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電影 The Big Stampede

2023-01-03 17:29:15

這是華納兄弟公司在1932 年推出的黑白西部片,也是西部片明星約翰韋恩John Wayne 在未成名時期演出的許多B級片之一。這部片子是翻拍1927 年一部默片The Land Beyond the Law,而這部片中主要的一場幾百頭牛一起狂奔的鏡頭,(也就是那一場stampede),其實用的是1927 年那一部片子用過的鏡頭,這是當年電影的一個省錢辦法。好的是看電影時很有真實感,不感覺不搭配。

約翰韋恩在1932-1933 年之間,與華納簽了六部片子的合約,這是第二部。這電影除了約翰韋恩之外,排名第二的是他的那匹白馬 Duke,因為這匹馬在這電影中有相當重要的角色。其他重要演員還有飾演壞人的 Noah Beery,女主角 Mae Madison,以及飾演墨西哥匪徒的Luis Alberni。

雖然當時的約翰韋恩的片子多數都被人遺忘,但是這部片子卻因為劇本嚴謹,幾位演員都很到位,獲得較高的評價。而當時25歲的約翰韋恩正值顛峰,外型跟演技都頗有看頭,而且據說他在這片中所有驚險鏡頭都是自己演出,沒有用替身。片子的導演是Tenny Wright,他只導演過兩部有聲片,都是約翰韋恩的作品。

劇情:

電影的背景是早期的新墨西哥地區,當時新墨西哥還沒有「州」的地位,當地人極力爭取中,但是因為當時這裡沒有法律,匪徒無法無天,一般人都不敢經過,更不要說定居。

當時這裡的行政長官是華萊斯Lew Wallace,他為了加強地方治安,達到立「州」的門檻,就派遣一位副警長史帝爾John Steele 前往協助當地商人維持治安。華萊斯特地致函給一位地方上的富商克魯Sam Crew,說將會有一位史帝爾前來協助。史帝爾還在信柬上畫了一個代表警長的「五星」做記號。

不過史帝爾很謹慎,他知道不是每一個人都值得信任。他到了當地進入一間酒吧,每天觀察。他假裝是酒鬼,天天喝酒,這一天克魯帶著一班手下來到,他觀察到克魯根本不是甚麼善良商人,而是在地方上作惡的惡霸頭子。(下:史帝爾一開始就看出,克魯跟他的手下不是正直商人。圖中戴白帽站立者是約翰韋恩飾演的史帝爾,中間坐者是克魯。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

除了克魯,這地方上還有一群墨西哥幫派,是由Senora Joe 阿周作頭子。阿周跟克魯不同,沒有心計,只會做些小的偷雞摸狗的事情。而且兩派人對立。

這時剛好有一隊篷車來到。這個篷車隊由一位畜牛商人布瑞特Cal Brett 率領,他攜家帶眷到西部定居之外,還帶了五千頭牛隻,準備到此出售。克魯知道了,就向他們保證會負責他們的安全。事實是他對手下說,他會奪佔這所有五千頭牛,但是要手下假裝彼此不認識,瞞人耳目。

布瑞特聽到克魯的話就放心了。但是史蒂爾不放心,他勸布瑞特還是要小心,之後他說可以介紹附近一處軍營長官Major Parker 派克少校給他認識,因為牛隻最大的買家就是軍營,有了軍隊的大買家就不愁沒有出路。

於是史帝爾不時陪伴布瑞特的隊伍,暗中協助。他見到布瑞特眷屬中有一個美麗的女子金吉Ginger Malloy,是布瑞特的姪女,對她動了心,就跟著篷車隊一起。這晚上他就在營火會中吹奏口琴,其他人有手風琴,吉他,彈奏Oh, Suzanna 一類的民歌,相處很愉快。

不過克魯也派了人來打探環境,企圖偷取這些牛隻。這晚上,他的手下綽號亞利桑那的Frank Bailey 帶了四五個人前來打探,但是因為發出聲響,布瑞特前來探查時,被亞利桑那打死,史帝爾見狀前去追緝,但他們已經逃走。但此時阿周也帶著六七個手下來了,他要趁亂自己偷牛。被史帝爾見到,史帝爾叫自己的馬匹Duke 從另一邊將牛隻趕回來,他自己就從阿周的身後,逼使他們繳械,之後放他們回去。(下:史帝爾跟金吉趕到時,布瑞特已經氣絕。)

 

 

 

 

 

 

 

 

第二天,他到阿周他們的本營等候他們,當阿周回來後,就建議跟他們合作,還將一枚副警長的五星標誌給阿周掛在胸前,阿周認為他開玩笑,丟在地上,但是他制伏了他們,再度將他們繳械。之後說,他會在今晚九點鐘在鎮上的酒吧逮捕亞利桑那,叫他們去會合。阿周聽說要逮捕克魯的頭號手下,突然間感到興趣了。(下:騎著白馬的史帝爾,最後制伏了阿周跟他的同黨,叫他們晚上到酒家會合。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

當晚不到九點鐘,亞利桑那跟一班匪徒都在這間酒吧,他們都聽說史帝爾要逮捕亞利桑那的消息,都嚴陣以待。有些還嘲笑說,史帝爾未必敢來。差五分九點時,阿周也帶著幾名手下來了,亞利桑那不疑有他,只以為他們都是來等著看好戲。九點整,史帝爾偷偷到了酒吧屋頂,從窗口進去之前,叫自己的馬匹去前門敲門,裡面的人緊張去開門,卻見不到人,而史帝爾已經偷偷進去了酒吧。他從牆角後叫亞利桑那就擒,對方當然不肯,就要反抗時,阿周站出來亮出他內衣上的金星警徽,終於聯手將亞利桑那逮捕,送進附近的警察局的監牢裡。明天一早送到附近的大城市去受審。

史帝爾知道,克魯的人會來劫獄,於是想出調虎離山之計。第二天早上他駕駛一輛篷車假裝送亞利桑那去受審。他的篷車一出發,克魯的人馬就在後面追趕。追了好幾里路之後,他的篷車受不了而翻覆,他自己騎著馬先跑了。追趕的人來到,打開篷車一看,原來不是亞利桑那,是一個不相干的人。而此時阿周跟幾個手下已經將亞利桑那送到城裡。

之後史帝爾回到篷車隊,繼續隨隊保護,他並且安排好了派克少校今晚就交貨付錢。不過克魯那班人也聽到消息,就動員所有人馬,要今晚行動。

到了晚上,克魯他們先綁架了史帝爾,之後才行動。史帝爾被他們綑綁,由一個人看手。他的白馬見他被人拉走,就獨自跑回去營地,把阿周叫醒。阿周見白馬單獨回來,知道史帝爾出事,就帶著三個手下,跟著白馬前去。他們救出了史帝爾,快速回到營地,見到克魯他們已經到了,正試圖將牛群驅趕帶走。不過克魯他們見到牛群已經出發,就採取stampede 的方式,向牛群射擊,逼使牛群狂奔,然後驅趕他們。因為牛群狂奔,走在篷車隊伍前面的金吉摔下馬,眼見就要被奔牛踩死,史帝爾奮而前去救了她。之後他跟阿周的手下,將牛群又往回頭驅趕。一會將他們趕上山坡,一會又向下坡。期間阿周將克魯射下馬,之後被狂奔的牛群踩死。

最後五千頭牛都安全運送到軍營,而史帝爾跟金吉也一吻定情。

製作與卡司:

這電影中的牛群狂奔畫面相當震撼,可以算是影片的高潮,因為即使沒有幾千,也有好幾百隻牛一起狂奔。不過知道這一片段是用的舊片之後,電影的「成就」就大減。不過因為剪接技巧非常有水準,一些都看不出來是用舊的影片。為了讓新舊片段融合得好,片中約翰韋恩穿的服裝,跟1927 年默片 The Land Beyond the Law 片段中男主角 Ken Maynard 穿的服裝一樣。幸運是,約翰韋恩的身材跟 Maynard 也相似,都是瘦瘦高高,所以很多遠鏡頭都看不出。

約翰韋恩拍這電影時,正是他拍完相當成功的 The Big Trail  (1930) 之後,跟華納的製片希勒辛格Leon Schlesinger 簽了六部片約,這是其中第二部。希勒辛格當時專拍B級西部片,每部片子的預算不超過三萬美金,很多都是翻拍過去的默片,所以劇本不用煩惱,連裡面的片段都可以再用,原則就是:多、快、省。而約翰韋恩在華納拍的六部片子中,五部是翻拍過去的默片,而且這五部默片都是由Ken Maynard 主演。而這部片子就是這樣的產品。說起來非常可惜,The Big Trail 是一部非常有水準的,非常了不起的大製作,只因為當時用了太高的預算(兩百萬元),賣座沒能收回,就被認為是失敗之作,結果讓約翰韋恩繼續屈居二線演員的地位,之後持續九年時間都在B級片中打轉,直到1939 年32歲時才以 驛馬車Stagecoach 一片真正走紅,之後成為一線明星。今天再看The Big Trail,要比很多成功西部大片都更有水準,更好看,所以一個人的際遇真的是由不得自己。(下為約翰韋恩在片中兩個造型。)

 

 

 

 

 

 

 

約翰韋恩在1930 到1940 年之間,每年都拍七八部這類西部片,最多時一年十部,好的是,他拍的西部片盡管都是預算低的B級片,但一班水準還是高過當時其他的B級西部片,好像Gene Autry,Roy Rogers 的西部片,那些多數是以歌唱取勝,內容上就更輕率。即使是好像Leon Schlesinger 製作的水準不高的B級片,韋恩的片子都能顯得稍微出色。所以雖然後來約翰韋恩抨擊這些西部片,拍得太快,讓他學不到東西:「我拍完一部又一部,連片名都不記得。當時拍牛仔片,只需要一頂帽子,一雙靴子,會騎馬就行。而我當時希望能學到多一點。」不過後來的導演都說,這十年的經驗的確讓約翰韋恩學習到演技,跟他後來在銀幕上表達出來的特殊的persona (銀幕形象)。那是大多數演員所沒有的。

這片中也有一位真實人物,就是當時新墨西哥的行政長官,後來做了新墨西哥州第一任州長的Lew Wallace 華萊斯,過去在很多西部片中都提過他。他除了出任州長,還是一位工程師及作家,著名的電影 賓漢Ben Hur (賓虛傳) (1959),就是以他寫的小說改編的。這片中的主要歹徒克魯Sam Crew 是由Noah Beery 飾演,他是著名影星Wallace Beery 的哥哥,Wallace Beery 當時在米高梅是薪酬最高的影星,也等於全美薪酬最高的影星。而Noah Beery 的兒子Noah Beery Jr. 也是演員,多數演出西部片,並且是NBC 電視劇The Rockford Files (1974-1980) 的第二男主角。

這片中的白馬Duke 在這片子中地位升高,在片頭的排名高居第二位。也比牠在其他片中有更多表現機會,經常是韋恩一聲令下,他就「執行」任務,似乎聽得懂英語,又似乎通人性。至於他的名字The Duke,一說是因為他先有了這名字,所以約翰韋恩後來被叫做Duke,也有一說,是因為約翰韋恩的小名叫做Duke,所以他的馬匹被叫做Duke。

主要演員表:

約翰韋恩John Wayne飾副警長史帝爾John Steele

The Duke 飾白馬Duke

諾亞貝瑞Noah Beery飾克魯Sam Crew

保羅赫斯特Paul Hurst 飾克魯手下亞利桑那“Arizona”Frank Bailey

梅麥迪森Mae Madison飾金吉Ginger Malloy

路易阿伯尼Luis Alberni飾墨西哥幫派頭子阿周 Sonora Joe

伯登邱吉爾Berton Churchill飾行政長官華萊斯 Governor Lew Wallace

Sherwood Bailey飾金吉的弟弟Pat Molloy

Lafe McKee 飾篷車隊主人布瑞特Cal Brett

Joseph W. Girard 飾派克少校Major Parker

 

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