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2024-05-05 16:46:01

這是米高梅 MGM 在1953 年推出的有關棒球的劇情片,說的是在每年球季之前,當大聯盟各大棒球隊在佛羅里達進行集訓時,各球隊的「星探」挑選新球員加入小聯盟 Minor League 的經歷。而電影中說的是紐約巨人隊的經歷。

片中飾演這位棒球星探的是愛德華魯賓遜 Edward G. Robinson,他以在華納兄弟公司演出警匪片而成名,不過這時已經脫離華納,成為自由演員。其他演員還有女主角歌舞明星 Vera-Ellen 薇拉艾倫,不過她在這部片子沒有歌舞表演,以及飾演棒球員的 Jeff Richards,他本人在未演出之前,就是小聯盟棒球員。

這電影的導演是Robert Aldrich,這是他第一部當導演的片子,他之後會導演很多成功大片,包括:Vera Cruz (1954),What Ever Happened to Baby Jane? 姊妹情仇 (1962),The Dirty Dozen 十二金鋼 (1967)等。

這電影卡司算強,而且有多位真正的棒球員參加演出,不過片長只有71 分鐘,劇本簡單,沒有要做成大片的意圖,只是說的大聯盟棒球隊的其中一段經歷,所以更貼切的片名應當是「大聯盟甄選球員記」,不過喜歡棒球的影迷應當會喜歡。

劇情:

美國很多年輕人從小就夢想成為大聯盟的棒球手,所以在各地公園的棒球場,每天都有孩子在打球。而各大棒球隊也都有星探,到各地去尋找17-22 歲的有潛力的球手,將他們送到佛羅里達的訓練營。因為這裡天氣好,一年四季都是夏天,所以在棒球季開始之前,大聯盟的球隊都在這裡集訓。

紐約巨人隊在這裡挑選及訓練新人的頭頭是John B. “Hans” Lobert  漢斯洛伯特,過去是大聯盟球隊的知名三壘手,退休後他負責為巨人隊揀選新人好多年了。這天他見到一輛輛巴士帶來大批年輕人,就對他們訓話。他說,他們需要的是各方面人才,最重要是:打擊,投球,能跑,以及接球。他說兩個星期時間,他會觀察他們,並且一波波的淘汰,到最後剩下的就會跟他們的小聯盟球隊簽約,每個月150 元。之後年輕人就展開了集體住宿的生活,等待展示自己的能力。

第一天當漢斯訓話完畢,就很意外的見到自己的姪女兒克莉絲蒂Christy 出現。克莉絲蒂本人在巨人隊於紐約的辦公室工作,她私下對叔叔說,她這次來是跟叔父說,紐約辦公室說他最近沒有給球隊找到真正好的球員,所以考慮換掉他。漢斯聽了生氣,說沒有好的新人不是他的錯,最後說一定要在這一批新人中,找到好球員。(下:漢斯意外見到侄女兒來了。)

 

 

 

 

 

 

 

這次的新人中,來自美國各地,有大城市,也有鄉下人,還有新移民,其中一位是來自古巴的Chuy Aguilar,英文有限,隨身帶本字典查閱。一個有女人名字的Julie Davis 不僅服裝花花綠綠,而且永遠高談闊論。一個Tippy Mitchell 他的父親是著名的一壘手Wally Mitchell,但是欠缺自信,說很怕承繼不了父親的光輝。而一個叫做巴比Bobby Bronson 的投手就過分自信。不過克莉絲蒂就注意到一個叫做亞當的球員Adam Polachuk。因為他總是躲在一邊,好像有心事。於是去逗他說話,亞當話不多,逐漸被克莉絲蒂引導,才說了他來自賓夕凡尼亞的煤礦城市Pittston,母親不喜歡那裡,在他14 歲時就離家出走,家中除了父親還有一個小弟。

漢斯很快看出各人的長處,他對亞當特別注意,認為他有潛力。亞當也是三壘手,打擊力很強。只是見到他不說話,又不合群。這天克莉絲蒂拿著信來分派給大家,注意到亞當是唯一沒收到信的人,就過去找他說話,對他的背景知道的也稍多。不到三天,已經約他到海邊去玩了一次。(下:漢斯注意到亞當不錯,只是他很內斂。)

 

 

 

 

 

 

 

過了幾天,漢斯要進行第一次淘汰first cut,也就是在黑板上寫下要被除名的人,大家都很緊張的去黑板上看名單。Tippy 很意外自己不在名單上,連Chuy 都意外自己被保留了。那些留下來的就被編隊,做非正式的比賽。

第二天,克莉絲蒂發現亞當終於接到一封信,很高興的拿去給他。亞當說是他弟弟寄來的,之後一個人去看信。當晚他拿了一件球衣,要克莉絲蒂幫他繡上字母,說要帶回去送給弟弟。但這時旁邊一個球員對他說:你是賓州來的吧?當地報紙會登出來你在這裡集訓的消息。亞當聽了很意外,也緊張急忙拿來看。原來有一個連鎖報紙的體育記者Brian McLennan 在這裡採訪,他的報導會在全國兩百多份地方報紙轉載。亞當聽了不說話,立即回到房間。當克莉絲蒂將縫好的球衣拿去給他時,發現他正在收持行李。克莉絲蒂好意外。他說他必須回去,追問下,他說他父親不懂英文,一直在煤礦工作,賺了錢要他讀法律,做律師。他是瞞著父親到這裡。現在如果父親發現了,他很難交代。

克莉絲蒂無奈的陪他等巴士,希望再說服他不要回去。她說:你將來即使真的做了律師,你也會每天後悔當年沒有留下來,失去成為棒球手的機會。亞當說,即使我獲得留下來,以後只要手或是腿受一點傷,事業就完了。巴士來了,他上了巴士,克莉絲蒂失望的眼看著巴士離去,因為過去一個多星期,他們的感情已經相當增進。但是巴士走了一段路後停下來,亞當又下來了,他們彼此飛奔擁抱。

不過亞當回來後,還是心神不屬。這情況給投手巴比覺察到。他們都知道,這一天巨人隊的知名投手Carl Hubbell 會親自來看打球,將報告交給巨人隊辦公室,巴比見到亞當今天失常,先是錯過了一個好球,又誤打了一個壞球,他就故意暴投,之後再給他一個非常容易打的球,讓亞當打了一個漂亮的三壘球。亞當看得出來,事後跟他道謝。但是漢斯沒看出來,在第二次淘汰時讓巴比走了。

到第二個星期尾,漢斯要第三次(也是最後一次)淘汰。這一天除了投手Hubbell 又來了,連Tippy Mitchell 的父親(一壘手) 華里Wally Mitchell 也來了。漢斯正在寫黑板,他本來要將Tippy 的名字寫上去,但是華里一見到他就說:我的兒子一定沒問題,是吧?我知道他比不上我,但基本是有的。這句話讓漢斯停了手中的粉筆。他正要跟華里解釋,說Tippy 能力不夠,華里卻叮嚀他「不要讓我兒子知道我來了,我不想他以為我在干預。」這讓漢斯無法不改變主意,只有保留了他。事後他對一個同事說:也許讓華里自己看看他的兒子,到時他就知道。但同事說:Hubbell 也在看,他會認為(你不公平)。

最後的一場球賽是巨人隊對道奇隊。球賽開始前,旁觀座位坐滿了人,很多是家長遠道而來,大家都在期待。漢斯將 Tippy 安排到第一局就出賽,連Tippy 都覺得不適宜。漢斯的目的是要確定讓他父親見到他出賽,雖然知道這樣減少了球隊獲勝的機會。

亞當知道他不會有家人到場,所以心情平靜。不過球賽開始前,克莉絲蒂將漢斯叫過一邊,對他說:亞當的父親到了。漢斯嚇了一跳。克莉絲蒂解釋,說是她邀請他們來的,目的是讓他自己看看兒子打球,也許會轉變態度。當漢斯見到亞當的父親,這位波勒切克Mr. Polachuk 見到漢斯很有敵意,甚至不願意跟他握手,說自己的兒子是要做律師的,不是要打球的。漢斯無奈的說,等這場球賽之後,就送亞當回家。同時安排波勒切客跟小兒子Joe 坐在Mitchell 旁邊。他看著這兩個父親,不由哀嘆:唉,這些父親。

一開頭,因為Tippy 的能力無法配合,讓道奇隊旗開得勝,一度以五比零領先。華里終於認識到兒子的不足。不過見到亞當的出色表現,不免在波勒切克面前稱讚他的兒子,波勒切克完全不懂棒球,跟著學了一點點,華里見到亞當打得不錯,對他說:你一定為你的兒子感到驕傲。這讓他真的開始驕傲。華里還對他說起,移民的孩子也可以在這裡大放光彩,好像義大利的狄美喬 Joe DiMaggio,他在洋基球場一次有八萬人為他歡呼,球隊除了搶著跟他簽約,還爭著送汽車給他。波勒切克聽了開始改變態度,對兒子歡呼起來。

到了第七局下半場,對方的投手居然換上了巴比,他的出現讓巨人隊這邊都訝異。到了第九局下半場,對方以 7-3 領先,幾乎沒有希望了,漢斯還是讓Tippy 出場,他意外的打了一個三壘打,讓他的父親歡喜不已。這時巴比因為手部輕微受傷,離開球場。而巨人這邊兩人出局,兩人在壘上,如果再不得分就輸了。這時亞當出場,他打了一個全壘打,反敗為勝。波勒切克終於跟著所有觀眾一起歡呼。(下:輪到亞當打擊。)

 

 

 

 

 

 

華里走下看台去恭喜兒子,當亞當見到父親時,沒想到父親笑臉迎人,說要他像狄美喬一樣成功。漢斯去詢問道奇隊的經理,巴比是怎麼到了他們那裡,對方說:「他是自己來毛遂自薦,我們見他不錯,就用了。」漢斯知道自己錯過了一個漏網之魚。

結果亞當,古巴人Chuy,Tippy,還有巴比等人都各自跟小聯盟的球隊簽了約。每月150 元的薪水,這是邁向大聯盟的第一步。亞當被分派到愛荷華的Sioux City 球隊,跟克莉絲蒂吻別,相約再見。漢斯也跟離去的球員一一告別。

製作與卡司:

這電影有相當濃厚的美國味,因為說的是全美國的首要娛樂項目:棒球,以及年輕人的夢想。電影一開始跟貫穿全片,都是由那個記者Brian McLennan 做介紹跟旁白。

電影中的漢斯是真有其人,他先後在五個大聯盟的球隊中擔任三壘手,這些包括:辛辛那提紅人隊,費城人隊,匹茲堡海盜隊,芝加哥小熊隊,及紐約巨人隊,之後他為費城人隊做經理。片中他對那些新人說:你們的祖父大概知道我,你可以寫信回去問他們。(下:片中漢斯跟新球員講話。)

 

 

 

 

 

 

 

片中除了飾演亞當的 Jeff Richards 是真正小聯盟球員,那位到現場參觀的投手Carl Hubbell 也是紐約巨人隊的知名投手,被列入名人堂的,以及兩次被票選為MVP (最有價值球員)。這電影還有幾位球界知名人士演出他們自己,其中比較知名的有Al Companis,他是布魯克林道奇隊的二壘手,是MLB 第一位希臘裔的球員,不過他最知名是後來做了洛杉磯道奇隊的總經理。另一位是Bob Trocolor,他在足球界跟籃球隊都是知名球員,後來做了足球教練。

這電影的導演Robert Aldrich 這時34 歲,他在此之前於電影行業做過很多工作,21 歲就進入RKO 雷電華公司做助理,二戰時加入空軍,但因為過去受過傷,很快退出,回來後做了助理導演的助理,26 歲之後先後到哥倫比亞,聯藝,派拉蒙,這期間跟過很多知名導演,好像跟隨Jean Renoir 拍攝The Southerner 大地之光,跟隨Lewis Milestone 拍攝 The Strange Love of Martha Ivers,跟隨William A. Wellman拍攝 The Story of G.I. Joe 大兵日誌,甚至先後為Charles Chaplin 卓別林的 Monsieur Verdoux 凡爾杜先生,以及 Limelight 舞台春秋 作助導。所以到這時他已經非常經驗豐富,不過他後來多數是拍電視影集,總共拍了十幾集的影集。他後來說,拍電視劇及有如作正式導演的速成訓練班,因為電視求快,求效率,他從過去的大導演身上學到技能,現在又學到效率。所以這部片子雖然是Aldrich 的第一部正式導演作品,卻見不到初級導演的生澀,而且很快開始正式導演生涯。

男主角愛德華魯賓遜Edward G. Robinson 成名於華納公司的 Little Caesar(1931),從此走上警匪片的道路,也拍了多部成功的Film Noir,例如:Double Indemnity 雙重保險  (1944),The Woman in the Window  (1944),Scarlet Street  (1945)等。飾演克莉絲蒂的Vera-Ellen 是歌舞演員,她到這時已經演出了:On the Town  (1949),Three Little Words (1950),下一年還會再演出 White Christmas 白色聖誕  (1954),都是A 級大片中的重要角色。

值得一提的是,這部片子是米高梅公司「太子黨」的作品之一。在四十年代末期,米高梅的大老闆梅爾Louis B. Mayer 決定讓當初幫助米高梅成立有功的人的兒子成立一個製作單位,讓他們製作一些較低成本的電影,這些人包括Harry Rapf 的兒子Matthew Rapf,Marcus Loew 的兒子Arthur Loew,Sidney Franklin 的兒子Sidney Franklin Jr.,還有Pandro S. Berman 的弟弟Henry Berman等等,他們被叫做Sons of the Pioneers,結果他們一年可以拍10-15 部片子,因為有後台,即使預算不高,明星都願意捧場。到了五十年代,梅爾雖然離去了,但是他的繼承人Dore Schary 還是保留了這系統。

這電影是得到紐約巨人隊的合作拍攝,電影外景也是實景拍攝,幾乎全部是在佛羅里達的Melbourne 取景,幾乎沒有內景。不過這部片子到底預算不高,所以只給了17 天的工作天,看得出電影是小製作,通常是電影院放映兩部片中的第二部片子,也就是B 級片。結果49.8 萬元的預算,首輪賣座收入55.9 萬元。但是後來在電視上播出很受歡迎,收回了成本。

主要演員表:

愛德華魯賓遜Edward G. Robinson 飾漢斯John B. “Hans” Lobert

薇拉艾倫Vera-Ellen 飾克莉絲帝 Christy

傑夫李察斯Jeff Richards 飾亞當Adam Polachuk

李察傑可Richard Jaeckel 飾投手巴比Bobby Bronson

威廉坎寶William Campbell 飾球員之一Julie Davis

Carl Hubbell 飾他自己,巨人隊投手

Paul Langton 飾記者Brian McLennan

Lalo Rios 飾古巴球員Chuy Aguliar

Bill Crandall 飾華里的兒子 Tippy Mitchell

Frank Ferguson 飾一壘手華里 Wally Mitchell

John McKee 飾Dale Alexander

Mario Siletti 飾亞當的父親Mr. Polachuk

Al Campanis 飾他自己

Bob Trocolor 飾他自己

Tony Ravis 飾他自己

Donald “Chippie” Hastings 飾亞當的弟弟Joe Polachuk

 

 

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