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電影 Our Town

2019-10-24 11:52:49

這是1940年推出的黑白片,故事是基於美國作家桑頓懷德Thornton Wilder在1938年出版的一部同名劇作改編。這故事說的是美國東北地區一個杜撰的小鎮,在1901-1913年間的居民日常生活,像一篇平實的散文。他的這個劇本獲得當年的普里茲劇作獎。

原著劇本是分三幕,電影中也分三個階段,大多數都非常忠於原著,但是就將結局改了,因為電影觀眾多數都不喜歡悲劇結尾。女主角是這年27歲的Martha Scott瑪莎史考特,她是先在舞台上演出同一角色之後,再在電影中演出。這還是她第一部電影,後來她在歷史劇The Ten Commandments十誡(1956),及賓漢Ben Hur (賓虛傳)(1959)中都有演出。男主角是當時22歲的William Holden威廉荷頓,這是他第六部電影,他在這電影中的(少年)模樣與後來的他很不一樣。如果事先不知道是他,是很難看出來。(下:兩位主角)

 

 

 

 

 

 

這劇本一直都受歡迎,曾經在百老匯演出,一直到今天都有劇場在演出。你如果要了解美國在二十世紀初的橫切面,這個故事提供非常好的描述。

這電影九十分鐘,電影的版權所有公司Sol Lesser在1968年版權到期時沒有延續,所以在網上發現很多人上載了,不過素質參差不齊。(由於劇本本身還是有版權,所以不是完全的public domain。)

這電影獲得奧斯卡最佳影片,最佳女主角,最佳配樂,及最佳音響四項提名。但均未獲獎。

劇情:

電影背景是上世紀初美國新漢普什爾州一個小鎮Grover‘s Corner,典型的美國小鎮。早上最早出現街上的是送報紙的,及送牛奶工人,一家一家去派牛奶。順便每一家問候。那時汽車還沒有出現,送牛奶是用馬車。家庭主婦則做好早餐,一個個叫子女下樓吃早餐。

電影開始時是1901年,鎮上有兩家相鄰的居民,一家是姓Gibbs的醫生家庭,男主人法蘭克吉布斯Frank Gibbs醫生,妻子茱莉亞Julia Gibbs,他們有一個兒子喬治George及一個女兒Rebecca。喬治不想跟隨父親做醫生,志願是就讀當地農業大學,然後跟隨一個開農場的伯父做農人。

他們對面的一家姓Webb,家長查理韋布Charley Webb是地方小報的編輯,他與妻子茉桃Myrtle也有一兒一女,長女愛米麗Emily ,她成績很好,與隔壁的喬治青梅竹馬,感情深遠。另有一個小兒子華利Wally。(下:青梅竹馬的夢幻時期。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這電影是採取旁白方式鋪敘,旁白的是鎮上的雜貨店(兼藥店)老闆摩根Mr. Morgan,他說,這鎮上兩千多居民中,八成五是信奉基督教,而同樣有八成四居民是共和黨,民主黨只有一成二,百分之四支持社會主義。鎮上也有少數族裔,就是聚居在「鐵路另一邊的」波蘭人,他們是到這裡打工的。

鎮上的人星期日幾乎全部都上教堂。而吉布斯太太以及韋布太太,每周有一次會在晚上參加教堂的合唱團練習。一次吉布斯太太茱莉亞對韋布太太茉桃說,有賣骨董的商人願意收購她家裏一個骨董衣櫥,願意給她350元,她非常心動,希望用這筆錢跟丈夫到歐洲,特別是巴黎旅行。因為一個人一生至少應當去過一個不說英語的國家,但是每次提起,法蘭克都反應冷淡,她很失望。茉桃就鼓勵她多催促幾次,可能成功,她自己就是多次嘮叨,最後丈夫帶她去大西洋岸旅遊了一次。

那時候居民關係親密,彼此多數認識。不論男女見面都打招呼,不論男女都會說閒話,但都不傷大雅。這時鎮上最多人談論的是,在教堂彈風琴的史汀森Simon Stimson酗酒越來越嚴重,到了無法隱瞞的地步。談話間,史汀森就走過來,大家還是打招呼,彼此沒有因此而不尊重。

一晃眼四年過去,喬治要跟愛米麗結婚了。摩根說他記得,一年前喬治跟愛米麗到他的雜貨店小坐,兩人叫了冰淇淋蘇打,當時愛米麗還說這太花費,喬治勸她不要為他省錢。當他們離去時,喬治才發現沒有帶錢,要將手錶留下,他回去拿錢。摩根笑說,我信得過你,我給你十年期限還錢,但多一天都不行。

喬治在一年前決定不去上農業大學,一來因為農場的伯父年紀大了想退休,要他去盡快接手,二來他也聽說大學未必學到東西。愛米麗沒有反對,她也擔心如果他真的上大學,兩人分開太久,感情有變。

婚禮這天早上,兩家都有期待。法蘭克醫生回憶他們當年結婚前甚至沒有見過面,他最擔心的是,未來的太太是否有話題可以聊天。沒想到二十年過去,兩人的話題至今都沒有斷過。(下:吉布斯夫婦)

 

 

 

 

 

 

 

 

他們的婚禮與任何婚禮一樣,主持婚禮的牧師已經主持過類似的婚禮兩百次。唯一不同是,在雙方說過誓詞之後,要走出禮堂時,喬治自己加了一句話:Forever, ever and ever.

鎮上的人逐漸老去或是長大。送牛奶的Howie Newsome改了用汽車送牛奶,但是與每一戶聊天,傳達小道消息的作風不變。那個送報的Joe則長大了,因為在學校成績好,還拿了獎學金上大學。摩根還提到,鎮上很多人家晚上都不鎖門。

時間又過去九年,去到1913年,摩根這一次是在鎮上的墓地做旁白。他說墓地增加了許多新墳,一些是一戰時喪生的青年,包括曾經是報童的Joe Crowell,還有吉布斯醫生的太太茱莉亞也過世了。她沒有去過巴黎,她是到俄亥俄州去看女兒時,染上肺炎在當地去世的,後來屍體運回家鄉安葬。此外那個酗酒的史汀森也死了,還有韋布家的男孩Wally,他是去露營時死於盲腸炎。

最後是艾米麗,他和喬治有一個六歲的男孩,現在正要生第二胎。但是她難產,也加入了茱莉亞等的行列。葬禮在大雨中舉行,吉布斯醫生和兒子喬治撐一把傘,面容哀戚。

等送殯的人都離去後,愛米麗在墓地見到了比她早去世的婆婆茱莉亞,她對婆婆說,多謝她當年留給他們的350元,他們用在農場,建了新的穀倉,還說「那是最美麗的農場」。愛米麗說回憶是美好的,另一個過世的鄰居太太對她說:妳在這裡待久了就會知道,妳要忘記過去的人生。愛米麗說她做不到,她希望能回去過過去的日子,特別是那些美好的日子。但是茱莉亞就勸她說,妳可以記憶那些最不重要的日子,於是她開始回憶小鎮的平凡日子,小時候母親每天下樓做早餐,Newsom 和Joe分別送牛奶和送報紙,而那天是她16歲生日,她越回憶越不想離開人世,這時她睜開眼,聽到嬰兒的哭聲,原來她沒有死,然後喬治打開門進來,摩根做結論說:你必須喜歡生活,才能生活。(下:愛米麗與婆婆茱莉亞,在墓地的對話。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

製作與卡司:

這電影改動最大的部分就是,愛米麗最後沒有死。原劇中他與婆婆等人在墓地的一番說話就是結尾,她回憶在小鎮度過的一生,完全都是甜美的。那就是結局。但是基於電影觀眾都不喜歡看悲劇收場的電影,所以製作人及導演Sam Wood將結尾改了,所以感覺很突兀,怎麼會這個產婦死了一陣又活回來了。不過據說原作者Thornton Wilder本人不在意。在當時一個悲劇結局與一個團員結局,在票房上可以有幾百萬元的差別。

這電影拍得很美,很有氣氛,配樂也很流暢,目的是配合小鎮的人情味。對白也很家常,不像現代電影,說一些只有電影中會說的出位言論,或是粗淺的沒文法的英文。在網上見到有人評論說:好高興見到當時的人說的是適當的英文。

我提過很多次,現代人喜歡批評「以前的美國」,說是一個全白人的世界,宗教味道太濃厚,男女不平等,但是我見到的都是好的一面。家庭的溫馨,社區間的關注,男女老幼都有禮貌,最重要是安全。

喜歡威廉荷頓的人一定要看這電影,因為這時的他非常清純,與後來大不相同。他後來的代表作相當多:Sunset Blvd. 日落大道(1950),Born Yesterday  (1950),Stalag 17(1953),Sabrina 龍鳳配(1954),Love Is a Many-Splendored Thing 生死戀 (1955),Picnic (1955),The World of Suzie Wong蘇絲黃的世界(1960),The Bridge on the River Kwai 桂河大橋(1957),Network (1976)等。

這電影有四個配角都是很強的角色。一對吉布斯Gibbs夫婦是由湯瑪斯米邱Thomas Mitchell,及費班特Fay Bainter飾演,他們都有上百部片的履歷。而韋布Webb夫婦就由Guy Kibbee及Beulah Bondi飾演,他們也是銀幕上的熟面孔。

主要演員表:

威廉荷頓William Holden 飾喬治George Gibbs

瑪莎史考特Martha Scott 飾愛米麗Emily Webb

費班特Fay Bainter 飾茱莉亞Julia Gibbs

Beulah Bondi 飾茉桃Myrtle Webb

湯瑪斯米邱Thomas Mitchell飾醫生法蘭克吉布斯Dr. Frank Gibbs

Guy Kibbee飾查理韋布Charles Webb

Dix Davis 飾報童Joe Crowell

Stuart Erwin 飾送牛奶者Howie Newsome

Frank Craven 飾旁白者/雜貨店東主Mr. Morgan

Doro Merande 飾鄰居太太Louella Soames

Philip Wood飾酗酒者Simon Stimson

Ruth Tobey飾吉布斯家女兒Rebecca Gibbs

Douglas Gardiner 飾韋布家兒子Wally Webb

Arthur B. Allen飾教授Prof. Willard

Charles Trowbridge 飾牧師Rev. Ferguson

Spencer Charters 飾警察Bill Warren

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