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2023-12-16 12:59:52

這是RKO (雷電華電影公司)在1941 年推出的喜劇電影,是由當時的老牌影星約翰巴里摩John Barrymore 跟當時紅極一時的樂隊領班凱瑟Kay Kyser 主演。巴里摩這時58 歲了,片中飾演的也是一位過氣的演員,因為欠了錢,必須跟樂隊領班合作,認為有失身分。不過因為他要訓練一位南方的歌手演出莎士比亞劇目,也頗有喜劇風味。

 

 

 

 

 

 

巴里摩跟凱瑟Kay Kyser 在這影片中就飾演他們自己,連名字都沒改。而且片中對兩人的描述跟他們自己相似,特別是巴里摩,他本人這時就真的過氣,而且曾經宣告破產。此外片中還有幾位歌手及樂手也是真人演出。

這電影由David Butler 導演,有多位有分量的配角演員,包括墨西哥出生的Lupe Ve'lez,著名歌星Ginny Simms,老牌女星May Robson,以及喜劇女星Patsy Kelly。

這是巴里摩最後一部電影,他在電影推出後幾個月就去世。

劇情:

電影開始時,老牌明星約翰巴里摩John Barrymore 的經紀人露露蒙娜罕Lulu Monahan 到處推銷巴里摩,希望他能有機會演出。她去找一間地方電台的幕後贊助商潘尼派克Nelson Pennypacker,給巴里摩安排電台演出機會,但是潘尼派克說他沒有興趣,因為巴里摩已經過氣,沒有人聽過他名字。露露就向他保證說:我擔保兩個月後他會大紅大紫。

她去找當時最紅的樂隊領班Kay Kyser 凱瑟的經紀人彼得林熙Peter Lindsay 商量。這時凱瑟正領導自己的樂隊,在夜總會演出,他們的女歌手金妮Ginny Simms 正在演唱一首:Thank Your Lucky Stars and Stripes。彼得最初也是同樣的語氣,說巴里摩過氣了,不過經過露露的一番唇舌,說如果讓凱瑟能配合巴里摩,在下一次的莎士比亞戲劇節,兩人一起演出莎翁劇目,肯定是噱頭,肯定可以大大炒作,彼得被她說服了。

他們都知道,巴里摩跟凱瑟兩個藝人南轅北轍。一個是莎士比亞戲劇的權威演員,一個是美國南方出生的流行音樂家。雖然這樣做有噱頭,但是這兩人未必接受,於是他們製造「既成事實」,私下向記者私自透露消息,說巴里摩會指導凱瑟演出莎翁劇作,等報紙登出來了再去找兩人探口風。

彼得先去找凱瑟,凱瑟見到報紙已經大為憤怒,說看穿是他們的宣傳技倆,他還說自己現在是紅透半邊天的樂隊領班,還不知道是誰沾誰的光。

之後露露去找巴里摩,巴里摩也立即光火。他說自己演出莎士比亞幾十年,而且多次在歐洲王室面前演出,觀眾都是王公貴族,現在要他跟一個南方鄉下佬一起演出,那他將來還有顏面見人?露露勸他,說只要他願意,很快他的名字就會天天見報,到時候她就會幫他弄到電台合約。巴里摩說他寧願餓死,也不會做這樣的事。露露就提醒他:你還欠我三千多元,你要想辦法還我。(下:露露是巴里摩的經紀人,設法為他找工作,巴里摩不為所動。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後來了一個訪客,原來是稅務部派來的,說他欠了八千多塊錢的稅,必須九十天內繳付。他走了之後,巴里摩開始對跟凱瑟合作的事上了心。這時露露就勸他,再去找那位算命的好朋友算一個卦,讓自己更安心。於是他去找這位王子Prince Maharoohu。王子跟他算命後說,他會跟一個戴眼鏡的人合作,還說會有新的合約,同時會成功等等。於是他決定跟(戴眼鏡的)凱瑟合作。他不知道的是,事後露露就去付錢給這個王子,原來他們是幕後串通好的。

當這娛樂消息刊出後,露露再去找潘尼派克,他還是沒有太大興趣。但這時潘尼派克的太太潘樂普Penelope 到辦公室,聽到這消息大感興趣,說她是巴里摩的影迷,就敦促丈夫支持。她甚至建議要巴里摩跟凱瑟他們,到他們在紐約長島的別墅家裡去排練。潘尼派克聽了雖然不高興,但是妻子的話說出去了,也沒得轉彎。

凱瑟從來沒有接觸過莎士比亞,巴里摩要他試著唸一段,他唸的是Julius Caesar 凱薩王中的一段,就是凱薩死後,馬可安東尼去對群眾說的一番話。他用那濃厚的美國南方口音,念出英國劇作家16世紀寫的劇本,讓巴里摩聽了難以忍受,但又不好直說。(下:巴里摩無法忍受凱瑟的南方口音,用手遮住莎士比亞雕像的耳朵。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後大家要巴里摩自己唸一段得意的莎士比亞台詞,他就念了「哈姆雷特」Hamlet 中那一段To be or not to be,因為過去演這劇目演出過好多年,都記熟了,大家聽了都拍手表示佩服。之後巴里摩就要凱瑟多多練習,說沒有其他捷徑。除了要他練習台詞跟發音,還不停的念急口令,並且用錄音機(當時是用唱片錄音)錄下來,自己聽了改進。巴里摩還訓練他走路,穿衣,嫌他鄉土氣太重。

凱瑟的樂隊有一個女歌手金妮Ginny Simms 人長得漂亮,巴里摩很快就看上她。金妮本來是凱瑟的女友,露露就警告他,不要碰凱瑟的女人,以免兩人關係搞壞了。巴里摩這是為了給自己勉強跟一個Dixieland Macbeth 在一起,應有的補償。

其實這時巴里摩有一個原籍墨西哥的女友卡門Carmen Del Toro,她是一個女鬥牛士,脾氣像辣椒,她一來就對巴里摩動粗,說他對自己不專一。不過動手之後,又哄他,說只要他對她專一,就不會再欺負他。這時巴里摩就想出一計,要卡門去對凱瑟用計,說要讓他受折磨,感到受不了,自動退出這計畫。喜歡作弄人的卡門當即同意。巴里摩當晚就帶她到夜總會去看凱瑟的樂隊表演。這時聽到的是金妮在唱:How Long Did I Dream,金妮唱完,在台上指揮的凱瑟收到一張紙條,要他介紹在座的一位女鬥牛士,於是他介紹卡門上台。卡門上台後,就對著凱瑟賣弄風情,一向規矩的凱瑟很受寵若驚。之後他就指揮樂隊演奏一曲conga,露露就隨著音樂跳Conga 舞,在座者都隨著音樂到舞池一起跳舞。露露還做出鬥牛的姿勢。這首曲子Que Chica由金妮跟一位男歌星Harry Babbitt 合唱。

跳完舞,卡門坐下後要凱瑟來陪坐,凱瑟坐了一陣,卡門就說她要透氣,拉著凱瑟到外面陽台,在這裡繼續對他灌迷湯,甚至抱著親吻,口裡還多次說「我愛你」,凱瑟完全被她征服。(下:卡門對凱瑟大灌迷湯。)

 

 

 

 

 

 

 

之後凱瑟就跟卡門開始約會,晚飯,跳舞。這些巴里摩都看在眼裡。

凱瑟的樂隊也在巴里摩指導下,開始排練配樂。這一天,因為生活雜誌Life 要來拍照,作為封面,樂隊甚至穿上羅馬時代的古裝排練。巴里摩跟凱瑟也都穿了劇中服裝,配合拍照。為了製造大場面,樂隊演出了一曲:Humpty Dumpty Heart,也是由金妮跟Harry Babbitt 演唱。此外還有凱瑟的合唱團The Guardsmen 伴唱。

凱瑟的樂隊有一個喜劇演員Ish Kabibble,他比凱瑟還要鄉土,但是一直想在舞台有更重要的演出機會,他就藉這次機會要求巴里摩給他一個角色,讓他也可以表演幾手。巴里摩看他老土,就說他沒有詩歌經驗,怕不行,他立即說自己懂很多詩歌,於是開始念:瑪麗有隻小綿羊一類的兒歌,巴里摩聽了氣得趕快逃離。

這時凱瑟積極在露露的監督下練身體,他每天都累得喘不過氣。晚上做夢就跟卡門約會,這天還穿了鬥牛服裝到鬥牛場鬥牛,而那隻很兇的牛居然長著一張巴里摩的面孔,他最初鬥牛成功,但最後被牛撞倒,大叫救命,於是嚇醒了。

到了他們演出前四天,凱瑟在房裡練習他在開幕時的演講,並對著錄音機(唱片機)錄音以便改進,錄到一半祖母有事叫他,他就離開房間。這時巴里摩要跟露露說悄悄話,就帶著她進到這房間,對她說,他本來安排卡門去折磨凱瑟,沒想到他不僅沒有退縮之意,反而越戰越勇。現在他想出在演出當晚用計,他們就可換「替身」出場。言語間還用了侮辱的字眼形容他們南方人,他要露露保守秘密,於是兩人離去。

巴里摩不知道的是,凱瑟沒有關那錄音機,所以等凱瑟帶祖母回房間,一起聽自己的錄音時,聽到巴里摩的計謀,他跟祖母都非常生氣,就決定要以其人之道,還治其人之身。並且要祖母幫忙。

凱瑟先製造假消息,說算命的王子通知他,他們的祖師爺「大喇嘛」來了,願意見他,於是他很恭敬的前往晉見。其實凱瑟用錢買通了王子,而這個喇嘛是凱瑟假扮的。他就對巴里摩說,他見到他會跟一個戴眼鏡的年輕人合作,之後他見到有紙張,表示會有新的合約。但是巴里摩就說,他已經決定不跟這人合作,還要除去他。喇嘛就說見到手槍跟毒藥,巴里摩就說不是這些東西,他只是用一種藥給凱瑟噴在口腔,這種藥會讓他暫時沒有聲音,到時候不能出場而已,對他沒有長久損害。他還問喇嘛這計謀是否會成功,喇嘛說應當會成功。於是凱瑟知道了他的計謀。之後陪巴里摩來的金妮也說要問喇嘛終身大事。凱瑟就對他說,最好避免再跟巴里摩在一起,因為再過20 年巴里摩就七十多歲,而你才四十多歲,你願意嗎?之後還勸她說她現在的情人(帶眼鏡的年輕人)跟他最適合,金妮當場決定跟巴里摩分手。

到了開幕那天,巴里摩就到凱瑟的化妝間去,說要跟他喝酒慶祝。凱瑟說怕壞了嗓子不喝,巴里摩就說可以在他的嗓子裡噴些藥,幫助滑潤他的喉嚨。這時祖母就依預定計畫來叫巴里摩出去一下,這時凱瑟就趁機將噴壺裡的東西倒出來,倒在巴里摩的酒裡,之後在噴壺裡換上了清水。

當巴里摩再進來時,就繼續幫凱瑟噴藥,自己還喝了那杯酒。之後就暗喜的叫露露準備讓替身演出。開幕時,巴里摩首先出場宣布今晚的節目,但是講話到中途,發現自己的嗓子啞了,完全說不出話,台下觀眾都哄堂大笑,巴里摩只有下台。這時凱瑟就跟手下宣布,現在沒有了巴里摩我們一樣可以演出,而且不受他限制,於是他們演出了現代板的:「羅密歐與茱麗葉」Romeo Smith and Juliet Jones,由金妮跟男歌星Harry Babbitt 演出,樂隊也都是以當代歌曲方式演繹。羅密歐跟茱麗葉兩個家族的人不僅沒有展開仇殺,反而歡樂滿堂的又唱又跳。(下:金妮跟男歌手演唱。)

 

 

 

 

 

 

 

當他們演出時,贊助商潘尼派克已經迫不及待的到後台恭賀他們,還說要跟巴里摩立即簽約,在電台演出。與此同時,金妮則在後台跟凱瑟擁抱,接受了他的愛。

製作與卡司:

約翰巴里摩拍這電影時59 歲,他走紅於舞台及默片,很多年前就因為酗酒而走下坡,到這時每年只有一兩部片拍,有時整年都沒有戲拍。原因是他情況很差,特別是記不得台詞,多數時間用很大字的提詞卡。加上他的外型也因為酗酒而顯得浮腫,所以很少製作人願意請他,擔心拍到一半要換人。所以電影中描述的,跟他的真實情況也很像,特別是他經常出現經濟拮据,一度宣布破產,所以這樣的劇本對於他是很大的諷刺,相信他心裡也不好過。不過他在這片中的演出還是很盡力的,特別是他很多喜劇的畫面,他的表情非常道地。雖然有些誇張,但卻增加喜劇效果,很討好。

不過讓人唏噓的是,他在片中有一句台詞:「我都快死了,你還在說笑話。」結果他在拍完這部電影後幾個月就去世了。約翰巴里摩的家族有不少演員,可以說是好萊塢電影世家中最人多勢眾的一個家庭。他有一個哥哥Lionel Barrymore 萊諾巴里摩,一個姐姐Ethel Barrymore 伊索巴里摩,全部都是獨當一面的紅星,也都是舞台及銀幕上同樣出色的演員。之後,約翰有一個兒子也叫做約翰,做了演員,只是中等成功,而約翰又有三個子女做了演員,包括比較成功的Drew Barrymore。巴里摩另一個女兒黛安娜Diana 也曾希望作演員但是不成功,短短生命也讓人唏噓,她的故事曾被拍成電影:Too Much,Too Soon 醉鄉情淚  (1958),由埃洛弗林Errol Flynn 跟Dorothy Malone 合演。

巴里摩到這時排名已經在樂隊領班Kay Kyser 後面。凱瑟這時是樂壇及電台的紅人,當時電視不普及,長相不是太重要,所以他雖然戴著一副眼鏡,也不影響他的受歡迎。在1930-1940 年初期,他有十一首歌曲生到排行榜第一名。此外他的樂隊還有多位男女歌星及舞蹈員,本片中出現的就有女歌星金妮Ginny (Virginia) Simms,男歌星Harry Babbitt,以及一個水準相當高的合唱團The Guardsmen。此外還演出諧劇,他的一位喜劇明星Ish Kabibble 當時也很受歡迎,他們在這片中都以真名出現。(下圖:凱瑟跟他的兩位歌手,左邊是Harry Babbitt,右邊是金妮。)

 

 

 

 

 

 

 

這電影演員中另一個悲劇人物是飾演卡門的 Lupe Ve’lez,她在這電影拍完後兩年多就自殺了,年僅 36 歲。她是出名的衝動脾氣,所以有墨西哥小辣椒的別號。她外型跟歌舞俱佳,做演員也相當成功,社交方面也很活躍,先後跟卓別林,John Gilbert,克拉克蓋博,賈利古柏,埃洛弗林,德國作家雷馬克等都曾經交往。第一任丈夫是以飾演泰山成名的Johnny Weissmuller,但六年內就離婚。至於她自殺的原因是她懷孕了,又跟男友(情人) Harald Ramond 鬧翻了,一說是Harald 不願意跟她結婚,她不想生下私生子,還說寧願死都不肯墮胎,所以選擇自殺。

這電影中的歌曲都是由 Jimmy Van Heusen 作曲,Johnny Burke 填詞,而且這些歌曲,包括那首他們在舞台上演出的新版羅密歐與朱麗葉在內,都是專為這電影編寫的,可見製作人為這部片子確實做了投資。

主要演員表:

凱凱瑟 Kay Kyser  飾演他自己:樂隊領班凱瑟

約翰巴里摩 John Barrymore飾演他自己:約翰巴里摩

露普維樂茲 Lupe Ve’lez 飾卡門Carmen Del Toro

金妮希姆斯 Ginny Simms飾演她自己:歌星金妮

瑪莉洛普生 Mary Robson 飾祖母Grandma Kyser

派希凱莉 Patsy Kelly 飾經紀人露露  Lulu Monahan

Peter Lind Hayes 飾經紀人彼得 Peter Lindsay

Ish Kabibble 飾演他自己:諧星

Sully Mason 飾演他自己

Harry Babbitt 飾演他自己:男歌手

Leon Belasco 飾算命王子 Prince Maharoohu

George Cleveland 飾廣告贊助商潘尼派克 Mr. Nelson Pennypacker

Alice Fleming 飾廣告贊助商的太太潘尼樂 Mrs. Penelope Pennypacjer

Hobart Cavanaugh 飾稅務部職員

 

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