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電影 The Catered Affair

2019-11-26 23:37:09

這是米高梅公司在1956年推出的黑白片,講的是紐約一個家庭為了女兒的婚事鬧得雞犬不寧,帶領出這個家庭的夫妻感情的探討。

由於男戶主是一個計程車司機,所以故事難得是描述紐約藍領家庭的生活。故事中一對夫婦由貝蒂戴維斯Bette Davis,及厄涅斯鮑奈Ernest Borgnine飾演,他們都是性格演員,演來極有可信度。一對即將結婚的年輕人是當年24歲的黛比雷諾Debbie Reynolds,以及26歲的洛泰勒Rod Taylor。洛泰勒後來星運不錯,但沒有大紅。主演過:「巨人」Giant(1956),The Time Machine (1960),The Birds (1963),Hotel (1967)等。

導演Richard Brooks,以及編劇Gore Vidal都是當時一時之選。電影故事是基於Paddy Chayefsky的一個電視劇劇本改編。這電影的中文譯名是:之子于歸。

劇情:

紐約布朗克斯的一個計程車司機湯姆Tom Hurley開計程車多年,一直希望擁有自己的車,就不用跟公司分成。這天同行山姆Sam對他說,終於有一個行家要退休,讓出他的車。費用是八千元,他們兩個人平分一個人四千元。湯姆聽了很高興,他大半生積蓄也有四千多元。山姆約了星期天到他家去取訂金三百元。

當天晚上回家,女兒珍Jane宣布,她下星期要跟男友賴夫Ralph Halloran結婚了。他們計畫當天在教堂一個很小的婚禮,之後開車去蜜月旅行。因為一個朋友的妻子懷孕,願意將汽車借給他們用一個多星期,他們不想錯過這機會。

因為婚期緊迫,女兒說,男方家長當晚要來晚餐,給大家機會認識。而為了維持一個「小型」婚禮,他們將只邀約最親近的家屬參加。這樣的婚禮預算不超過五百元。(下:女兒宣布要結婚了。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

珍的母親Agnes Hurley 有個哥哥杰克Jack Conlon住在他們家,一來他沒地方住,二來Hurley一家也需要他的房租貼補家用。但是當Agnes對她哥哥說,婚禮只限於最直接家屬,所以不會邀請他時,(因為如果邀請他,其他的表親都要邀請),他非常生氣。Agnes更說當晚家裡有家庭聚餐,希望他自己出去晚餐,適當時間再回來。杰克為此更為憤怒。他在晚餐還未結束時就回來了,還說了很多不體面的話。一方面抱怨自己不是「最親近親屬」,一方面說客人坐的地方其實就是他的床,讓雙方非常尷尬。

之後Agnes出去買菜時,以及同鄰居聊天時,就聽到很多閒言閒語,說年輕人趕著結婚,卻不想有大的婚禮,肯定是有甚麼隱瞞。又說年輕人都應當有一個讓人懷念的婚禮。加上男方家長在晚餐時說,以前他們嫁女兒都很隆重,又說會送給一對新人一間公寓,而他們自己夫婦卻只會送一張支票給新人,她感到自卑。

於是她改變主意。她去遊說女兒,說女人都想穿婚紗,她自己就為當年草草舉行婚禮而後悔一輩子。她甚至說出,當年是自己的父親給湯姆三百元,湯姆才同意跟她結婚。她還說,湯姆一向對金錢看得很重。聽了母親說了這麼多,珍同情母親,認為自己必須完成母親的心願,她非常勉強的答應了。(下:母親說服女兒要舉行一個像樣的婚禮。)

 

 

 

 

 

 

 

 

第二天珍告訴未婚夫賴夫,賴夫很不情願,但是因為愛她勉強同意。稍後,珍的主要伴娘艾莉絲Alice告訴她,因為丈夫沒找到工作,他們無法負擔伴娘禮服,以及丈夫的燕尾服,所以婉拒做伴娘。珍很難過自己最好的朋友會因為經濟困難低聲下氣的道歉。

另一邊,Agnes忙於籌備婚禮,她與婚禮籌劃人開會,除了禮堂,鮮花,食物及酒,拍照,轎車,…每一個人頭五元。湯姆反對下,Agnes說,她要讓女兒終生留下美的回憶,一本照相簿。最後Agnes同意男女雙方每家只邀請一百人,但最後卻聽到珍說,男方的客人已增加到186人。湯姆為此大發脾氣,迫使Agnes跟未來親家打電話,要對方節制。湯姆憤怒的說,他們似乎要將紐約布朗克斯所有愛爾蘭人都請來。

珍和賴夫討論時談到,從來都沒有見到自己的父母彼此顯示過任何親愛的舉動,彼此說過一次「我愛你」,她說不想讓自己的人生以後變成這樣,賴夫向她擔保不會。

星期天,山姆來到他們家,向湯姆要那三百元,計程車的訂金,但是湯姆說,這幾天變化很大,他無法買那輛計程車。珍在一邊聽到很難過。而在此時舅舅杰克卻宣布,他也要結婚了,所以要邀請自己的未婚妻和對方的兄弟,這讓大家都爆炸了。珍實在聽不下去,大聲說她要取消婚禮,這時Agnes終於讓步,說她同意取消婚禮,即將寄出的請貼也叫停。

Agnes回到房間去哭,笨拙的湯姆不知道怎麼安慰妻子,Agnes說他自己哭一陣就好。她隨即指責丈夫不關心女兒,她甚至重提當年,他是為了三百元才娶她。湯姆聽了立即叫她不要再說。湯姆並且說,現在女兒要嫁了,杰克也已經搬走,兒子下個月就要徵召從軍,「以後就只剩下我們兩個,妳必須認清我們才是相依為命的兩個人。」聽了這話,Agnes承認從結婚到現在,他們從來沒有單獨相處過。以後真的要兩個人面對面了。

星期日早上,珍和賴夫都到了教堂,雙方親人也都到了,就是不見Agnes和湯姆,原來Agnes不忍心叫醒丈夫。她還燙好了丈夫的襯衫等他起身。出門時,湯姆意外地見到山姆開著計程車,說這就他們兩人合夥買的車。原來Agnes取消了婚禮後就通知山姆,丈夫有錢買新車了。

製作與卡司:

看完這電影為這結局感到意外,不過立即想到這是米高梅的電影,所以又不意外了。米高梅的電影一向都標榜光明與樂觀,讓這樣一個混亂的局面,有了一個光明的結局。我意外的是,以女主人Agnes的性格,她會突然間這樣明白事理。

在美國30-40年代,米高梅可以說是好萊塢的代表,出產最多的一級大片。如果大家關注米高梅的電影,就會注意到,早期MGM公司的電影都是光明的,絕不誨淫誨盜。我在寫「巨星傳」時就說過,這和當時MGM大老闆梅爾Louis B. Mayer有很大關係。他堅持電影要有正派的理念,特別強調孝順。我也相信美國在三四十年代走了二十多年的「正道」跟這個有很大關係。

這電影的主題非常「家常」,相信發生在很多的家庭,但是好萊塢很少拍這一類電影,可能是怕觀眾覺得燜。幸好Paddy Chayefsky為電視台寫了這個劇本。這世界就是太多人願意打腫臉充胖子。多少家庭因為婚禮而吵翻天,有些甚至搞到婚事都被取消。更多的是男女親家為了婚禮而鬧翻。其實這是一個非常好的主題。但是好萊塢一直不喜歡拍「家常話題」,覺得不夠sexy。事實是這類電影kitchen-sink drama通常都不賣座,這一部電影的票房也慘淡,讓公司賠了錢,可見觀眾還是願意看漂亮的人,穿漂亮的衣服,住漂亮的房子。(一個類似主題的電影就是Father of the Bride,{好萊塢拍過兩次},不過那部電影就拍得很「漂亮」,漂亮的人,漂亮的房子,所以比較成功。)(下:主要演員,左起:貝蒂戴維斯,厄涅斯鮑奈,黛比雷諾,飾演舅舅的Barry Fitzgerald,洛泰勒。)

 

 

 

 

 

 

貝蒂戴維斯演這電影時48歲,但她看起來比這個更老。為了演譯真實的「計程車司機的太太」,她甚至沒有化妝(看起來像沒有化妝),難怪她的影迷支持她,她確實像是一個紐約計程車司機太太。不過她的愛爾蘭口音就被認為不合格。相對的,澳洲出生的小生Rod Taylor剛剛離開澳洲一年多,他已經學得一口紐約口音,才通過這電影的試鏡。片中真正的愛爾蘭人是飾演杰克的Barry Fitzgerald,在好萊塢需要真正愛爾蘭(或威爾斯)人時,他一定會出現。最主要的影片包括:How Green Was My Valley 翡翠谷(1941),The Quiet Man 蓬門今始為君開(1952)等。

黛比雷諾演這電影時已經主演過Singin’ in the Rain 萬花嬉春(1952),而導演Richard Brooks主張請一個沒有名氣的女星飾演Jane這角色,所以一開始就對黛比雷諾非常冷酷,每天都找她麻煩,她說導演甚至打過她一巴掌。不過她說幸好其他演員包括貝蒂戴維斯,厄涅斯鮑奈,以及Rod Taylor都對她非常好,保護她。她跟Rod Taylor甚至維持了很多年的友誼。所以每個人每天都有可能受到不平等待遇,周邊的人如果助一臂之力可以幫很多人度過難關。

主題:

貝蒂戴維斯Bette Davis飾母親Agnes Hurley

厄涅斯鮑奈Ernest Borgnine飾父親湯姆Tom Hurley

黛比雷諾Debbie Reynolds 飾女兒珍Jane Hurley

Barry Fitzgerald飾杰克Jack Conlon

洛泰勒Rod Taylor 飾賴夫Ralph Halloran

Robert Simon飾賴夫的父親Mr. Halloran

Madge Kennedy 飾杰克的女友Mrs. Rafferty

Carol Veazie飾鄰居Mrs. Casey

Joan Camden飾伴娘艾莉絲Alice Scanlon

Ray Stricklyn 飾兒子Eddie Hurley

Jay Adler 飾計程車司機山姆Sam Leiter

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