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2024-01-24 21:35:13

這是RKO (雷電華) 公司在1942 年推出的黑白西部片,只有57 分鐘,是典型的早期西部B 級片之一,主演的是曾經為 RKO 演出 46 部這類西部片的小生演員 Tim Holt 提姆荷特。他在1942 年拍了八部片子,其中七部就是這類西部片,可見其製作的快速。片中其他演員還有:Cliff Edwards,Nell O’Day。

 

 

 

 

 

 

這電影的劇情是說在西部一個地方,因為火車即將通到此地,當地原有的惡勢力就企圖獲得情報鐵路即將到達的地點,並佔領這地方的土地。男主角當然是擊破這惡勢力集團的英雄。

雖然很多人批評這類西部片的劇情及製作都馬虎,不過在當時(40-50 年代)這類片子卻是相當受兒童的歡迎,經常在電影院當作「第二部片子」(搭配A 級片一起上映),而且因為內容老少咸宜,吸引不少兒童觀看。後來當電視普及之後,也是電視上受歡迎的重播片子。

劇情:

在美國早期的西部,一名聯邦警長Federal Marshal 叫他的手下拉里杜蘭Larry Durant 到一個叫做史賓塞村Spencerville 的地方,調查當地一個村民自衛組織是否有不法行為,同時要他務必暗中進行,不要洩露身分。杜蘭同意前往,但是提出要求,要上級提供他兩打手槍,一打步槍。他說要用來做偽裝。

杜蘭到了史賓賽村,就找店面說他要開一間槍店,與此同時開始打探消息。他先認識了一個叫做艾克Ike 的人,這人以前有個牧場,但是在一次火警之後他就被迫賤價出售牧場,他一直懷疑是當地一個自衛組織Vigilante Committee 從中作怪。他對杜蘭說,這個組織的頭子John Spencer 約翰史賓瑟是一個誠實的人,但他認為史賓瑟的連襟哈蒙Lou Harmon 就是一個幕後的歹徒。當他的牧場被拍賣時,就是哈蒙一個人投標低價買了去。但他一直沒有證據是誰放火。

正好這時,杜蘭在一間雜貨店見到有歹徒騷擾一個顧客,就前去阻止,被對方人手攻擊,他一一都對付了,但當其中一人拔槍時,他更快手將對方擊中受傷。這時哈蒙走進來阻止,並令那些人將傷者拖走。杜蘭見到這情況,知道自己需要一個幫手,就任命艾克為副手,並叫他保密。不過艾克認為沒有人能擔保杜蘭能在這裡待多久,還要求他每天付薪水給他。(下:杜蘭在酒吧遇見艾克/中,經過與槍手的過節,任命艾克做自己的副手。左邊是酒吧的酒保。)

 

 

 

 

 

 

 

杜蘭的店剛剛開張,就見到史賓瑟跟哈蒙一起進來,史賓瑟說,這鎮上已經決定為了安全,除了少數人之外,禁止人們帶槍,所以希望他關了這間店。而哈蒙就更兇惡的說,他剛剛用槍傷人,下令他48 小時內離去。史賓瑟見到杜蘭狀似不服氣,解釋說,這裡已經有幾十個農場及牧場被人強佔,他們是得到州長特別任命的委員會,是合法組織。杜蘭就說:鐵路馬上要開到這裡,很快會繁榮起來,當地應當有民選的市長跟警察,不能讓幾個人把持這裡的治安。史賓瑟就說:到時再說。

當艾克走出來時,跟哈蒙的一個打手發生衝突,兩人打起來,杜蘭前往制止時,哈蒙拔槍要射殺他,這時史賓瑟的姪女海倫Helen Spencer 來到,見狀問哈蒙(也是她的舅父)做甚麼,才阻止了哈蒙射擊。杜蘭先前因為要開槍店,跟海倫有爭執,海倫反對任何人帶槍。這時艾克就對杜蘭說,剛剛若不是海倫制止,你可能已經被哈蒙射殺。之後史賓瑟又回頭過來,海倫還對他說,剛剛舅父對杜蘭拔槍,而且她聽到艾克跟杜蘭說的哈蒙的閒話,也問伯父是否知道,史賓瑟還為哈蒙辯駁,說杜蘭是剛剛到此,很多情況不了解。

之後鐵路公司的主要測量員艾倫Bob Allen 到來,杜蘭以前跟他見過所以兩人見面頗熱絡。杜蘭問他鐵路當局是否已經決定了鐵路路線,艾倫說這還是機密不能說。

而此時史賓瑟聽到艾克跟海倫的報告多了,又見到鐵路即將實現,就決定明晚召開會議,討論解散他們的自衛委員會。哈蒙問他解散後的步驟,史賓瑟說要進行選舉,選出市長跟警長。哈蒙就說那需要好幾個月的時間,言語間表示不同意。

杜蘭沒有聽取哈蒙的建議離開這裡,這天當他回到店裡就發現有人闖進他的店,取走了所有的槍,還留下一張字條要他立即離去。杜蘭見到就對艾克說,他要去尋找那些人的底。因為當初自衛委員會成立,是因為傳說史賓塞跟東史賓塞East Spencerville兩個鎮有長期紛爭,需要自衛委員會來解決。杜蘭跟艾克兩人就騎馬到東史賓塞。到了那裏,他立即到當地雜貨店去找雜貨店東主傑克森Rufe Jackson,問他這史賓塞跟東史賓塞長期紛爭的傳言,是怎麼回事。傑克森說雙方從未有爭執,所謂的爭執是黑幫製造的謠言,以掩飾他們自己做的壞事。他又問傑克森,是否知道「那些人」的名字或是任何背景,傑克森說沒有人知道,那些人隱瞞得很好。

過了一星期,艾倫又來找杜蘭,他說測量工作大致已經完成,但是鐵路路線還是在保密中,不過暗中告訴他,現在火車站決定不會設在史賓塞村Spencerville,而會設在較東面的東史賓塞。

而哈蒙那邊迫切希望知道未來鐵路的路線,就企圖前來打探消息。原來過去哈蒙一夥侵占了史賓塞村幾十戶的農家跟牧場,目的就在於高價轉售給鐵路公司。所以他們對於鐵路公司的行經路線非常關切。哈蒙派了手下萊登Layton 去打探。萊登見到艾倫進到杜蘭的店裡,就趴在窗口偷聽,不過艾克對哈蒙一向多疑心,早就注意到了,就故意拿起吉他,高聲唱歌,讓萊登一句都聽不到他們的說話。

當杜蘭在街上遇到海倫,海倫說她很有興趣知道鐵路站會設在哪裡,杜蘭沒有說。不過當艾克到哈蒙一夥人經營的酒吧Langley House 時,對方就對他說,將來進行選舉時,他們支持他當選警長,艾克聽了高興,還說如果他當警長,第一步行動就是將他們這些人趕走。不過之後的談話,他就不小心透露了鐵路站會設在「東史賓塞」的消息,事後非常後悔。(下:杜蘭對海倫雖然有好感,不過沒有告訴她火車站將設在哪裡。)

 

 

 

 

 

 

 

之後他們聽到說鐵路辦公室被人搜掠過,同時見到大批歹徒離開Langley House,前往東史賓塞。艾倫很疑慮是誰透露風聲,因為他只告訴了杜蘭。杜蘭懷疑是海倫,但是艾克知道是自己,只是不敢說出來。這時那些歹徒已經到了傑克森的店裡,他們拿出一張合約,要他讓出自己的雜貨店跟旁邊的馬廄,而且只給他50 元。傑克森說這是他全部身家,不願意簽字,對方就拿出小刀,而且對付他的太太。這時杜蘭跟艾克已經趕到,在窗外觀看。當他們聽見槍聲時就從外面開槍,及趕進去,這時四個歹徒中三人已經逃走,另一個中槍倒地,發現已經死亡。不過傑克森的太太就在掙扎時,雖然自己中槍,但也捉住對方一個人皮帶上的一個環扣。他們核對這環扣,不是死者皮帶上的,知道是另一個歹徒身上的物證。此外他們還在死者身上搜出一張清單,上面有所有的東史賓賽的房地產的出售清單。

杜蘭離去之前,詢問傑克森是否願意做他的副手之一deputy marshal,到此時傑克森知道別無他法,很高興的接受這任命。

第二天一早,史賓瑟跟海倫到杜蘭的店裡,問他鐵路站會建在哪裡,於是杜蘭知道,消息不是海倫洩露出去的。杜蘭並且告訴史賓瑟,一群歹徒昨天在東史賓塞,又恐嚇居民,讓他們出售土地給他們,他相信是他們的自衛隊在暗中掩護這些歹徒,否則他們不至於越做越囂張。史賓瑟聽了,決定今天下午立即開會,正式解散委員會。

史賓瑟之後就到Langley House,通知哈蒙今天下午開會,立即做決議。不過他走了之後,哈蒙就跟手下說:我要他知道究竟誰是真正主人。並且叫萊登去跟蹤史賓瑟。萊登知道他的意思,當史賓瑟的馬走到郊外時,就從後面射了一槍,史賓瑟當場落馬死亡。萊登看了一眼就離去了。

到了開會時,史賓瑟沒有出現,哈蒙就自己主持。這時萊登回來,做手勢表示工作圓滿。哈蒙繼續開會時,說鎮上自從來了開槍店的杜蘭,就不安寧,哈蒙的人馬就鼓譟要趕杜蘭離開。哈蒙就建議投票決定,但是另外一批正直的市民就說要等史賓瑟回來再投票,見他們不同意就離開會場。

這時杜蘭騎馬時見到史賓瑟的屍體,就將他帶回鎮上,他對艾克說,他必須親自去通知海倫,叫他安置這遺體。但是當哈蒙他們見到史賓瑟的遺體,就鼓譟說是杜蘭做的好事,要將他處置,艾克跟他們爭論,但是他們人多勢眾,艾克被迫騎馬離開,去通知杜蘭,說他們要來捉他。不過艾克走了沒多遠,又被萊登從後面射中落馬。他趴在地上詐死,萊登望了一眼就走了。

萊登離開後,艾克急忙趕到海倫住的地方,見到杜蘭就對他說,哈蒙人馬很快就會來,要他快快躲避。並且承認,新鐵路站的地點是他不小心說出去的,跟海倫無關。於是杜蘭離去,但他不是躲起來,而是到東史賓塞鎮去,召集了傑克森等人,這時其他市民都趕來,全都說要集合力量對付那一批不知名的歹徒,於是杜蘭帶領大家前往Langley House,當他們人多勢眾趕到時,那些歹徒紛紛逃走,他們在後面追緝,對方當場死了幾個。最後一個蒙面人出來,立即被杜蘭逼近,最後一網成擒,當杜蘭扯下他的面罩,原來是哈蒙,當即被逮捕,關到一間倉庫。(下圖:東史賓塞村的村民都志願做他的副手。)

 

 

 

 

 

 

 

不過杜蘭只派了兩個人看管那倉庫,自己又率眾去追那些逃走的人。這時另一批歹徒前來打救哈蒙,很輕易的就制伏了那兩個看守的人,將哈蒙等人帶走。等杜蘭回來知道,就一個人去追。這時哈蒙等人已經回到  Langley House,飲酒慶祝。杜蘭偷偷上到二樓,見到哈蒙等人在分發槍枝,準備報復,他等大家要出發時,叫大家放下武器,這時哈蒙要拔槍,被他一槍打死,其他人都舉手投降。這次真的是一網打盡。

杜蘭完成了任務,離開史賓塞鎮,同時將艾克升任為警長,他如願以償。不過他通訊已久的「郵購新娘」也在這時抵達,他正歡欣的準備去迎接時,卻見到這新娘已經半老徐娘,跟她當初寄來的青春貌美的相片完全不對版,還帶著五個孩子,艾克嚇得追在杜蘭後面,拒絕這份工作。

製作與卡司:

這最後的結尾現在看來有相當的stereotype,嘲笑年紀大的女人,身材肥胖,還帶著孩子,就讓艾克落荒而逃。事實上,艾克也不是甚麼筍盤。(當然五個孩子是多了一點。即使做郵購新娘也不應該隱瞞這事實。)

這部片子被影迷認為是B 級西部片( B westerns) 中拍得比較好的,不過很多細節看得出很馬虎,交代的不夠。以前說過,這類西部片拍的原則是:多、快、省,很多時劇本是拼湊而成,好像這電影的編劇 Doris Schroeder,她在1940 年也編寫了一部西部片Legion of the Lawless,內容與這電影就很相似。還有很多時候,會將幾部片子的內容各摘取部分湊成,不過只要節奏緊湊,有西部槍戰,比賽拔槍誰快,男主角(片中英雄)夠帥,女的夠漂亮,如果再有幾首歌曲,最後英雄殲滅了所有歹徒…有這些就夠了。當年這些西部片就靠這些吸引到大批觀眾。特別是在最後,英雄快馬加鞭趕到現場,一舉殲滅歹徒時,戲院的觀眾都會鼓掌叫好。很多時我寧願看一部這類西部片,也好過看很多大明星,大導演拍的,分析人性矛盾,善惡沒有界線,批判傳統的大片。

而且從這類電影,可以了解到當時(美國內戰之後,西部地區剛剛開發時期),當地的風俗民情,也了解到在沒有法治的時代,會是甚麼樣子。

說到拍得馬虎,好像男主角杜蘭跟史賓瑟的姪女兒海倫之間,最初堆砌好像他們要成為一對,但是到最後兩人一聲goodbye 就分手了。看得出是劇本有很多次更改的後果。不過片中有幾個亮點,就是艾克(Cliff Edwards 飾演) 隨時可以拿起吉他唱一首歌,第一次是他見到杜蘭跟海倫兩人眉目傳情,就唱了一首西部抒情歌曲:Where The Mountains Meet The Moonlight,讓他們兩人坐在雙人鞦韆上談情。另一次是當他見到有人在偷聽鐵路畫則師在跟杜蘭說話時,就立即拿起吉他,很大聲的唱了一首輕快的:Grandpop,讓對方聽不到。(下:男主角Tim Holt,跟飾演艾克的Cliff Edwards。)

 

 

 

 

 

 

男主角Tim Holt 有他一貫的水準,不論是騎馬,拔槍,或是跟女主角談情說愛都不馬虎。這片中他有很多次都顯示了超人一等的拔槍技術,有一次同時對付三個人,最後還拔槍比他們都快,制伏了對方,看西部片就是這種時候最過癮。據說後來的影星好像Clint Eastwood 還學習他的拔槍技巧。Tim Holt 對於自己拍了這樣多B 級西部片並不滿意,所以後來改行經營電台,以及rodeo 表演等。其實他應當為自己在那時期填補了當時這樣一大片空白而驕傲。

主要演員表:

提姆荷特Tim Holt 飾拉里杜蘭Larry Durant

克里夫愛德華Cliff Edwards 飾艾克Ike

妮爾歐黛Nell O’Day 飾海倫Helen Spencer

約翰艾略特John Elliott 飾史賓瑟John Spencer

Roy Barcroft 飾黑幫領袖哈蒙Lew Harmon

Karl Hackett 飾傑克森Rufe Jackson

Ed Cassidy 飾鐵路測量員艾倫Bob Allen

Charles King 飾哈蒙手下打手萊登Layton

Richard Cramer飾黑幫酒店的酒保

Lee Shumway 飾杜蘭的上級聯邦警長

Bess Wade 飾傑克森Jackson 的妻子

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