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電影 Bedtime Story 閨中艷事

2023-08-29 15:05:54

這是哥倫比亞公司在1941 年推出的黑白喜劇電影,說的是一位舞台演員迫切的想退休,回到康涅狄克過農莊生活。但是她的編劇及舞台製作人丈夫卻無意退休。兩人開始過分居生活,但是丈夫卻一而再想方設法,將她贏回身邊。劇情有相當的screwball comedy 成分。不過男女主角弗德烈馬區Fredric March 跟洛麗泰楊Loretta Young 都讓人看了舒服,演技也相當到位,所以不認為過分無稽。(下:男女主角。)

 

 

 

 

 

 

這電影的幾位配角也很有份量,包括曾經在 Mildred Pierce  (1945)一片中獲得最佳金像獎女配角提名的Eve Arden,以及在片中飾演經紀人的Robert Benchley,和飾演第三者的Allyn Joslyn。

這電影由Alexander Hall 導演,劇本是根據Horace Jackson 跟Grant Garrett 合作的劇本改編。見到網上的譯名「閨中艷事」,不過與實際劇情不太相符。

1964 年有一部同名電影,是彩色喜劇,由馬龍白蘭度,大衛倪文等人主演,與這部片子無關。另外在2008 年也有一部Bedtime Stories,就更胡鬧。

劇情:

電影開始時,舞台女演員Jane Drake 珍翠克剛剛演出一齣非常成功的舞台劇,她在謝幕時宣布:這將是她最後一次演出,因為她跟丈夫已決定退出舞台。這時她回頭去找丈夫陸克Lucius "Luke" Drake,但是陸克卻躲了起來,沒有出現。

阿珍跟陸克結婚七年半,他們當初結婚時就約定,結婚七年後就跟舞台告別,到鄉下過農莊的生活。阿珍一直沒有忘記這誓言,但是陸克不僅沒有退休打算,還說他已經賣掉他們在康涅狄克州的農莊,拿了那筆錢投資到一齣他剛剛寫好的新的劇本上面,而且已經準備開始排練了。

阿珍聽了認為丈夫毀約不說,而且根本不尊重她。一氣之下她就收拾行李到離婚城市Reno 雷諾去辦理離婚。

陸克一方面跟經紀人艾迪Eddie Turner 商量,積極籌備新劇的布景,服裝,及排練日程,一方面又企圖說服妻子,利用報紙的娛樂版發消息,說他已經放棄新劇。阿珍在雷諾見到報紙,就從內華達飛回紐約。回到家陸克熱烈歡迎她,兩人還談到退休之後的暇意生活,但是她見到陸克將劇本藏在抽屜裡,又見到佈景師將畫好的佈景圖則拿來給陸克修正,知道他在騙自己,氣得又飛回雷諾。陸克對艾迪說,阿珍只是工作太累,等她休息一個禮拜就會自己回來。(下:陸克夫婦,跟經紀人艾迪/右。)

 

 

 

 

 

 

 

 

過兩天,陸克飛到雷諾去,要對阿珍用功夫。但是他在酒店樓下打電話,阿珍根本不讓他上去。他只有坐在大廳乾等。這時見到一個富有的銀行家青年威廉杜德利William Dudley 也來了。他一直有意追求阿珍,原來約了阿珍一起出去。陸克認為他是來撬他牆腳的,非常生氣,就怒言相向,甚至要揍他。杜德利很怕在公眾場所弄得不好看,就同意將自己的汽車借給陸克,讓他跟阿珍出去談。

陸克開了他的汽車帶阿珍出去,在車上,陸克一直要阿珍看一看他的新劇本Bedtime Story。他說他的劇本一向都是事先得到阿珍的意見,而且這是他認為自己所寫得最好的一部劇本。其實在心裡他相信,阿珍只要看完這劇本,就會想自己演出。他是要引誘阿珍回來演出。

阿珍試圖在車上看這劇本,但是燈光太暗,而且開了一段路,汽車居然沒有油了,他們開到不遠處的一個加油站,剛好在過了加州邊界的地方。老闆說加油的油槍上了鎖,他兒子去看電影,要明早才會再開市,建議他們住在加油站附設的汽車旅店。阿珍同意在旅店內看完劇本,但是拒絕跟他同房。

第二天一早,加了油跟旅館的費用是$4.40,陸克發現自己身上沒有現金,要阿珍付錢,阿珍對他更沒有好臉色。而且雖然她同意那是一個不錯的劇本,還是不同意演出。

陸克回到紐約後不久,見到報紙上說,珍翠克獲得離婚批准,之後又有消息說,阿珍跟銀行家杜德利就要訂婚了。劇院的同仁都知道這對他打擊很大。另一邊,阿珍也見到報紙上說,陸克聘請了喜劇演員Virginia Cole 維吉尼亞柯爾演出他的新劇的女主角。阿珍見到大為意外,認為這個喜劇演員怎麼演得好這樣文藝的角色?

其實陸克找維吉尼亞是有陰謀的,他也對維吉尼亞明說了。他說,他知道這角色不適合她,他是要刺激阿珍,讓她見到之後自己出面來演,因為他知道阿珍是最生氣一個好的角色被壞演員糟蹋的人。好脾氣的維吉尼亞笑著說,她是第一個還沒有開始工作就已經被開除了的演員。

阿珍回來後對陸克說,她已經搬到一間有家具的公寓去住,所以將他們兩人原有單位的家具都標價出售了,還說:「你現在拍新劇需要錢,這也是幫你著想。」其實那些家具都是過去七年他們兩人精心挑選的,都具有感情價值。這天阿珍到那裏去看,發現所有家具都被一個叫做Dinglehoff 的人買去了。負責拍賣的人說,那是一個沒有人認識的矮小個子的人。

之後陸克打電話給阿珍說,聽到她跟杜德利即將訂婚,要請他們兩人吃飯,說要表現文明作風,叫阿珍到他的戲院去會面,阿珍同意了。之後他說他會親自打去給杜德利,約他時間地點。他剛好事先知道,那天晚上警察會去搜查一間夜總會,就約了杜德利到那間夜總會去等。(下:阿珍決定嫁給杜德利/右,引起陸克的緊張。)

 

 

 

 

 

 

 

 

那天下午陸克約了大家排練。當阿珍到時,一個人坐在後面看排練。陸克對旁邊的艾迪說:我擔保不到五分鐘,阿珍就忍不住會走上台。兩人會心微笑。果然,維吉尼亞無法真正表達那劇中角色的感情,陸克上台去假裝嚴詞教訓維吉尼亞,維吉尼亞被他罵哭了,阿珍終於忍耐不住,跑上台去說她可以指導一二。因為她看過劇本,這時就拿著本子演出。她的表現不僅讓台上其他演員佩服,維吉尼亞更感到自己永遠都做不到,生氣的痛罵陸克,說她不演了,叫他另外請人。

維吉尼亞走了之後,阿珍對陸克道歉,說她沒想到自己幫了倒忙。陸克假裝說,現在已經太遲了,再有一個多星期就要開幕,他無論如何找不到一個替代人選,只有放棄全部的計畫。阿珍知道這樣他的投資就血本無歸。她想了一下,說如果陸克能在幾個星期內能找到一個替代演員,她願意暫時頂替,但是強調只是幾個星期。陸克聽到無比的興奮,心想計畫成功了。

不過當他們正要去餐館晚餐時,一個陸克認識的警察走過來,對他說,他們剛剛去突襲了那間夜總會,被捕的人當中,居然有一個是銀行家。陸克一直要阻止他說下去,但那警察不明白,說了下去,阿珍聽見追問下去,確實有一個住在Park Avenue 的銀行家在那裡被捕,立即知道整個晚上都是陸克在玩花樣,又生氣的走了,連剛剛的善意建議都取消了。

阿珍到警察拘留所去將杜德利保釋出來,在這時的氣頭上,她覺得還是杜德利可靠,就同意跟他結婚,之後立即坐船去阿根廷,在那裏主持一間銀行的分行。陸克聽說了,又找經紀人艾迪,要他去找兩名性格演員,說他要「演出」另一齣戲。

當阿珍跟杜德利正在家裡收拾行李時,來了兩個男人,說是保險公司代表。他們知道陸克夫婦當初成立了一個基金,現在他們既然已經離婚,現在要確定他們的離婚合法。如果不合法,他們到了南美洲再發現,他們就是重婚罪。阿珍說當然合法,杜德利聽了就不放心,說還是謹慎的好。就打電話叫自己銀行的律師來。這時陸克倒是先來了,他又假裝恭喜他們,還問他們是否真的合法結婚。這時杜德利自己的律師來了,他很嚴肅地跟那兩名保險公司代表到房裡去談判,當這名律師出來問阿珍,要她拿出在雷諾城住滿六個星期的證據時,阿珍搜索皮包,卻見到那張在(加州境內)加油站的汽車旅館住了一晚的收據,知道那張收據有可能破壞她的離婚證明。

阿珍見到這張收據就更生氣,指責陸克一直都在欺騙她,玩弄她,陸克也不甘示弱,跟她吵起來,說她嫁給杜德利只是因為生他的氣,將來一定後悔。阿珍要趕他出去,他居然說了那兩名保險經紀也是他請來的演員,阿珍氣得連那兩個人都趕出去。

之後劇團的女演員艾瑪Emma Harper 來了,她向阿珍請求,說陸克現在走投無路,已經取消了演出計畫,將他們都遣散了。她還說:你放棄了這世界上最好的男人,他是真心愛你的。最後她祝阿珍幸福愉快。但在她臨走時,阿珍追到電梯,交給她那張收據,說:你一定要將這收據交給陸克,說他欠我$4.40,不要忘了。到這時,阿珍知道她心裡還是真的愛陸克。只是氣他固執。

艾瑪到了那間他們常去的酒吧,見到陸克跟艾迪都在,陸克因為不開心喝了不少酒。艾瑪把那張收據交給陸克,說阿珍要他還錢。陸克以為阿珍到現在還跟他斤斤計較,很生氣,看都沒看就將那收據撕了,繼續喝酒。不過當他一邊喝酒,一邊看那張收據的碎片時,見到上面有加州的字眼,忽然醒悟這張收據的重要性,立即趕到阿珍跟杜德利住的酒店去。

這時杜德利心滿意足,一方面他跟阿珍剛剛結婚,一方面明天就啟程,但是當他要跟阿珍親熱時,阿珍卻一再推託。就在這時陸克到了酒店櫃台,說要見杜德利跟阿珍,櫃台已經接到叮囑,說禁止任何人,特別是陸克上去,所以他不得其門而入。這時他又心生一計,假裝是杜德利,打酒店內線電話,要服務部分送十份晚餐,到他的房間(725號房) ,又叫了管理房著人去修理水管,修理電燈,換床單等等,結果阿珍跟杜德利的房間一時來了幾十人,吵鬧不已。當一群喝醉的酒店住客回來時,陸克還指示他們說,725 號房間有派對,請他們去參加。(下:阿珍跟杜德利新婚之夜,杜德利的開心明顯多於阿珍。)

 

 

 

 

 

 

 

當阿珍見到這樣多陌生人到他們的房間,很快就意識到是陸克的花樣,她微笑沒有說話,倒是杜德利跟那些人理論時,被人打暈了。等最後陸克混在一群醉漢群中來到房間時,阿珍已經準備好跟他一起離去。

陸克帶阿珍回到他們過去的公寓單位,她意外發現公寓裡原來的家具都回來了。原來陸克就是那位神秘的買家Dinglehoff,他將自己的家具都買下了。阿珍非常感動,還表示願意擔任他新劇的主角,這齣劇終於可以在百老匯演出。

這齣劇非常成功,證明陸克跟阿珍的配對是賣座保證。這天演出之後,阿珍又向觀眾宣布:雖然這齣劇非常成功,不過因為Act of God「不可控制的因素」,只能提早告終。陸克在後台聽見又以為她要提早退休,不過她下一句話接著說:只是這一次不可控制的因素,還包括可能陸克希望是…一個男孩。陸克聽到這裡不知道是興奮,還是驚嚇,暈倒在後台。

製作與卡司:

這電影的兩位主角看了都讓人喜歡,不過最初的人選大大不同,女主角考慮過:Joan Bennett 瓊班內特,Rosalind Russell 羅莎蓮羅素,Carole Lombard 卡洛朗芭,後面兩位的喜劇感會更強。男主角人選也考慮過Gary Grant 加利葛蘭,Lloyd Nolan,Henry Fonda 亨利方達等等。雖然有影評人批評洛麗泰楊的喜劇感不夠,但我認為這樣才不至於流於胡鬧,反而更有看頭。

有人將這部片子跟下一年推出的 Woman of the Year  (1942) 相比,那一部電影由史賓賽崔西Spencer Tracy,跟凱薩琳赫本Katharine Hepburn 主演,被當作是夫妻鬥氣的經典作品,不過很大原因是因為明星的名氣大,當時紐約時報的影評人Bosley Crowther 就說:Loretta Young 畢竟不是凱薩琳赫本。這是很不公平的批評。如果你喜歡 Loretta Young 跟 Fredric March 多些,就會覺得這部一樣好看。特別是在這部片子中,有很多由演員(配合陸克) 參與演出的假戲真做/真戲假做,是一個創新。(下:兩人在這片中很多橋段非常創新。)

 

 

 

 

 

 

 

洛麗泰楊演出這電影時27歲,正是女人的黃金年華,這一年她剛剛結束了跟20世紀福斯公司的賓主關係,而且是跟公司老闆Darryl F. Zanuck 鬧翻了而離去的。她跳槽到哥倫比亞公司後,片酬七萬五千元,只是福斯公司的一半,但是因為在這裡拍的幾部片子劇本充實多了,心裡是高興的。不過據說她很快就跟哥倫比亞老闆Harry Cohn 又鬧得不愉快,只因為這電影要開拍時,公司的服裝設計師Irene 趕不及,其中一件衣服就叫她自己去買。她花了一百元買了一件禮服,但是報帳時報了七百元,原因是買了之後要改,不僅尺碼要改,連設計都要改。Cohn 知道後以為她是趁機佔公司便宜,說了重話:沒有人可以欺騙我而有好下場的。於是降低了她的排名,本來是她掛頭牌的,後來就改做是 Fredric March 排在前面。還說不准她穿那件衣服,「我要你穿哪一件,你就穿哪一件。」據說洛麗泰就故意在試衣服時遲到,這樣服裝師都要加班,公司還是虧了。

結果這部片子推出時,報紙的廣告都是弗德烈馬區排在前面,而在電影最先出現的排名,也是馬區在左邊,洛麗泰楊在右邊。不過她跟哥倫比亞還有一部片約,雖然此時雙方關係已經破裂,下一年還是拍了一部相當成功的喜劇偵探片 A Night to Remember 難忘一夜。劇本跟演技都很有看頭。

這電影的劇院部分,是在當時洛杉磯市區的Belasco Theater 拍攝。

主要演員表:

弗德烈馬區 Fredric March 飾陸克 Luke Drake

洛麗泰楊 Loretta Young 飾珍翠克(阿珍) Jane Drake

羅伯班特利 Robert Benchley 飾經紀人艾迪 Eddie Turner

Allyn Joslyn 飾年輕銀行家杜德利 William Dudley

伊芙阿登Eve Arden 飾女演員維吉尼亞 Virginia Cole

海倫威斯特里 Helen Westley 飾舞台女演員艾瑪 Emma Harper

Joyce Compton 飾舞台女演員 Beulah

Tim Ryan 飾管家 Mac

Dorothy Adams 飾阿珍的女僕 Betsy

Clarence Kolb飾(假的)保險經紀之一Collins

Andrew Tombes 飾(假的)保險經紀之一Pierce

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