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電影 The Tall Target

2022-12-27 17:02:43

這是米高梅公司 MGM 在1951 年推出的黑白歷史警匪電影,說的是林肯在1860年當選美國第16屆總統,次年二月乘火車到華盛頓參加就職典禮時,一路上當時的南方民主黨人暗中展開多項暗殺他的計畫,結果被一名紐約警察百折不撓的阻止了。在當時美國南北存在嚴重分歧,內戰一觸即發,而林肯對廢除黑奴的強硬立場,當時就被認為必然引發戰爭。這項暗殺陰謀當時確實存在,被稱為Baltimore Plot,不過細節方面很多都是虛構。而當時林肯確實躲過了暗殺命運。只是之後內戰確實發生,四年後林肯當選連任,那時他就沒有逃過被暗殺的命運。

這電影中由男星迪克鮑華Dick Powell 飾演那名紐約警察,亞道夫曼周Adolphe Menjou 飾演其中一個謀刺分子,其他演出者還有:Marshall Thompson,Paula Raymond等。導演是安東尼曼Anthony Mann。

在網上見到這電影的中文譯名是「血泊飛車」,覺得很不理想,又見不到更好的譯名。Tall Target 在這裡的意思是:任務艱鉅 (很高的門檻)。

劇情:

1861年二月22號,一名紐約警察約翰坎尼狄John Kennedy 搭上了由紐約開往華盛頓的火車。當時美國南北分裂情況嚴重,南方多個州已經宣布脫離聯邦而獨立。他非常相信南方人有強烈的主張要暗殺剛剛當選總統的共和黨人林肯Abraham Lincoln。他並且聽到計畫說,當林肯的火車經過馬里蘭州的巴德摩爾Baltimore發表演說時,就會被暗殺。

坎尼狄只是過去當林肯在紐約競選時,被安排為林肯做了48小時的警衛,但是記得當時林肯不僅對他有禮貌,甚至為他開門,事後還親自多謝他的工作,他就認為必須保護林肯。他還私自寫了一封信給戰爭部(國防部),說根據他的調查,知道有暗殺林肯的計畫。但是這封信給他在紐約警察局的上司西門史特羅Simon G. Stroud 督察知道了,認為他異想天開,又認為他越權,當眾教訓了他,結果他憤而辭職,但決定仍然坐上這班火車,盡責保護林肯。(下:坎尼狄/站立者,在警察辦公室,受到上司教訓。左邊站立者是一個軍樂隊隊長卡里布上校。其上司坐在最右邊椅子上,只見背面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後坎尼狄就去打電報給馬里蘭州長,說有緊急事要跟他報告,他要來送行的朋友,一位警司Tim Reiley 萊里將他的行李跟車票帶上火車。到時候他上了火車,卻只見到行李被放在座位上,萊里人卻不見了。在列車長追問下,他只有下車再去買一張票,但是卻因為客滿買不到票。火車開動後他回到車上,到處找萊里。結果在火車廂外見到兩節車廂中間的地方,萊里躺在地上,他去看人已經死了。他只是輕輕推了一下,試圖從他身上取自己的車票,萊里的屍體就滾到地面。

他回到自己的座位時,見到已經有一個男子坐在位子上,那人自稱叫做約翰坎尼狄,而且有他的車票,還拿去了他的手槍。這一次列車長就要他下車。他想起自己上車前,在車站的辦公室見到一個北方民兵隊伍的軍樂隊也要上火車,參加巴德摩爾的遊行,這樂隊由一個上校帶領,當時大家談過話。他對列車長說去見這上校卡里布Colonel Caleb Jeffers,他可以證明自己是誰。於是列車長帶他到那人的艙房。其實他跟卡里布只見過那一面,但是在見到卡里布之後,他卻很義氣地說,他知道這人就是紐約警察某某人,還願意跟他分享自己的車廂,於是列車長向他道歉,還讓他留在車上。等列車長走開後,他問卡里布為什麼這樣幫自己,卡里布說,他並不支持林肯,但如果殺死林肯反而會讓他成為烈士,今後共和黨可能因此連任20年。之後坎尼狄對他說,殺死萊里的人,其實目標是他,現在他需要一把槍,要跟卡里布借,但是卡里布拒絕。之後他到車廂去走動,從一個打瞌睡的乘客口袋中偷走了他的槍。但是他剛剛要走開時,卻發現有人用槍頂著他,那人原來就是冒充他的男子,他逼他走到火車最後面,正好火車到了一個小站,當火車停下,那人就脅迫他下車去,他說要等鳴汽笛時一槍把他打死。但是他將那人打倒,最後兩人在鐵軌上搏鬥。當火車要開動時,他們的搏鬥引起注意,站在對面的卡里布就開了一槍,打死了那個冒充男子,他還承認那人是自己殺的,約翰再次多謝卡里布第二次解救他。卡里布還將他剛剛被踢到地上的手槍還給他。

由於當時美國的緊張局勢,這車上有很多立場堅定的南北方立場對立的人,包括一個堅決主張廢除奴隸的艾索普太太Mrs. Charlotte Alsop,她寫了一本有關解放黑奴的小說,很有名氣。在這火車上她見到一名黑人女奴隸跟主人在車上,她就要訪問這女子Rachel 瑞秋。瑞秋的主人是一對兄妹:藍斯跟吉妮Lance Beaufort 跟Ginny Beaufort。藍斯跟吉妮都不喜歡艾索普的問題,說她挑撥離間。吉妮說她跟瑞秋從小一起長大,跟姊妹一樣,還說瑞秋是自由的。瑞秋雖然不全部承認,說她所謂的自由也是主人家給的,但是就強調自己跟吉妮和蘭斯確實是有兄弟姊妹一樣的感情。(下圖左起:吉妮跟瑞秋,站著的是卡里布上校,坐著的是艾索普太太跟一位男乘客。)

 

 

 

 

 

 

 

 

藍斯是南方聯盟部隊的軍人,他帶了一枝長步槍,還有一個大盒子,裡面也有兩把手槍。他言語間充滿了對林肯的痛恨。他聽到艾索普一直都問瑞秋,主人是不是時常打她,非常生氣,叫艾索普不要管南方的事,一怒衝出車廂。吉妮就解釋他們這一次是要去喬治亞州,藍斯要去南方軍隊報到。

當他們的火車到達費城Philadelphia,約翰坎尼狄跟卡里布回到他們的艙房,坎尼狄說他要好好睡一覺。他用報紙將自己的面部遮蓋就睡了。這時卡里布拿起手槍朝他射了一槍,企圖殺死他。但是坎尼狄起身說,他早預料到,所以已經將他手槍內的子彈換了空彈。這時他就逮捕他,說到了費城就將他交給警察。他還問卡里布何以剛剛救了他,現在卻要殺他。卡里布說,他當時距離太遠,不能確定會殺死誰,但認為只要殺死他們其中一人都有幫助。因為如果殺死那個假冒者,至少可以阻止他出去說話。他又問卡里布以一個北方軍人,何以痛恨林肯,他說是為了幫助他在北方工廠的棉花供應,因為林肯(解放奴隸及發動戰爭)會讓這供應斷絕。

坎尼狄將他綑綁,計畫到下一站時,交給賓州的警方。到了下一站,卡里布拿出他的軍官證件,警察就暫時不能動他。反而是約翰沒有證件,讓對方對他起疑。坎尼狄就要求對方到紐約警察局去找一位上級Lt. Coutler 證明他的身分。當對方去尋找這位上級時,火車列車長接到命令,說要等一個重要的包裹才能開車。等待時,紐約的回話來了,原來這位Coutler 也接到史特羅督察的通知,說約翰是冒充警員,他要萊里之死負責,於是他自己被帶走,卡里布反而獲釋。

他要被警方帶走時,他攻擊那警察,逃離現場之後偷偷上了火車頂。這時警方著急人馬說要搜查火車,找不到他不准開車。卡里布也找了手下來搜索。但是他躲在火車頂沒有被發現,火車開車之後他偷偷進去,在一個男童幫助下,逃過了警察的搜索。

在這一陣混亂期間,那個神祕「包裹」到了,而與此同時一位女乘客Mrs. Gibbons 吉朋斯太太推著她生病的丈夫上了火車。這時那個黑人女孩瑞秋偷偷來找約翰,說有重要的事要告訴他。她說蘭斯帶了一把有瞄準器的步槍,以及一個有多把手槍的武器盒,她認為有問題。她還拿出一把手槍交給坎尼狄,不過她一再要求坎尼狄不要傷害蘭斯。但是在他們偷偷說話時,在裡面睡覺的吉妮聽到了,出來打了瑞秋一巴掌,說她出賣主人。這時坎尼狄解釋,他不是共和黨,也不是主張解放黑奴者,他要保護林肯只是因為在他跟林肯相處的48小時內,林肯對他很好,他說這樣的人不多,所以願意保護他。吉妮不理他,叫來藍斯。藍斯知道很生氣,之後他用一個重物打約翰的頭部,瑞秋要去救他也被阻止。這時瑞秋就說,藍斯的目的地是巴德摩爾,不是亞特蘭大。這時吉妮才知道哥哥對她說謊。這時藍斯說他確實是暗殺林肯的一個成員,吉妮才開始要阻止,說他這是謀殺。但他推開妹妹,說政治暗殺不是謀殺,還說殺死林肯一個人,可以解救幾千幾萬人,因為林肯是好戰分子。之後就將坎尼狄打暈了,綑綁起來,送到卡里布的房間。(下:藍斯持槍指著他,左邊是企圖救他的瑞秋。)

 

 

 

 

 

 

 

當火車到達德拉瓦州的威明頓時,大批馬匹要上火車,準備參加巴德摩爾的儀式。一名理髮師也上了火車,為卡里布刮臉剃鬚。其實這理髮師也是陰謀一份子,他對卡里布解釋了當天行動的細節。他說他們知道,林肯屆時會站在火車尾向群眾演說,不會下火車。他們找到大約50人到時會發起騷動,就給藍斯極好的機會進行謀刺。

但這時車站的報紙號外上大標題說,林肯取消了在巴德摩爾的演講。又有人說,現在從這裡通向外地的電報線都已經被切斷,這對那些陰謀者是一個壞消息。卡里布決定下車,因為繼續前往已經沒有意義。他下車前對同夥說:暗殺林肯畢竟是一件極高目標的行為A tall target,難以進行。

不過當卡里布下車之後,他突然想起這火車停了一個半小時只是為了一個「包裹」,不太可能,因此醒覺吉朋斯的丈夫,應當是偽裝的林肯,但是火車已經開動。他對著藍斯的窗口大叫,要他開窗,但是藍斯打不開窗戶,他就用手在窗戶的灰塵中歪歪斜斜的寫下:The man is on the train那個人就在火車上。等藍斯看懂之後就拿槍去脅持坎尼狄,要他說實話,這時列車長經過聽到聲音,進來沒收了藍斯手中的手槍,說他行為不合法。列車長將坎尼狄帶出去坐在車廂監管,藍斯就回自己的車廂再取一支槍,但是發現手槍已經不在,長槍又被妹妹吉妮取走,他從瑞秋手中搶走了手槍。這時坎尼狄見到車窗上的字眼,知道林肯在哪裡了。就掙脫被綑綁的手,但是這時藍斯也趕了來,兩人在兩節車廂中的通道打鬥,吉妮跟瑞秋都看著。最後坎尼狄贏了,將藍斯推到火車外的地上。

坎尼狄回到車廂後,又被火車上的警衛戴上手銬。吉朋斯太太走來趕走了列車長和警衛,之後對他說,他寫給國防部的信已經被處理,所以才取消了林肯的演說,現在林肯安全的在火車上,可以確保他安全到達華盛頓。除了向他致謝,還說到了華盛頓需要他在審訊時出庭作證。吉朋斯並且解釋,她也是屬於安全部的密探,現在林肯的安全都由祕密警察平克頓Allan Pinkerton負責。

這時聽到林肯在車廂中對平克頓說:見過有一個到華盛頓去就職的總統,要像賊一樣的偷偷摸摸嗎?

製作與卡司:

上面提過,林肯剛剛當選時,暗殺他的風聲很緊,確實有一個Baltimore Plot 存在,計畫在他的火車抵達Baltimore 時將他暗殺。不過負責林肯保安的不是紐約警察約翰坎尼迪,而是一名警探平克頓Allan Pinkerton,他當時被鐵路公司聘請,負責林肯的安危。平克頓是一開始就相信林肯會被暗殺,是他一手策畫將林肯偷偷運上火車。只是當時不是很多人相信「暗殺行動」勢在必行。他後來宣稱是他阻止了林肯被暗殺的計畫。後來的說法分成兩派,一派就指責平克頓過分緊張,而林肯「偷偷摸摸」上火車,也被很多政敵嘲笑,說他沒有英雄風範。這就是這電影中最後一句話代表的意思,也是林肯的終生遺憾。不過有見他在四年後被成功暗殺的事實,平克頓的小心不是沒有理由的。

這電影中的約翰坎尼迪期時確實存在,也確實在林肯當選後曾經保護林肯24小時。不過片中那些曲折過程,就不是真的。

男主角迪克鮑華Dick Powell 以歌唱片起家,三十年代演出相當多成功的歌舞片,為華納賺了不少錢:Gold Diggers of 1933 (1933),Twenty Million Sweethearts 無敵甜心 (1934),Dames (1934),Gold Diggers of 1935 (1935),Gold Diggers of 1937 淘金女郎1937 (1936)等,不過他一直希望轉型,向其他戲路發展,期間並跳巢到其他公司,並積極爭取在一些黑色電影中演出,比較出色的有:Murder,My Sweet (1944),To the End of the Earth (1948),等。這一部片子就是這期間的作品。不過好的作品不多,之後他試做導演,及在電視上發展,除了演出多部成功電視劇,還有自己的節目時間,包括1956-1961 年在CBS的Dick Powell’s Zane Grey Theater,以及1961-1963年在NBC 的The Dick Powell Show。

導演安東尼曼Anthony Mann 過去多數是導演B級片,之後開始有機會導演黑色電影film noir,並在1950 年開始幫助男星詹姆斯史都華James Stewart 轉型拍西部片,繼1950 年的 Winchester ’73 百戰寶槍 之後,兩人一共合作了五部西部片,為史都華開拓了新的戲路。

這電影推出後毀譽參半,部分影評人認為劇情無稽,因為不是史實。不過對於完全不熟那一段歷史的人,可以接觸到當時美國人南北分裂的情緒,以及心理因素。在那情況下內戰真的很難避免,但是如果當時的人知道會有60萬人死於戰爭,是否會冒這個險?是否會認為值得?

結果這電影賠錢,米高梅宣稱北美(美加)市場賣座收入47.3 萬元,國際市場收入14.7萬元,虧損60.8 萬美元。

主要演員表:

迪克鮑華Dick Powell 飾紐約警察約翰坎尼狄John Kennedy

寶拉雷蒙Paula Raymond飾南方女子吉妮Ginny Beaufort

亞道夫曼周Adolphe Menjou 飾卡里布上校Colonel Caleb Jeffers

馬謝爾湯姆森Marshall Thompson 飾南方軍人藍斯Lance Beaufort

魯比迪Ruby Dee 飾奴隸瑞秋Rachel

李查洛柏Richard Rober 飾警局上司Lieutenant Coutler

立夫艾利克森Lief Ericson 飾侵占約翰坎尼狄座位的陌生人

Will Geer 飾列車長Homer Crowley

Florence Bates飾艾索普太太Mrs. Charlotte Aslop

Tom Powers 飾紐約警察局督察史特羅Simon G. Stroud

Katherine Warren 飾吉朋斯太太Mrs. Gibbons

Regis Toomey 飾坎尼狄朋友及同事萊里Inspector Tim Reiley

Victor Kilian 飾火車駕駛員

James Harrison飾平克頓 Allan Pinkerton

 

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