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2019-10-26 12:41:05

這是1940年哥倫比亞的一部典型的screwball comedy胡鬧喜劇。但被認為是胡鬧劇中最好(經典)的一部。

導演是Howard Hawks霍華霍克斯,男女主角是加利葛蘭Cary Grant,羅莎蓮羅素Rosalind Russell,所以卡司夠強。劇本是根據一個叫The Front Page 的劇本改編的。講的是一間報社記者跟一宗命案的故事。這劇本在1931年先拍過一次,當時就叫做The Front Page。後來同樣的劇本又在1974年重拍一次,叫做The Front Page,由Jack Lemmon 傑克李蒙及Walter Matthau 華特馬舒主演,所以又恢復是兩位男士間的鬥爭。之後在1988年又以同樣劇本改編為電視新聞,片名Switching Channels,演出者是Burt Reynolds 及Kathleen Turner。(下:兩位主角跟導演霍克斯。)

 

 

 

 

 

 

 

Friday這個字原來是指辦公室打雜的(服務別人的人),加了Girl在前面,變成辦公室女助理(女打雜)。自從這電影之後,就成為專門名詞。但是這電影卻跟女助理一些關係都沒有,女主角甚至是比男主角更強的角色。

這電影是我所看過裡面人物說話最快的電影,每一個人說話都像連珠炮。所以一個半小時的電影,那劇本如果按正常速度,夠演兩個小時。即使有字幕都來不及看。所以對於母語非英語人士可能看得辛苦。我想即使有中文字幕,也都難以跟得上。

這部電影多次被選入百部名片名單內,在喜劇片中排名更高,但目前卻因為沒有延續版權,所以網上可以免費看到,不過這原著劇本還是有版權,所以不可以任意下載。

劇情:

故事發生在芝加哥一間報社The Morning Post,編輯華特彭斯Walter Burns發現他剛剛離婚四個月的前妻希迪Hildegard (Hildy) Johnson,(也是該報的明星記者),即將結婚,然後搬到紐約州的北面去定居。他決定破壞他們的計畫,並且將希迪贏回自己身邊。

為了多留希迪幾天,他派希迪去採訪任內最後一單新聞,一名死刑犯再過一天就要被執行死刑。這個死刑犯是一個神經質的會計師厄爾Earl Williams,他被指控殺死一名黑人警察,並已經被定罪。華特相信厄爾是無辜的,他並派另一個記者去通知州長,如果他赦免厄爾,他的報紙會在他競選參議員時提供支持。

華特認為,厄爾是因為被公司開除,一下子情緒失控,到街上揮舞槍枝,大批警員到場,他意外地殺死其中一名警察。華特認為,因為還有幾天就要大選,市長及州長為了黑人的選票所以不肯赦免他。

希迪厭倦華特過去一再食言,例如他們的蜜月,原本計畫到大西洋城度假兩周,但是華特卻臨時決定接了一宗新聞,使到希迪的蜜月花在一個突然倒榻的礦場。希迪非常失望,華特就很驕傲他們的報紙得到全國獨家新聞。相對,現在的未婚夫布魯斯Bruce Baldwin就對她言聽計從,以她的旨意為依歸。但是華特提醒她,她五年前剛剛大學畢業進到報社,是他一手培植她成為一個明星記者。叫她不要忘記。

為了挽留她,華特還提出為她加薪到每星期35元,但是希迪展示她手上的訂婚戒指,並說,她跟布魯斯已經計畫乘坐晚班火車到Albany,然後第二天就要結婚。她強調自己是一個女人,她最想要的是一個家,及孩子。而布魯斯的想法跟她一樣。

為了破壞他們,華特堅持跟他們一起午餐,午餐時,華特坐在他們兩人中間,而且一直找機會壓低布魯斯的職業—人壽保險,又說他們計畫搬去的城市Albany是沉悶的小鎮,還套出布魯斯說,他們婚後會跟母親一起住。希迪不斷在底下踢他,他還是繼續。(下:三人午餐時,華特極盡破壞之能事.)

 

 

 

 

 

 

 

這時華特再勸她留下來採訪這新聞,還說可以安排獨家訪問,到監獄去訪問厄爾。他還說:只有一個女記者可以寫出好的故事,讓人同情。他的話讓布魯斯都對厄爾同情,說願意多留幾個小時再啟程,「如果可以救一條人命」。

希迪還是要推掉這任務,華特就主動建議,他可以跟布魯斯買十萬元的人壽保險,讓布魯斯賺一千元傭金,希迪這才同意了,她還勸布魯斯接受,並且堅持要華特先交出保付支票。

之後希迪就進駐到死刑室旁邊的媒體室,這是一間小房間,裡面全是芝加哥一些跑社會新聞的資深記者,希迪是唯一女記者。媒體一方面在這裡等候消息,不知道州長是否會赦免他的死刑。又要安排每一個報社的電話線,及不時傳報最新發展,顯得兵荒馬亂。他們全都抽菸,一有空就玩紙牌。(下:媒體室內兵荒馬亂,全是男記者。)

 

 

 

 

 

 

 

之後希迪用二十元成功賄賂獄卒,讓她在監獄單獨訪問到厄爾。厄爾首先說他根本無精神病,其次說他根本無意殺死那警察,當時完全是一場意外。希迪用同情的態度跟他說話,套出不少犯人的心底話。

回到新聞室,一個女人茉莉Mollie Malloy進來,原來她是一個應召女郎,因為對厄爾表示同情,跟他寫信。她是進來罵那些記者,說他們在報紙上亂寫。她說她不是厄爾的女朋友,他們只見過一面,而且只是聊天,沒做其他的事。而且她說厄爾是一個好人,一個君子。

希迪一邊打她的新聞,一邊聽茉莉高聲罵他們。這時電話響了,原來布魯斯被指控偷手錶,被關在牢裡,叫希迪去保釋他。又是華特做的手腳。回程的車上,他又發現自己的錢包也不見了,又是華特叫手下路易Diamond Louis偷的,目的是取回哪一張買保險的支票。希迪把布魯斯接回來,她說她的稿子快要寫好,他們可以坐下一班火車去紐約。她並且打電話痛罵華特的卑鄙手段。她威脅說,如果華特不在20分鐘內交還那張支票,她就將已經寫好的稿子撕了。

然後她愉快地跟大家道別,說自己向新聞這行業告別。這時槍聲響起,厄爾逃獄了。希迪一轉頭就脫下外套,跟其他同行一起追逐新的線索,忘記了自己要退休的話。

希迪用未婚夫準備結婚的錢450元賄賂一名警察獲得獨家新聞,原來是為了重演當天槍擊案的過程,警長給了一把槍給心理醫生,心理醫生又給了厄爾,他就用這把槍射傷心理學家然後逃獄了。

正在希迪寫新聞的時候,布魯斯又被捉了,原來那450元又是華特利用下屬路易的女友,將一些偽鈔交給布魯斯,現在他被控使用偽鈔罪。而希迪忙到無法再去保釋他。她一方面要打字,同時與華特和布魯斯在兩條電話線上通話。就在此時,她見到逃獄的厄爾站在她面前,他是由牆壁的水管爬進房間的。

這時新聞室只有她在,所以又是她的獨家,當她聽到其他記者也在趕回來時,她將厄爾藏在房中一個有蓋的大書桌內。

而此時布魯斯的母親來到,她對於準媳婦一再拖延感到不耐,警告她婚事取消。當華特聽到厄爾是他們獨家消息時,也趕來了。他令手下將布魯斯的母親帶走,而面對大新聞,希迪也暫時忘了婚姻大事,跟華特同一陣線。

為了獨佔厄爾,他們的報社送了搬運機,將厄爾藏身的桌子由窗口吊到辦公室外。希迪在打頭條,華特就在電話上通知報社留下頭版的位置,這時布魯斯則自己交保出獄,站在他們面前,無所適從。事實是,他是要希迪交出他們的火車票,450元現金,還有那張支票,還有他的母親在哪裡,但是沒有人理他。最後他自己走了。臨走他說:如果妳改變主意,我會坐九點鐘的火車。

不久路易回來,他說他的汽車發生意外,撞上了一輛警車,他的汽車全毀,他自己受了傷,他擔心車上的希迪的未來婆婆可能喪生了。他自己逃回來是以免被那般警察捉去問話。

至於市長及警長都希望快將厄爾處死,以保住他們的工作。所以此時當州長的特赦令到達時,他們試圖賄賂那名信差,因為過了執刑時間,就可以假裝沒收到。希迪及華特發現市長的陰謀,就用這消息威脅市長,暫緩執刑。

這時布魯斯再度打電話來,原來他用了希迪給他的450元(偽鈔)又被關到牢裡。這一次,華特派人送錢去幫他保釋。而布魯斯的母親這時就帶了警察來逮捕華特,說他安排自己被綁架。但此時警察發現厄爾藏在書桌內,所有記者都緊張起來,厄爾當場被捕。

因為收藏死刑犯,華特與希迪也當場被逮捕,套上手銬。不久市長來到,對厄爾被捕感到欣慰,改變主意說支持赦免他,但是州長的信差就指控市長曾經要賄賂他。這時市長及警長才知道紙包不住火,將華特與希迪釋放,以爭取媒體支持。

這時希迪發現,她無法嫁給布魯斯,她太戀眷這份工作。最後她接受華特兩人重新結婚的建議。華特答應她到尼亞加拉瀑布度蜜月。但馬上他就聽說前往尼亞加拉的途中的Albany在進行罷工,於是希望改變行程到Albany蜜月。希迪終於接受了華特是不會改變的這個事實。他們倆人一起離去時,華特自己走在前面,還叫希迪自己提行李。

製作與卡司:

這電影太多不合理處,但說明是胡鬧,好像就無所謂。一開始報紙總編輯華特居然可以恐嚇州長,叫他特赦死刑犯,否則不支持他的競選。我們都知道芝加哥政壇一向腐敗,但腐敗到這樣就難以想像。還有他們為了搶獨家新聞,(以及暗中支持這犯人),收藏犯人,也是明知犯法行為,不知有多少媒體會這樣做。

其中有一句話,說市長及州長為了黑人選票,要送厄爾去死,這在今天的電影是不可能出現。一些後來的影評人甚至指責這句話是「種族主義」。可見時代變遷多大。

我以前說過,對於好幾部被影評人捧上天的screwball comedy我都不欣賞,這是其中一部,因為真正應了胡鬧這個字。其他例如:My Man Godfrey  (1936),Bringing Up Baby(1938),Monkey Business 妙藥春情(1952),都是有地位的戲劇,但也許文化不同,我認為太胡鬧。但是一些沒甚麼地位的喜劇,好像Arsenic and Old Lace 毒藥與老婦(1944),Murder,He Says  (1945),The Great Rupert 天降橫財(1950),The Gazebo涼亭虛驚(1959)等我反而認為很有看頭。因為雖然也是不合理,甚至更胡鬧,但是有意外的驚喜,看時非常過癮。這純屬個人意見。

現代導演好像Quentin Tarantino 更稱這電影是他最喜愛的電影之一,他常在講課時引用這電影,其中一個概念是shot reverse shot,就是男女主角的畫面看來幾乎完全一樣,用以證明導演無法將一個男人與一個女人分開。(如果研究電影由這個角度去看,難怪Tarantino拍的電影不好看,還充滿怪力亂神。)一些現代影評人稱讚這電影的另一個層面是,在三四十年代出現首位女記者,在眾多男記者中表現傑出。(下:Tarantino所說的相片,兩個人神情幾乎一樣。)

 

 

 

 

 

 

 

 

電影男主角加利葛蘭Cary Grant是演這一類喜劇的高手,代表作相當多,但他外型英俊,也是劇情片第一把小生。上面提的很多部電影都是他的作品。女主角羅莎蓮羅素Rosalind Russell不是美麗豔星,有些傻大姊味道,所以也演出很多喜劇,或是在電影中飾演女主角的朋友,姨媽之類。這部片可以說是她的代表作之一。

主要演員表:

佳麗葛蘭Cary Grant飾華特彭斯Walter Burns

羅莎蓮羅素Rosalind Russell 飾希迪Hildy Johnson

賴夫畢拉密Ralph Bellamy 飾未婚夫布魯斯Bruce Baldwin

Gene Lockhart飾警長Sheriff Peter B. Hartwell

Clarence Kolb 飾市長

John Qualen飾殺人犯厄爾Earl Williams

Abner Biberman 飾華特手下路易Diamond Louie

Frank Orth 飾市政記者Duffy

Ernest Truex 飾Morning Tribune記者Bensinger

Helen Mack 飾茉莉Mollie Malloy

Alma Kruger飾未來婆婆Mrs. Balwin

Billy Gilbert飾州長信差Joe Pittibone

Pat West 飾獄卒Warden Cooley

Edwin Maxwell 飾心理醫生Dr. Eggelhoffer

 

 

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