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電影 The Law West of Tombstone

2023-03-08 22:21:16

這是RKO (雷電華) 在1938 年推出的黑白西部片,雖然製作時是一部B 級片,片長73 分鐘,不過今天看來因為主要演員都是星級,特別是兩位男主角都被認為是西部片不同階段的棟樑,所以具有不平凡的地位。

這部片子的主角 Harry Carey 哈利卡瑞演出這電影時59 歲。他在默片時代就已經具有巨星地位,他後來在 Mr. Smith Goes to Washington華府風雲  (1939) 中飾演參議院主席,獲得金像獎最佳男配角金像獎提名。因為他的專業,演技及人緣,即使是在他有生最後幾年,知名導演都願意用他演出,直到去世69 歲那年還在拍片。

至於片中第二主角Tim Holt 提姆荷特演出這片時僅19 歲,在此之前他已經拍了Stella Dallas 慈母心  (1937),之後還會在:驛馬車Stagecoach  (1939),Back Street (1941),The Magnificent Ambersons  (1942),My Darling Clementine 俠骨柔情(荒野大決鬥)  (1946) ,The Treasure of the Sierra Madre 碧血金沙  (1948),His Kind of Woman 熱情如火  (1951) 中受到重用,他是因為在1940 年拍了 Wagon Train 篷車隊 之後,由於電影公司見到這方面的利潤可觀,成本低,受歡迎,從此他就被定型為廉價西部片明星,走上B 級西部片的道路。

這部片子劇情豐富,也有很多幽默對白,所以在B 級片中算是精彩的。

劇情:

電影開始時,一個西部人比爾派克Bill Parker 從德州的艾爾巴索El Paso 來到紐約市,他帶了一袋黃金塊到紐約來找一位富有的商人Samuel Kent 山謬肯特作為合夥人。事先他打聽好這位肯特的弱點是女人跟馬匹,而他目前已經有了一位情人克萊拉Clara Martinez,所以他就從馬匹上下手,尋找了一匹好馬要出售給他。至於當他聽到克萊拉的名字時,不禁莞爾,原來克萊拉是跟他失聯多年的前妻。

派克其實有Bonanza Bill 的外號,他在西部的名譽也不好,多個地方的警長都在尋找他。這天肯特本來拒絕見他,但是他用一匹好馬吸引他,終於見到面。不過肯特也派了人到El Paso 去調查他的底細。正當肯特願意購買這匹馬時,收到電報,原來是他的探子打聽到,派克是一個馳名騙子,他所謂的黃金塊可能都是假的。於是打消了買馬的計畫。不過肯特也聽說派克跟克萊拉過去有過一段情史,就想試探他們。他約派克今晚一起晚餐,說是送別他,派克聽了很高興地答應了。

當晚在一間豪華夜總會,肯特約了幾個朋友作陪,不久克萊拉到了,原來肯特也約了克萊拉,卻沒有通知她客人之中還有派克。當克萊拉見到派克時十分意外,還很生氣。不過派克只是跟她夾眼睛,沒有透露他們的關係,這讓克萊拉態度軟化。當中途肯特去迎接另一個客人時,克萊拉多謝派克,之後問起他們的女兒妮塔Nita Mosby 的近況。原來過去多年他們都瞞著女兒派克的身分,說他是在內戰時好像英雄一樣死於Gettysburg 的戰役,而且因為克萊拉是表演女郎,所以連母親的身分都隱瞞了。不過派克就一直暗中支持妮塔到東部就讀私立學校。(下:肯特/中,約了派克晚宴,中途克萊拉也到了。)

 

 

 

 

 

 

 

這晚上肯特將他灌得很醉,等他被侍者叫醒時,發現其他客人都已經走了,之後侍者給了他一張帳單,高達一千三百多元,他當然無法付帳,於是經理叫來警察。在法院裡,法官裁決他勞力140 天,不過因為肯特已經將餐廳的帳付清,所以取消刑罰。但是克萊拉送給法院一張去El Paso 的火車票,要他及時回到德州,同時還將自己心愛的一隻猴子送給了他。

在艾爾巴索,派克又因為跟鄰居麥昆Bud McQuinn 的糾紛被告到官裏,法官Tom Mosby 湯姆莫斯比是他的表兄弟,當即裁決他五百元罰款,或是入獄一年。等麥昆等人離去後,莫斯比把他叫到一邊,說他已經一年沒有付錢給女兒妮塔,現在妮塔即將回到這裡,還說她已經跟一個叫做Danny Sanders 丹尼山德斯的年輕牧場主人訂婚,即將結婚。派克就說他會盡快籌錢給女兒,但現在他連這五百元罰款都付不出。莫斯比就說,自從火車通到這裡,打劫火車的罪案增加。他建議派克,如果他能將這一帶的歹徒Tonto Kid 帶回來,就可以消除所有案底,還給他一匹馬及馬鞍。派克同意了。之後他還找了一本法律書,研習法律。

這天一輛由東部開來的火車即將到達,火車上坐了一群特種營業女子,在車上隨著口琴音樂跳舞,妮塔坐在一邊看書,似乎很看不慣這些女子的行為。不久一個蒙面男人上了火車,要大家交出現金及首飾。大家驚叫這人就是Tonto Kid,那人似乎比較小膽,之後另一個人上來,他才是Tonto Kid,他拉開面部的蒙巾,似乎不在乎被人看出真面目,他叫手下下車,他自己繼續收錢。當他收到妮塔面前,妮塔拒絕交出手上的訂婚戒指,但是被Tonto 搶去,口中還說:你們這種女人,說不定有好幾個訂婚戒指。之後揚長而去。妮塔不甘心,她追到車廂尾,硬是跳上Tonto 的馬匹上,結果兩人都摔倒在地上。Tonto 沒辦法,只有抱起她一起坐上自己的馬匹離去。

他們到了一處下來休息,原來Tonto Kid 名叫Ted 泰德,他見到妮塔漂亮,就跟她聊天,但是妮塔不給他好臉色看,還說自己即將結婚,對方是年輕牧場主人丹尼。當泰德生火做攤餅時,突然有人朝他們射擊,他們即刻躲避。從那槍法泰德立即知道是派克,原來他們過去是朋友。他要起身打招呼,但是派克不理,繼續開槍,之後露面說,他是來逮捕他的。泰德發了六槍之後,叫妮塔幫他裝子彈,自己換把槍,但是妮塔裝了子彈後卻將手槍對著他,他只有舉起手。這時派克到了,就拿起法律書,當場要逮捕泰德。泰德趁他們不在意時,偷空騎馬走了,派克跟妮塔都開槍,但都不是朝著他開槍,可見兩人都不想傷害他。派克有他的原因,而妮塔明顯已經對他有好感。(下:當他們聊天時聽到槍聲,兩人躲起來。)

 

 

 

 

 

 

 

之後派克跟妮塔聊天,聽她說是回來結婚的,他就試探的說「你父親一定很驕傲為你主持婚禮」,當他聽妮塔說她父親死於Gettysburg 時,立即知道她就是自己的女兒。於是要設法照顧她。

他們騎馬到了附近一個鎮上,這裡是一個新的小鎮馬丁尼茲Martinez,因為火車剛剛在這裡設了一個站,所以開始有了幾間商店。這裡的路標說,往西43 英里就到土桑市Tucson,往東263 英里就到El Paso。

他們到時,正在開市民大會,幾個人一言不和打了起來,派克上去阻止了,之後還訓話說,成立新的市政府必須爭取建學校,而不是打架。他的說話受到在場一些婦女的支持。之後選舉臨時市長時,那些婦女推舉他,他也半推半就接受了。

當妮塔在群眾中時,見到一個年輕人好像是未婚夫丹尼,她要追過去卻又見不到他。原來丹尼不是好人,他是泰德(Tonto Kid) 的手下。他這時就來找泰德,說自己的未婚妻來了,他騙她自己有牧場,現在他要泰德分錢給他,他要立即買一個牧場。泰德一聽就知道他是妮塔的未婚夫,也不想幫他,何況剛剛他們搶到的錢已經在派克逮捕他時放棄了。丹尼見他不給錢,就拔出槍來,但是泰德的槍法比他快得多,就將他打死了。這時大家聽到槍聲趕過來,妮塔見到未婚夫被打死,立即痛哭,還痛斥泰德殺死自己的未婚夫。她取過丹尼的槍,要射殺泰德,泰德站在他面前要她射,她下不了手。這時其他人見到Tonto 殺了人,就綁起他要交給派克。不過在場的鋼琴師是唯一目擊證人,他說是丹尼要從身後開槍,才被Tonto Kid 打死,派克內心暗自高興,他私下多謝泰德幫他除去丹尼,之後裁決要泰德今後為當地政府收債,首先就要麥昆家族繳付罰款,說他們冒充警察逮捕人犯。泰德用槍壓迫他們當場付了錢。(下:派克經常在酒吧辦理公務,審理犯人,也經常請大家喝酒。坐在他旁邊的是 Tonto Kid。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後泰德說這份工作不適合他,準備離去,派克覺得很遺憾。但是泰德剛剛出城,聽見妮塔在哭,他突然不忍心離去,就留下來。這時派克交給他一袋金子,要他去為妮塔買一個牧場,假裝說是丹尼留下來給她的。

妮塔有了牧場之後,解決水源是一個問題。原來這幾年來當地面臨旱災,所有牧場都面臨嚴重的水荒,很多牧場的牛隻死去。而當地的Indian Agent (為印地安事務與中央接洽的官員)又有私心,將印地安保留區的水源接通給予自己有私交的人,也就是麥昆他們。泰德私下為妮塔的牧場接通了水源。但是妮塔不知道,她仍然為泰德殺死丹尼之事而氣憤。

但是經過幾件事情,妮塔逐漸對他改觀。一次她見到泰德在為一隻小牛治病,誤以為他是在將小牛捺印,改變主人(所有權),之後搞清楚了。還有一次她的馬匹出問題,泰德適時出現幫她制伏了馬匹,之後兩人他們一起騎馬時,遇到麥昆的人要暗殺泰德,泰德見到閃光,一槍殺死了對方。妮塔對他反感,兩人爭吵之後泰德生氣走了,是派克出現後解釋麥昆家族的行為,她終於了解泰德是幫了她的忙。此外妮塔雇用的一個墨西哥家族的男孩Joey 喬伊經常為泰德傳話,告訴她泰德在後面幫了她多少忙。

這段期間派克是兼任市長,但是麥昆家族跟地方上的惡霸勾結,要撤換他這個臨時市長,爭取選舉正式的市長,一個叫做Mort Dixon 的人出來跟他角逐。對方出了很多錢收買市民支持,而且經常出動樂隊造勢。派克就繼續在他的酒吧Texas Rose 中執行市長及法官的職務。期間特種營業女子都繼續支持他,其中酒吧的「舞女大班」Madame Mustache 穆斯塔對他很有好感,經常在他審案子時幫他一把。他們也逐漸建立感情。

選舉之前,派克到印地安保留區去見酋長Little Dog,希望說服他們到加州去發展,說這裡天氣熱,又缺水,哪裡像加州四季如春,還有海風。Little Dog 本來不動心,但是他的助理吉米Jimmy Black Legs就有興趣。但是說要長途騎馬,不是他們做得到的,何況酋長本人根本不喜歡騎馬。派克就說這世界現在已經有了火車。

過了幾天,派克的好運來了,突然間接到消息說,克萊拉(前妻)跟肯特等人坐火車經過這裡前往加州,他就告訴列車長,無論如何不要放火車離去,直到他到達。他就去通知印地安保留區的一夥人,迅速趕到,將他們都送上火車。克萊拉見到他拖延火車本來很生氣,但是很高興他將這個小鎮取了她的姓氏Martinez 做名稱。不過派克就說,為了報償她當初送自己一隻猴子,現在就塑了她一個印地安嬰兒,讓她手足無措。

不過麥昆家族見到派克居然跟東部的財閥有這樣好的關係,又見到印地安保留區有可能落入他的手哩,擔心影響即將舉行的選舉,就召集了自己的手下,突襲派克。他們在街上展開槍戰。派克一個人應付對方好幾個人,幸好泰德聽到風聲趕來,在二樓窗口將對方一一擊斃。

於是派克被重新任命為正式的市長,另一邊妮塔知道了泰德的真正性格之後,主動要派克幫她牽線,跟泰德結婚。只是至終派克都沒有透露自己的身分。

製作與卡司:

這電影的名字中的 Tombstone (墓碑鎮) 是亞利桑那州的一個小鎮,這小鎮在早期是西部著名小鎮,本來是一個礦業城鎮,後來因為在這裡曾經發生著名的O. K. Corral 槍戰,名聲響亮,以這個故事背景拍成的電影非常多,我在介紹 My Darling Clementine 俠骨柔情  (1946) 時曾經介紹過這些電影。但這電影裡並未提及Tombstone,可能要借其名作為號召。不過因為這些事蹟,以及這個恐怖的鎮名,今天這裡仍然是受歡迎的觀光地點,據稱每年遊客達到四五十萬人,也就是當地人口的三百倍。為了吸引觀光客,在這裡的 O. K. Corral 仍然會每天舉行模擬槍戰,同時在當地的沙龍,仍然有穿著1880 年代舞蹈服裝的舞女,招徠遊客。

這電影的男主角 Harry Carey 曾經是默片時代西部片的龍頭人物,有其祖師爺的地位,最得導演約翰福特 John Ford 的重用,同時也跟約翰韋恩 John Wayne 有濃厚感情,當他在1947 年去世時,約翰福特跟約翰韋恩都非常激動,立即在很多電影中啟用他的兒子 Harry Carey Jr. 擔當重要角色,包括1948 年的 三個教父3 Godfathers,他在片中跟約翰韋恩分飾三個教父之一,可見其角色之重。後來福特跟韋恩也都盡量給他分派角色,他自己都說:我有這兩個重量級的人物照顧我,這種福分在好萊塢真是少見。另外約翰韋恩在1956 年拍攝 搜索者The Searchers 的最後一個鏡頭時,以左手抱住右手肘,就是用來紀念他的,因為這是Carey 經常在電影中做出的動作。

只是 Harry Carey 跟兒子幾乎從未有機會合作拍片,他們只在 Red River 紅河  (1948) 中一起演出,但卻沒有一個同時出鏡的畫面。所以在看這部電影時有一個感覺,他跟 Tim Holt 提姆荷特很有父子像,很可惜他們沒有更多合作機會。事實是,荷特自己的父親 Jack Holt 也是默片時期就開始的著名的西部片演員,而提姆也只在八歲時在他父親的電影中出現過一次,之後就未再有機會合作。(下:Harry Carey 跟Tim Holt 第一次,也是唯一的一次合作,可惜沒有更多機會。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

其實 Harry Carey 跟 Tim Holt 當時都屬於Walter Wanger 製片人所屬的演員,RKO 是跟他借來演出的。據說這電影的女主角最初是安排給 Anne Shirley 安雪莉的,她也是 Wanger 的屬下演員,但是她拒絕演出,結果被公司暫時冷藏。而 Holt 前一年才跟安雪莉在 Stella Dallas 慈母心 中演出一對情侶。

這電影雖然是B級片,也就是製作方面比較節省,但是劇本相當充實,很多細節都照顧到,例如派克跟泰德在酒吧中鬥勇氣的一幕,以及很多泰德跟妮塔之間的爭執及打情罵俏的鬥嘴,都顯見在編劇上下了些功夫。只是在拍攝方面為了趕時間,可能因為比較少 NG (重拍),在剪接方面顯得有棱角,不那麼平滑。

主要演員表:

哈里凱瑞Harry Carey 飾比爾派克Bill Parker

提姆荷特Tim Holt 飾泰德Ted/The Tonto Kid

艾芙琳布蘭特Evelyn Brent 飾克萊拉Clara Martinez

Jean Rouverol 飾妮塔Nita Mosby

Clarence Kolb 飾紐約富商肯特Samuel Kent

Allan Lane 飾丹尼Danny Sanders

Esther Muir 飾酒吧舞女大班Madame Mustache

Bradley Page 飾Doc Howard

Paul Guilfoyle 飾麥昆兄弟之一Bud McQuinn

Robert Spindola 飾男童喬伊Joey Chuy

華德邦德Ward Bond 飾Mulligan P. Martinez

George Irving 飾市長候選人Mort Dixon

Spencer Charters 飾艾爾巴索法官湯姆莫斯比Tom Mosby

Selmer Jackson 飾紐約法官

Chief Thundercloud 飾酋長Chief Little Dog

Don Barclay 飾酒吧鋼琴師The Professor

Harry Hatden 飾政府官員印地安特使

MartinGarralaga 飾墨西哥人Mr. Chuy

Chief Many Treaties 飾印地安人吉米Jimmy Black Legs

 

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