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電影 The Blue Gardenia

2019-08-13 17:56:25

這部黑白片是導演Fritz Lang 弗里茨‧朗於1953年推出的黑色電影film noir,有相當的懸疑性。這電影中記者幫助警方破案占了很重要的分量,因此與後來1956年的While the City Sleeps 夜瀾人未静,以及同年的Beyond a Reasonable Doubt鼎足三立,是同一類別Newspaper Noir的黑色電影,而且三部電影都是由Fritz Lang執導。

這電影故事是改編自Vera Caspary的同名短篇小說改編。她擅長寫以女性為主的懸疑性小說,最成功是1944年被搬上銀幕的Laura 羅娜秘史

電影女主角是安妮貝克絲特Anne Baxter,她是美國著名建築師Frank Lloyd Wright的外孫女。這是她少有的一部擔任主角的電影,較為人知的作品有:The Magnificent Ambersons (1942),The Razor’s Edge 剃刀邊緣(1946),All About Eve 彗星美人(1950),The Ten Commandments 十誡(1956)等。其他演員包括李察康提Richard Conte,安薩登Ann Sothern。

Gardenia是梔子花,片名意思是命案發生前,男女主角在一間叫做Blue Gardenia的餐廳中晚餐。片中也有一首主題曲The Blue Gardenia是專為這電影作曲及作詞的歌曲,並且由著名黑人歌星Nat King Cole親自在電影中演唱。(下:兩位主角,及Nat “King” Cole)

 

 

 

 

 

 

 

 

劇情:

女主角諾拉Norah Larkin和另外兩個單身女子Crystal克莉絲朵,Sally莎莉在洛杉磯分租一個公寓單位。這個星期六是她生日,當晚兩個同房都有安排,她一個人獨自在家晚餐,她的男朋友參與韓戰,不在身邊,她將男友的相片放在桌上,陪著一起吃晚飯。她點了蠟燭,開了香檳,然後她慎重的打開男友剛剛寄來的信件,沒有想到,男友在信中宣布他將與不久前在日本認識的一個護士結婚。

諾拉情緒激動,這時電話鈴響起,對方是一個著名的玩家哈里Harry Prebble,他的電話是打給克莉絲朵的,要約她晚餐,但是情緒激動的諾拉答應自己去應約。

她去到那間餐廳The Blue Gardenia,哈里見到她非常意外,但因為兩個女子同樣漂亮,他愉快的跟她用餐。(下:他們進餐,原來是華人餐館,吃中國菜)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

餐廳有著名歌手Nat King Cole 彈鋼琴演唱餐廳的主題曲「藍色梔子花」,哈里是職業畫家,主要工作是安排美麗女子為月曆繪畫插圖。他也整天周旋於這些女子之間。這晚上他就灌諾拉喝酒,正好諾拉心情不好,被他灌了六杯很濃的雞尾酒,醉得不像話。之後哈里騙她說自己公寓舉行派對,將她帶回自己的公寓。

回到家,哈里在唱機上播放Nat King Cole演唱的Blue Gardenia,這時諾拉已經很醉了,但是哈里還是在她的咖啡裡面放了藥。等諾拉半昏迷時哈里開始對諾拉動手,諾拉本能的反抗,掙扎中,諾拉捉住壁爐的火叉子,擊向對方,擊破一面玻璃鏡子,然後逃離他的公寓,匆忙間留下了一雙黑色麂皮鞋子。

第二天醒來,諾拉有嚴重的酒後hangover,前一晚發生甚麼事全不記得。同房克利斯朵知道她前一晚收到男友的絕情信,知道她心情不好,但是問她前一晚的約會,她就全都不記得,只模糊記得用一根鐵叉子打碎了一面鏡子。但是她連怎麼回家,都沒有印象。

這時在哈里的公寓,警方查問發現哈里屍體的清潔女工,發現她已將那根火叉子,以及咖啡杯都清潔了擺回去,(說那是她的工作),所以咖啡杯及鐵棍上的指紋當然不見了;此外她也將一雙女人的皮鞋放到衣櫥哩,(因為哈里家中經常有女人留下衣物),所以皮鞋上如果有指紋也沒有了。

諾拉在電信局做接線生,那是當時女性最普通的職業,而她很多女同事都是哈里的模特,所以警方前來查問那些女子,諾拉聽見了才知道哈里已經死了。她趕忙去看當天報紙,知道哈里士在家中被打死。她稱不舒服請病假提早回家。

當地一間報紙的記者凱西梅育Casey Mayo負責報導這件新聞,他將這件命案的凶手取名為Blue Gardenia Murderess,因為他們到那間餐廳查出來當晚跟哈里一起晚餐的女人是個金髮美女,穿黑色小禮服,而凱西也訪問了當晚在餐廳賣花的一個盲目的賣花女(她賣了一朵染色的藍色梔子花給哈里,送給諾拉),還說那個女人「聲音溫柔」,又說她的服裝會發出聲響,證明是taffeta布料。這些消息都在記者凱西的報導中刊登,莎莉在晚餐桌上念出這些內容,諾拉更為緊張,她在當晚就將那件黑色衣服包起來,拿到後院的火爐焚化。

這篇報導中唯一沒有透露的是,兇嫌留下一雙五號半的黑色麂皮皮鞋,以及一條白色花邊手帕。凱西為了尋找兇手,就在報上發表一封:給不知名兇手的公開信,說如果這名兇嫌願意跟他聯絡,他和他的報紙會盡全力幫她請律師,讓她得到最好的結果。凱西這樣做當然是為了爭取報紙有更好銷路。不過他相熟的警察就警告他這樣做是阻差辦公。

文章刊出後,凱西辦公桌兩個電話響個不停,一個晚上二十多個女人打來,宣稱是那個女人,但是問到她們鞋子的號碼,以及白色手帕,多數都說得不對,此外聲音不夠溫柔,一聽就是招搖撞騙之流。

諾拉等了一天才到公共電話亭打電話給凱西,他一聽就知道她是真兇。於是約了在報社下的咖啡館見面。諾拉不願意說自己是那個兇手,她說是幫朋友打電話,同時說,朋友完全不記得當時的情況。凱西再度向她保證,希望她說服朋友,他一定會幫她請最好的律師。

他們約了第二天再到同一間咖啡室見面,凱西叫她將朋友帶來。這一次是由克莉絲朵陪她一起。因為同房的克莉絲朵將幾件事連起來,已經懷疑諾拉就是那個兇手。諾拉忍受不住,也說出了實情。

到了那間咖啡室,凱西先跟克莉絲朵談,之後克莉絲朵帶他到坐在另一個角落的諾拉。最後諾拉承認了自己就是那個女人,凱西非常意外,因為他對面前這個女子已經產生感情,而他當初的目的不過是要利用她來賣報紙,現在他充滿內疚。他也沒有把握可以為她請到最好的律師脫罪,或是減刑。

諾拉感到失望,離去時就在門口被守候的大批警察逮捕,她覺得自己完全被凱西出賣。事後凱西才知道,是咖啡館的侍者通知了警察。(下:她與克莉絲朵走出咖啡館,就面對警察。她認為是凱西出賣她。)

 

 

 

 

 

 

 

 

諾拉的命運似乎已經注定,所有證據都指向她。

過了幾天,凱西在機場和一個同事喝咖啡時,聽見機場播放的罐頭音樂,就是哈里遇害時家裡唱機播出的音樂,(那個唱機可以不停的播放同一張唱片),凱西忽然想起來諾拉曾經說,當晚唱機播出的是The Blue Gardenia,但這首曲子不是The Blue Gardenia,他不願放棄任何一個線索,他帶同一名警察朋友到城裡的唱片行去詢問,終於問到一間唱片行,由銷售紀錄查出曾經出售那張唱片給哈里。唱片行經理到後面貨艙去詢問一個女職員,叫她出來回答警方問題。哪女子面色一變。不久女廁所傳出驚呼聲,那女子割腕自殺。原來她是哈里的女友露絲米勒Rose Miller。

不過露絲沒有死,她在醫院承認,當晚諾拉從哈里房中逃出後,她到了哈里的公寓。她是要去告訴哈里她懷了他的孩子,要跟他結婚,但哈里拒絕她,她又見到諾拉留下來的手帕,妒火中燒,就拿起那根火叉子,擊向哈里,沒想到他就死了。

諾拉獲釋,克莉絲朵和莎莉接她出警察局,不少人獻花給她,凱西也在人群中,但是諾拉說,這回她要讓凱西重新追求她,不會那麼輕易讓他得手。凱西也下定決心,將手中原有的一本黑色女人電話本子,丟給同事。

製作與卡司:

這電影劇本有些弱,電影剛推出時,也被影評人批評太過「可預料性」。我個人就覺得結尾反高潮,有些令人失望。有人替導演Fritz Lang解釋,當時他剛剛受到國會在好萊塢圍剿左派運動的影響,被迫匆匆收工,只拍了20個工作天。影響了素質。

不過男女主角都討人喜歡,安薩登Ann Sothern的演技頗受推崇。當時正紅的Nat King Cole納京高也幫電影提高素質。最重要是,Fritz Lang的歷史地位,名氣,讓這電影歷久不衰,在film noir中有一定地位。就像「爛船也有三分丁」,這電影還是有可看性。(電影的攝影很好,片中諾拉不知要不要打電話給凱西,在街頭徘徊,有很好的黑白陰影效果。)

 

 

 

 

 

 

 

 

男主角李察康提Richard Conte外型不俗,演出過六十多部電影,但一直沒有大紅。代表作有:Call Northside 777 反案記(1948),I'll Cry Tomorrow 傷心淚盡話當年(1955),Ocean’s 11 (1960),The Godfather 教父 (1972)等。片中飾演露絲米勒的是李察康提的太太Ruth Storey,她是拍片時來探班的,臨時被製片人邀請飾演這角色。角色分量十分輕,過去她是舞台演員,這還是40歲的她第一次演電影,後來在In Cold Blood冷血(1967)中也有一個小角色。

飾演畫家哈里的是大塊頭演員Raymond Burr,很多人可能知道他後來在電視上大紅大紫。他在1951年的A Place in the Sun 郎心如鐵中,飾演檢察官在法庭中的演出受到欣賞,後來在CBS推出梅森探案Perry Mason連續劇時,被選中做男主角,這電視劇由1957-1966連續演出十年,之後他又在1967-1975的九年間,在NBC的電視劇輪椅神探Ironside中飾演男主角,所以他在美國是家喻戶曉的人物。在電影中,他最被人知的角色是1954年的Rear Window 後窗,他飾演一名殺死妻子的兇手,過程被男主角James Stewart全部見到。

主要演員表:

安妮貝克斯特Anne Baxter 飾諾拉Norah Larkin

李察康堤Richard Conte 飾記者凱西Casey Mayo

安薩登Ann Sothern飾克莉絲朵Crystal Carpenter

雷蒙伯爾Raymond Burr 飾哈里Harry Prebble

Jeff Donnell 飾莎莉Sally Ellis

George Reeves 飾警察山姆Sam Haynes

Ruth Storey 飾露絲米勒Rose Miller

Nat King Cole 飾歌星他自己Nat King Cole

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