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電影 Hearts of the West

2020-01-14 16:20:34

這是米高梅1975年推出的一部西部片小品,不是傳統的西部片,只能當喜劇看。但是相當成功的喜劇。作為七十年代的出品,沒有髒話,沒有床戲,是另一個優點。

電影主角是Jeff Bridges,當時他才26歲,仍然清純。其他演員還有Andy Griffith,著名的電影電視演員,女星 Blythe Danner,以及Alan Arkin。

電影是說美國大蕭條時期,愛荷華州一個農村孩子,醉心於寫西部電影劇本。結果跑到好萊塢的一段有趣經歷。

這電影看過的人都說好,影評也不錯,但是賣座就普通,(可能因為上面說的原因?)只是後來的口碑不錯,一直有擁護者,也經常在校園裡放映。

劇情:

背景是1933年的美國,在愛荷華州的鄉下,一個整天鑽研寫西部電影故事(就像我們的武俠小說)的青年路易Lewis Tater,每天都要兄弟陪他飾演西部片中的橋段。一天,他決定離開家鄉到內華達州一間西部地區的大學University of Titan,一邊浸淫在西部荒野中,吸收西部氣氛。一方面學習寫西部小說故事。(下:他接到一間西部大學的錄取通知,給父親看。)

 

 

 

 

 

 

 

 

他提著一個小皮箱,坐火車到了加州邊界的內華達州的Titan。下車後才發現這個鎮渺無人跡。幸好一個旅館主人來接客,才將他接到鎮上唯一的一間旅館。在這裡他才發現,所謂的大學只是一間通訊課程的郵箱。兩個負責人(騙子)每天的工作就是點算他們收到的支票與現金。當他們知道有人親自來上學時,都暗笑他是一個傻瓜。

當晚當他睡覺時,其中一個騙子到他房間來偷竊,他身強力壯,將那人打傷了,之後他拿著箱子就逃到樓下,開了那兩人的車子逃走。到了公路上他發現汽車沒油了,就提著箱子下來跑。下車前他見到車上有一個小鐵箱,裡面有一把槍,他也帶著。

另兩人也開著另一輛車追來了,見到他拋棄的汽車,知道他已經下來步行逃走。他們說,他一個人在沙漠必死無疑,明天再來幫他收屍。

他在沙漠裡辛苦步行到天亮,幾乎倒下,幸好給他走到一個有草的乾地,不支倒下。不久一批牛仔騎馬呼嘯而過,幾乎踩死他。後來那些牛仔回頭問他有沒有受傷。原來他們在拍戲。他們給他水喝。他見到拍西部片當然很有興趣,就在一旁觀看。(下:一群飾演牛仔的臨記圍著他,他因為頭部受傷,用內褲套在頭上。)

 

 

 

 

 

 

 

 

那班人拍完片,讓他搭順風車到洛杉磯,他就找了一間B&B住下來。另兩個人追到他們拍片的地方,只見到一個Rio Café的包裝盒,就跟著去了洛杉磯。

第二天,路易到了片場去找昨天見到的一個女助理Miss Trout,因為她說可以幫他忙找工作。Trout見到他,才說找工作的人太多,只問他是否會騎馬,就叫他填表申請。這表示讓他排隊作臨記(臨時演員),也就是做牛仔,因為這間Tumbleweed Productions是專拍B級西部片的小公司,對牛仔需求最大。這時一個資深臨記霍華Howard Pike在場,他就答腔,叫他去Rio (打工),他以為是另一間大公司,結果他到了Rio Café打雜兼洗碗。

一天半夜他接到電話,要他第二天去報到,飾演牛仔中的一個。原來導演和製片都欣賞他的外型。但是第一天他就幾乎被開除,因為他過分入戲,跳到前面去開槍。而且被射殺的時候,又過份入戲,轉了幾個圈才倒地。導演凱斯勒Bert Kessler叫他「死就死,不用過分戲劇化」。(下:他和霍華一起飾演牛仔。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後他再有機會演一個由二樓破窗而出,然後跳上馬上的牛仔。凱斯勒說給他七塊半。他答應了,也做到了,雖然全身都痠痛。但是其他牛仔就生氣,說他不懂講價,演這樣一個危險角色只收七塊半,壞了規矩。

其實他一直的目標都是做編劇,寫劇本。但是每次提到自己的劇本,導演都推拒。反而是他演牛仔受到注意,導演同意給他60元一個星期,還給他有對白的角色。

這時那個女助理Trout對他似乎有興趣,她說有一箱東西需要人幫她搬回家,他去了,原來是一個很大的檯燈,檯燈下有一個會跳草裙舞的雕像,一開燈就會跳舞,於是Trout邀他一起跳舞,兩人進入情況。(下:導演的助理Trout對他有好感。)

 

 

 

 

 

 

 

 

一天他在Rio幫導演買午餐時,見到那兩個人出現,他立即由後門逃走,然後回家找出那把手槍,這時才發現手槍下面底層有大把現鈔及銀行匯票,他拿著這些東西及一些重要物品立即逃走。

這時他的劇本Hearts of the West終於完工,他拿去給霍華看,霍華建議他去找導演兼製片凱斯勒,還說他肯定可以得到150一星期的工資,不要讓步。但是最後凱斯勒給到130元,他聽從霍華的建議,沒接受,結果被對方開除了。

這時他聽說一個有錢人Polo要投資拍一部西部片,但只給一萬元,於是他將那個小箱子裡的一千一百元現鈔,加上那其餘的匯票兩千多元都拿去給Polo,說要補足不足之數,以便電影可以開拍。但他強調那些不是他的錢,只是用做抵押,事後要將原來的錢及支票還給他。對方同意。

但是當Polo請他參加一次Brunch,談這部片的開拍細節時,他才發現,那個霍華將他的劇本Hearts of the West霸佔(偷)了,說是他的劇本。而Polo要開拍的就是這部,他非常失望。霍華解釋,他是因為付不出給前妻的贍養費,快要坐牢了,才這樣做。這時他才知道,霍華的筆名是Billy Pueblo,就是他以前崇拜的一個劇作家。

他失望地回家時,見到那兩個騙子的汽車在他家門前,兩人還坐在家中。於是他偷偷由後門進家門,發現房間被翻得亂七八糟,明顯是在找那些錢。他拿了打字機及劇本就去Trout的家裡躲避。但他到Trout家時,正好凱斯勒也在Trout家裡,他見到了誤會,以為他們在交往就衝動地走了。他無處可去,就去了霍華家裡。

Trout知道他誤會,因此坐了計程車追到他家,進去見到沒人就再坐車到霍華家裡。到時路易正在洗澡。當他知道Trout去過他家,問她是否曾開他房間的燈,就知道兩個騙子會跟來,果然他們立即就來了。他們進門就翻箱倒櫃,當找不到那些錢時,就向他開槍。幸好剛剛進門的霍華還是一副牛仔裝扮,而且手中有槍,就朝著兩名歹徒連發多槍。此時警察趕到,將兩人逮捕。原來霍華射的是空槍。而受輕傷的路易也被救護車抬走,離開時他跟霍華還為這個「西部故事」修改劇情,而霍華也告訴他,他的劇本將以路易自己的名字發表。

製作與卡司

影評人都認為這電影有可看之處,娛樂性很高,一些橋段自然而不做作。男主角Jeff Bridges被認為演喜劇恰到好處,他具有這角色需要的清純。飾演凱斯勒的Alan Arkin亞倫艾金因本片獲得紐約影評人最佳男配角獎。也證明Arkin可以演多種完全不同性格角色。他在Wait Until Dark 盲女驚魂記(1967),The Heart is a Lonely Hunter(1968),及Argo (2012)中的角色都有不同的性格,由殺人不眨眼的黑幫,到寂寞的可憐人,以至於本片的斤斤計較的主管,但他都演得讓人信服。(下:Alan Arkin在片中教Jeff Bridges作戲。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影有很多拍戲的過程,及導演、編劇在工作時的情節,讓觀眾進入幕後工作的程序。對於大部分的觀眾,可以滿足其好奇心。此外對於臨記的心態,也有相當的刻畫。他們可以因為長年的每天飾演牛仔,而將自己當作是真正的牛仔。

真正的喜劇在於,路易沒忘記自己是劇作家,每一個場景他都用自己書中的描述做旁白,將整個電影連串起來。直到最後他躺在擔架上,還在描述自己的劇作故事。

導演Howard Zieff也受推崇,因為這電影的不做作,沒有企圖做成大片。他一生導過不到十部電影,都是類似的小型喜劇:Private Benjamin (1980),Unfaithfully Yours (1984),My Girl (1991 連續集兩部)等。

這電影在歐洲放映時改名為Hollywood Cowboy,似乎更切題,也更容易吸引到歐洲觀眾。但在北美首映時,預算200萬元的電影僅收入160萬元。但歐洲的收益,加上後來的校園演出,及錄影帶收入都賺回了成本。

至少這電影受歡迎到二十年後,CBS還推出了同名的電視劇Hearts of the West,全片在內華達州拍攝,也是說一個中西部家庭,全家搬到西部的生活適應,在1993-1994年播出共15集。男主角是Jeff Bridges 的哥哥Beau Bridges,和他們的父親Lloyd Bridges。

主要演員表:

傑夫布里吉Jeff Bridges飾路易Lewis Tater

安迪葛里夫Andy Griffith飾臨記霍華Howard Pike (Billy Pueblo)

Donald Pleasence飾A. J. Neitz

布萊絲丹娜Blythe Danner 飾女助理Miss Trout

亞倫艾金Alan Arkin 飾導演凱斯勒Bert Kessler

Richard B. Shull 飾胖子歹徒

Anthony James飾瘦子歹徒

Herb Edelman 飾導演Polo

Alex Rocco 飾臨記之一Earl

Frank Cady飾路易的父親Pa Tater

Marie Windsor飾旅店經理

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