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2020-03-22 22:27:49

這是美國RKO公司在1932年推出的黑白片,電影以中國為背景,劇本源自於上世紀初發生在中國北方的真實事蹟,一群由俄羅斯人領導的土匪在我國東北作亂的事實,但細節就是杜撰。

這是很難得的一部以早期中國作背景的電影,RKO沒有用很多資金,是一部成本低的B級片,但演員陣容整齊,男主角:李察狄克斯Richard Dix成名於默片,前一年才主演獲得奧斯卡最佳影片的電影Cimarron 壯志千秋。女主角潔麗安德瑞Gwili Andre原來是丹麥模特兒,非常美麗,這是製片人大衛塞茨尼克David O. Selznick在歐洲發掘的新人,這是她第一部片,只可惜星運不濟,只演出七部片子就沒得發展。其他演員都相當有份量:愛德華艾佛瑞荷頓Edward Everett Horton,莎祖碧茲ZaSu Pitts,Arline Judge等。

這電影也是Pre-code好萊塢沒有電檢制度前的出品,所以道德方面被指出有很多後來不會出現的情節及對話。

劇情:

電影背景是1930年之前的國共內戰期間,中國東北地區出現一個土匪團夥,領頭的是俄羅斯人沃隆斯基Voronsky,當時警方到處張貼懸賞通緝他。這時一艘輪船本來要開往哈爾濱的,卻因為遭到匪徒搶劫時遭到破壞,停在某個港口修理了一個多星期,現在要再多過一天才能修好,船上的乘客都要在當地一間旅館過夜。(下:電影中引用的當時報紙,明顯是電影公司製作的假報紙。)

 

 

 

 

 

 

 

這艘船「盛加利號」Sungali的船長叫卡森Captain Carson,據說在遭到打劫時,卡森還咬破了沃隆斯基的耳朵,沃隆斯基誓言報復。他派了大批手下到卡森他們住的旅館一帶,這些土匪騎馬呼嘯而至,路人爭相奔逃。他們還砍斷了電線桿和電報線,準備進攻。旅館中人說,政府(國民黨)的士兵都因為去打內戰了,所以這裡變成沒人管。

這時卡森在旅館理髮,有人來通知他,說樓上八號房的女子要見他。他去問櫃台的華人女子,八號房住的是甚麼人,那個女子說,是一個叫做娜塔莎Natasha 的女人,也是沃隆斯基的女朋友,所以「非常危險」。

他上了樓,一開門那女人拿著槍對住他,之後才說,她需要幫助,因為她其實是沃隆斯基控制的女人,她希望獲得自由。卡森最初不相信她,而且娜塔莎也注意到有人偷聽他們說話。這時更多沃隆斯基的黨羽在外面喧嘩,說要殺死每一個白人。卡森開始準備對付方法。娜塔莎告訴他,沃隆斯基還沒到,他要最後才會到,卡森認為她還是有用的。但是對於娜塔莎要獻身,以換取自由(上船的機會),他還是對她有疑慮。(下:娜塔莎與他初見面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

房客中包括這艘輪船的投資者強生Johnson,他膽小怕死,催促要卡森立即開船。還有一個女乘客蓋比Gabby,她聽信姪女兒的話,環遊世界來到這裡,現在十分後悔。另外一個年輕女子Hortense O’Dare,因為她來自康捏狄格州的Bridgeport橋港,所以大家叫她Bridgeport,她說她是學音樂的,只是還未成名。最後一位是船上的職員巴斯比Busby,他喜歡了Bridgeport,很照顧她。

卡森準備在旅館的大雜院內抗戰,但是沃隆斯基的手下就準備圍城,他們甚至切斷了地下水管要他們沒有食水。卡森就用大桶儲存自來水。

這時外面人聲嘈雜,大批當地居民攜家帶眷的逃亡,Bridgeport見到一些孤兒被遺棄非常可憐,就將他們都帶進來,巴斯比也幫助她。卡森就派給她任務,叫她照顧這些孤兒,「學習做母親」。她也非常起勁。(下:土匪騎馬進城。)

 

因為擔心糧食不夠,卡森下令大家限糧,每人只能吃半飽。巴斯比發現後面倉庫有一隻羊,就帶Bridgeport去擠羊奶,解決了孤兒的糧食問題。但到了晚上,強生卻因為忍不住飢餓,一個人跑去偷喝羊奶,被巴斯比發現,將他趕出去,從此他嚴密堅守那隻羊。

卡森對娜塔莎一直懷疑,但是娜塔莎跟他展示脖子上掛的項鍊中藏有幾粒毒藥,準備最後如果逃不了就自殺,卡森終於相信她的誠意,接納了她。這時他們一起發現那個中國老人是奸細,常常偷聽他們的說話。甚至將卡森在水桶儲存的清水都倒掉。當他們要追出去時,那老人已經逃走。

那個奸細跑去跟沃隆斯基說,船長卡森已經成為娜塔莎的情人,沃隆斯基大怒,決心進攻。他親自率領大批手下,騎馬進城。

這時一個被困的猶太人夏隆Sholem,他見到大家都餓著肚子,就建議自己出去,因為他是開肉店的,可以取一些肉來給大家吃,強生一聽就同意,他開門讓他出去,沒想到他一出去就被捉,並被綁在柱子上放火燒,以示眾給旅館天井中的人看。就在他痛苦哭叫時,卡森看不過眼,由旅館的大院子裡朝他射了一槍,解除他的痛苦。

卡森在旅館的倉庫發現一把機關槍,就爬到屋頂架設起來。但這時外面的子彈朝裡面胡亂發射,當Bridgeport去抱一個孤兒時,被流彈射中,當場死亡。巴斯比非常傷心,從來沒有射過槍的他主動跟卡森要一把槍,甚至要學習使用那把機關槍。

這時沃隆斯基帶著兩名手下從馬房進入旅館的天井,並偷偷進入樓上八號房,當卡森發現時,將後面兩人射殺,沃隆斯基就夾持了娜塔莎,阻止卡森靠近,並解除了卡森的武裝。幸好娜塔莎趁卡森接近時,閃過一邊,讓卡森將他拉走,而樓上的巴斯比可以趁機掃射。結果沃隆斯基被迫逃出門外。這時卡森召集大家,叫所有人帶領婦孺,及孤兒從後門趕快到碼頭上船,他留守在前門引開包圍。巴斯比也要求同他一起留守。(下:沃隆斯基劫持了娜塔莎,對付卡森。)

 

 

 

 

 

 

 

 

婦女兒童都安全逃到船上,這時沃隆斯基又從前門進來,被巴斯比用機關槍射倒,但是沃隆斯基又趁巴斯比監視前門時,到他身後用刀刺中他的背部。這時卡森已經回到前院,終於用機關槍再打死沃隆斯基。但他發現巴斯比已經身負重傷。巴斯比叫他快去上船,不要顧他,但是卡森不肯,他背著巴斯比趕到馬頭,本來強生已經下令開船,是娜塔莎阻止,堅持要等他們二人,結果二人都上了船,只是巴斯比終於不治,他說不在乎,因為可以去見Bridgeport。

製作與卡司:

這電影不是花巨資拍攝的大片,劇本有些馬虎,拍攝手法也很輕率,很多地方交代就算了,而且只有69分鐘。不過前面說過演員很整齊,部分演員給電影增加了很高的趣味性。比如說飾演美國太太蓋比的ZaSu Pitts,她非常緊張,讓大家都跟著她緊張,但她的台詞最容易發揮,也最討好。飾演巴斯比的Edward Everett Horton是一個熟面孔,他在電影中經常是個性小心翼翼,又超神經的角色,他在這片中的表現就增加了勇敢的一面,讓很多觀眾對他刮目相看。看過下列電影的人都會對他有印象:The Front Page(1931),The Gay Divorcee 柳暗花明(1934),Top Hat 大禮帽(1935),Lost Horizon 消失的地平線(1937),Shall We Dance (隨我婆娑)(1937),Here Comes Mr. Jordan 佐丹出馬(1941),Arsenic and Old Lace 毒藥與老婦(1944),Pocketful of Miracles 錦囊妙計(1961)等。據說他在這部片子得到每周3,500元片酬,這讓RKO高層很不高興,說他不值那麼多。確實,可能很少觀眾會衝著他去買票,但是片子有他就熱鬧很多。

很多影評人說,這電影是一部廉價的Shanghai Express上海快車(1932),連女主角Gwili Andre都與Marlene Dietrich (瑪蓮德烈治/瑪蓮黛德麗)非常相似。當David O. Selznick發掘她時,就認為她是另一個瑪蓮德烈治,我覺得Gwili Andre潔麗安德瑞更漂亮些。影評說她不會演戲,但是瑪蓮德烈治更沒有演技(她過分注意自己銀幕上的模樣,連身體的動作都受影響),她只是多了狐媚。也許男性觀眾因此喜歡她多些。(下圖:左是Gwili Andre,右邊是瑪蓮黛德麗,非常相似。)

 

 

 

 

 

 

 

前面說過這電影是在有檢察制度之前拍攝的,有很多情節是以後不可能有的,比如說,娜塔莎為了爭取卡森讓她能夠上船離開,她甚至說可以付出任何代價,當場就要獻身。而且經過半天工夫,他們就真的「好」了。卡森還說了一句:在這裡,他們用香菸代用券,就可以換到女人。

這電影說的是中國發生的事,但是一個中國演員都沒有,飾演櫃檯小姐的是一個日本演員Toshia Mori,在那時需要中國女人的電影,幾乎都找她,包括幾部Charlie Chan 的電影,以及The Bitter Tea of General Yen閻將軍的苦茶(1933),The Painted Veil (1934)等。如果你注意,電影最後那個Willie Fung又出現了,是只有一句台詞的無名演員。而且最奇妙是,雖然電影背景是中國的東北(Manchuria),但是所有的臨時演員說的都是廣東話(例如那個中國奸細),而且是美國唐人街的廣東話。

主要演職員表:

導演:Wesley Ruggles

李察迪克斯Richard Dix 飾卡森Chauncey Carson

潔麗安德瑞Gwili Andre 飾娜塔莎Natasha

愛德華艾弗瑞荷頓Edward Everett Horton飾巴斯比Busby

Arline Judge 飾Bridgeport/Hortense O’Dare

莎祖皮茲ZaSu Pitts 飾蓋比Gabby

Dudley Digges飾強生Johnson

C. Henry Gordon 飾土匪沃隆斯基Voronsky

William Orlamond飾醫生Dr. Pransnitz

Arthur Stone 飾肉店老闆Sholem

Toshia Mori 飾櫃台小姐

Will Stanton飾演水手Sam

 

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