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電影 The Babe Ruth Story 棒球王魯斯的故事

2024-06-21 19:54:22

這是 Allied Artists 在1948年推出的黑白片,內容是有關美國棒球界最強打擊手魯斯 Babe Ruth 的一生。從他小時候,如何進入一間天主教的孤兒學校,到晉身棒球界的最搶手球員,從投手到打擊手,一直到生病去世。這電影是獨立製作,是由導演 Roy Del Ruth的製片公司製作。

飾演Babe Ruth 的是 William Bendix,他外型像是藍領工人,所以很少擔當主角,不過他是 Babe Ruth 親自挑選的人選。原來 Babe Ruth 希望自己飾演這角色,但是到接近拍攝時,他的身體已經不行。片中女主角是Claire Trevor 克萊兒崔佛,她飾演 Ruth 的妻子,而在片中她也叫做 Claire。William Bendix 年輕時曾經在洋基球場擔任打雜跑腿的工作 batboy,他說他在球場看見魯斯擊出全壘打至少一百次。

魯斯原來的名字是George Herman Ruth Jr. 喬治魯斯,後來他開始打球後被人取了綽號Babe,原因他第一次跟Baltimore Orioles 小聯盟球隊簽約時只有18歲,而他行為舉止像小孩,當時該球隊的經理是Jack Dunn,是他開始叫魯斯Babe,於是他被叫做是 Dunn’s Babe,這外號後來成為他的化名。

這電影拍攝期間,魯斯病重,因此製作方面就趕著出貨,據說導演Roy Del Ruth 本人也不滿意,(這導演跟魯斯沒有親屬關係),也許因此推出後受到很多批評,說多數內容與真實情況不符,甚至被批評是「歷史上最差影片」,我覺得很無稽。因為我寫過這樣多傳記電影,這一部絕對不是最差的,內容也與魯斯的經歷相當吻合,如果說細節不符,那很多傳記電影的細節更要不符,有些根本是天馬行空,不知道在說誰。唯一原因可能因為沒有大明星,這是影評人的通病,非常勢利眼。

劇情:

電影背景是1906 年的Baltimore 巴德摩爾(巴爾的摩),小喬治的父親開了一間酒吧,要他在酒吧裡幫忙打雜,不過他就經常溜出去頑皮,鄰居成天來告狀。這天他又打破鄰居一個玻璃窗,那個開洗衣店的華人老闆就追過來吵鬧。父親罵了他一頓。這時附近一間天主教孤兒學校St. Mary's Industrial School 的修士Brother Matthias 馬賽亞斯過來,說這酒吧不是小孩成長的地方,建議他再到聖瑪麗住讀。原來過去喬治被送到那間學校上學,但是他逃了回來,說那裏住的都是孤兒。但這時父親說管不了他,建議他再去住讀,他同意了。(下:他又闖禍,父親教訓他。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這間學校的學生由五歲到21 歲都有。他們除了上課,還必須做所有的工作,包括打掃,煮飯,做木工,甚至縫補衣服。他縫縫補補功夫不錯,一直以為將來自己會被分派去裁縫店工作。不過學校也有棒球隊,喬治在這裡如魚得水。特別練了一手投球功夫,更專精於投出曲線球curve ball。

住讀之後的幾年,喬治偶爾會回家過年過節,12 歲時他的母親去世,之後他就常住這裡。1913 年時他17歲,馬賽亞斯帶來一個人,說這人是Baltimore Orioles 巴德摩爾金鶯隊小聯盟的經理Jack Dunn,說曾經見過他打球,覺得他有速度,有力量,是可造之材。每個月還有六百元薪水,他高興極了,整天打球還有薪水,欣然接受。而Jack Dunn 見到他稚氣未除,就給他取了Babe 的名字。(下:球隊的經理Jack Dunn/中,爭取他做球員,馬賽亞斯也同意了。)

 

 

 

 

 

 

 

 

他跟著坐火車到了球場,他一開始就做投手,給球隊帶來相當的成就。只是一年時間,他帶領球隊連贏12 場,於是被賣給了更具聲勢的波士頓紅襪隊Boston Red Sox,不過比賽不久,他就開始輸球。教練看見他總是讓對方打出安打,生氣換下他,叫他坐冷板凳。他心裡很不服氣,整天跟朋友菲爾Phil Conrad 坐在酒吧生悶氣。這天隔壁桌子的一個女子聽到他說話,就插嘴說:「你不是不會投球,你是會放話告訴人你要打曲線球。」他很生氣,這表示說他笨。那女子就叫他示範一個曲線球,當他示範時,那女子叫他中途停止,原來他每次要打曲線球時,都會露出舌頭,現在對方已經發現他這毛病,所以每次對方都有準備,他這才恍然大悟。當他要向那女子道謝時,對方已經離去。

之後在投球時,對方就不能再有準備,他又恢復了贏球局面。他甚至將底特律老虎隊的強打擊手Ty Cobb 三振出局。同時讓紅襪隊贏得三次的世界(北美)冠軍賽。1918 年,他在大聯盟比賽中創下連續29 場完美比賽,就是對方一支安打都沒有,又創下了新的紀錄,他被稱為棒球史上最偉大球手。紅襪隊跟他簽了為期兩年新合約,每年加到一萬元。

他每一次的大新聞,都在聖瑪麗學校中被同學傳誦。馬賽亞斯也都會將新聞讀給較年幼的學生,大家都以他為英雄,學習的榜樣。

他越來越有錢,也越來越大方。他開始捐錢給聖瑪麗,而且經常帶禮物造訪孤兒院,但從來不讓外界知道。他也成為兒童的偶像,不少兒童存錢看他出賽,或是守在收音機聽他的比賽。他見到賣報紙的報童,會一口氣買下他們所有的報紙,之後招待他們到餐廳吃冰淇淋。而他給侍者的小費,也一次一百元,甚至兩百元。

這天他跟菲爾到一間夜總會,菲爾很高興的告訴他:找到她了。原來那個當年告訴他「投曲線球會伸舌頭」的女子,就在這裡表演,她叫做Claire Hodgson克萊爾。他很高興進去,見到克萊爾跟幾個女子穿著雨衣,打著傘在台上跳舞,他追上去說話,對方不理他,他也就拿起一把傘跟著跳完這支舞,之後跟著到後台去繼續追求。

這年春天,他們都在佛羅里達的Tampa 集訓,他打出一支全壘打,大家都驚訝不已,原來他打到場外很遠的地方,立即測量得到600 英尺的距離,又創下了最遠全壘打的紀錄。當時一個殘廢的男孩Denny 被父親帶到場外看球員練球,男孩也看得目瞪口呆。這時魯斯經過他身邊,對躺在活動床上的他說了一聲:Hi Ya, Kid.,他目瞪口呆,居然站起來了,對父親說:他跟我說話,他跟我說話。他父親更驚訝,因為醫生說他這個兒子永遠都不能起立,現在居然自己站起來了。父親激動的流下淚來,說:「上帝保佑這個人。」這件事傳開了,體育播報員也將事件大大宣傳。

由於他的打擊力這樣強,球隊不再讓他做投手,於是他成為左外野手,方便致力於打擊。當魯斯寫信給克萊爾報告這消息時,順便說些知己話,但是他哪裡有這樣的文采,菲爾在一邊看著,忍不住幫他修飾,他一聽果然好過他自己的信很多,於是他終於將克萊爾追求到手。

1919 年,他在Red Sox 波士頓紅襪隊創下一個球季打出29 個全壘打的紀錄,第二年他就被以高價出售給紐約洋基隊,傳言新合約價值高達破紀錄的五十萬美元。洋基隊老闆Colonel Jacob Ruppert 說,他不要洋基隊總是輸球,所以多高的價錢都肯出,唯一條件是要魯斯幫他贏球。結果他沒有讓洋基隊跟他們的球迷失望,第一年他就打出54 個全壘打,第二季更打出59 個全壘打,都是新紀錄。

洋基隊的經理是赫吉Miller "Hug" Huggins,他管理球員很嚴格,一開始就跟不受拘束的魯斯有磨擦。魯斯見到兒童都會特別的跟他們寒暄,為他們簽名。這天他在芝加哥對白襪隊的比賽前,見到索取簽名的男孩中,有一個男孩帶了一隻狗,他還特地問那男孩,小狗叫甚麼名字。之後當球賽開始後,輪到他打擊時,一個界外球打到場邊,而那個男孩的小狗卻這時跑出觀眾台,被魯斯的球擊中,當場暈倒。魯斯見到立即跑過去,男孩這時也跑過去,哀傷的希望小狗不要死。魯斯也非常難過,就保證小男孩他不會讓小狗死去,兩人立即離開球場跑到附近一間醫院,去哀求醫生幫助小狗。醫院的護士都說這是人的醫院,他們不會治小狗。一個護士認出他是魯斯,去跟醫生說了,那醫生也是球迷,於是破例幫那隻小狗治理。魯斯跟男孩就在醫院等候,直到小狗清醒。但是當他回到球場,球賽已經結束,赫吉氣得不得了,當場說要罰他五千元,而且不定期停賽。赫吉的決定得到洋基隊主人Ruppert 的支持,於是他被停賽了,一個人回到紐約。(下:魯斯受到球迷跟球員擁護,但是球隊經理赫吉/左,對他頗為頭痛。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

當他坐在夜總會一個人喝悶酒時,兩個男人坐過來表示同情,其中一個人說,洋基隊不感激他的貢獻,外邊有人會用實際行動表現感激他。他聽了有興趣,但是對方之後說的話就是:下一次對底特律的比賽你不要贏球,自然有人會給你一筆錢。他一聽就知道那些人是代表黑幫,要他作弊的,於是一拳就將那人打倒在地。之後兩人打他一人,他都打倒了對方,砸爛不少東西。於是他被逮捕入獄。之後報紙就刊登大標題,說「棒球壇的bad boy 壞孩子」在夜總會毆打兩個無辜的旁觀者。他非常生氣自己被叫做壞孩子,更不開心。他喝酒的狀況也更糟。

之後他繼續不時到孤兒院,兒童醫院慰問兒童,送禮物。不過這年的聖誕夜,他打扮成聖誕老人,帶著一大袋禮物到一間醫院時,卻遇見克萊爾,克萊爾已經從報上知道他跟人打架的事,這時又見到他有七八分酒意,就責備他,說美國這樣多孩子以他做榜樣,他卻打架飲酒,還叫他回家去。不過這次克萊爾自己帶他回去,他也決心戒酒。

自從他被停賽,洋基隊連連輸球,在大聯盟的排名降低到第七位,失去決賽資格。洋基隊老闆將怨氣放在魯斯身上,還要開除他。這時反而是赫吉幫他說話,說自從1919 年的棒球作弊醜聞,球迷就對棒球失去信心,是魯斯重新帶起球迷的興趣。Ruppert 又說魯斯愛生病,賀吉解釋是因為魯斯不顧天氣,下雨天也打球,所以經常生病。老闆就說他是「自己吃病的」,說魯斯總是亂吃東西。這些話被剛剛到辦公室門外的魯斯聽見了,才知道原來赫吉一直都在背後幫助他。(1919 年的棒球談醜聞,可以參考電影 Eight Men Out 八人出局 中的介紹。)

魯斯因為一直都出手大方,自從被停賽後就不再有收入,經濟非常拮据,但是他情緒欠佳,說自己32 歲了,也是該退出球壇的時候。這時是馬賽亞斯勸導他,說那些殘廢的孩子都不放棄,他沒有理由放棄,說他應當還可以打很多年。這時克萊爾也表示願意支持他,還把一隻貴重的手鐲拿出來應急,於是他不言退,再度出山。在1927 年的球季最後還未結束前,他再度打出59 支全壘打,平了過去自己的紀錄。這時他再度被稱為棒球史上最偉大棒球手。他的每一次球賽都被全國人關注。(下:馬賽亞斯勸他不要放棄,克萊爾也鼓勵他。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後在這球季最後一場球,他又打出兩支全壘打,達到60支的新紀錄,全國球迷都為他瘋狂。這時他跟克萊爾求婚,兩人終於結婚了。但是在他慶祝自己的新婚時,赫吉卻生病死了,才51 歲。這時他認為赫吉是自己在棒球界的伯樂,非常難過。

在1932 年的球賽最後,洋基隊對壘芝加哥小熊隊Chicago Cubs比賽之前,他接到一個電話,是印第安那州Gary 的一個父親打來的,他說自己的兒子病重,醫生都說不會好了,他只希望魯斯能給自己的兒子一個簽名的棒球,或許可以讓兒子病情好轉。魯斯聽到後,居然帶著棒球親自到這男童的家裏送給他。(芝加哥到Gary 只是半個多小時車程。)這位小男孩Johnny 當時還在昏迷。魯斯在他耳邊說話,說會為他打出一個全壘打,是特地為他打的,還要他答應因此好起來。男孩沒有睜開眼,但是微笑了。

之後他回到球場打球,他果然打出一個全壘打,Johnny 的父親當時打開收音機,病床上的Johnny 睜開眼笑了,他的父母都非常開心。經過體育記者的宣揚,都說魯斯讓一個病危的孩子病好了。

之後他繼續讓洋基隊獲勝,不過1934 年時他身體出狀況,已經無法打完每一場球,1935 年他被球隊安排出任副主席兼助理經理,但是就任新職後,他才知道依照合約自己還是必須出賽。但他此時身體已經不行,在球場的表現不如預期,原來對他支持到底的球迷居然對他喝倒彩。一次跑壘時他跌倒了,球迷也大聲噓他。克萊爾在現場看見聽見非常難過,不過他撐著,又連續打出兩個全壘打,全場歡呼聲不絕於耳。他跑回本壘時到克萊爾的座位跟他握手,菲爾等人也在,他又恢復了自信。(下圖)

 

 

 

 

 

 

 

不過因為年紀關係,他的體力在下降。過了不久,他再打出一個安打後,跑壘到第一壘之後,他知道自己跑不了,他跟一壘手說:第二壘好像有四英里那麼遠。他要求教練叫停,他還指名要一個年輕氣盛的球員頂替他出場。這年輕球員出場時,他對他說:「你幫我跑完這一局,對棒球好些,棒球也會對你好。盡全力付出,棒球也會還給你全部。」說完他自己下場。但是他中途離場受到教練痛罵。球迷又開始噓他。

1935 年在連續21 年的棒球生涯之後,他終於退休了,之後他跟妻子各處旅行,參加各項宣傳活動,慈善演出,名譽裁判,成為早期的名流。但是到了1946 年他開始感到眼睛及喉嚨疼痛,醫生都不看好。住院三個月後,體重大降。醫生給他三個星期的壽命。這時他生病的消息傳遍全國,每天都有大批兒童在醫院的窗前守候,唱詩歌,為他祈禱。醫院收到的粉絲信件,都用麻袋送來。這些信件除了孩子們的,還有總統的,州長的,主教的,…。

最後醫生建議,讓他試驗最新的藥物,雖然沒有保證一定會治好,問他是否願意嘗試。他跟克萊爾都表示願意嘗試。他是美國第一個同時用藥物及化療的癌症病人。不過這實驗沒有成功,他在1948 年八月以53 歲之年去世。

電影最後,顯示美國的男孩承繼了魯斯的精神,每天都在全國各地的棒球場發揮棒球精神。

製作與卡司:

這電影最後非常馬虎,相信是因為拍到這裡時,魯斯即將去世,就草草收場。魯斯是八月去世的,而這部片子是在七月推出。所以在片中,從他退休到生病,一筆帶過。好像他在退休後立即生病。這些就是為人詬病的地方。在拍這部片子時,魯斯整天都在片場,幾乎是製作群組的一份子,所以他的生病,相信是對每一個人的意外打擊。但是影片推出時,他還是參加了首映禮,三個星期後就去世了。(下面是魯斯在影片拍攝期間,與演員的互動。下左是他跟一班飾演球員的演員示範揮棒,Bendix 站在右邊;下右是他跟 Bendix,以及導演 Roy Del Ruth 三人檢視攝影機的鏡頭,他這時已經明顯瘦了。)

 

 

 

 

 

 

 

這電影多數的內容是確實的。他雖然父母雙全,卻在七歲時被送到天主教修道院辦的學校去住讀,傳說是因為他難管教。之後跟Baltimore Orioles 簽約,之後到Boston Red Sox 做投手,再轉介到洋基隊,打了多少全壘打,這些都依照數據及統計,都是確實的。此外他跟聖瑪麗的神父馬賽亞斯很親近,一直都有來往,他也對馬賽亞斯非常尊敬。而他經常訪問孤兒院,接濟孤兒,這些都是事實。至於他讓一個殘障兒童站起來的事件有些誇大。不過他到印第安那州的醫院,去探視病危兒童的事,應當是在1926 年,不像電影中說的是在1932 年他要退休前。那位生病的兒童是11 歲的Johnny Sylvester,他是墮馬受傷,他父親的朋友向魯斯提出請求,之後對那男孩家人說,魯斯會為他打一個全壘打。在球賽結束後,魯斯才到醫院去看他。之後傳媒誇大宣傳說魯斯救了兒童一命。後來魯斯給這少年的簽名棒球,在2014 年的一次拍賣中以25 萬美元售出。上面有魯斯寫的:knock a homer for you.,(為你打一個全壘打)。(下圖是真正的魯斯到醫院探視生病的 Johnny。)

 

 

 

 

 

 

 

至於片中不確實的地方也很多,例如他有過第一任妻子,她死於火警,但是是克萊爾堅持不要在電影中提起這第一任妻子。魯斯追求第二任妻子的經歷也全部是杜撰的。

片中沒有提起魯斯私生活為人詬病的地方,例如說他酗酒,女人關係混亂等等。他的女人關係非常糟糕,好多人勸他「改善私生活」,但是他說:「我可以戒酒,不過我不會放棄女人,因為她們太有趣。」一位洋基隊聘請的私家偵探曾經在芝加哥跟蹤他,發現他一次跟六個女人一起過夜。盡管他是全國棒球迷的英雄,但是私生活不檢點卻是真實的,這是為什麼在他退休後,沒有大聯盟的球隊願意聘請他做經理,或是(全職) 副主席之類的工作。只是當時八卦雜誌沒有現在的通行,所以知道的人不多,特別是兒童球迷。剛剛介紹的默片 Speedy 飛毛腿  (1928) 推出時正是魯斯聲名的巔峰,那部電影就可以見到美國球迷為他的瘋狂。

在1940 年代時,好幾間電影公司都爭取拍攝魯斯的故事,後來魯斯願意將版權出售給共和Republic Pictures,條件是15 萬元,以及影片利潤收成。但是共和的頭子Hal B. Wallis 不接受這條件,由Monogram Pictures 接過了去,並重新改寫劇本。

最初魯斯計畫自己飾演自己的角色,但是這時他身體狀況已經不太好,當時製片人考慮的人選有:奧森威爾斯Orson Welles,捷克卡森Jack Carson,丹尼斯摩根Dennis Morgan,保羅道格拉斯Paul Douglas 等人,其中奧森威爾斯,跟丹尼斯摩根好像都非常不適合,後來知道華納不肯放人,所以卡森也沒希望了,魯斯就挑了William Bandix 威廉班迪克斯。很多影評人對這選擇都不認可,認為他外型不像。最後製作人願意用他,認為找一個演員,好過單單找一個「長得像魯斯」的人。因為演員容易被訓練。為了演這角色,班迪克斯還要訓練用左手投球,(因為魯斯是左拐子)。此外他要裝一個塑膠做的假鼻子,因為魯斯的鼻孔較大。

介紹了很多  Claire Trevor 擔任類似配角的女主角的電影:Dead End 死角  (1937),The Velvet Touch 天鵝絨殺手  (1948),Lucy Gallant 鐵漢雲裳  (1955)等。她外型美麗溫柔,似乎不在乎角色是否重要,因為自從在1939 年的驛馬車Stagecoach 之中擔當女主角(排名在約翰韋恩之前)之後,只在  Murder,My Sweet  (1944) 中擔當並不討好的女主角,就多數擔任第二女主角的角色,其中因為 Key Largo 蓋世梟雄  (1948) 一片中的角色獲得最佳女配角金像獎。到了1954 年她再度跟約翰韋恩John Wayne 合作The High and the Mighty 時,又跟約翰韋恩共同擔當主角。

這電影多數球場的外景都是在芝加哥的Wrigley Field 拍攝,其他外景還有波士頓的Fenway Park 球場,紐約的洋基球場,匹茲堡的Forbes Field,芝加哥的Comiskey Park 球場。此外也在巴德摩爾的St. Mary’s Industrial School for Boys 取景。

電影推出時,雖然很多影評人令吝嗇好評,不過近來逐漸有影評人開始欣賞這電影,認為盡管有瑕疵,但是仍有很多好處,例如說,魯斯的故事本身有其傳奇性,不容忽視。此外William Bendix 雖然不是明星級的演員,更不是偶像明星,但是他演活了一個性格有缺點的角色。而我認為這電影至少讓普通球迷對這位偉大球員有了粗淺的認識。

主要演員表:

威廉班迪克斯 William Bendix 飾魯斯George Herman Ruth/Babe Ruth

Robert Ellis 飾魯斯童年時期

克萊兒崔佛 Claire Trevor 飾魯斯妻子克萊爾Claire Hodgson Ruth

查爾斯畢克福 Charles Bickford 飾天主教學校修士馬賽亞斯Brother Matthias

William Frawley 飾八德摩爾金鶯隊經理Jack Dunn

Sam Levene 飾魯斯朋友菲爾Phil Conrad

Matt Briggs 飾洋基球隊主人Col. Jacob Ruppert

Fred Lightner 飾洋基隊經理赫吉 Miller Huggins

Mark Koenig飾演他自己,洋基游擊手,

Mel Allen飾演他自己,洋基隊播報員,

H.V. Keltenborn飾演他自己,體育播報員,

 

 

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