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2022-12-28 20:27:45

這是環球電影公司 Universal Pictures 在 1945 年推出的黑白懸疑電影,說的是一個女子在前往紐約的火車上,由窗口望到外面一間房屋的窗口正在發生一樁謀殺案,由於警方拒絕相信她的報案,她就自己一步步破案。劇本是根據有華人血統的英籍作家 Leslie Charteris 在這一年完成的小說改編。Leslie Charteris 在此之前已經出版了十多本以 The Saint (Simon Templar) 為主角的偵探小說,風行一時,書中偵探 Simon Templer 也成為家喻戶曉的人物。

這電影的女主角是 Deanna Durbin 迪安娜德賓,她是一個很有基礎的女高音歌手,從13 歲就開始在好萊塢成名,她此時 23歲,是在改變路線之後演出的偵探片,但是在片中仍然安排她演唱了三首歌去。這電影的破腳陣容非常堅強,包括:Ralph Bellamy,David Bruce,Edward Everett Horton,Allen Jenkins,Dan Duryea,Elizabeth Patterson,George Coulouris 等。(下圖為男女主角迪安娜德賓,以及 David Bruce 的劇照,顯示雖然這是一部偵探片,也有相當喜劇元素。)

 

 

 

 

 

 

 

這電影內容跟多數偵探片相似,很多堆砌,最後才點出出乎意料的兇手。曲折中很多牽強,但是喜歡偵探片的觀眾或許喜歡。電影由 Charles David 導演,並被提名當年金像獎最佳音響提名。

劇情:

電影開始時,一名舊金山女子倪齊柯林斯 Nicki Collins 獨自坐火車到紐約,去跟在當地的姑媽一起過聖誕。倪齊是偵探小說迷,在火車上正在讀一本偵探小說。火車就要到紐約中央車站時停了一下,倪齊望向窗外正好見到鐵軌旁邊一間房屋的窗口,兩個男子正在爭吵,其中一人拿著一根鐵棍打死了身邊一個老年男子。她剛要下車去查看,火車就開動了。(下:倪齊從火車窗外見到謀殺事件正在進行。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

到了紐約車站,父親公司的一個秘書海斯克 Mr. Haskell 正在等她,但是她急著報案,就擺脫了他,自己上了計程車,趕到附近的警察局。因為正值聖誕,她手中又拿著一本偵探小說(書名「無頭新娘」),而且說是火車上見到的命案,警察認為她是幻想的報案者,將她打發了。回到海斯克幫她安排的酒店之後,她想起去找那本偵探小說的作者韋恩摩根 Wayne Morgan,但是她每天求見,對方都不見,第三天她逕自闖入,終於見到了摩根,但是摩根也不相信她的「故事」,加上他的未婚妻女友喬伊斯 Joyce Williams也在場,為了避免誤會,就說不認識她,將她打發了。

不過她聽到摩根說,要破案要找到犯罪現場,於是她到當時火車稍停的地點去,但是當地都是相似的房屋,同樣的窗口多不勝數,她毫無頭緒,只有回去。她再到摩根的住所,他正好要跟女友去看電影,擺脫了她。她跟蹤到電影院,坐在他們後面,卻在新聞片中看到一個航運鉅子的死亡新聞,而那鉅子 Josiah Waring 沃靈就是她那天見到的遇害男子。影片中說沃靈是在家裡裝飾聖誕樹時跌倒摔死的,但是倪齊知道這是謊言。

於是她決定私闖沃靈的家裡去偵查。當她闖入沃靈家族的巨宅時,第一個見到的是一個年輕男人,自稱是沃靈的侄兒阿諾 Arnold Waring,他一見倪齊就認為她是那個在沃靈家擁有的俱樂部 Circus Club 唱歌的歌女瑪歌 Margo Martin,她也就默認了。原來瑪歌是沃靈死前的情婦(未婚妻),阿諾還說,伯父(沃靈)選擇女人的口味一向都差,沒想到她這樣有氣質。(下:阿諾對她表示有興趣。)

 

 

 

 

 

 

 

 

原來今天是他們家族的律師來宣讀沃靈遺囑的日子,大家都預期瑪歌會前來聽遺囑。倪齊跟著阿諾到了裡面的書房,見到阿諾的哥哥約納森 Jonathan Waring也在,還有他們兩兄弟的母親夏洛特 Charlotte Waring。之外還有沃靈的秘書、兼俱樂部的經理桑德斯 Mr. Saunders。他們全都在遺囑的名單上。

等他們都坐下了,律師韋根Mr. Wiggam開始宣讀遺囑。不出意外的,約納森跟阿諾兩兄弟都只分到象徵性的一塊錢,之後宣讀沃靈的主要財產:航運公司,大片土地,俱樂部,以及股票房產等,全部都留給了瑪歌。在座各人都狠狠地望著她。但是她在還未宣讀完畢,已經偷偷溜出去,到了樓上尋找證據。那位桑德斯注意到了,偷偷跟她到了樓上,但是在她被發現之前,她已經在一個櫥櫃裡發現了一雙帶血的拖鞋。立即知道那是重要的證物。於是將拖鞋收起,然後到樓下跟大家道別。阿諾跟約納森都很熱情的要送她回去,因為阿諾先開口,於是她答應了阿諾。

但是她離去時,桑德斯已經注意到她取走了拖鞋,於是要他的司機兼保鑣丹尼 Danny 去跟蹤瑪歌(倪齊),務必要將拖鞋取回。

第二天她起身後,在酒店房裡打了一個電話給摩根,說她已經找到證物,希望摩根來一趟,摩根不信,但是她偽稱有人進了她酒店房間,要謀殺她,之後就掛了電話。這時當她正準備出去時,又接到父親電話。當她接電話時,丹尼已經偷偷進了她房間,先就打倒了海克斯,將他打暈,之後要去攻擊她,但她的父親要求她在電話唱一首聖誕歌,她就唱了一首 Silent Night。因為她唱得動人,連丹尼都感動了,放棄了攻擊她,只是見到那對拖鞋時將拖鞋帶走了。出來時見到摩根正好要進來,就也將摩根打倒,還搶了他的外衣逃走。

倪齊出來見到海斯克跟摩根都被打倒在地,他們說受到嫌疑人物攻擊,妮齊就認為他們是彼此攻擊,不疑有他。直到摩根說丹尼不僅取走他的大衣,還見到他手裡有一雙拖鞋,倪齊去檢查,昨晚取回來的拖鞋果然不見了。

妮齊決定到 Circus Club 去見瑪歌,在俱樂部前見到宣傳招牌上說,今晚是瑪歌最後一晚的表演。她到了瑪歌的化妝間,意外發現她們兩人長得有點相似。她問對方為什麼結束表演,瑪歌說有人留給她一百萬元,當然要退休。瑪歌還將她趕出去。剛出去就見到阿諾拿了一大束花過來,她立即將瑪歌反鎖在門內,跟阿諾打招呼之後,自己到夜總會代替瑪歌唱了一首:Give Me a Little Kiss,她唱歌時,摩根跟未婚妻喬伊斯也來了。倪齊特地對著摩根唱歌,這讓喬伊斯更起了疑心,見到摩根不理她,就生氣走了。

她唱歌時,約納森跟母親 Charlotte Warning ,還有家族律師韋根也都來到,跟阿諾坐在一起。這時摩根見到桑德斯的打手丹尼,認出他就是今早搶去他大衣的人,就追出去,倪齊也跟著他出去。他們見到桑德斯正在責備瑪歌。他們聽見瑪歌說,她本來就對他的「計畫」沒興趣,要退出,桑德斯就重重的打她一巴掌。他們兩人趁亂,摩根搶回了自己的大衣,倪齊就搶回了拖鞋。這時摩根才知道,她不是(剛剛唱歌的) 瑪歌。倪齊這時告訴他,這雙拖鞋就是證物。

他們逃走時,被丹尼緊追。倪齊逃回俱樂部,在約納森兄弟的那一桌坐下,並將拖鞋藏在沙發座位的墊子下。之後先後接受阿諾根約納森的邀請一起跳舞。她繼續偽裝是瑪歌,並且聽他們說話才知道,他們的母親偏心約納森,對阿諾不理不睬。回到座位後,夏洛特想對瑪歌(倪齊)提出她今天來的主題,說她認為沃靈家族的財產應當留在沃靈家族內…話沒說完,侍者說倪齊(瑪歌)有電話,於是倪齊去接電話,原來是摩根打來的內線,說「謀殺犯」就在你的桌上。但是摩根話沒說完,就被丹尼從身後打暈了。這時夏洛特繼續對她說,她們不希望打官司,希望和氣解決。這時台上的主持又叫瑪歌準備,唱下一首歌。唱歌之前,她去找摩根,見到他被打暈躺在酒窖的地上,她將他扶起來,這時桑德斯又來了,跟摩根在酒窖又開始打鬥。她在瑪歌的化妝間換了衣服又出去,見到丹尼又來追她,於是她上台唱了一首 Night and Day。唱完見到摩根出現,發現他滿身汙穢,兩人對望,明顯都開始有好感。摩根說,他很高興今天跟喬伊斯分手,因為過去兩年,她每天都要他重申對她的愛。(下:約納森也對她表示好感。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時在夜總會,有小丑帶著氣球分發給客人,有人刺穿氣球發出巨響,其實這時在後面也有人開槍,桑德斯被打死了,槍聲引來大批警察,他們兩人趁亂逃走,倪齊不忘拿走她的一對拖鞋。

摩根說,這時最安全是他家裡,就將倪齊帶到他家。當晚他睡客廳,倪齊睡在臥房。第二天醒來,最先是摩根的女秘書 Miss Fletcher到了,發現有女人睡在他房裡。表示完全諒解。之後又有人按門鈴,他們以為是喬伊斯,倪齊立即逃到廚房。原來是海斯克來找她,叫醒了睡在沙發的摩根,他謊稱不知道她在哪裡。正要到睡房去找人時,Fletcher 從睡房走出,解決了疑竇。但此時又有警察來到,原來他們昨晚在俱樂部找到摩根的大衣,加上丹尼指證,說他謀殺桑德斯嫌犯,就要將摩根逮捕。這時倪齊對警察說,他們其實擁有證物,就是那對拖鞋。不幸的是,摩根的管家 Maxwell 很驕傲的對他們說,見到那對髒拖鞋,已經清洗乾淨了。所以不再能作為證物。於是他們兩人一起被捕。

當天下午,海斯克,阿諾,約納森先後到警察局來保釋倪齊(瑪歌),因為報紙的報導,現在大家都知道她其實是倪齊,而非瑪歌。海斯克最先將她保釋出來,但是在被記者包圍時,倪齊又跟著阿諾走了。阿諾騙她說,沃靈家族的人要見她,但是到了他們家族的辦公室及工廠,卻見不到一個人,她起了疑心,阿諾卻說,雖然他有謀殺(沃靈)的動機,但是約納森也有,韋根跟桑德斯也都有。不過從他的話又聽出,阿諾(以為沃靈是被勒死),所以其實不知道伯父是怎麼死的。

倪齊不知道他引誘自己來此的目的,她要逃走,阿諾卻阻止她,在工廠內追她。當她躲到一間暗室時,見到約納森出現,好像是來救她,她像遇到救星,對他說,阿諾就是兇手。約納森帶她從暗門出去,躲到一間小房間。這時她突然發現,這間小房間就是她在火車上見到的兇案現場。她回頭對約納森說:原來是你?約納森不僅承認,還說下一個就會殺死她,然後嫁禍給阿諾。

這時摩根趕到,他也誤以為阿諾是兇手,所以就幫約納森制伏了阿諾。結果約納森就要將他們兩人一起處決。摩根對他說,他已通知大批警員就要趕到,約納森不信,但此時果真大批警察來到,約納森就被逮捕。他承認不僅殺死了伯父沃靈,也殺死了桑德斯。

電影最後,倪齊跟摩根已經結婚,坐火車前往度蜜月。但是倪齊沉迷於手中摩根新出版的一本偵探小說。她對服務員說,在沒看完這小說之前,不準備上床睡覺。摩根聽了很失望,就衝口說出結局,這讓倪齊失去自己追下去的興趣,同意提早上床。(下:倪齊跟摩根結婚後,乘坐火車去度蜜月。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

製作與卡司:

如果你覺得這電影的開頭有點熟悉,可能因為一部改編自英國偵探小說家克莉絲蒂Agatha Christie 的小說 4.50 from Paddington改編的電影 Murder,She Said 命案目睹記 (1961),開頭就是模仿這小說的開頭,也是一個英國婦人坐在火車上時,從一個窗口目睹一件謀殺案,之後她就全力破案。克莉絲蒂的那本小說出版於1957年,比Leslie Charteris 的這本小說遲了七八年。

這劇本中很多漏洞,這是偵探小說為了堆砌,為了有出人意表的結局,時常出現的問題,不過最難以讓人信服的是,倪齊到夜總會去代替瑪歌出場唱歌,即使夜總會經理桑德斯不拆穿她,難道樂隊會看不出來,會讓她冒充下去?何況每一首歌演出之前都要夾歌,預習,配合。哪裡會隨便走出一個人就合作了?此外餐廳侍者,甚至部分在座客人都應當會看出來。

據說環球公司為了為他們的歌唱明星迪安娜德賓 Deanna Durbin 改變戲路,環球公司製片人 Felix Jackson 在 1943 年就要求英國作家Leslie Charteris 為德賓量身訂做寫一個劇本,這小說就是 Charteris 當時專門為德賓寫的故事。

女主角迪安娜德賓是天才歌星,她 14歲就到好萊塢,跟另一個也只有13歲的天才兒童歌星茱迪嘉蘭 Judy Garland 合拍了一齣短片 Every Sunday。茱迪嘉蘭歌喉好,但擅長的是流行歌曲路線,德賓則走的是女高音,帶藝術歌曲的路線。當時米高梅只能收留一個,據說米高梅大老闆梅爾 Louis B. Mayer 說了一句:不要那個胖的。其實當時兩個人都有點胖,那種屬於嬰兒(兒童)的胖嘟嘟,底下人聽了就以為不要德賓。事實是後來成年後,茱迪嘉蘭有肥胖的毛病,讓她苦惱一生。反而是德賓成年後並沒有太胖的問題。

之後米高梅大力吹捧茱迪嘉蘭,專門為她挑劇本,包括最初安排她跟當時的天王紅星米奇隆尼 Mickey Rooney一再配戲,以便拉拔她,兩人合作了九部片子之多,之後就為她度身製造角色,給她最多機會唱歌一展天賦,後果是讓她一路紅下去。

也有人說,是米高梅底下人誤會了梅爾的意思,錯誤的讓德賓走路,結果德賓被環球公司當作寶貝一樣搶了去,結果她在環球公司第一部歌唱片 Three Smart Girls (1936)就讓她一路紅下去,一連七八部片子都大大賣座,使她在1945年拍這部片子前後,成為當時美國薪酬最高的女明星。她為環球賺的錢解決了當時環球公司的經濟危機,還奠定環球在好萊塢的強勢地位。不過後來德賓選擇在 27歲就退出影壇,之後定居歐洲,不再露面也不接受採訪,因此逐漸為人遺忘,才讓人以為她的成就比不上茱迪嘉蘭。

德賓拍這片子時23歲,在拍完這片子之後她就嫁給了這片子的製片人 Felix Jackson,不過三年後就離婚了,之後1950年她嫁給這電影的導演 Charles David,這時她已經退休,之後跟丈夫定居法國,直到她在 1999年78歲去世。所以這部片子給了她兩個丈夫,對她而言是決定她一生的(媒婆) 電影。

德賓在這片子唱了三首歌,劇本中都有理由讓她唱歌,不過三首歌都不是為這片子編作的,環球公司在這方面是省了錢。第一首 Silent Night 是19世紀就有的聖誕歌曲。第二首 Give Me a Little Kiss 也是在這片子開拍前已經有的歌曲。第三首 Night and Day 則是美國作曲家 Cole Porter 柯爾波特在1932 年編作的曲子,並已經在其他片子中出現過多次。

這片子很多配角都是相當有份量的二線演員,好像飾演倪齊家秘書海斯克的 Edward Everett Horton演過一百多部片子,有相當的喜劇味道。飾演阿諾的 Dan Duryea經常飾演反派,所以很多觀眾可能會猜想他是兇手。反而是飾演約納森(真正兇手)的 Ralph Bellamy 一向都飾演比較老實的角色,比較難猜測到兇手會是他,也許這是選角的一個因素。飾演打手丹尼的 Allen Jenkins 也是華納常見面孔,經常飾演滑稽警察一類角色。男主角,飾演作家摩根的David Bruce 樣子不錯,但不是最帥,所以沒能紅起來。

主要演員表:

迪安娜德賓Deanna Durbin 飾倪齊Nicki Collins

賴夫畢拉美Ralph Bellamy飾約納森 Jonathan Waring

大衛布魯斯David Bruce飾偵探小說作家摩根 Wayne Morgan

喬治克羅瑞斯George Coulouris 飾桑德斯Mr. Saunders

雅倫詹金斯Allen Jenkins 飾打手丹尼Danny

丹德瑞亞Dan Duryea 飾阿諾Arnold Waring

愛德華艾維瑞荷頓Edward Everett Horton 飾海斯克Mr. Haskell

Jacquelin deWit 飾摩根的秘書Miss Fletcher

Patricia Morison飾摩根的女友喬伊斯Joyce Williams

伊莉莎白派特森Elizabeth Patterson 飾夏洛特(姑媽) Aunt Charlotte Waring

瑪莉亞帕瑪Maria Palmer 飾歌星瑪歌Margo Martin

Samuel S. Hinds 飾沃靈家律師Mr. Wiggam

威廉弗勞里William Frawley 飾警察局接受報案警察

Thurston Hall 飾遇害者沃靈Josiah Waring

 

 

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