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電影 Cabin in the Sky

2019-10-27 19:28:27

這是米高梅於1943年推出的全黑人卡司的黑白音樂片,導演是著名的文生明尼里Vincente Minnelli,因為最初的劇本是由白人寫的,所以製作人Jack Viertel找了黑人編劇參與寫劇本,而且在開拍前,曾將劇本給NAACP(黑人民權組織)看過,認為沒有問題。

Cabin in the Sky 這個詞語宗教意味很重,是指一個人積陰德,上帝就會留一座小木屋在天堂給他。而這個電影就指一個人祈禱的力量,可以讓上帝聽到聲音,在天堂留一個位置。

這劇本在1940年已經先在百老匯舞台演出,其中女主角Ethel Waters就是在舞台上同一劇目的女主角。她是歌星,歌唱家出身,而這電影中有九首曲子,大多數由她主唱。她演出此片時已經46歲。

另一個重要的女角色由黑人女歌星/演員Lena Horne演出,她當時僅26歲,她後來紅了很長一段時間,但是認為因為她是黑人,所以演藝事業沒有得到適當發揮。後來成為民權運動的一員。此外著名的黑人樂手路易阿姆斯壯Louis Armstrong在片中有一個小角色。而著名的樂隊Duke Ellington和他的樂隊,也在片中演奏。

這電影中文譯名是月宮寶盒,或是月光寶盒。不太清楚處這譯名的來由。

劇情:

一個叫做小周Little Joe Jackson的男人,非常好賭,他的太太皮裘莉亞Petunia (喇叭花)每天都祈禱,希望上帝幫助他戒賭。但是都沒有用,他表面上說不賭了,但是一些損友一來,他就又去了。(下:皮裘莉亞一心一意愛丈夫。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這一天皮裘莉亞帶著丈夫及家人到教堂,牧師講道期間,小周又失蹤,原來他的朋友又利用機會叫他去賭博,結果又輸了錢,因為還不了,就被對方一個打手多明諾Domino Johnson打了一槍,救回家時已經奄奄一息。經過急救,醫生說他可以活。但就仍然昏迷。

皮裘莉亞一直在他床邊禱告,她對上帝說:小周不是那麼壞,他只是不夠堅強。不要把他從我身邊拿走,沒有他我活不下去。她又保證,這一次讓小周活下去,她會加倍努力,讓小周戒賭,做一個好人。

但是小周的難關還沒有過,他仍然在鬼門關徘徊。半夜,魔鬼的頭頭路西法Lucifer Jr. (撒旦的兒子),親自通知他,要他到地獄去報到。另外幾個穿黑衣的魔鬼也在場,說他時辰已到,必須死。但是因為皮裘莉亞繼續在祈禱,所以代表上帝的一群白衣人(教堂牧師)趕到,他們被叫作是Soldier of the Lord,他們與魔鬼鬥法,他們說,小周不是壞人,他仍然有機會進天堂,所以爭取到給小周六個月的緩衝期,讓他證明自己不必下地獄。由於白衣天使的努力,最後路西法失敗,他們退下,讓小周多活六個月。

白衣天使告訴小周,是皮裘莉亞的祈禱,救回了他。現在他有六個月時間證明自己,但是他醒來後,他會完全不記得這件事。不過不否認魔鬼會繼續引誘他,所以做好人,做壞人,以後全憑他自己。

小周復原後,皮裘莉亞繼續祈禱,及讚美上帝,小周對妻子態度好了很多,甚至幫妻子買了一個洗衣機。但是魔鬼沒有放棄努力。他們見到小周似乎下定決心不再賭博,因此改變策略,首先讓他發一筆意外才,因為男人有錢就會變壞。他們讓小周買的一個彩票中大獎。另外還用美色雙管齊下,讓一個美麗的歡場女子喬琪亞Georgia Brown去引誘小周。(下:喬琪亞負起引誘小周的責任。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

小周因為不認得字,所以根本沒看懂那封通知他中獎的電報,還將電報丟開。於是魔鬼又派出喬琪亞,到他家去通知他。這天剛好皮裘莉亞不在家,當小周知道自己中了五萬元彩票,高興萬分,說除了給太太買鑽石及衣服之外,也會買皮草大衣跟鑽石給喬琪亞,所以當皮裘莉亞回家時,只聽到這後半部,非常憤怒,將小周趕出家門。

小周現在有了錢,有了女人,又被妻子趕出門,所以就整天流連夜總會,賭場,樂不思蜀。他每天穿得依著光鮮,喬琪亞也是珠光寶氣。但是皮裘莉亞沒有放棄他,她決定將小周爭取回來。一天她也穿著漂亮的禮服,到夜總會去找小周,她先說要得到那筆彩金的一半,然後和多明諾Domino Johnson 一起跳舞,小周生氣就和多明諾打起來。這時小周身後的天使出現了,他們要幫助皮裘莉亞,而另一邊,魔鬼的大軍也到來,要破壞小周的復原計畫。這時距離小周的六個月期限只剩十分鐘,皮裘莉亞繼續祈禱要讓這夜總會(賭場)毀滅,就在大家打群架時,一個龍捲風當頭襲擊,果然將夜總會摧毀,群眾都做鳥獸散。(下:皮裘莉亞到夜總會與喬琪亞對恃,小周夾在中間左右為難。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

混亂中小周及皮裘莉亞都中了槍,白衣天使到來宣布,皮裘莉亞可以進天堂,但是小周仍然沒有資格。皮裘莉亞聽說後,說她不要一個人進天堂。她哀求要小周跟她一起上天堂,並且繼續向上帝祈禱。這時魔鬼大軍到來要將小周帶走。就在此時白衣天使的頭頭宣布,喬琪亞因為良心發現,要將小周給她的錢都捐出來給教會,於是小周又可以上天堂了。天堂放下長長的天梯,準備讓他們登天。

正當他們走上天梯時,小周在床上醒來,原來他沒有中槍,那一場戲只是他發高燒時做的惡夢。他醒來後,皮裘莉亞進來拿湯給他喝。他就對皮裘莉亞說,要她將牆上貼的那張彩票,以及他平時玩的兩個骰子都燒掉。皮裘莉亞開心地感謝上帝,並高歌一曲:Taking a chance on love.

製作與卡司:

這電影說的是祈禱的力量,因為一個妻子不停的祈禱,虔誠的祈禱,拯救了丈夫。但是我看多數的影評,都只是強調電影的歌唱部分,甚至批評電影中強調小周的賭博,是種族主義,是將黑人的缺點誇大了。這又是政治正確在作怪。如果每一個人,每一個社區,願意面對自己的問題,這些問題就會容易解決。

這電影有九首歌曲,其中最受歡迎的就是主題曲Cabin in the Sky,以及Take a Chance on Love,當時米高梅還出了這兩首曲子的唱片,配合電影推銷。

不過有一首歌曲是女星Lena Horne在片中一邊洗泡泡浴,一邊唱歌,就被剪掉了,當時有可能認為黑人女子在電影中洗澡有些傷風化。後來在CD版本推出時,才又放回去。

電影中有很多歌舞,除了九首歌曲,後來在夜總會中有很多跳舞鏡頭,看得很舒服(開心),拍得也很好,黑白光影對照也很悅目。

 

 

 

 

 

 

 

片中有一個角色Lily是皮裘莉亞的家屬,飾演這角色的Butterfly McQueen可能常看電影的觀眾會熟識,她在亂世佳人Gone with the Wind中飾演那個本來說懂得接生,但是到時候卻慌慌張張的小女孩。

好萊塢拍的全黑人卡司影片不多,近年來雖然多了一些,但多數是幫派電影,或是很多的粗俗語言。我比較喜歡的是1988年的Coming to America。

這電影獲得當年奧斯卡最佳原創歌曲(Happiness is a Thing Called Joe),但未得獎。賣座方面不錯,獲利58萬餘元。

主要演員表:

Ethel Waters飾皮裘莉亞Petunia Jackson

Eddie “Rochester” Anderson 飾小周Little Joe Jackson

Lena Horne 飾喬琪亞Georgia Brown

Louis Armstrong飾魔鬼的部下The Trumpeter

Rex Ingram 飾魔鬼頭目路西法Lucifer Jr.

Kenneth Spencer 飾天使的將軍(也是牧師)The General/Rev. Green

John William Sublett 飾多明諾Domino Johnson

Oscar Polk 飾天使的手下Fleetfoot

Butterfly McQueen 飾Lily

Duke Ellington 飾他自己(樂隊領班)

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