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電影 The Green Promise

2019-10-15 20:02:37

這部1949年的黑白片,是一部溫情的農村生活小品,很可以藉著這電影了解美國農村在上世紀的轉型期的農人生活。

這電影的男主角是我介紹過很多次的華特布理南Walter Brennan,他演過230部電影,多數的角色都是第一男配角,而且分量都不輕。得過三次最佳男配角獎。這電影中他飾演一個頑固的大家長。他的簡介可以參考The Westerner 草莽英雄 中的介紹。女主角是Marguerite Chapman瑪格莉特且普曼,她外型美麗,但多數飾演女配角。值得一提的是當時只有10歲的娜妲麗華Natalie Wood,她由七歲開始演電影,這已經是她第十部電影,她在電影中戲分不輕,很多台詞。

電影的名稱來自片中一名牧師講道時,引用聖經中的Book of Exodus出埃及記,其中提到上帝的Green promise引導摩西走向一個充滿牛奶與蜂蜜的豐腴地方。這位牧師說,要去到這個地方必須有信心(信仰),要面對艱辛,及持開放的態度。

這電影一個半小時,中文譯名多數是直譯:綠色承諾。而電影自從2015年開始已經是無版權,所以網上可以任意下載。

劇情:

電影男主人翁是一個年老的鰥夫馬修斯Mr. Matthews,他一輩子務農,最近妻子去世,原來的農地遭遇天災,他用保險的賠償金在Millwood鎮買了一片農地,帶著四個孩子(三個女兒及一個兒子),在此安家。

他說他在家中實施民主,甚麼事都讓全家投票決定,包括十歲的小女兒蘇珊。但是他一直都偏袒二女兒艾比嘉Abigail,艾比嘉也最逢迎父親。至於兒子菲尼斯Phineas就非常順服,最後都會順著父親的意思投票。所以馬修斯永遠都有三票的多數。

這天,他召開飯後會議,說要改種馬鈴薯,取代原有農地上的黃豆。沒有人反對,就通過了。但是當蘇珊建議她想買兩頭小綿羊時,他就說太貴,而且沒有人照顧,結果他照例得到三個反對票,沒有通過。(下圖:馬修斯這個最小的女兒意志堅強,爸爸對她好像是沒有辦法。)

 

 

 

 

 

 

 

 

最後馬修斯建議他要買一個拖拉機,以後就不用租。蘇珊反對,憤憤不平的上樓去了。

蘇珊是聽隔壁的男孩彼得Peter說,他的父親允許他自己養牛,結果用賺來的錢買了更多牛。非常成功。

這個鎮上出現一個年輕的農業專家大衛巴克萊David Barkley,是代表農業部來輔導農人,教導先進的農業知識。他一開始就看上馬修斯的大女兒戴博拉Deborah,但是給馬修斯知道了。馬修斯需要戴博拉做家務事,不願意她分心,所以就提防著巴克萊,對巴克萊的一些建議也都反對。例如說,巴克萊要灌輸農人防止土壤流失的問題,阻止農人砍樹。但是剛好馬修斯正在進行將山坡上的樹木賣給鋸木工廠,貼補家用,所以聽了巴克萊的話很不順耳。

星期日一家人上教堂,牧師正好講到出埃及記,說上帝承諾給每一個人「牛奶與蜂蜜的家園」,但是信徒必須有信心。牧師又說,要得到這片土地不能自我束縛,不能拒絕新思維。又說科學家才是現代摩西,真正的罪行是偏見,拒絕學習,也不讓其他人學習。牧師說到這裡時,馬修斯已經在打瞌睡。

一天馬修斯在農地裡工作時受傷骨折,醫生說他必須躺在床上好幾個星期,於是戴博拉負起家長責任,農地裡的事每個人都要分擔。這期間戴博拉與巴克萊的感情也一日千里。

鎮上有一個4H Club,(Head,Heart,Hands,Health),可以說是早期的環保組織,主要是爭取兒童加入,巴克萊幫忙宣傳及鼓勵會員加入。蘇珊是最起勁的一個。因為她入會之後就可以向俱樂部成立的貸款組織貸款(75元,利息6%),終於買了兩頭小羊,每天自己餵養。不過這事就被二姊艾比嘉告狀給父親知道,蘇珊因此被父親責備。

馬修斯復原之後,用賣樹木的錢買了拖拉機,從此不用租用機器。不過山坡上的樹木就被砍伐了。

一天鎮上舉行化妝舞會,鎮上的年輕人都參加了,馬修斯家的孩子也都去了,但是舞會中外面狂風暴雨,大家都決定暫時不要回家。但是蘇珊想著自己的兩隻羊沒有放進圍欄裡,擔心牠們受不了風雨,堅持要回去。她一個人在黑夜中步行,伸手不見五指,到處都有電線走火,終於辛苦回到家,見到兩隻小羊瑟縮在圍欄邊。這時剛好巴克萊也來到,將她和小羊都抱進屋內。(下圖:巴克萊和姐姐戴伯拉,是蘇珊的盟友。)

 

 

 

 

 

 

 

另一邊,山坡上的樹木因為已被砍伐,山坡上的土壤向下沖,戴博拉一個人在山坡上企圖用大石頭建造一個防護牆,以免土石流衝向他們的農地及家園。但哪裡能阻止土石流的衝力。巴克萊知道了,又去協助戴博拉。他叫她回家,但是她不肯。最後在土壤未崩潰前強迫將她拖入房內。但是大量水流及泥土就衝向他家的農地,毀了所有農作物。

第二天蘇珊醒了,見到小綿羊安全的在廚房。而馬修斯就下樓舉行會議,為自己過去的錯誤判斷向巴克萊道歉。他說要彌補過去的錯誤,不再頑固。而4H俱樂部的會員也全部來到,要幫助馬修斯重建家園。

製作與卡司:

這電影表面上是借用聖經的教義宣傳教義,實際上則是宣揚革新的環保知識,攻擊舊思維。好像牧師在電影中說的那一段話就與聖經的原意沒甚麼關係。

這電影好像是現代環保意識的宣傳,電影拍攝前美國的4H Club還舉行全國宣傳比賽,獲獎的一個女孩Jeanne LaDuke在電影中有一個小角色,同時與娜妲麗華一起學習。(當時的童星都必須在攝影場接受正式的教育課程,也經常邀約其他兒童陪伴學習。)

電影中有一場暴風雨是劇情的高潮,蘇珊步行回家時,原來是要經過一條橋,當她走過橋之後,那座橋就會塌陷。但是不幸的是,當她走在橋上時橋就塌了。結果她落入水中。她必須掙扎一番才被救起,導致她的左手手腕骨折,後來一直沒有好好護理,所以她的左手永遠都帶著手鐲掩飾。

這電影非常溫情,適合一家人一起看。娜妲麗華在這電影中無疑是表現最好的一個,而且她台詞最多,電影的成功與她很有關係。飾演馬修斯的Walter Brennan有他一貫的水準,但這反派的角色不太適合他。我還是比較喜歡他在Goodbye My Lady綠野奇緣(1956)中的那一類角色,比較溫情。此外Brennan被批評年紀太大,像是孩子們的祖父。事實是,飾演戴博拉的Marguerite Chapman也已經30歲,不像一個18歲的少女。

主要演員表:

導演:William D. Russell

瑪格莉特且普曼Maguerite Chapman 飾戴博拉Deborah (Debbie) Matthews

華特布理南Walter Brennan 飾父親馬修斯Papa Matthews

Robert Paige 飾大衛巴克萊David Barkley

娜妲麗華Natalie Wood飾蘇珊Susan Matthews

Ted Donaldson 飾菲尼斯Phineas Matthews

Connie Marshall飾艾比嘉Abigail Matthews

Robert Ellis 飾鄰居彼得Pater Wexford

Jeanne LaDuke飾鄰居傑西Jessie Wexford

Milburn Stone飾牧師Rev. Jim Benton

 

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