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2024-05-20 22:57:15

這是華納兄弟公司 Warner Bros. 所屬的 First National 在1933 年推出的黑白文藝片,說的是上世紀初美國一個富商的一生在事業,家庭,情感上的經歷。主要演出的有愛德華魯賓遜 Edward G. Robinson,片中飾演情人的凱法蘭西斯 Kay Francis,以及片中飾演妻子的 Genevieve Tobin。導演是Alfred E. Green。

據說劇本是根據美國作家 David Karsner 的小說改編,不過遍查不著這本書的發行紀錄,因此有可能沒有出版。但是電影劇本中的人物,據說是根據芝加哥一個英國商人Samuel Insull 的事蹟所寫,其中一段「出售有病牛肉」事件,也是以真事寫進去。電影背景則橫貫了美國與西班牙戰爭,以及第一次世界大戰。

發現網上有免費版本可以看。

劇情:

位於芝加哥的美國最大屠宰公司Hayden Packing 的太子爺約翰海登John Hayden 對於屠宰生意沒有興趣,卻鍾情於藝術。他徵得父親同意,到歐洲去學習藝術三年之久。當他在希臘時,接到父親病逝的噩耗,他必須回去承繼父業。

剛剛回到芝加哥,他就見到一個童年時認識的女子瑪莎Martha Lane,見到對方美麗動人立即產生好感。瑪莎的父親Charles Lane 查爾斯藍恩其實是他父親的對手,經營全美第二大的屠宰公司。

約翰對於屠宰沒有興趣,更沒有經營公司的經驗及興趣。很快,他公司的營業就出現問題。他的董事多次向他建議,他都聽不進去,反而全力蒐購名畫,著名藝術品。當董事建議他增加生產,減少浪費時,他卻建議改善員工居住環境,全面起建員工宿舍,結果沒有多久公司面對危機。這天助理戴文波Davenport 轉告他公司會計的話說,如果一個月內籌不到五百萬元,他的公司就會被清盤。他哪裡懂得籌募資金的事,於是去找蘭恩。蘭恩很痛快的幫助他,不過藍恩公司的董事有異見,蘭恩就解釋,他的女兒很快就會嫁入海登家裡,到時候兩家人就是一家人,這筆錢當作是投資,他等於幫助自己。(下:海登跟瑪莎在蘭恩鼓勵下,很快談論婚嫁。)

 

 

 

 

 

 

 

在父親鼓勵下,瑪莎跟約翰海登的感情很快升級,不久就結婚了,那是1892 年。五年後,在他經營下,公司業務沒有起色,助理戴文波多次提醒他,他們的公司由原來的全美第一位,降低到第六位。而且現在緊急需要五百萬元周轉。戴文波還說他,說他用錢買了一幅Rembrandt 的畫,掛在牆上,而他父親當年在這位置掛的是一隻火腿。約翰說,這幅畫是真品,戴文波說,他父親的火腿也是真品。

戴文波建議他再去跟岳父請求,但是這一次岳父拒絕了。蘭恩對他說,他的性格整天談藝術,談人道主義,不是經商之道,這樣下去他不能永久幫忙。他失望的回到家裡,妻子瑪莎正在跟一個婦女慈善組織開會,見到他就說,古巴人受到西班牙的虐待統治,大家發起捐款。他最初說同意捐兩萬元,但是瑪莎說,別人都捐五萬,他最初拒絕,瑪莎生氣跟他吵起來,最後他同意捐五萬元。

最後蘭恩同意借錢給他,但是要他簽約,如果一年內他無法還錢,這公司就屬於蘭恩的。如果他能還錢,這協議就作廢。

簽約之後,戴文波說有一個女子求見,原來是大都會歌劇院推薦的一個藝術學生蘿拉Laura MacDonald,她想到歐洲去學習歌唱,她知道海登熱衷藝術,就請求約翰資助她到歐洲去學習,她說她有自信兩年後回來必然可以開始賺錢,到時候她在五年內所有收入分給他一半。他很欣賞她的自信,臨走問她是否會唱一首歌,說是他從小就聽父親彈奏的歌曲Home on the Range,蘿拉當即在他辦公室的鋼琴彈了這首歌,兩人還一起唱了,約翰感到好久沒有的開心。(下:蘿拉跟他簽約,兩人開始合作。)

 

 

 

 

 

 

 

他們同意彼此保持朋友關係。但是因為蘿拉的關係,他沒有聽瑪莎的安排,回家去參加一個派對,蘿拉聽到他跟太太的電話,她約他到家裡晚餐,說自己做給他吃。於是他們開始了交往。這天他到半夜才回去,家裡的客人也剛剛散,妻子埋怨他,又聽到他開心的吹口哨,吹的是那首Home on the Range,開始對他有了疑心。

他很快沉迷於蘿拉的嫵媚跟天才,甚至表示要跟她求婚,一起追求藝術,追求美。還說要跟妻子離婚。但是蘿拉勸他將這份熱情用來創造事業。她說,將事業做起來,也是一種美,一種藝術。

這時,1898 年二月,美國一艘戰艦緬因號在古巴哈瓦那港口外爆炸沉沒,美國的報紙做大新聞,強硬說是西班牙做的手腳,於是美國宣布對西班牙開戰。海登聽了蘿拉的建議,意外的爭取政府合約,向士兵提供肉類,這行動讓董事都高興了。不過他供應的牛肉被發現有問題,死了不少士兵,當時任海軍部長的羅斯福Theodore Roosevelt (老羅斯福)揚言要控告他,說他害死的士兵多於戰場上的傷亡。岳父也責備他壞了名聲,但是他卻經由這筆大生意賺了五千萬元,還給岳父五百萬元還多出很多。他的公司成為全球最大屠宰公司,這些他都感激蘿拉,也不在乎死了多少士兵。(下:這其間海登跟蘿拉開始約會。)

 

 

 

 

 

 

 

之後蘿拉啟程前往歐洲,海登到火車站送她,相約六個月後到巴黎見。之後1900 年的選舉,麥金利William McKinley 連任總統成功,他的搭檔羅斯福也當選了副總統,海登毫不在意。

一天在俱樂部,有人提起說有一個美國歌星在法國演唱美國民謠Home on the Range,覺得好奇,還說這是海登經常哼唱的曲子。他還說這歌星叫做Laura MacDonald,海登聽見了叫他再說一遍,那人又說了一遍,結果海登動手打他,引起俱樂部一陣喧嘩,瑪莎知道了,對丈夫的懷疑及仇恨更加倍了。

麥金利當選後不到一年就遇害,羅斯福繼任總統,宣布要調查有毒牛肉事件,海登被控過失殺人罪名。這時瑪莎聽到消息,她沒有為丈夫擔憂,因為她懷疑丈夫有外遇,甚至心中有報復的快感。這時她的父親勸她跟海登離婚,但是她拒絕,說這時離婚會被認為是她在丈夫有難時拋棄他。她說她要等到海登將來倒楣了,回頭來求她時,再羞辱他。

海登終於到了巴黎去跟蘿拉聚會。他陳述自己對她的愛意,蘿拉還是堅持兩人只是友誼,但是承認自己也愛他。他回去後不久,蘿拉也回到美國,這時他們的關係已經半公開。當他的有毒牛肉案件開審之後,蘿拉每天坐在樓上旁聽席,兩人經常互相打眼色,這情況都被記者見到,瑪莎也都知道。瑪莎準備一當法庭宣判,她就離開約翰,當作是她最後的報復。但是讓她意外的是,陪審團卻宣判海登無罪。瑪莎的「分手信」寫到一半也不寫了。

瑪莎決定將丈夫的醜事弄大,找了律師一起計畫。他們買通了蘿拉的管家(男僕),給他兩千元,這天他們聽說海登跟蘿拉一起欣賞音樂會,等他們離開戲院時,先潛入蘿拉的家裡等他們回來,瑪莎跟律師隱藏在一個簾幕後面。等到蘿拉回來,見到只是她一個人,他們等待海登進來,但是不久進來的卻是一個年輕男人,他進來後蘿拉跟他擁抱親吻。瑪莎跟律師面面相覷,無奈的偷偷離去。(下圖:他們等到的是,蘿拉的年輕情人。)

 

 

 

 

 

 

 

後來海登果然來到蘿拉處,卻見到男人的衣帽在客廳,他正在猶疑,蘿拉跟那男人從臥房走出,蘿拉對他說,她很抱歉,但是她從未假裝他們的關係是純潔的。海登問他們開始多久了。蘿拉說,他們是以前學習音樂時的同學,但當時沒有交往,是最近才重新開始。蘿拉還說:「你從來不是我唯一的一個,…而且我也有幫助你,我鼓勵你開展公司」。海登非常生氣說:「你的意思是說,沒有你我不會成功?我要證明給你看,沒有你我會將公司擴充更大,更成功。」

他頹喪的回到家裡,瑪莎要女僕幫他調雞尾酒,安慰他。他也對瑪莎說,他以前忽略她,以後會補償她,要她歷史留名,例如成立瑪莎大學等等。瑪莎說,她需要的不是這些,而且滿足現狀。(下圖:瑪莎知道丈夫受傷,在這時給他安慰。)

 

 

 

 

 

 

 

之後海登積極擴充業務,沒有情感的糾葛,做起事來更衝刺,一天他在家裡跟幾位老友談天,戴文波沉默坐在一邊,他問戴文波的意見時他也沒有反應,之後戴文波說他在看報上一則新聞,海登走過去拿了報紙看,之後將報紙甩在一邊。瑪莎見到去將報紙撿起來,原來上面刊登的是蘿拉將在下個月結婚,對方是一個德國王子。瑪莎的表情是開心的。

這時發生歐洲戰爭,(第一次世界大戰的開始),海登決心再度跟政府做肉食生意。他跟政府簽了一億六千萬元的合約,之後發現供不應求,就在加州買了七萬畝地,準備自己畜養牛隻。岳父罵他發瘋了,他不以為意。不過就在他不斷擴充時,戰爭結束,政府的合約都取消了,他生產的牛隻,還有豬羊都過剩,沒有銷路。因為很多事他都瞞著董事,所以這時董事都不願意為他負責。他們建議他唯一的選擇是由人接管公司,同時讓政府查帳。這表示又有機會坐牢。

他向所有的銀行嘗試貸款,都沒有回音,無路可走,去請求瑪莎向她的父親要求,借貸一千萬元度過難關。瑪莎這時透露了她的真正想法,她說等了好久才等到這一天,她終於要離開他了,還趕他出去。

之後他孤立無援,董事們開會都要他一個人負責任,甚至打開公司大門,邀請政府來查帳。之後政府對他進行起訴行動,他事先有預感,一個人逃到希臘。

他在這裡孤獨的過了十年,只有忠心的戴文波一直陪伴。這時他又老又病,整天坐在窗口。一天戴文波說有人來看他,而且是個女人。他非常意外,因為多年來沒有一個人來看他。之後戴文波提起蘿拉的名字,他想不起來是誰,突然間那首歌Home on the Range 在耳邊響起,蘿拉走向他,他已經認不出她來,蘿拉看了他幾眼,他只是說:我累了,想睡覺。蘿拉只有走了。

製作與卡司:

這電影雖然是虛構,不過部分是真人真事,其中出售有病牛肉事件,就是根據1898 年美國跟西班牙戰爭期間,一位芝加哥屠宰公司Morris, Swift, Armour 提供給軍隊的牛肉出了問題,於是士兵控告政府,政府控告這屠宰商,當時海軍部長羅斯福還曾出庭作證。後來查出來,是因為當時屠宰商都使用甲醛做防腐劑,可能使用不當,導致肉類腐壞。

這電影有很好的故事,不過拍出來不是很成功,據說一個因素是男女主角不襯,外型,氣質都不襯。特別是外型,愛德華魯賓遜多數演出警匪片,因為他的外型就適合粗曠角色,加上他身高只有五呎五(165 公分),而飾演蘿拉的Kat Francis 身高五呎九(175公分)。他們站在一起就不襯。導演盡量避免讓他們一起站著,如果一定要站在一起,魯賓遜必須站在一張小凳子上,這讓魯賓遜很難堪,就將怒氣發在凱法蘭西斯身上。因為原來這劇本是為男主角寫的,凱法蘭西斯應當是綠葉陪襯的。所以魯賓遜有理由生氣。後來據說Kay Francis 拍好的片段有三段被刪除了,結果她由女主角變成女配角,戲份跟飾演妻子瑪莎的Genevieve Tobin差不多。過去說過凱法蘭西斯對於拍甚麼角色,一向都不計較,她志在賺錢,所以刪就刪了,當時毫無怨言。不過後來她說,被刪掉的幾場戲是她認為比較好的。(下圖:片中當需要他們站在一起時,可以想見魯賓遜是站在一張凳子上。)

 

 

平常愛德華魯賓遜有他的基本影迷,凱法蘭西斯也有她的基本影迷,但是這兩人撞到一起,雙方的影迷都卻步,因為不知道會是甚麼樣的故事。因此糟蹋了一個還算不錯的劇本。而且你憑空刪除三段戲,必定影響故事的連貫性,故事的氣氛。就因為這原因,電影公司跟演員自己都不願意宣傳,所以賣座就差了。所以有時電影不賣座,並不一定是真的電影差。

多年之後,愛德華魯賓遜再看這電影後說了真話,他說這電影比他自己當初記得的要好,而且他對法蘭西斯也重新有了敬意。他說雖然Kay Francis 是模特兒出生,沒有舞台經驗,咬字有時不清楚,但是她的演技是好的。而且她有那「架式」,一出場就有那吸引力。他這樣說,也算對當年的態度的一種道歉吧。

這電影中有兩首歌,其中一首是男主角約翰海登剛剛跟瑪莎在一起時,兩人一起彈琴合唱的英國(愛爾蘭) 民謠:Little Annie Rooney,他們倆人倒是很合拍,介紹中說是女主角Genevieve Tobin自己唱的,如果這樣她的歌藝真的不錯。愛德華魯賓遜只是跟她合唱了幾句,只是真的嗓子,也沒有走音,算是不錯的。另一首歌是片中的「歌星」蘿拉唱的Home on the Range,不過Kay Francis 就是找人幕後代唱,代唱者是Rose Dirman,聲音有些沙啞,跟Francis 很相似,所以聽不出來是別人代唱。

這電影的布景很有真實感,服裝,背景都用了功夫。好像片中的馬車,服裝,都像是1890 年代。特別感覺到馬路上都沒有鋪柏油路,下過雨就滿地泥濘,當海登第一次見到瑪莎,就將她抱下馬車,在當時這是慣見的事。不過有些背景就看出來是「畫的」布景,好像在希臘,窗口外的景色就很明顯是一面畫布,非常假。

主要演員表:

愛德華魯賓遜 Edward G. Robinson 飾約翰海登 John Hayden

凱法蘭西斯 Kay Francis 飾羅拉 Laura McDonald

珍妮芙托彬 Genevieve Tobin 飾妻子瑪莎 Martha Lane Hayden 

羅勃巴瑞特 Robert Barrat 飾岳父蘭恩 Charles Lane 

Murray Kinnell 飾秘書戴文波 Davenport

Robert McWade 飾 Larkin

J. Farrell MacDonald 飾 Shuster

Henry Kolker 飾 Mr. Sanborn

E. J. Ratcliffe 飾老羅斯福總統 Theodore Roosevelt

 

 

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