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2023-01-14 16:39:33

這是米高梅在1954 年推出的彩色劇情片,說的是一個女孩跟她喜愛的馬匹形影不離,但是遇到嚴重天旱,業農的父親難以維生,就將馬匹賣了,沒想到這馬匹卻從五百英里外的新主人家裡千辛萬苦地回到舊主人家裡。雖然劇情好像是1943 年 Lassie Come Home 靈犬萊西  劇情的翻版,事實也是從那一個劇本改編的,只是將狗換成了馬匹,將男孩換成了女孩。其他大同小異,不過如果不是拿來比較,這電影仍然非常感人。

女主角是童星唐娜考克蘭Donna Corcoran,她這時才11歲,不過再演一部片就退休了。飾演她父母的是演戲經驗超級豐富,演出過超過兩百部片子的Ward Bond 華德邦,及非常美麗的Frances Dee。雖然劇情不是翻新,但是這匹馬的表現不輸於萊西,小女孩也非常討人喜歡。

這電影由Andrew Marton 導演,這電影雖然是小品,但是他也導演過好像 The Longest Day 最長的一日 (1962) 這樣的大片。

這電影很多長處,首先這匹馬非常俊,而且很會演戲,有表情。其次電影中幾處風景非常美,包括一些湖光山色,還有一處峽谷區,以及沙漠區,都很美。加上劇情感人,雖然片長只有72分鐘,卻很有看頭。

劇情:

在美國的一個農村,因為連續多年乾旱,當地農民生活都難以為繼。一對農人夫婦法蘭克Frank McWade跟艾姆Em 一籌莫展。他們最後的一計就是賣掉家裡的一匹馬。主要是因為馬匹要喝很多水,而他們每天每一小杯水都要仔細計算。不要說農地需要水,連人喝的水都非常節省。但是這匹小馬Gypsy 吉卜西是他們心愛的獨生女兒梅葛Meg 的馬匹。牠每天陪著梅葛去上學,並且在放學時會很準時的去接她。鎮上的人見到牠,都知道是三點鐘到了。而且梅葛也每天照顧吉卜西,餵牠及為牠清潔。(下:梅葛跟吉卜西可說秤不離陀。)

 

 

 

 

 

 

原來這匹馬從年幼起就跟梅葛在一起,已經四年,感情深厚,所以法蘭克跟妻子都不忍心告訴梅葛這項決定。直到這一天,買主維德Wade Y. Gerald 來了,交了錢,都沒告訴梅葛。這天放學時,梅葛在學校前面左等右等,都見不到吉卜西,她匆忙跑回家,詢問父母怎麼回事。法蘭克躲開了,讓艾姆跟她解釋。艾姆只好跟她說,他們無法再畜養吉卜西,希望她諒解。

維德買下吉卜西之後,交代訓練師漢克Hank將牠訓練成為賽馬,不過漢克的方式是對他怒喝,所以當吉卜西見到第一個機會,就跳過圍欄逃跑,然後趕在下午三點前一路跑到梅葛的學校,去接她放學。梅葛見到牠回來,無比開心地騎著回家,但是父親知道新的馬主不會這樣容易放棄牠。

果然,漢克很快就來到,將吉卜西強拉回去。因為吉卜西不服從,漢克拿出鞭子抽牠。法蘭克見到也無法忍受,一拳將他打倒,之後牽著吉卜西哄牠到卡車上。艾姆稱讚丈夫做得好。之後梅葛流著淚見到吉卜西離去。

在維德那裡,他們見到吉卜西無論身形,體力都非常適合作為賽馬,是一匹thoroughbred。大有前途。但是吉卜西一直等機會逃走,特別是在下午三點鐘之前。這天下午牠又逃走,直接跑到梅葛的學校去接她。漢克到法蘭克家裡去追究,法蘭克說女兒跟馬都沒回來。漢克罵他是故意將馬匹賣了,讓牠自己跑回家,用這方式騙錢。法蘭克生氣地罵他,並保證會找到吉卜西,明天一定送回給他們。

這一次梅葛見到吉卜西回來,不敢讓牠回家去,就跟吉卜西躲到附近荒地的一個洞穴裡。法蘭克知道這是女兒的藏身處。去說服女兒放棄小馬,梅葛好不情願地答應了。他們一早開車將吉卜西交還給維德。梅葛見到這裡環境好,甚至有綠草地,也承認這裏對吉卜希更適合,依依不捨地跟牠道別。這一次梅葛見到維德的兒子菲爾Phil,菲爾很同情她的處境,跟她保證會好好照顧吉卜西。

回去後,母親對她說,這一次賣馬匹的錢可以幫他們買種子,萬一天開始下雨,就可以下種。萬一天總不下雨,還可以用這錢來買食物。(下:父母跟她解釋,他們必須放棄吉卜西的理由。)

 

 

 

 

 

 

 

過了幾天,維德的馬匹就被送到五百英里外的賽馬場。在這裡,維德的兒子菲爾見到吉卜西無精打采,還見到漢克將牠的口部罩起來,就告訴父親。維德就去對漢克訓話,漢克很不服氣,說牠已經逃走兩次,必須這樣做。這時維德才知道牠逃跑過,不過還是要他善待吉卜西。於是漢克將牠的小門開了一半。但是吉卜西卻能夠自己用嘴打開另一半小門上的拴,再度逃跑了。

這一次吉卜西是離家五百里。他一離開跑馬場,遇到幾位牛仔。這些牛仔專門在荒野捕獲野馬,馴服之後出售。他們見到吉卜西全身黑亮的毛髮英挺漂亮,立即要將他捕捉馴服。他們套住了吉卜西,但是要為牠烙印時,牠卻奮勇逃走。他們三人在後追趕,到了一個懸崖邊,下面是一個湖,牛仔認為牠必無處可逃,沒想到他卻從幾百尺高的懸崖跳到湖哩,游泳到對岸。幾位牛仔見到只有嘆服。

之後吉卜西沿著公路邊的荒地走,公路上一群電單車男子進了一間路邊餐館diner,到了裡面一個女侍者在看報紙,透露有人懸賞一千元,追回一批黑色馬匹。這些電單車男子聽見了,想起剛剛在路邊見到的黑馬。他們四個人立即出去用電單車追逐吉卜西。吉卜西拼命的跑,牠跑向一處峽谷地區,這一帶都是沙漠。為了逃避電單車的追擊,他盡量往上坡跑,最後終於擺脫了這些電單車,進入一個一滴水都沒有的乾涸地區。但是牠精疲力盡不說,而且非常飢渴,終於體力不支倒下了。

過了好久,才有一個當地兒童騎驢經過,他下來見到這匹馬以為牠已經死去,等察覺還有呼吸時,就用帽子到附近一個小水塘取了一點水回來餵牠,但是吉卜西還是沒有體力站起來。最後這男孩回去叫了父親來,才將牠帶回家。

男孩Pedro 家裡貧窮,父親Tony東尼見到天外飛來一匹馬很高興,第二天就叫了朋友來要賣給他們。東尼開價80 元,那兩人只願意出35 元,之後決定一起喝酒唱歌,天亮再說。但是男孩見到這匹馬好像有心事,非常想離去,又見到那男人手裡有鞭子,心裡很不捨得,決定將牠放走。於是吉卜西立即急馳飛奔而去。

這時在法蘭克那裡,他剛剛跟人索取了一大桶水,足夠他們一家吃喝一個星期,但再過一個星期他就沒辦法了。他跟妻子商量,決定到北邊去找工作,甚麼工都做,等到下雨了再回來。艾姆這時說,女兒梅葛的想法是,吉卜西是吉祥物,保留牠或許是好事,因為牠小時候那幾年情況都很好。法蘭克就說,事實是事實,兩年沒下雨了,「想像」的事沒有根據。

就在這時,他們聽到馬的嘶叫聲,出去一看,見到是吉卜西回來了,他們非常意外不說,吉卜西滿身都是泥,好多地方還有傷口,皮毛也少了好幾塊,非常可憐。他們趕緊給他水喝。艾姆心疼的說:如果他這樣想回來見梅葛,這一次就不要讓牠走了。(下:父母見到吉卜西好心疼。)

 

 

 

 

 

 

 

 

正當他們要清潔及刷去牠身上的泥土,見到維德的車子到了。維德說吉卜西失蹤了一個半月,他只是想來看看情況。法蘭克跟艾姆都說,沒見到吉卜西。不過維德跟漢克都聽到馬的嘶叫,逕自到後面去看,見到一匹全身髒兮兮的馬匹。他們見了也心疼。兒子菲爾問父親,那馬場距離這裡多遠,維德說五百里路。維德當即問兒子:你見過這匹馬嗎?菲爾想了一下,懂了父親的意思,說:從未見過。維德說他也沒見過。旁邊的漢克很不服氣,他說:這匹馬明明就是吉卜西,我是馴馬的,我怎會不知道。維德當場說要將他開除。他說「我不要一個不喜歡馬的人,管理我的馬匹。」(下:維德帶著兒子跟漢克,到這裡找吉卜西,法蘭克夫婦最初說沒有見到牠。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

法蘭克很不好意思地要解釋,但是維德不准他說話,說有話等到他有收成之後再說。就帶著兒子跟漢克走了。法蘭克夫婦說:「馬有優良品種thoroughbred ,人也有。」

這時就快到三點鐘,吉卜西又按捺不住。法蘭克知道牠惦記著梅葛,只有讓牠去了。鎮上人見到這匹滿身泥塊的馬匹,飛奔到學校,知道又到了三點鐘。當梅葛在教室聽到馬嘶聲時,意外的驚喜,跑出來擁抱牠,說要立即回去為牠清洗。就在這時,天上雷聲大作,開始了暴雨。

製作與卡司:

這電影中的馬匹非常俊美,他演這電影時剛十歲,所以正當青年時期。原來牠的真名是Highland Dale,演過很多部電影,最著名是1956 年的「巨人」Giant。他在片中的角色叫做War Winds,戲份不輕。之後在NBC 的電視劇Fury (1955-1960) 中演出,也可以說是主角之一。所以名氣相當大。見到牠在這部片子的演出,不得不認為牠是有天分的動物演員。他後來在1972 年以29歲的年紀去世。如果你在電視上見到有這劇集重播,一定要看,據說與早期的西部片一樣,有很強烈的美國傳統精神意識,是現代電影及電視劇沒有的。

女主角是只有十歲的Donna Corcoran 唐納考克蘭,她是在1951 年的 Angels in the Outfield 天賜神威 一片中大放光彩,當時看了就認為她應當多拍些片子,之後她果然不斷拍片:Don’t Bother to Knock 入室佳人 (1952),Million Dollar Mermaid 百萬美人魚 (1952),Scandal at Scourie (1953),Dangerous When Wet (1953)等,不過她的發揮機會都沒有「天助神威」那樣好,所以劇本是否適合,非常重要。這一部片子明顯是為她而寫的劇本,讓她充分發揮,雖然她的表現都很好,只是不再有那種好像孤兒般「無奈」的神情。而且她只拍片四年就退出影壇,而且不再公開露面。事實是,她今年80 歲了仍然健在。

飾演父親的Ward Bond 華德邦演過兩百部以上的電影,多數是演出西部片,很多都是第二配角。但也有好像這部片子的重要角色。他很受導演約翰福特John Ford 器重,一度還在福特的傳記性電影 The Wings of Eagles (1957)中飾演福特。事實是他跟約翰韋恩John Wayne 感情更好,兩人合作過23部片子。但他在57 歲就因心臟病去世,否則他的演出會更多。

這電影的編劇是Martin Berkeley,以編劇家而言,他可以說是著作等身。不過近代影評人對他很不客氣,因為他非常反共,在五十年代國會調查好萊塢的共產黨員時,親自到國會去作證,還列舉了不少影城內的共黨分子,有人說他列舉了155 名左傾分子的名單,(可見當時好萊塢左傾分子之多)。見到TCM的網頁上說,他「毀滅」了最多的影城編劇及工作人員的事業。所以他自己在好萊塢樹立了許多敵人。這片子的導演Andrew Marton 後來說,他記得在米高梅片場的餐廳吃飯時,見到Berkeley在座,感覺到在「他身後有幾十把小刀對著他」的感覺。Marton 承認他當時已經知道Berkeley 在國會作證的事,有人問他為什麼還要請他編劇,Marton 的回答是,他認為那只是「茶杯裡的風波」,表示他根本不在乎。

說到當時好萊塢的剿共跟反共,大家都知道約翰韋恩是保守派龍頭,但是很少人知道Ward Bond 比他還要保守及反共,華德邦當時是好萊塢一個右派組織Motion Picture Alliance會員,宗旨在Preservation of American Ideals (維護美國理想)。但是在當時,政治理想跟拍片還可以分開來,所以約翰韋恩,華德邦等人都可以不斷拍片,但是今天在好萊塢如果公開自己保守派的身分,可能拍片機會大減。

前面說過這電影的風景非常美麗,原來外景去了很多地方,都是風景美麗的地點,包括:科羅拉多的Aspen,Grand Junction,加州的Mojave Desert 莫哈維沙漠,Rosemead Dry Lake,Red Rock Canyon 紅石峽谷等地。

主要演員表:

唐納考克蘭 Donna Corcoran 飾女孩梅葛Meg McWade

華德邦Ward Bond 飾父親法蘭克Frank McWade

佛蘭西絲迪 Frances Dee 飾母親艾姆Em McWade

Highland Dale 飾馬匹吉卜西 Gypsy

李范克里夫 Lee Van Cleef 飾馴馬師漢克 Hank

拉瑞基廷 Larry Keating 飾牧場主人維德 Wade Y. Gerald

Nacho Calindo 飾墨西哥男童 Pancho

Joe Dominguez 飾墨西哥男童的父親 Tony

Ruth Lee 飾女教師 Miss Hartner

Rodolfo Hoyos Jr. 飾 Rodolfo

Peggy Maley 飾 Pat

Robert Hyatt 飾男童菲爾 Phil Gerald

 

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