,她與亞瑟說話時的內容也沒有太精采的部分,無非是她在乎自己的背景,杜撰自己的家世和背景,簡直看不出亞瑟為什麼被她吸引。如果說她漂亮,電影中其他女子都很美麗。所以依照劇情,他們分手要合理得多。因為小說的發展是依著這個結局寫的。

據說最初的電影劇本的結局是,兩人的感情最後沒有結局,而艾莉絲就去就讀秘書學校。但是RKO的高層不喜歡,堅持他們必須在一起。當時導演George Stevens和赫本都不同意,於是找了另一個赫本信任的導演George Cukor做主,他同意RKO的立場,說最終如果兩人分手,將是「票房毒藥」,於是大家妥協。觀眾就是要看團員結局,盡管劇情不合理。

凱薩琳赫本及Fred MacMurray弗烈麥莫瑞兩人在這時都很年輕,形象都不錯。所以觀眾也希望見到他們在一起。飾演蜜德麗 Mildred Palmer 的是Evelyn Venable,她其實比赫本更美麗,而且溫柔得多,(剛剛在The Little Colonel中介紹過她。)沒有理由讓亞瑟選擇艾莉絲,而不是她。這都是劇本的安排。

片中飾演那個勢利眼黑人女傭的是著名的Hattie McDaniel,她後來在亂世佳人Gone with the Wind (1939)中飾演慈愛的嬤嬤,但在這裡就是另一副姿態。她除了會演戲,也是相當好的歌手,在1936年的Show Boat畫舫璇宮中,唱了一首Can’t Help Loving Dat Man,令人回味。

這電影被認為是好萊塢經典作品之一,凱薩琳赫本在這電影的演技也被認為是她的電影中最好的頭三位。結果相當賣座,扣除開支為RKO賺了16萬元。

主要演員表:

凱薩琳赫本Katherine Hepburn 飾艾莉絲Alice Adams

弗烈麥墨瑞Fred MacMurray飾亞瑟Arthur Russell

Fred Stone 飾父親亞當斯Virgil Adams

Evelyn Venable 飾蜜德麗 Mildred Palmer

Frank Albertson 飾華特Walter Adams

Ann Shoemaker 飾母親Mrs. Adams

Charles Grapewin 飾蘭姆Mr. Lamb

Grady Sutton飾法蘭克Frank Dowling

(記者)海達哈潑Hedda Hopper 飾蜜德莉的母親Mrs. Palmer

海蒂麥克丹妮爾Hattie McDaniel飾黑人女僕Malena

Jonathan Hale 飾蜜德莉的父親Mr. Palmer

 

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