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默片 City Lights 城市之光

2014-11-11 23:57:59

講到默片,沒有人好過卓別林Charlie Chaplin。他有幾部電影特別好,由1921年的The Kid  ,The Gold Rush淘金記The Circus 馬戲團,City Lights城市之光,到1936年的 Modern Times摩登時代 ,沒有一部不堪稱是經典傑作。

卓別林是時代的產物。在默片時代,就是需要他這樣的天才。他塑造了一個人物the Tramp:特大的褲子,特大的鞋子兼八字腳,一撇小鬍子,加一根小拐杖,每一個動作都讓人發笑,再製造一些肢體笑料。這些笑料橋段,今天再看都讓人捧腹,難怪在當時,卓別林非常肯定默片就是電影的未來,完全無須進入有聲電影時代。後來雖然證明是他的錯誤,但卻不會否決掉他對電影的貢獻。

1931年推出的「城市之光」在這些電影中突出的地方,是the Tramp在片中愛上了一個女孩子。過去,他的角色是一個落魄的失敗者,較少感情生活。這一次,他愛上了一個美麗的失明女子,而且幫她恢復視覺。同他所有其他默片一樣,讓人看時笑中有淚。

在這部電影,卓別林仍然是自編,自導,自演。他甚至為電影配樂,確是全能天才。(由這部片開始,他為自己的每一部電影作曲配樂。)

劇情:

電影開始,這個城市為一座新的雕像舉行揭幕儀式,城中名流都在場。但是當布幕揭開,一個流浪漢正在雕像上睡覺。於是他被趕下來。當然趕下來之前,他鬧了不少笑話。

卓別林飾的流浪漢the Tramp,經常在街頭被警察驅趕。這一天他在街上見到一個賣花女,他同情她,跟她買了一朵花。當她找錢時,他發現她是失明的。這時街上一輛豪華轎車由旁邊行駛而去,賣花女以為是他的汽車。他也不解釋,假裝是自己上了車走了。

當晚,the Tramp在河邊撞上一個喝醉酒的富豪。他因為妻子要離婚,正打算吊頸自殺。Tramp勸告他活下去,但富翁誤將吊頸繩套在他的頸部,兩個人都掉到河裡,經過一輪掙扎,兩人爬上岸。之後富豪為感謝他,帶他回到自己的豪宅,還給他換上一套燕尾服,再帶他到體面的餐廳瘋狂一晚。富翁還說他們將是終生的朋友,對他又抱又吻。

 

 

 

 

 

 

 

 

他在餐廳也鬧了不少笑話。其中包括吃意大利麵時,將天花板墬下的紙條也當麵條吃下肚。又因為舞廳地板太滑,不斷的跌倒。最後富翁又是大醉,驚險萬分的開車,兩人一起回家。這時已是早上,在豪宅前又見到那賣花女,Tramp跟富翁要了些錢,將女孩的花都買了。然後又開了富翁的勞斯萊斯送少女回家。女孩回家後就跟相依為命的祖母說,她認識了一個好心的富翁。

當Tramp回到富翁家,富翁已經清醒過來,完全不記得他是誰,還叫管家將他連打帶踢的趕出去。

不過那天晚上,富翁又喝醉了,又在街上遇見the Tramp,這一次又邀他回家,說要為他舉行派對。賓客很多,大吃大喝。他再度鬧笑話,包括吞下一個哨子,一打咯就發出口哨聲,使到晚上的娛興無法進行。(下:The Tramp 吃意大利麵。)

 

 

 

 

 

 

 

當晚富翁又喝醉了,流浪漢就跟富翁睡在一張床上。不過到了早上,富翁又不記得他,又叫僕傭將他踢出去。

他忘不了那賣花女,又去到她住處,由窗口望見她生病在床,而且家徒四壁,非常貧窮。The Tramp為了幫助她,先是找了一個掃街的工作,但收入有限。這時他看到報紙說,維也納有一個醫生能將瞎眼的人治好,他趕去跟賣花女說,卻發現她們收到房東催繳房租的警告信,要他們第二天就將欠租22元繳了,否則就將她們趕出去。他向賣花女保證自己會幫她想辦法,但因為回去工作時遲到,被開除了。

他感到非常沮喪,這時一個拳擊手對他說,他們需要一個拳擊手,打假拳。兩個人可以分享50元的獎金。他答應了。但是正當要開賽了,那個拳擊手接到電報,警告他說警察正在找他。因此他退出比賽,the Tramp因此要跟另一個人打拳。那個人比原來那個個子更大,而且也不會跟他打假拳。換言之要來真的。

Tramp本來想退出,但已來不及,硬著頭皮上陣。這一場拳賽是經典,可能很多人看過。那一場表演不是拳賽,而是經過完美的choreography策劃的韻律舞蹈。The Tramp想盡辦法取巧,最後還是輸了,也沒得到獎金。

他失望的在街上遊盪時,又遇到剛由歐洲回來的富翁,顯然又喝醉的富翁見到他十分熱情,又請The Tramp到他家。到了富翁家時,剛好有兩個小偷來偷東西,聽到他們回家就躲了起來。他跟富翁說起那個賣花女,富翁豪爽的給他一千元。這時兩個小偷聽見有一千元,就將富翁打暈了,要將那錢偷走。The Tramp致電警方,但當警察趕來時,小偷已經逃走。管家反而指他身上的錢是偷的,而富翁醒來後,也不記得曾經給他錢。他不管,強行將錢帶走拿去給少女。他並對少女說,叫她到維也納去治眼睛,而自己會離開一陣,暫時不會見到她。之後他在街上被警察發現帶走。

一年後,他被釋放出獄。他到賣花女經常出現的街角,已經見不到她。原來少女的眼睛真的治好了,並且和祖母開了一間花店。每次當衣著光鮮的男人進到她的花店,她都懷疑是否那個曾經幫助自己的大善人。

The Tramp這時穿著比以前更破的衣服,身上到處都是破洞,過去常欺負他的兩個報僮仍然嘲笑他。他流浪到少女的花店門前,見到排水溝上一朵花,他正要揀起時,又被那兩個勢力眼的報僮驅趕。少女好心的給他一朵新的花。他意外的見到眼前的少女就是那個賣花女。當那少女要將零錢放在他手心時,感覺到那隻手就是過去自己握過的。她說:是你嗎?他點點頭,說:妳能看見了?她說:我能看見了。而他就害羞的低頭望住她。

電影在此結束。少女的微笑表示她接納了他。

製作及卡司:

卓別林用了將近三年時間拍這部電影,而當時默片已經不再受歡迎,每個電影公司都積極籌拍有聲片。但是卓別林不屑的說,沒人會喜歡有聲片,甚至說:「我給有聲片三年時間,過了這一陣熱潮,就沒人愛看了。」雖然他是錯了,但是這一部片卻成為當年最賣座電影之一,總共賺進五百萬元,其中半數利潤歸他。到這時他已經是好幾百萬的富翁了。

不過這電影有些地方要比其他默片進步。比如說,很多地方的配樂比較準,比較像有聲片。好像那場拳賽的配樂就十分合拍,給片子增加很多的趣味感。那個拳賽如果沒有那一段配樂,相信效果會差很多。(如果你沒看過這電影,我建議你上網去看這一段拳賽,大約六分鐘,非常好看。事實上,大部份的卓別林的默片目前都可以免費在網上看到。而且因為他個人當年的重新整理,及後人的再處理,這些影片的素質非常好。)

片中幾個主角人物曾經換角,顯示卓別林不是容易相處的導演。此外卓別林是自導自演,他拍片是一段鏡頭拍完再拍一段,因此中間有些演員要等很長時間才能輪到再拍自己的戲。加上拍片途中他母親去世,因此拖了兩年多才拍完。其中女主角Virginia Cherrill維珍妮亞雪瑞爾,她在拍過一部份戲之後,卓別林去拍其他人的戲了,她等了幾個月都沒戲拍,就不耐煩,期間更與卓別林有口角,卓別林將她開除,換了Georgia Hale飾演女主角,(她是淘金記女主角)。但是拍過幾個鏡頭後,發現Georgia Hale不適合這角色,只有再換回雪瑞爾。而雪瑞爾就趁機要求加薪到每星期75元。

卓別林拍片花的時間所以這樣長,主要因為他的電影幾乎都沒有完整劇本。不像其他導演,拍片前已經有一部包括所有對白的劇本,而且大電影公司為了省錢,所有場景,拍攝過程都緊密排好,因此一開工就一個個鏡頭拍下去。最多一個多月就可以完工,然後才是較為漫長的剪輯工作。但是卓別林的電影在開拍前,只有一個故事概念,圍著那故事概念開始拍。一邊拍,一邊將細節琢磨到更好。因為他自己是主角,幾乎每一場戲都有,因此他可以這樣做。不僅如此,很多時他一邊拍,一邊改,使到最終的結果與原來的概念大相逕庭。但卻是他認為的最好的效果。也因此,他拍的毛片有時比需要的多出幾倍,完全不是著重預算的電影公司的做法。這所以我們今天看到的幾近完美的作品,都是這樣的逐步推敲琢磨的程序產生的後果。

當然這也是在他有了經濟能力之後的作法,一般獨立電影公司為了省錢,是絕對不可以這樣做的。你不可能為了要改故事的細節,讓所有的演員都在一邊等著。而且電影公司的場景也都不能空著讓你一部電影用幾年。

這電影雖是默片,卻受到幾乎所有著名導演的讚譽,劉別謙ERnst Lubitsch,奧森威爾斯Orson Welles,意大利的Federico Fellini 費里尼,及後期的伍地艾倫Woody Allen不僅稱頌這部電影的歷史地位,還承認自己曾經學習片中的拍攝手法。著名影評人James Agee說,這部片的結尾畫面,是電影史上最偉大傑作。連英國劇作家蕭伯納George Bernard Shaw亦都稱頌他是電影界唯一天才。在2007年,美國電影協會十周年選出的全美100部最偉大電影中,「城市之光」獲選第11位。

「城市之光」一推出就叫好又叫座,在洛杉磯的首映禮上,他穿著燕尾服,和愛因斯坦夫婦一起出席,風光無限。

卓別林的電影有很深的仇富心理,幾乎有錢人在他的電影中都是反派角色,而窮人都是受欺壓的善良角色。這與他的童年生活有關。他出生於倫敦,他母親在生下他之後不久,他父親就遺棄他們,加上酗酒後來完全不顧他們母子生活。他的童年有些像狄更斯的小說,非常悲哀。六歲開始就被兩度送到孤兒院,14歲時母親更被送入瘋人院。後來他加入巡迴劇場,很快就盡顯光茫。他自己說在五歲時上台表演,觀眾就將現金扔到台上。其實他父母的職業都是表演藝人,因此他也有音樂天份,不過讓他走上星運的是喜劇天份。他電影中很多角色其實都是他的生活寫照。

雖然他出生貧困,但是他在到美國之後,很快(不到30歲)就成為百萬富翁。但他的私生活並不比他電影裡的角色好。他先後結婚四次,妻子的年紀一個比一個年輕,(第一任妻子17歲,第二任16歲,結婚時她已懷孕六個月,在當時法律算是強姦。而他更在54歲之年第四次結婚,妻子是當時只有18歲的Oona O'neill,美國作家尤金奧尼爾之女。)而且他經常為了妻子的贍養費而打官司打得轟轟烈烈,讓人感到他的矛頓。

主要演員表:

差利卓別林Charlie Chaplin 飾the Tramp

Virginia Cherrill 飾賣花女

Harry Myers 飾富翁

Florence Lee 飾祖母

Al Ernest Garcia 飾管家

Hank Mann  飾拳擊手

 

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