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電影 Three Godfathers 三個教父1936

2019-12-26 23:16:35

米高梅公司這部1936年的黑白西部片,是Peter B. Kyne於1913年出版的同名小說改編的,這小說被翻拍五次之多,兩次默片,三次有聲片,包括一次彩色片。目前兩部默片的底片都已遺失,而1929年的Hell’s Heroes ,以及1948年的 三個教父 3 Godfathers都被給予極高的評價。

這電影是說三個銀行劫匪,在打劫銀行後逃亡時遇見一個垂危的母親,幫她照顧遺留下來的嬰兒,後來不惜犧牲生命救了嬰兒。三個劫匪是由:且斯特莫里斯Chester Morris,路易史東Lewis Stone,以及華特布里南Walter Brennan主演。

這是一部很適合聖誕節觀看的電影,因為故事主題隱喻耶穌誕生的經歷。同時情節感人,是好萊塢願意一拍再拍的原因。

劇情:

聖誕節前一個禮拜,四個強盜在荒野中來到一個小鎮,這小鎮叫做新耶路撒冷,他們不在乎小鎮的名字,說只要有銀行就好。其中一人鮑勃Bob Sangster說,這是他家鄉。另一個老人綽號博士Doc Underwood,他因為長期吸菸,得了肺病,不停咳嗽。一個是有無數化名的老人蓋斯Gus Barton,還有一個墨西哥人彼卓Pedro,他永遠都在彈吉他,唱歌。

他們到了鎮上就先到鎮上的沙龍,他們假裝不認得,各自尋樂。之後他們聽說鎮上舉行聖誕聯歡,每個人都受到邀請,警長見到他們也親自邀約。他們聽說有免費晚餐都去了。

不過鮑勃一進去,大家都側目,因為他在兩年前鬧事被鎮上的人趕出去,大家都記得。他在晚會中見到舊情人茉莉Molly,請她跳舞,茉莉最初不理他被他強拉下舞池。他還強迫對方重續舊情,茉莉拒絕,說她即將結婚。但是鮑勃不理她,還拿出一個懷錶送給她,被她看出是偷來的手錶。(下:鮑伯強迫茉莉重續舊緣。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

他討得一番沒趣,就去酒吧,跟一個叫做Blackie的舞女跳舞。為了騙酒喝,他拿出那懷錶,對方收了,他又假裝那個懷錶是母親垂危時交給他的,說得幾乎掉淚,對方非常感動,不要他給錢還請他喝酒。

第二天他們搶銀行,茉莉的未婚夫法蘭克Frank Benson正在裝扮做聖誕老人,將一本厚書放在胸前增加體重。銀行的主席則在準備開門,這時他們三個劫匪進去打劫,彼卓在外面把風。鮑勃見法蘭克不順眼,開槍打他胸部,還說「世上沒有聖誕老人」。幸好子彈被那本書擋住,他沒死。他們三人搶劫後呼嘯而去。但是鎮上的人都紛紛跑出,正在走廊為人看牙的牙醫一槍打死了彼卓,而警長就開槍打中了博士的肩膀。

他們三人逃到鎮外的荒野,後面的人群才消失。他們抵達第一個水井,上面有告示說是有毒水井,博士說,喝過後一小時會毒發死亡。於是他們繼續走。到了前面見到一個男子伏屍在地上,鮑勃偷了他身上的槍,說那把槍上刻的名字是喬治馬歇爾George Marshall,鮑勃見他穿的衣服推測他是一個外地人,可能吃了野草而發瘋,自殺死了。

他們再向前走,又見到一個篷車,望裡面看見到一個女人躺著,旁邊還有一個嬰兒。博士拿水給她喝,她才說自己的丈夫George Marshall去找水喝,不知甚麼時候回來,他們都不忍心說喬治已死,女人又說自己不久人世,希望他們照顧嬰兒,然後就斷氣了。

他們見到這裡的水井已經被炸掉,一點水都沒有。才發覺短時間都不可能找到水。而蓬車上沒有水,只有四罐牛奶。博士不准大家喝,說要留給嬰兒,鮑勃說他有權利分到一罐牛奶,博士就將自己搶銀行分到的五千元金幣都拿出來給鮑勃,買那一罐牛奶。(下:三個盜匪面對一個嬰兒。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

他們埋葬了那個女人,當晚就在那裏宿營。博士說,他們的情況就像耶穌誕生時來自東方的三個賢王,他又說,他們現在沒有水,就像是當年摩西在沙漠四十年,最後將會苦盡甘來。他說得很多話,蓋斯Gus都不懂,但很佩服他,叫他解釋。他身上還帶了好幾本書,有叔本華,有John Milton (約翰彌爾頓) 的詩集,還有莎士比亞的Macbeth(麥克白)。

第二天一早,他們出發時,見到三匹馬都死了,原來是喝了那有毒水井的水。他們只有徒步。鮑勃主張丟下嬰兒,否則大家都到不了目的地。但是博士跟蓋斯都堅持帶著嬰兒一起走。而且因為沒有了馬,他們只有改變計畫,回到新耶路撒冷,因為那是最近的市鎮。(下:他們道別嬰兒母親的墓地,展開回程的路。)

 

 

 

 

 

 

 

 

博士的肩膀受傷,但他說他還撐得住,因此第一段路他抱著嬰兒,之後才交給他們。走了一段路,博士走不動了,他要停下來,蓋斯叫他將書丟了,因為太重。他捨不得的都丟了。但是蓋斯跟他要其中一本,他以為那本淑本華的內容都是笑話,就要那一本。還要博士題字,這時博士才知道蓋斯的真姓名是Sam Barton。

又走了一段路,停下來休息時,博士又將他背包中珍藏的信都燒了,然後幫他和蓋斯寫了遺囑,他說「每一個人都應當有遺囑」,寫完要蓋斯簽名(畫十字)。這期間大家輪流喝水時,他都不肯喝水,將水壺裡的水盡量留給嬰兒。之後他要另外兩人先走,因為不想拖累他們。他說,怎麼開始跟怎麼結束,一點關係都沒有。然後他背誦了那一段Macbeth裡的句子:Tomorrow, and tomorrow, and tomorrow,……這是一個由白癡說的故事,充滿了聲音和憤怒,但是一點重要性都沒有。

當另外兩個人走遠了,他們聽到槍聲,他們知道博士自殺了。他們兩個人走了幾里路後,蓋斯自己不敢喝水,將自己那一份留給嬰兒。因為嬰兒經常哭,博士說他是因為出牙,但是鮑勃就不耐煩。蓋斯問鮑勃:如果我放棄,你會怎麼做?鮑勃說,他會讓嬰兒自己爬回去。

到了夜晚他們停下休息,蓋斯趁鮑勃睡覺時,將自己小時候記得的祈禱文湊合著念了:主耶穌,滿心慈悲,照顧幼兒,憐憫我幼稚,准我與祢相親…。然後他將自己的那一份搶來的金幣也留下來,並且將那張寫好的留言留下來,將嬰兒包裹好,一個人走向沙漠。

早上鮑勃醒來發現蓋斯不在,只有嬰兒。他見到那張紙條:當你看這紙條時,蓋斯可能已經死了,也許你以前沒有做過好事,但是希望你給這嬰兒一個機會,…

鮑勃將所有金幣都帶上身,本來要將嬰兒留下,但走了幾步之後回頭見到一條響尾蛇在嬰兒旁邊,他一槍打死那條蛇,回頭將嬰兒抱起上路。這時水壺只剩下一口水,他正要喝時,停了下來把那口水給了嬰孩。

他們很快到達嬰兒父親喬治死亡的地方,他身上的水壺同樣沒有水。這裡的標誌是:還有五里辦的路到新耶路撒冷。鮑勃將身上所有金幣都丟了,所有東西也都不要了,只抱著一個嬰兒繼續走。這時他又渴又累,忍不住跪下來,但又不懂得祈禱。他試著說:我現在不為我自己,…但是我知道祢一向疼惜小孩,信心讓我請求你,我不會祈禱,…他哭了。

這時他見到眼前有水,他快速走去,趴下來才見到那個告示,是毒水。他想起博士說的,毒水會在一小時後發作,他想:如果我現在喝飽水,快速走那最後幾里路,可以及時將小孩送到鎮上。於是他開始大口喝水。

他終於走到鎮上,鎮上一個人都沒有,原來都在教堂,老遠就傳來聖詩歌唱。他走進教堂,一路走向祭壇,在座者見到他露出厭惡的神情。他抱著嬰兒到前面時,見到茉莉,將嬰兒交給她,之就暈倒在地上,有人說「他死了」,一個教徒見到他身上的女裝錶說,是他偷來的。茉莉立即糾正說:不是偷的,是他母親的。

製作與卡司:

看過另外兩部後,我覺得這一部交代得比較好,說明嬰兒與母親留在蓬車內,是在等父親去找水源。這樣的說法比較合理。不過我認為鮑勃應當多活幾分鐘,至少交代嬰兒的身世,及獲救經過。當然這是電影,無須交代。觀眾知道就好。

看這電影感覺到,美國在過去一個世紀以來變化是翻天覆地的。當作者Peter B. Kyne在1913年出版這本書時,可以將西部背景與聖經故事融和得這樣好,而這樣的故事會被好萊塢如此垂青,一拍再拍。但是眼見今天的好萊塢所拍出來的成品,說他們誨淫誨盜已經算是客氣的了。

看過由同一部小說改編的三部電影,覺得編劇在人物上做了相當的改動,1929年的那一部,三個強盜都是殺人不眨眼的盜匪,學歷知識都低。讓人對他們前後的改變感到震撼,最為感人。這一部的人物比較不實際,因為一個哲學素養如此高的人,參加搶銀行,這中間應當有一個故事,可惜沒有交代。他和蓋斯基本上都是善良的人,怎麼會走歪路的,也沒有交代。只有鮑勃是真的壞人,他的改變是真實的,也比較具有說服力。1948年的那一部,無疑在背景,攝影上都最進步,但就因為不肯讓約翰韋恩做真正的壞人,前後的對比就無法強烈。不過三部電影最後的結局都很讓人感動。除非你是木頭人,才沒有感覺。

這電影的三個演員都是老戲骨,飾演博士的路易史東Lewis Stone演過二百多部電影,多數是演好好先生,正人君子,所以這電影中他也不壞。飾演蓋斯的華特布里男Walter Brennan演出過230多部電影,我介紹過很多他的電影,雖然他當主角機會不多,卻參加很多大片演出。他因為在影圈人緣好,演戲機會多,也三次獲得最佳男配角獎。至於演鮑勃的Chester Morris比較年輕,也比較好看。他走紅於舞台,電影及電視,也演出一百多部電影。最著名是在四十年代在很多部電影中飾演Boston Blackie這個江湖角色。

主要演職員表:

導演:Richard Boleslawski

且斯特莫里斯Chester Morris 飾鮑勃Robert “Rob” Sangster

路易史東Lewis Stone 飾博士James “Doc” Underwood

華特布里男Walter Brennan 飾蓋斯Sam “Gus” Barton

Irene Hervey 飾茉莉Molly

Sidney Toler 飾牙醫Amos Snape

Dorothy Tree 飾酒吧舞女Blackie Winter

Roger Imhof 飾警長

Willard Robertson 飾牧師Reverend McLane

Robert Livingston 飾銀行職員Frank Benson

Joseph Marievsky 飾演彼卓Pedro

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