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電影 The Case of the Black Cat 梅森探案之黑貓事件

2023-07-02 14:37:30

這是華納兄弟公司在1936 年推出的黑白懸疑偵探片,是華納公司拍攝的七部神探梅森Perry Mason 故事的第五部,也是唯一的一部由Ricardo Cortez 李嘉多柯提茲主演的梅森探案。所有佩利梅森的故事都出自於美國作家Erie Stanley Gardner,他本人原來是律師,所以對於辦案及辯護的過程都十分熟悉。有關梅森探案的影集,可以參考其中第一集 The Case of the Howling Dog 梅森探案之叫犬(1934)的介紹。

這電影的劇本是根據Gardner 在1935 年出版的小說The Case of the Caretaker’s Cat (管理員的貓),所以原著中並非一隻黑貓,而電影中的貓也是黑白花的,並非黑貓。片中其他演員還有:June Travis,Jane Bryan,Garry Owen,Harry Davenport 等人。導演是William C. McGann,他是在原來的導演Alan Crosland 拍攝中途死於車禍之後接手的。

據說在華納推出的所有梅森探案影集中,這一部是賣座最好的。梅森探案的故事都十分曲折,最後結果也都出人意料,所以想看這電影的最好不要看下面的劇情介紹,特別是不要知道兇手是誰,以免失去看時的樂趣。

劇情:

電影開始時有一個老人彼得萊克斯特Peter Laxter,他臥病在床,脾氣也不好。他有一個孫女威瑪Wilma Laxter,一個孫子山姆Sam Laxter,及一個外孫法蘭克Frank Oafley。這天晚上威瑪跟男友道格拉斯Douglas Keene 約會很晚才回家,萊克斯特聽見她進門,對她發脾氣,說這男人不過是要圖她的錢。她笑說:我每一個男朋友你都這樣說。道格拉斯不是這種人,他很好。(下:孫女威瑪半夜才回家,被他教訓。)

 

 

 

 

 

 

當晚萊克斯特就打電話給私人律師梅森,說要改遺囑。梅森奇怪他這樣晚,清晨兩點半叫他來,萊克斯特說,他也許活不到早上。他還說,要將全部遺產都分給山姆跟法蘭克兩個孫子,孫女兒威瑪將一毛錢都不給。此外要家人繼續雇用一名長工艾西敦Charles Ashton,同時必須讓艾西墩繼續跟他的貓在一起,也就是要保護他的貓。

艾西敦的腿有點瘸,要用一副拐杖。他有一隻貓,因為這隻貓晚上總是叫,山姆特別不高興,說吵得他不能睡覺,每次被吵醒就用石頭打牠,甚至說要殺死牠。這遺囑似乎是針對他的。另外萊克斯特雇用了一個女護士露意絲Louise DeVoe,萊克斯特很不喜歡她,懷疑她偷聽自己的談話。其實她真的經常在門縫外偷聽,此外她私下跟萊克斯特的外孫法蘭克拍拖。

萊克斯特的遺囑內容很快就被幾個孫子女知道,威瑪帶著男友道格拉斯去見梅森,問他為什麼自己被取消繼承資格,梅森說他也不知道。不過威瑪跟道格拉斯都說不在乎,因為他們用積蓄準備開一間Waffle (方格烘餅)店。邀請梅森做第一個客人。(下:威瑪帶著道格拉斯去見梅森/左。)

 

 

 

 

 

 

 

就在這天報上刊出萊克斯特死於火警,陳屍床上。之後梅森發現,萊克斯特在死前一個月就出售了所有的股票證券,總數得到一百萬元,但現在不知去向。另外,山姆對於祖父遺囑中保護那隻貓很不高興,他請的律師休斯特Mr. Shuster 去對梅森說,山姆願意不理那隻貓,條件是要威瑪不挑戰那遺囑。梅森說他不代表威瑪,所以做不了主。

因為這一百萬現金的事,梅森懷疑萊克斯特可能並非死於火警,他向地方檢察官(District Attorney/DA) 伯格Hamilton Burger 建議,解剖萊克斯特的屍體查明。

這時山姆在家裡,到處翻查,家裡的女僕說,不管他在找甚麼都不用找了,因為法蘭克已經翻找了幾十遍。原來他們家人都知道,萊克斯特有一串價值連城的鑽石項鍊,現在大家都在找。

梅森又聽說,萊克斯特的護士露易絲很有問題,她的穿著打扮都不像護士,更像歌舞女郎。於是到她的公寓去跟她問話。露易絲透露萊克斯特死前一天,她在車房見到山姆將汽車引擎開了很長時間,之後離去後,見到地上有很粗的喉管,通到暖氣盧,懷疑他要傷害萊克斯特。當梅森帶著手下德萊克Paul Drake 去查看這車房時,見到法蘭克在外面很鬼祟。他去查問法蘭克,他說自己在挖鑽石,還說有人發匿名電報給他,說那鑽石埋在花園某處,還說他手上的傷痕是旁邊玫瑰上的刺刺傷的。(下:梅森去見護士露易絲。)

 

 

 

 

 

 

 

這時威瑪打電話叫梅森立即去,說她有要緊事。梅森答應等會過去。這時他們想順便對艾西敦問話。當他們跟著法蘭克等人到地下室的房間找他時,卻發現艾西敦躺在床上已經死了,但是見不到他的貓。於是立刻打電話召警察來處理。之後梅森到了威瑪那裡。她神色慌張,說道格拉斯昨晚接到艾西敦電話,擔心他的貓遇害,要他去帶走他的貓。道格拉斯將艾西敦的貓帶到她這裡,之後就不見了,後來接到道格拉斯電話,說艾西敦死了,但是跟他無關。而她到現在也找不到道格拉斯。不過她說她相信道格拉斯跟艾西敦的死無關。

梅森同意做威瑪跟道格拉斯的律師,之後他將這隻貓帶回辦公室,給女秘書迪拉Della Street,叫她帶回家照顧。

梅森懷疑護士露易絲有問題,就再到露易絲那哩,推門進去見到一根斷裂的拐杖,知道是艾西敦的拐杖。之後見到地上露意絲的屍體,頭部受到重擊。他到隔壁問話,聽隔壁的一群住客說,昨晚聽見隔壁在慶祝新婚,其他的就不知道。這時梅森召手下德萊克Paul Drake 前來接他,德萊克說,昨晚在這裡觀察時,見到山姆,法蘭克及道格拉斯都先後來過。因為道格拉斯現在失蹤,梅森就決定到他的住處去查看。他們給了道格拉斯房東一點錢,進去見到地上有血跡,及一件有血跡的襯衫。

於是道格拉斯成為殺死艾西敦跟露易絲的住要嫌疑犯。梅森為了尋找真兇,他找到了昨晚為法蘭克跟露易絲主持婚禮的證婚牧師Rev. Stillwell。這牧師很仔細,他說他十點鐘到,十點17分離去,他到外面開車時,自己的汽車輕輕撞到前面的一輛汽車,擦花了自己的保險桿,於是他記下這輛車的車牌。後來查出車主是Watson Clemmert,是萊克斯特的同父異母的兄弟。梅森聽到這裡很感興趣,立即去追查Clemmert 的下落。

這時法醫證實艾西敦死於當晚十點半,而道格拉斯當晚十點到十一點之間在艾西敦那哩,所以嫌疑最重。而他一直都不出現,就被通緝。這時檢察官伯格跟一名警察到梅森的辦公室,警告他若在中午之前不交出道格拉斯,就吊銷他的律師牌照。這時梅森接到電話,原來是道格拉斯打來的,說要見他,他跟Drake 立即開車出去,知道伯格在後面跟著。他們到了一間街角藥店,道格拉斯見到他很緊張地說,他那天到艾西敦那裡時他已經死了,跟他沒關係。這時柏格等人也到了,梅森立即打電話告訴報館,說將帶著道格拉斯去自首,(以免他當場被逮捕)。

法庭開審之後聽到證詞,首先法醫證實萊克斯特在被火燒死之前已經死了,不過身上沒有骨頭是折斷的,表示無外傷。另外在Clemmert 的汽車上找到那一百萬元現金。當法蘭克應訊時,梅森再度問他當晚手上的傷痕怎麼來的,他再度表示是玫瑰樹上的刺割傷的。梅森問他何以不是貓割傷的,法蘭克說當時那隻貓已經被帶走了,所以不可能是貓。梅森就問他何以知道當時貓已經不在?因為他不可能知道,法蘭克就說報紙上都登了。

這時Drake 進來告訴梅森說有新發展,於是梅森要求法官說,明早十點鐘有新的證人,法官允許休庭到明天早上。

第二天早上開庭後,當梅森介紹新的證人時,大家都嚇了一跳,原來是已經死了幾個星期的萊克斯特。他坐上證人台後解釋,他懷疑家人要殺死他,就在艾西敦的幫助下,將剛剛死的同父異母的Watson Clemmert 的屍體放到他的床上,然後點火燒了。之後他冒充自己是Clemmert,將一百萬元存在他的銀行保險櫃。那天他見到艾希敦去找露易絲,指控他跟法蘭克等人要謀害萊克斯特,還告訴他們那些值錢鑽石藏在自己的枴杖內。結果法蘭克要搶奪鑽石時,當場殺死了他,將拐杖內的鑽石取出來。之後法蘭克將他的屍體放在汽車帶回家,放回他的床上。道格拉斯就是在這之後到達艾西敦那裏。而萊克斯特當時開著Clemmert 的汽車,(所以牧師撞到了他的汽車),他見到艾西敦老不出來,就上去找他,當他進去時,見到艾西敦的拐杖被折斷了,他就要露易絲交出鑽石,但是露易絲不給,還拿出手槍要對付他,兩人打起來,掙扎時他用折斷的枴杖打死了露易絲,之後離去。之後山姆也來到了,他見到露易絲的屍體,正要離去,見到道格拉斯進來,他躲在門後,見到道格拉斯迅速離去。他自己怕惹麻煩也迅速離去,不過為了嫁禍,就到道格拉斯的房裡去,將自己割傷,將血染到道格拉斯的襯衫上,之後才離去。

說到這裡,梅森說萊克斯特殺死露易絲是為了自衛,他願意做他的律師為他辯護。於是法蘭克被捕。而威瑪跟道格拉斯就回到餐館,並請梅森來吃waffle 早餐。(下午:梅森跟助理Paul Drake 到Waffle 店去吃早餐,威瑪跟道格拉斯熱情接待。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

製作與卡司:

和多數曲折的偵探小說一樣,這電影也可以找出一些牽強的地方,例如萊克斯特將遺產分給兩個孫子,卻不給孫女,其實他跟幾個孫子女的關係差不多,難道只因為她交了一個新的男朋友?又例如艾西敦沒有理由的拿著有鑽石的枴杖去找露易絲跟法蘭克理論,豈不是去找死?至於山姆嫁禍給道格拉斯也沒有理由,因為他既然不是兇手怕甚麼?不過我們在現在看這電影就可以感覺到,將近一個世紀前的警方判案及化驗,與今日不能相比。當時的兇嫌都不必顧及到指紋跟血液的問題,好像山姆將自己的血液弄到道格拉斯的襯衫上,換到今天就完全可以化驗出是誰的血液,還有指紋也一樣。到今天,甚至幾十年前的血液都可以找出真的主人。

華納拍這片子時,前面四集的男主角Warren William 華倫威廉離開了華納,所以必須找一個新的梅森。當華納提出Ricardo Cortez 李嘉多柯提茲時,據說原著者Erie Stanley Gardner 反對這個選擇,而且他也只演了一集就被取代,其實他跟華倫威廉相比並不差,外型還好些。1900 年出生的李嘉多柯提茲是出生於紐約的猶太家庭,但是他外形像是南美洲人,好萊塢當時缺乏拉丁小生,見他高大英俊,就給他取了西班牙風味的名字,當他是「拉丁情人」吹捧。甚至當他是默片小生華倫天奴Rudolph Valentino 的接班人。他演出過一百多部片子,不過做主角的機會不多,最出色的是1931 年的第一部 The Maltese Falcon 馬爾他之鷹  中飾演偵探Sam Spade。他也曾轉執導演筒,不過中年之後回到紐約作股票經紀。(下:本片四位主角,左起飾演威瑪的Jane Bryan,飾演道格拉斯的Carlyle Keene,梅森,以及飾演迪拉的June Travis。)

 

 

 

 

 

 

 

 

片中飾演孫女威瑪的是新近女星Jane Bryan,她這時才17歲,這是她第一部片子,她樣子清純,演技也好,曾被認為是華納最有前途女星。曾和貝蒂戴維斯Bette Davis,James Cagney 等人合作:Marked Woman 艷窟淚痕 (1937),Each Dawn I Die 法網驚魂 (1939),The Old Maid (1939)等,不過她在1940 年就選擇結婚,退出影壇。她的丈夫Justin Dart 原來是連鎖藥店Walgreens 的CEO,後來離開這間公司,自行創建Rexall 連鎖藥店。她跟丈夫都是共和黨人,據說是他們說服影星Ronald Reagan 由民主黨轉投共和黨,以及後來競選加州州長。

六部梅森探案中都有女秘書迪拉Della Street 的角色,但都由不同女星擔任。這些電影都暗示梅森跟迪拉之間有親密關係,不過迪拉在本集中的戲很輕,但在本集的最後畫面,卻見到他們十指緊扣,而且他們在第六集還結了婚,不過之後他們又變成普通關係。

主要演員表:

李嘉多柯提茲Ricardo Cortez 飾梅森Perry Mason

瓊崔維絲June Travis 飾梅森的秘書迪拉 Della Street

蓋瑞歐文Garry Owen 飾梅森的助手Paul Drake

珍布萊恩Jane Bryan 飾孫女威瑪  Wilma Laxter

Wild Bill Elliot 飾孫子山姆Sam Laxter

哈里戴文波Harry Davenport 飾老人萊克斯特Peter Laxter

克雷雷諾斯Craig Reynolds 飾外孫法蘭克Frank Oafley

Carlyle Moore Jr. 飾道格拉斯 Douglas Keene

Nedda Harrigan 飾護士露易絲  Louise DeVoe

George Rosener 飾長工艾西敦Charles Ashton

Charence Wilson 飾山姆的律師Mr. Shuster

Guy Usher 飾地方檢察官Hamilton Burger

Harry Hayden 飾證婚牧師Reverend Stillwell

Gordon Hary 飾法醫Dr. Jacobs

Lottie Williams 飾女僕Mrs. Pixley

 

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