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電影 A Successful Calamity

2022-12-19 17:46:56

這是華納兄弟公司在1932年推出的黑白倫理喜劇,說的是一個富有的家庭中,男主人見到妻子及兒女每天忙碌於交際應酬,沒有人願意在家陪他晚餐,就謊稱自己破產,達到目的。劇本是根據美國女劇作家,(她也是作曲家) Clare Kummer在1917年推出的同名舞台劇改編。

電影的男主角是英國籍的喬治阿利斯George Arliss,其他演員有飾演妻子的瑪莉艾斯托Mary Astor,飾演女兒的Evalyn Knapp艾芙琳奈普,飾演兒子的William Janney。其他演員還有飾演管家的Grant Mitchell,同時也是英俊小生Randolph Scott藍道夫史考特早期作品之一。(下:影片中三位主要人物,飾演女兒的Evalyn Knapp,男主角喬治阿利斯,以及飾演妻子的Mary Astor。)

 

 

 

 

 

 

 

這片子由John G. Adolfi 導演,他由默片時期開始導演,有聲片之後導過George Arliss六部片子。

劇情:

電影開始時,華爾街一名金融家亨利威爾頓Henry Wilton獲政府派遣到歐洲進行金融談判,商談有關一戰後的債券償付問題。一年後回國,總統在白宮接見,讚賞他此行任務的成功。之後他急忙趕回家去,要跟妻子跟一對兒女見面。但是因為他提早了一日回家,在火車站迎接他的只有管家康諾斯Connors一個人。

康諾斯跟他報告,家人事先不知道他提前回來,妻子艾咪Emmy在家裡安排了音樂家演出,招待一班太太朋友。兒子也去了馬球俱樂部參加比賽。他聽說就叫康諾斯先送他到馬球俱樂部,看兒子玩球。兒子艾迪Eddie見到他很高興,不過從馬上摔下,由朋友拉瑞Larry Rogers頂上。

他回到家裡,音樂會正在進行,艾咪見到他意外驚喜,但要先招呼客人。他進到自己房間嚇了一跳,康諾斯解釋太太最近研究現代藝術,將他的房間全部改裝,不但周圍牆上掛了新潮的現代畫,家具都換新。他習慣坐的很舒服的椅子都不見了,菸斗也找不到。幸好康諾斯說他都搶救到他的房間,於是他要求到康諾斯的房間去坐下抽菸。他跟康諾斯說,離家一年,非常期望能跟家人安靜在家吃一餐飯。

之後女兒佩姬Peggy回來了,讓他失望的是,女兒馬上要出去跟朋友吃飯,不能陪他。他說改在明天,女兒卻說她有橋牌俱樂部的活動,連續兩個星期都不可能在家裡吃飯。之後兒子也回來了,說剛剛接到女友電話,要出去吃飯。至於明晚,是馬球俱樂部聚餐,他是主席不能缺席。

這時艾咪那邊忙完了,立刻催促他要他換衣服,說今晚已經約了到一個朋友家裡晚宴。他只有無奈地換了衣服跟太太出去。艾咪是他第二任太太,年紀比他小了一大截,但是兩人感情非常好,他也很寵這個結婚六年的年輕太太。(下:亨利跟小他很多的妻子恩愛有加。)

 

 

 

 

 

 

到了宴會場所,一些富貴太太圍著他問有關外國債券的問題,他明知對方未必聽得懂,只有敷衍回答。之後安排了今天才在他家裡演奏鋼琴的歐洲鋼琴家彼卓Piedro Rafaelo表演。彼卓表演之前說這首曲子是講城市摩天大樓的建築,教大家仔細聽會聽出鐵鎚,電鋸,電鑽等等的聲音。亨利對這些全無興趣,中途多次打瞌睡。左右兩邊的太太就說她們聽見鐵鎚或是電鑽的聲音爭論不已。當他聽見音樂結束時,第一個起立鼓掌,這時才發現音樂其實未結束,艾咪覺得有點尷尬。

這時財經界盛傳,亨利要購買敵對公司Partington帕廷頓的Seaboard Chemical股票。這將大大增加他的金融實力。他就去找帕廷頓,對他提出早先約定的,以每股21元的價格購買五萬股。但是帕廷頓臨時毀約,說他們只是口頭約定,沒有簽約,要求更高價格。亨利對合夥人說,這是因為帕廷頓知道他有心購買,所以吊高來賣,他有耐心等待,對方未必有耐心拖下去。他相信最終自己會成功收購。

他回到家裡,以為太太今晚會陪他晚餐,但是艾咪又說約好了到另外一個朋友的家裡應酬,他非常失望。他問康諾斯:你們家裡以前也是這樣嗎?每晚吃飯人都不齊?康諾斯說:我們家裡窮,「窮人很少機會出去吃飯。」亨利聽了說:他們不知自己有多幸運。之後他就想出來,不如讓家人以為自己窮了,或許有機會留住大家在家裡吃晚餐。

正好這晚上他聽見艾咪在電話中說,他們這兩個星期都已經排滿了,要約他們要等兩個星期之後。他就跟妻子說:I’m ruined,(我破產了),妻子聽了嚇了一大跳。問他怎麼發生的,這麼沒有預兆。他只簡單解釋,說因為他出國一年,業務交給別人管理出了問題。艾咪聽到之後哭了起來,說可能無法適應窮人的日子。他就說:很多窮人也很開心的。艾咪問其他人知道嗎?他說還不知道,叫她不要出去說。特別是不要跟帕廷頓一家人說。這時艾咪就說她不想出去吃飯了。亨利一聽高興極了,立即通知康諾斯,叫他通知廚房準備兩人的晚餐。女廚師頓時緊張起來,說好久沒有準備主人的晚餐,不知道那隻鵪鶉是否足夠,還叫下手趕快去準備煮湯。(下:亨利高興地用電話通知管家今晚他們在家吃飯,艾咪在一旁愁眉不展。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這時女兒佩姬回來,她剛剛買了一件白色的狐皮大衣,高興地給爸爸媽媽看。艾咪見到跟丈夫說,最好告訴女兒這消息,因為他們可能買不起這樣的東西了。於是亨利對女兒說,他們可能要破產了。女兒問,他們是否就窮了?亨利說「是」,還說所有值錢東西都要放棄。這時佩姬說,父親一直都為他們忙碌,她認為父親很勇敢,現在她要為家裡負一部分責任,明天就要去將皮大衣退回去。今晚也不出去了。亨利立即開心的通知康諾斯:準備三個人的晚餐。

佩姬原來有一個追求者喬治George Struthers,家裡很富有,他還為他們未來的新家畫好了藍圖。但是佩姬不喜歡他,她比較喜歡打馬球的拉瑞。現在面臨家裡的困境,她對父親說改變了計畫,願意嫁給喬治,還約了明天一早到喬治家裡去見他。

之後兒子艾迪也回來了,一聽到這消息就說,今晚不出去吃飯了,馬球俱樂部沒有他也一樣生存。還說要負起養家的責任,明天就去找工作。亨利立即通知康諾斯,準備四個人的晚餐。廚師只有叫下手去店裡取更多鵪鶉。

這天晚上四個人難得的在一起晚餐,大家聊天很愉快,反而忘記了財政困難這回事。這時佩姬說要去找工作,原來計畫做演員的她,現在說可以立即到百貨公司做服裝模特兒,就是穿上衣服給顧客挑選的模特兒。艾迪也說要去做飛行員。飯後大家還一起唱歌,都說從來沒有這樣開心過。

康諾斯也聽到這壞消息,抽空告訴亨利說,他不會在這時候離開他,還拿出終生積蓄三千元交給亨利,看是否有用。亨利叫他留著給家人,他說他沒有親屬,當這裡是自己的家。亨利感激地收下。

第二天,一個自稱是司機的人到帕廷頓那哩,說有值錢的消息給他,索價五百元。他說從亨利威爾頓家裡的女傭那裏聽到,威爾頓要破產了。帕廷頓不信,把他趕走。但之後艾迪卻來見他,說他要應徵飛行員,要他給一封推薦信。帕廷頓聽了很意外,問他父親是否知道,艾迪說父親知道。於是帕廷頓確定亨利真的有財政困難。

不過帕廷頓想萬一亨利真的破產,就不會買他的股票,他的股票就會跌價,於是改變了先前的態度,查詢一個朋友是否願意購買。這位朋友透露了消息給亨利知道,亨利知道機會來了,但是自己去談未必有好價錢,就委託了一個信得過的朋友Barney Davis代他出面,在電話跟帕廷頓談判。當亨利聽出帕廷頓著急出售,最後將價錢壓到$16元一股,佔了大便宜。

而佩姬為了幫忙家計,一早到喬治家裡對他說,願意嫁給他。還說他的房屋藍圖很好,原來她嫌太大,現在覺得剛好,也許家人會一起住。而亨利也不希望女兒為家庭犧牲,而且他也不喜歡喬治,他就私下打電話給喬治,說自己面臨財政困難,如果你真的跟佩姬結婚,就要供養他們一家人。喬治接到這電話,態度立即改變,說他要重新考慮。佩姬問他難道你是為了我的錢?喬治說,他不是為她家的錢,但也不想別人為了他的錢跟他結婚。

到了下午,亨利發現艾咪不在家。佩姬說中午時見到艾咪跟彼卓坐一輛車子出去了。還記得她提了一個小箱子。這時亨利見到艾咪的一張留言說:希望我做的是對的,原諒我。他相信妻子是受不了苦,離開了他。正在難過時,艾咪回來了,亨利以為她改變主意,非常高興。原來艾咪是收拾了自己所有的首飾,在彼卓帶領下拿去熟識的珠寶店變賣,得手五萬元回來給丈夫救急。亨利非常感動。

亨利買的Seaboard Chemical股票一日之間升值到每股$29元,他可以賺進五六十萬元。這時帕廷頓知道他使詐,來找他算帳。還說是他指使兒子到他那裏去做戲,才會讓他上當。亨利強調兒子去找他的事,自己完全不知情。

這一次假的財政危機帶來的是皆大歡喜。女兒佩姬終於將自己真心愛的拉瑞帶回家見家長,大家都很滿意。兒子找到了飛行員的工作,妻子也對他一心一意。亨利大為開懷,就告訴大家他其實沒有破產危機。他並且開了一張六千元支票給康諾斯,感激他在自己有困難時不但沒有離去,還伸出援手。(下:女兒也帶回真心相愛的男友拉瑞回家,決定不為金錢選擇對象。)

 

 

 

 

 

 

 

 

艾咪說:我們不會貧窮了嗎?但是昨晚我們貧窮的時候第一次一起吃飯,那樣開心。亨利就重覆康諾斯的那句話:因為窮人好少機會出去吃飯The poor don’t get to go out very often.。

製作與卡司:

這是一部小品作品,劇情簡單,不過情節在今日都仍然貼近現實。而且演員都很稱職,所以雖然拍攝於有聲片剛開始不久,仍然不感覺悶。只是奇怪這樣的題材,沒有被重拍。

男主角George Arliss 喬治阿利斯的外型,與一般男明星完全不同。他是舞台出身的演員,60歲才開始演電影。最初多數是飾演歷史名人,包括讓他獲得金像獎最佳男主角的 Disraeli 英宮外史 (1929)中的英國首相班傑明迪斯雷里。此外他還飾演過法國權傾一時的紅衣主教Cardinal Richelieu,法國哲學家伏爾泰Voltaire,英國的Duke of Wellington 等人。

喬治阿利斯這時已經六十多歲,搭配年僅25歲的瑪莉艾斯托,符合了劇情,但是可能有些觀眾會看不慣。而且艾斯托在這片中非常美麗。也提到過她後來很多電影,似乎不在乎擔任配角,或是很早就開始飾演「母親」的角色。這方面她是不挑剔的。很多女明星好像Norma Shearer ,瓊克勞馥Joan Crawford等人,都不願意太早做母親,以免以後被定型。結果她後來幾部成功的電影中,Meet Me in St. Louis 相逢聖路易 (1944),Little Women小婦人 (1949),她都是飾演溫柔賢慧母親。她的型非常溫柔,正派,然而她最知名的代表作 The Maltese Falcon 馬耳他之鷹 (1941),卻是她鮮有的飾演反派的電影。而她一生中唯一一次獲得金像獎(最佳女配角) 提名的電影 The Great Lie 彌天大謊,也是一個有心計的女人。這是很多明星爭取演出反派角色的原因。

這電影其他演員多數是二線演員,飾演女兒的Evalyn Knapp 極大多數是演出B級片,比較知名的反而是飾演管家的Grant Mitchell,他演出過125 部片子,多數是飾演助手,經理,管家,叔叔舅父之類。唯一後來比較成名的演員是飾演女兒佩姬男友Larry 的藍道夫史考特。之後他演出多部歌舞片:Roberta (1935),Follow the Fleet 海上戀舞 (1936),以及喜劇,特別是在四十年代之後演出一系列的西部片。他屬於高富帥那一型,而且很有理財頭腦。在最初發跡之前,他跟男星加利葛蘭Cary Grant 共同租了好萊塢一間大屋,兩人在有空時(也就是沒結婚期間)就住在哪裡,以節省開支。結果好事之徒傳出他們是同性戀者(假新聞)。他後來很早就成為百萬富翁,並在適當的時間選擇退休。雖然未必大紅,卻有光彩幸福的一生。

這電影描述亨利與管家康諾斯的情誼,雖然沒有刻意描繪,卻點明了過去的主僕關係,現在看來有點不合情理。不過在那個時代,主人與僕人之間確實存在這樣的情誼。就像論語中的君君臣臣父父子子,維繫了很長一段時期的穩定。其實管家這制度在封建制度後期就已出現,當時做管家的還經常由父傳子,幾代人對主人效忠。有良心的主人就像亨利一樣,彼此都當作是家人。在當時很多好萊塢的電影中,都可以見到。這些老電影等於是保存了很大一部分的當時社會的橫切面。換在今日不少好事者要煽動造反,打倒這種舊秩序。其實一個時代有一個時代制度的必然性,不全是壞處。壞的是出現了無良的主人,濫用權威,那是人,不是制度。同樣的也有壞僕人。這就需要文化教育,法律制裁。

主要演員表:

喬治阿利斯George Arliss 飾亨利Henry Wilton

瑪莉艾斯托Mary Astor飾妻子艾咪Emmy Wilton

伊芙琳奈普Evalyn Knapp 飾女兒佩姬Peggy

葛蘭米邱爾Grant Mitchell 飾管家康諾斯Connors

Hardie Albright 飾女兒追求者之一喬治George Struthers

William Janney 飾兒子艾迪Eddie

David Torrence 飾帕廷頓 Partington

藍道夫史考特Randolph Scott 飾板球手拉瑞 Larry Rivers

Hale Hamilton 飾亨利的合夥人John Belden

Fortunio Bonanova 飾鋼琴家彼卓 Pietro Rafaelo

Oscar Apfel 飾總統

Murray Kinnell 飾股票經紀人Alfred Curtis

Leon Ames 飾亨利的代理 Barney Davis

Jack Rutherford 飾司機

Helena Phillips飾廚師Lily

Eula Guy 飾廚師助理

Barbara Leonard 飾女僕Pauline

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