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談聖誕節的電影

2012-12-27 00:04:01

除非你不看電視,每年聖誕前一定會看到這部電影:34 街的奇蹟 Miracle on 34thStreet。今年更有一個電視頻道連續三天,全天候播這部片子。你不可能說沒機會看。

不過這電視台所以這樣做,自有其道理。是有這樣多人會看。而且現代人這樣忙,不會等你播時才看。大家要方便,我有時間時才看。所以只有這樣像 loop一樣放個不停。

其實聖誕電影很多,唯有這部拍攝於1947年的電影歷久不衰,成為所有聖誕電影的經典之作。而該片其實也有過後來的版本,但也不及這部原版的完美,經典。

今年我看的版本是著了顏色的。這部片是最先被著了顏色的黑白劇情片之一。仔細看來真是為為其所費的功夫嘆為觀止。牆壁的壁紙,樹木街道,每個人衣服上的一粒扣子,都著色的那麼逼真。最初當美國的傳媒大亨特納 Ted Turner (CNN創始人) 買下米高梅電影公司所有舊片時,就計劃將一些經典的黑白片著色,當時遭到影藝界普遍的批評,指是多此一舉,甚至扣以「破壞歷史文物」的罪名。不過34街的事例讓人感到,著色後的舊片可能因此吸引到更多新的觀眾。

這部電影情節讓人驚喜的原因很多,最主要的,它沒有像所謂的進步人士一樣,高高在上破壞一個美麗的神話,(謊言)。

劇情:

劇情及人物都簡單,但是細節都被顧及。一個現代女性桃樂絲Doris Walker (Maureen O’Hara瑪琳‧奧哈拉飾),她飾的一個離了婚的單親媽媽,完全不相信有聖誕老人,她也這樣教六歲的女兒蘇珊,不要相信神話。(下:母親教導女兒聖誕老人神話不可相信。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

桃樂絲是紐約最大百貨公司Macy’s (梅西)的特別計劃經理,負責招聘聖誕遊行時的聖誕老人。但在遊行前,這位聖誕老人喝醉了,因此她臨時就手找了一位頂替。這位名字就叫Kris Kringle 的白鬍子老人卻一再自認是真正的聖誕老人,為此Doris幾乎要將他開除。

不過蘇珊就真的相信有聖誕老人,還將雜誌上剪下來的一張(有白色圍籬)房屋的相片拿給聖誕老人看,希望他幫自己的母親找到這樣一間屋子。聖誕老人勉為其難的答應了。(下圖:娜妲麗華飾演的蘇珊,及瑪琳奧哈拉飾的母親,與聖誕老人見面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

桃樂絲住的公寓看不到遊行,蘇珊就到隔壁一個律師Fred Galley葛里的公寓去看。葛里很喜歡她,聽她說起聖誕老人,就同意她說的確實有聖誕老人這回事。當桃樂絲來接走女兒時,葛里看上了桃樂絲,決心追求。

因為Kris Kringle堅持自己就是聖誕老人,不是扮演的,這讓桃樂絲認為他有精神病,促請梅西公司也請了心理醫師來鑑定他是否有精神病。心理醫生甚至建議開除他,最後將他關到醫院裡。

最後事情鬧到法院,葛里同意代表Kringle打官司。他叫來了檢察官自己的兒子作證人,證明他父親告訴他有聖誕老人。迫使檢察官承認了。但他反而要葛里證明「Kringle是唯一的、真正的聖誕老人」。這一點葛里就很難做到了。

檢察官提出各種理由證明聖誕老人只是傳說,不過當時是競選年,法官哈潑Henry X. Harper的競選顧問勸告他,如果裁決「沒有聖誕老人」可能讓他不受歡迎,希望他慎重考慮。(下:葛里跟 Kringle 在法庭中。)

 

 

 

 

 

 

 

這期間,桃樂絲雖然仍然堅持不應當教導孩子相信有聖誕老人,但是對於葛里的善意非常感動,兩人感情大有增進。

與此同時,蘇珊寫了一封信給Kringle,目的是安慰他,信封上只有Kringle的名字,結果他居然收到了。不僅如此,因為這官司Kringle之名人人皆知,無數的兒童寫信給他,信封上有時只有一個字Kris,有的只寫「聖誕老人」。當葛里知道這件事,他在法庭中要郵局信差將兒童寫給Kringle的信都帶來,結果那天郵差將一袋又一袋的給 Kringle 的信都拿來,當法官見到這成千上萬的信件時,就做了裁決。他說:現在美國郵局,一個政府機構都認可了Kris Kringle就是聖誕老人,會將寄給她的信送交給他,我們只有承認他確實存在。

於是Kringle贏了訴訟,證明他就是聖誕老人。

到了聖誕節那天,蘇珊突然對聖誕老人失去信心,因為她沒有得到夢想中的白色房子。這時Kringle只有承認他沒有辦法做到。但是這天當她跟母親及葛里回家時,蘇珊見到路邊有一座跟他想像的白色小屋一樣的房子。門前還有For Sale的招牌。她立即叫停車,高聲歡呼:Kringle就是聖誕老人。原來葛里聽說了她的願望,已經買下這房子,而且跟桃樂絲求了婚。

製作與卡司:

這部電影所以如此感動人,可能與代表美國傳統的聖誕精神有關。它沒有說教式的強迫每一個人進步,要美國人放棄傳統。他強調,兒童應當有信仰,不必一定要斤斤計較於是否科學。但是另一方面,它也引導人反思真正聖誕精神,今天的聖誕是不是太過商業化,商人太過見利忘義?

例如 Kringle 拒絕引導兒童,要他們購買梅西的玩具存貨。他甚至會轉介兒童的母親到其他公司去買梅西沒有的商品。這樣做,他使公司高層很不滿,但最終令到顧客意外的滿意,反而令公司改變政策。

另外這部電影確也有其符合時代節奏的一面。不僅女主角是單親母親,而且在最大百貨公司任職高層。而且電影中很多高層都是女性。不過這部電影最令我感到時移事異的一幕是,電影剛開始不久,Doris下班時發現,女僕讓女兒蘇珊到隔壁公寓住的單身律師家去看遊行。而 Doris 與那律師從未見過面。如果是今天,那是萬萬不會發生的。沒有一個母親會讓自己的六歲女兒到一個單身男人的公寓裡去過幾個小時的。再次證明,那是一個美好的時代。我們再也回不去了。

另外不得不提的是,飾演蘇珊的是當時的童星娜妲麗華Natalie Wood,她後來不斷有佳片問世的:搜索者 The Searchers (1956),阿飛正傳( Rebel Without a Cause 養子不教誰之過 /1955),Splendor in the Grass 天涯何處無芳草(青春夢裡人/1961),及西城故事(West Side Story/1961) 等等讓她紅極一時。拍這片時她其實已八歲,演技好不說,台詞那麼多都記得,而且非常可愛。是影片成功的一個原因。據說她當時是相信有聖誕老人的,而且確信 Kringle 就是聖誕老人。所以她其實不信的是她的台詞。 

而飾演母親的瑪琳奧哈拉這時才26-7歲,就飾演母親,這是當時很多年輕女演員不會願意擔當的角色。她星運很好,19歲就演出 The Hunchback of Notre-Dame 鐘樓怪人 (1939)一片成名,此後還演出了How Green Was My Valley 翡翠谷 (1941),The Black Swan 黑天鵝 (1942),Rio Grande 大河 (1950),The Quiet Man 蓬門今始為君開 (1952)等成功電影。不過飾演葛里的John Payne星運就差了。他樣子不錯,卻很少演出主角的角色。這部片是他難得的擔當主角的片子,只能說好萊塢帥哥太多了。

主要演員表:

瑪琳奧哈拉 Maureen O’Hara 飾Doris Walker

約翰潘恩John Payne 飾律師男友Fred Gailey

艾德蒙關Edmund Gwenn 飾聖誕老人Kris Kringle

娜妲麗華 Natalie Wood  飾蘇珊Susan Walker

Gene Lockhart  飾法官

Jerome Cowan 飾地方檢察官 Thomas Mara

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