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2022-12-26 19:31:38

這是華納兄弟公司在1992 年推出的彩色歌唱片,說的是一個非常成功的西部歌星,厭倦了每天的緊湊演出,面對數以萬計的喊叫的觀眾,淹沒了他的歌聲,希望回到單純的音樂跟演唱。一度出走,並找到真愛。演出的是真正的西部當紅歌星喬治史崔特George Strait。搭配的女星有李斯莉安華倫Lesley Ann Warren,以及伊莎貝葛拉瑟Isabel Glasser,其他演員還有:Kyle Chandler,John Doe 等。(下圖,三位主角,左起:伊莎貝葛拉瑟,喬治史崔特,李斯莉安華倫。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

喬治史崔特是美國歷史上最成功的西部歌星,創下歷史上最多暢銷榜(Billboard)  #1歌曲紀錄(超過六十首),至今無人打破。也是除了貓王Elvis Presley 以及英國The Beatles 披頭士之外,擁有最多金唱片及白金唱片紀錄的歌手。他在這片中唱了11首歌曲,而且很多是現場音樂會的實況拍攝。這電影的聲帶(大碟)創下影片大碟的銷售紀錄,也是史崔特大唱片中銷路最佳的,售出超過六百萬張。

這電影由Christopher Cain 導演,因為電影及唱片的成功,後來又拍了兩集續集,不過史崔特只在其中Pure Country 2: The Gift (2010) 中客串演出他自己。

劇情:

電影開始時播放一首Wyatt Chandler 懷特錢德勒的歌曲Heartland,開始是一個兒童的歌聲,之後他接著唱。這首歌的歌詞說「西部歌曲代表的是美國的腹地heartland,這裡是他的家鄉,星期六晚上一起聽Opry的節目給每個人帶來微笑。美國腹地的人工作到太陽下山,這裡仍然知道是非對錯。腹地的歌就代表我的一生。」

懷特是成功西部歌手,他以Dusty 之名闖蕩流行歌壇,每到一處都被數以萬計歌迷擁護。這天他又舉行了一場成功的演唱會,他先後唱了Heartland,以及抒情歌 Baby Your Baby,他在演唱時,一個團隊的工作人員一直拿著一根掃把,在旁邊學習他的演唱姿勢。這人巴迪賈克森Buddy Jackson 是一個年輕歌手,目前只是Dusty 團隊的工作人員。他跟Dusty 的經理人魯拉Lula Rogers 有私情。他問魯拉,自己寫的歌甚麼時候交給Dusty去唱。魯拉叫他稍安勿躁。

之後Dusty 又唱了一首Where the Sidewalks Ends,結束演唱會之前,舞台上施放煙霧,煙花,和好像火山發出的火花。他被簇擁到後台,為歌迷簽名,之後全體又再出發到另一處演唱。

他們的隊伍包括兩輛大巴士,兩輛巨大的貨車(裝載樂器等設備),浩浩蕩蕩到了下一個地方。剛裝好設備,他就在台上排練,他唱的是 Overnight Mail,這是巴迪賈克森寫的歌曲,魯拉插到 Dusty 的歌單中,要他演唱。他唱到半途,這位巴迪居然叫停,Dusty很意外,停下來問他甚麼事,他建議他唱的時候多點精神。Dusty 好氣又好笑。之後魯拉把巴迪叫過去訓話。並訓斥他以後不要再做這樣的事。但私下說,她當年幫助 Dusty 成功,以後也可以幫助他成名,但是他必須懂得規矩。

這一場演唱會他又是以Where the Sidewalk Ends結束,每次當他演唱時,台上都一直放乾冰做的煙霧,以及不停的閃光,到最後一首歌時,還有所謂的火山火光,漫天的彩色細碎燈光,台下歌迷高呼他的名字Dusty,在叫喊聲中結束。但此時魯拉安排了巴迪到第一輛巴士上跟她幽會,這一輛巴士是Dusty的,所以當Dusty 下來時,見到巴迪從巴士上下來,很不高興。

之後他說他不開心,說嗓子痛,都因為那些煙霧,火花,說那些不代表他。魯拉說:每個歌迷都高興。他就埋怨說:那麼大的音響,他們根本聽不見我唱甚麼,他說他剛剛甚至故意省了其中三段歌詞,根本沒人注意。他厭煩透了。之後說禁止隊員上他的巴士,還說「他是你的男朋友是吧?」魯拉說:我的私事不關你的事。還說:當年不是我幫你忙,你今天還在三流小酒吧唱歌。他就說:如果不是我,你今天還在那裏當女侍。兩人不歡而散。

之後Dusty 跟樂隊的鼓手厄爾Earl Blackstock聊天,他問厄爾等下做甚麼?厄爾說他喝完六瓶啤酒,就會去找個美女當作是老婆,過一晚。問他是否也如此,他搖頭,說要去散步。他到了街上,攔了一輛卡車就到了一個小鎮。下車時還將自己的鱷魚皮靴子跟貨車司機換了他腳上的一雙舊皮鞋。

在這個只有一條街的小鎮,他見到有理髮店,就進去剃掉了他招牌的鬍鬚,剪掉了馬尾巴。之後再攔車,到了祖母家去跟祖母聊天。這時響起的音樂是:When Did You Stop Loving Me。

祖母見到他很高興。特別喜歡他乾淨的新面目。祖母也說當他在附近演唱時,還去看了他的演唱會,她也不喜歡那些煙花,乾冰。因為都聽不見歌詞了。還說:沒有歌詞就不是音樂。他見到祖母保留了他當年的舊吉他,就拿起一邊彈一邊唱了:Lost in Love,並將吉他帶走了。(下:他在祖母家裡拿起舊吉他,彈唱起來。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後他步行到附近的墓地,拜祭了父母的墓。原來他很小就沒了父母,墓碑上父母是同一天死的,死時都不到三十歲。

到了早上,魯拉見不到他急壞了,一直追問厄爾,但是厄爾也不知道他去了哪裡。他們只有收拾東西趕去下一個目的地,路易斯安那的Shreveport,希望他到時候自己趕去。

他這時又攔車到附近一個酒吧,這裡就是他們曾經表演的地方。那酒吧的青年還認得他。他原來是要到附近租一輛車自己開去Shreveport。但是在酒吧見到他跟厄爾,魯拉過去一起拍的相片,又喝了幾杯啤酒就忘記了時間。他不習慣飲酒,幾杯酒就醉醺醺,忘了時間。到晚上這裡有人放音樂,附近居民都來喝酒跳舞。他一邊喝酒一邊看人跳舞,一個年輕女牛仔吸引他的注意,那女孩子也明顯喜歡他,兩人多次四目交接。(下:他以新面目去到舊時表演的地方)

 

 

 

 

 

 

 

 

當這女子要離去時,一個附近青年也喝多了,要跟她一起回去,她拒絕,懷特見到就來阻止。那人就對懷特拳打腳踢。懷特喝醉了也不還手,躺在地上。後來那男人要強拉她的車門時,手被夾住痛不欲生。當那女子要關門時,又撞傷了他的鼻子,那人流血大叫離去。而那女人見到他躺在雨水中的地上,而且是醉的,還在傻呼呼的笑著,就帶他回家了。

這時在Shreveport,舞台都裝設好,但是Dusty不見人影。樂隊建議取消演唱會,魯拉不答應,說幾萬人在等著看秀,其中不少人開車幾十里路。最後當音樂響起,台上有人演出,原來是巴迪上去了。他對於Dusty 的歌曲、姿勢都十分熟悉。他只要對嘴唱就行。結果樂迷都沒有看出。因為台上的煙霧及閃光,大家都只見到一個戴牛仔帽的人影,身形姿勢都與Dusty 無異,何況音樂都是Dusty 唱的。連一位等著訪問Dusty的記者在台下都沒看出破綻。

之後魯拉叫大家都不能說出去,特別是巴迪,但是巴迪見到自己「成功的」演出,態度十分囂張,還催著魯拉要付他錢,同時給自己安排唱片合約。(下:巴迪表演成功,意氣風發。)

 

 

 

 

 

 

第二天一早懷特在這女子家起身,才知道她叫做哈莉Harley Tucker,家裡還有父親跟兩個弟弟。當他起身後問哈莉今天甚麼日子,才知道自己錯過了昨晚的演唱會。當他跟哈莉說自己叫做懷特時,對方沒有反應,他知道對方不知道他是誰。

他聽哈莉的父親Ernest Tucker 說,他們家現在只有一千畝地,因為大家都是牛仔,不懂經營,一直都被人收購。他決定留下來,在這裡租他們的房子及食宿,並跟他們學套牛,都先付現金。兩個弟弟很歡迎他。

吃早餐時,昨晚那個男人Al 又來了,見到他在這裡留宿非常生氣,又找他打架。他打不過對方,但是打對方受傷的鼻子,又踩他受傷的手,那人再度受傷,跑走了。

他們下一站是拉斯維加斯的賭城演出,魯拉急得叫大家四處找他。厄爾跟他一起長大,就到他祖母家去找。祖母說要找人要從根去找。一棵樹長得太快,根部跟不上,有時要齊頭剪去,讓根部跟得上。厄爾雖然得不到答案,但是知道了,就到了他們過去演唱的那間酒吧。終於知道懷特跟一個當地女子離去了。(這時酒吧播放的歌曲是Thought of a Fool。)

這天懷特跟哈莉一起騎馬時,他問哈莉怎麼還未結婚,哈莉說有過一次,來了一個陌生人,樣子談吐都完美,但是後來那人回去了,原來他是有太太的。所以從此對陌生人就很小心。她還問懷特是否結過婚,他說沒有。這時兩人都已經默然心許了。

當他們騎馬回去,居然見到厄爾在他家前廊等他,他們兩人一起唱了一首:The King of Broken Hearts,他對厄爾說這才是他喜歡的唱歌方式。這時哈莉才知道他會唱歌。不過他只介紹厄爾是他們過去一起夾歌的朋友,仍然沒有說他就是Dusty。

其實這時魯拉派了人跟蹤厄爾,已經知道他的行蹤,於是魯拉接到電話密告也立即趕來。這晚上懷特跟哈利又到那間酒吧去跳舞,哈莉非常高興,兩人濃情密意,但是當哈莉中途去洗手間時,魯拉卻出現,對她說:你跟我丈夫跳舞很開心嗎?這對她打擊很大。回到舞廳流著淚打了懷特一重拳,說你怎麼做得出這種事。懷特被打莫名其妙,要追出去解釋,但是他們全家人都不理他,離去了。這時魯拉出現,要他回去履行下一站的演唱合約,他只有跟著走了。(下:他跟哈莉跳舞。)

 

 

 

 

 

 

 

 

因為魯拉拒絕給他錢,巴迪就找來記者,告訴他們Dusty 的上一次演唱會其實是他唱的。甚至說是魯拉付錢給他,叫他代唱。

懷特責備魯拉應當取消Shreveport 的那場演唱會,因為觀眾買票是看他唱。之後他對魯拉說,以後的演唱會他會恢復簡單的演唱會,只是音樂跟歌聲,不再有乾冰,閃光,火山噴出的光芒等等。否則他就不唱。

於是他們去了拉斯維加斯。這時Dusty 演唱會找人代唱的消息傳出,魯拉跟懷特都公開向歌迷道歉,並且宣稱以後的演唱會他會盡全力唱好歌。而同一時間,哈莉及家人也已經到達維加斯,參加在這裡的牛仔表演。懷特知道消息,到競賽場去找哈莉,親自要求跟她把話說清楚,但是哈莉見到他轉身就走,連她兄弟及父親都不理他。哈莉的父親說話一向生動,他說:雞屎上面那一點白色東西,雖然顏色不同,還是雞屎。

回去後,魯拉找來了巴迪,懷特就警告他說,你犯了詐騙跟敲詐罪名,因為冒充他人表演圖利,以及威脅經理人付錢跟唱片合約等同恐嚇。懷特威脅他今後不要再出現在他面前,甚至不能出現鄉村西部歌曲的歌壇,否則要控告他。經魯拉證實警方確實有理據起訴他,他只有離去。

之後懷特要魯拉對哈莉做出補償。當天就有人到哈莉一家人住的酒店,送給他們四張當晚Dusty 演出的貴賓座位,還說到時候會派來轎車接他們。他們都說可能搞錯了,但四個人名字都正確。到晚上,當他們四人坐下後,哈莉被叫到後台,又見到魯拉,於是一切都說清楚了。

當晚演出之前,魯拉對懷特道歉,懷特說:我們認識那麼久,總是有機會犯一些錯。原諒她了。當晚的演出,舞台跟觀眾席很近,舞台上只有一個聚光燈,懷特一個人走到舞台,拿起自己那一把舊吉他,走到舞台最前方哈莉面前坐下,開始唱他那一首:I Cross My Heart。(下:史崔特在片中唱I Cross My Heart。)

 

 

 

 

 

 

 

 

除了哈莉家四人,他的祖母也被請來坐在旁邊,她不住滿意點頭。他唱完歌觀眾全部起立歡呼,哈莉也起身跟他擁抱。

片尾歌曲是She Lays It All on the Line。

製作與卡司:

這部電影比其他歌舞片好的地方是,除了充分展示了George Strait 的歌曲及演唱,而且很一貫的展示了George Strait 對於歌曲的執著。他是真的不喜歡當時(及以後)的歌星舞台表演風格:全部是靠舞台噱頭吸引觀眾,至於歌星是否唱得好,甚至是否能唱歌都不是因素。George Strait 的唱片所以賣得這樣好,就是因為他靠的是歌曲,歌聲,歌詞,而不需要彩色燈光,煙霧,和震耳欲聾的擴音器的聲音。

史崔特演出這電影時39歲(這讓我意外,因為他當時看起來才二十幾歲),已經相當成名。他沒有想過要拍電影,他說是已故貓王普里斯萊Elvis Presley 的經理人Colonel Tom Parker的建議跟鼓吹,他才敢拍。我真是慶幸,他能留下這樣一部好電影,因為在網上見到他的演唱會,或是錄影帶都沒有這電影中那樣全面的風采。每個好歌星都應當給歌迷留下一部這樣好的「紀錄」。而且跟其他歌星的電影相比,這一部有份量得多。就好像貓王的電影,雖然給很多貓王迷留下他的唱歌紀錄,但是那些電影真正有內容的卻不多,多數都是胡鬧的。

不過可惜的是,這部電影在電影圈被認為賣座不成功,一千萬元的預算,賣座收入$1,520萬元,在電影公司只是小賺,所以他自己再拍電影的計畫就沒實現。所謂的兩部續集他並沒有參與,只在其中一部客串,而且是直接上了錄影帶市場。這是可惜的。因為事實證明,他的演唱會是最成功的,並創下一場最多觀眾(十萬人以上)的室內演唱紀錄,這些人為什麼寧願花幾百元一張票,去一場連他人影都看不清楚的演唱會,而不肯花十幾元看一部有他近距離唱歌,以及清晰歌聲的電影?將來歌唱市場如果沒落,歌迷要負上大部分責任。

史崔特在這電影中的德州口音非常重,比他近來在演唱會中或是訪問中的口音都要重,而且非常好聽。我們都知道他19歲就跟中學同學Norma 私奔去結婚,到目前已經結婚51年。史崔特私生活嚴謹是眾所周知,電影中的描述是真實的。他拍攝這電影時甚至拒絕跟女主角伊莎貝葛拉瑟Isabel Glasser 有接吻鏡頭,也是他的堅持,他根本做不到。很多明星歌星都不敢公開自己有女朋友,甚至掩飾自己曾經結婚,擔心會被影迷歌迷拋棄,都是自欺欺人,因為史崔特一路走來成為the King 都是以結了婚的身分得到的。這電影其實就是他的寫照,其他連樂隊成員都夜夜笙歌,每到一處換不同的女子,而他最有條件胡來的,卻從來都不會。此外他不吸菸,飲酒非常有限,身上沒有紋身,不戴耳環,因為他不需要以此吸引人注意。確實是最乾淨的大明星。(下:現年七十歲的史崔特最近跟妻子及孫子的合影。)

 

 

 

 

 

 

 

 

說到當時的影評,幾位著名影評人的評分及評語都很差,可能因此影響了賣座。這些高高在上的影評人全部都不是西部歌曲的歌迷,卻以自己的立場批評這部片子。好像Roger Ebert,Gene Siskel,Leonard Maltin 都給了手指向下的劣評,表面上稱讚史崔特的演技,卻說故事hokey老土,俗套,沒有新意等等。事實是他們不贊同電影表述的「返回傳統」的理念。就利用這機會攻擊這電影。就舉這電影的主題曲Heartland來說,這首歌的歌詞完全是保守派的理念,這才是這些極端自由派影評人忍受不了的。這麼多年來,他們推廣那些描述心理有問題的角色,要不就是充滿暴力的,充滿性行為的,髒話不停的電影,難得出現一部乾淨純潔的電影,就這樣全力攻擊。

說到Heartland (腹地) 的歌詞:當你聽到一把電吉他跟兩把小提琴的合奏,你就是聽到美國人內心的音樂;星期六晚上Opry節目的歌聲會帶給你微笑跟眼淚;美國腹地是唯一讓我感到回到家裡的地方,為腹地唱歌,就等於是唱一個好人的歌,他們都工作到日落;夏日晚上屋頂的雨水,這裡仍然知道是與非對與錯,唱那腹地的歌,就是唱我的一生。

這首歌裡面太多字眼是文藝界藝術界不喜歡的字眼。美國的heartland  (特別是最近幾年) 成為共和黨票倉的代名詞,保守派基地的代名詞。裡面說「好人都工作到日落」,民主黨跟自由派是不喜歡的,他們一直不鼓勵這種工作態度,因為這代表那些領福利的人都懶惰。還有「這裡的人懂得是非對錯」,更讓他們生氣,因為最近半個多世紀的電影都模糊了是非善惡的界線,他們不喜歡電影裡面好人跟壞人那麼明顯,這是他們一直都要打倒約翰韋恩的西部片的原因。

所以不要聽信影評人的偏見評語,自己挑選電影,特別是一些「正派人」演出及製作的電影。這是一部相當有娛樂性,音樂好聽,乾乾淨淨的電影。

(電影中開始時,Heartland 這首歌先是由一個兒童的童音唱出來,唱了兩段之後,才由史崔特接著唱下去。見到報導說哪兒童是他當時的兒子小喬治,他當時應當是九歲,但童音很重,非常可愛的聲音。)

這電影的外景多數都是在德州地區選景,最大多數是在德州的Maypearl。其中他父母墓地是選用德州Cresson 的Cresson Cemetery,至於那幾場演唱會,是借用德州Fort Worth的North Side Coliseum 跟Will Rogers Coliseum拍攝的。而那一場酒吧中的Line dance 則是在Midlothian 附近的Western Kountry Klub拍的。

主要演員表:

喬治史崔特George Strait 飾懷特Wyatt “Dusty” Chandler

李斯莉安華倫Lesley Ann Warren 飾經理人魯拉Lula Rogers

伊莎貝葛拉瑟Isabel Glasser 飾女牛仔哈莉Harley Tucker

凱爾錢德勒Kyle Chandler 飾巴迪Buddy Jackson

約翰多伊John Doe飾鼓手厄爾Earl Blackstock

Rory Calhoun飾哈莉的父親Ernest Tucker

茉莉麥克魯爾Molly McClure 飾祖母Grandma Ivy Chandler

James Terry Mcllvain 飾哈莉弟弟之一Tim Tucker

Toby Metcalf 飾哈莉弟弟之一J. W. Tucker

Mark Walters 飾打架的人Al

Jeff Prettyman 飾記者Bobby Lewis

Julie Johnson 飾路邊餐廳女侍

Gil Glasgow 飾老酒吧侍者

 

 

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