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默片 Seven Chances 七次機會

2022-08-09 22:11:02

這是 Metro-Goldwyn (米高梅前身)在1925年推出的黑白默片,由與卓別林齊名的笑匠巴斯特基頓 Buster Keaton 自導自演,說的是一個男子意外獲得外祖父遺留下來的七百萬美金遺產,但是有一個附帶條件是,他必須在27歲當天傍晚七點鐘之前結婚,才會生效。於是展開了慌忙混亂的一天。

據說基頓最初不想接這個劇本,認為不會成功。這劇本在1916年在百老匯上演時,不很成功,而且他當時也看過,不認為很好。但是他欠了電影製片Joseph Schenck一筆錢,才同意接拍這片子。加上Schenck跟他是連襟關係,(他們兩人的妻子是姊妹:Norma 和Natalie Talmadge,她們以及大姊Constance Talmadge都是明星。)他付了兩萬五千元購買劇本,這是很大一筆錢,不想賠本。所以基頓可以說是被迫演出。

這片子劇本改編自美國劇作家 Roi Cooper Megrue 在1916年推出的同名劇本。片中有眾多男女演員,包括:T. Roy Barnes,Snitz Edwards,Ruth Dwyer,Rosalind Byrne,Constance Talmadge等。因為說了有七個機會,所以女配角都有多達十餘人,包括飾演女秘書的Jean Arthur珍亞瑟,她在本片本來是不具名的演員,但後來只有她一個真正的成名。

這電影只有56分鐘,跟其他Buster Keaton電影一樣,可以讓人從頭笑到尾。不過最主要的主題是一個「追」字。包括一段是山坡上巨大石塊滾下來追逐他的經典鏡頭。

劇情:

吉米Jimmy Shannon是一個新進律師,在畢立Billy Meekin的律師行做合夥人。吉米愛上鎮上的瑪莉已經好幾個月了,經常到她家去跟她談心,瑪莉Mary Jones也知道他們終究會在一起。

不過吉米跟畢立的律師行,因為被騙參加一項投資,失敗了,不僅血本無歸,還會惹上官司,兩人都會身敗名裂。這天他們正在頭疼,吉米的私人律師來找他,本來是要通知他,他的外祖父去世了,要將遺產留給他(的一封電報)交給他。但是他們以為是法院傳票,事先通知秘書,任何人都不見,就禁止他進去。

這律師就決定坐在門口等他們。但之後吉米跟畢立決定去俱樂部。這律師見到就追出去,他們疾駛而去,他就叫了車跟在後面。到了俱樂部他們也禁止他進去。他氣急了,就將那封電報貼在窗口叫他們看,這時他們才知道是好事,趕出來請他進去。

進去之後,知道外公的遺產多達七百萬元,對於任何人(不論在當時或是現在)都是巨額數字,何況可以解決他們眼前的極大危機。但是律師說,這遺產有一個附帶條件,就是他必須在27歲這天下午七點前結婚。吉米立即洩氣了,因為今天就是他27歲生日。律師問他是否有意中人,他說瑪莉,他們就叫他立即去求婚。

他開車到了瑪莉家裡。瑪莉笑臉歡迎他,但是當他求婚時,想不起必須當天結婚的理由,就說「為了承繼這遺產,我必須在七點鐘之前跟some girl結婚。」這讓瑪莉生氣了,他似乎說只要跟任何一個女孩結婚都可以,跟他翻臉了。

吉米洩氣的走了。不過瑪莉的母親就勸她別太死板。瑪莉也回心轉意,寫了一張紙條告訴吉米她願意在今天嫁給他。還叫一個黑人男僕務必盡快騎馬送去給吉米。

吉米回到俱樂部,其他兩人聽見了,只有勸他另外找人。他們問他認識這俱樂部裡的多少個女子,他數了一數有七個,於是他們說:你有七次機會。他就一個個去試。但是因為他的木訥,加上一開口就求婚,當然被對方認為是:開玩笑,唐突,一個個都將他打發了。其中一次畢立去示範給他看,本來要成功了,但是對方以為那個年老律師是吉米,嚇了一大跳,氣急敗壞地跑了。

七個機會都跑了,距離七點鐘只剩下兩三個小時。畢立說,他去想辦法五點鐘必定可以找一個女子到教堂,叫吉米到時候去行婚禮。老律師就要吉米自己也去找一個女子,以防萬一,若是畢立那邊不成,他這裡還有候補人選。(下:他們三個為找不到今晚的新娘而煩惱。)

 

 

 

 

 

 

 

他離開俱樂部時,那黑人僕人才趕到,但是他的汽車剛開走。而黑人的馬匹又跑了,他只有去追回馬匹,再繼續追。

吉米出去後跟所有遇見的女子求婚。其中一個後來發現是未成年女子,對方願意,但是給母親拉回去了。他開車時企圖跟旁邊汽車上一個女子求婚時,自己的汽車撞上大樹,他自己沒受傷,但是車子全毀。於是只有徒步。

之後他在路上見到一個女子,追上去一看是黑人;經過理髮店,發現理髮師修剪頭髮的「女子」居然是一個假的人頭,嚇得他逃出去…電影旁白說:他向所有穿裙子的人求婚,包括一個蘇格蘭男子。這時他的律師比他更著急,他私自在報紙上登了一個大篇幅的廣告,說有一個男子繼承了七百萬元遺產,但必須在今天七點鐘結婚。任何女子有興趣,請你在五點鐘到某某教堂去。(在當時沒有電視的時代,每份報紙都有晚報,或是每隔幾小時出版一次更新版本。)

五點之前吉米已經筋疲力盡,他準備了戒指,結婚證書,拿著一束花,到了教堂。就是沒有新娘。他到了教堂坐在第一排,不久就累得倒下睡著了。

在他瞌睡期間,全市的女子:老的少的,胖的瘦的,高的矮的,全部湧向這間教堂。她們都穿上像樣的衣服,頭戴面紗,有的坐巴士,有的開車,有的騎馬,騎單車,跑步,溜冰…。到了教堂。一個個坐下。後來人越來越多,都擠到外面了。當吉米醒來坐起身,旁邊的女子注意到他,發現他就是今晚的新郎,於是蜂湧向他包圍,他嚇得跑出去。那一群人就跟著追出去。剛出教堂躲避時,被那黑人男僕見到,把瑪莉的短信給他看,他這才知道瑪莉的意願,於是朝著瑪莉的家跑去。並且向剛剛趕到的畢立跟老律師說,要他們帶著牧師到瑪莉家去,他們在瑪莉的家裡結婚。這時距離七點鐘不到一小時。(下:教堂裡擠得水洩不通。有的擠在他身邊。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時那群女子人數越來越龐大,有兩三百人之多。他們都在吉米後面追逐。吉米要去坐巴士,人太多,他擠不上去。只有用跑步。他每跑過一個十字路口,另一邊就有更多女子追上來,兩組人會合。他們跑過球場,球場上的球員都被她們集體跑步的力量壓倒在地上,傷痕累累。他們跑過玉米田,跑過養蜂場,跑過河流,大家游泳過去,之後跑過峽谷,跑過懸崖。這時只剩下十分鐘就到七點了,在這裡,女子隊的領頭說,她知道有捷徑,於是他一個人驚險萬分跑過懸崖,最後到了一個巨大的斜坡,他一路滑下去,但是驚動了一大堆亂石,這些巨石紛紛滾動滑下,他跟那些巨石賽跑。(下:他奔跑時,後面永遠有一群女人跟著。)

 

 

 

 

 

 

 

 

好不容易跑過巨石區,這時只剩下八分鐘,他見到那些女人在下面等他,他想再跑上去,又被滾動的巨石強逼下來,連那些女人也被嚇跑了。最後四分鐘,他繼續跑,終於到達了瑪莉的家,他幾乎是用爬的走了最後一段路。進了瑪莉的家,見到有牧師,以及兩位律師。但是畢立苦著臉說,已經七點過了三分鐘,大家都很洩氣。

他失望地走出瑪莉的家門,見到對面鐘樓的大鐘,還差三分鐘才七點,知道律師的表快了,進去通知他們,終於進行了婚禮,有了完滿結果。

製作與卡司:

這電影的後半部就看Buster Keaton跑步。他一個人在前面跑,後面幾十、幾百個婦女不停地追。雖然邏輯上說不過去,哪有一個青梅竹馬的女友的家必須經過球場,玉米田,懸崖,礦石場,山坡等等才會到達?不過畫面上就很動感,很滑稽。因為電影可以改變步伐,加速他的跑步的步伐,好像他跑得非常快,有卡通效果。另一邊總是有幾十,幾百女子以不同的步伐在後面追逐。這些女子陣容浩大,據說除了那些有對白的女演員之外,Keaton雇用了五百位女子臨時演員,才有這樣的畫面。這樣的畫面有十幾二十分鐘,所以這電影可以說是一部「追逐」的電影。

最初在追逐之後,他就到了瑪莉的家,舉行了婚禮,但是意外的,他們發展出那一段「巨石」追逐的高潮場面,給電影畫龍點睛。巴斯特基頓後來跟寫他傳記的作家Rudi Blesh說,在試片時觀眾只是尋常的笑聲,但是當他滑下山坡時,有一些小石頭觸碰三個大石頭追著他滑下去,觀眾的笑聲突然加強,於是他們有了靈感,延長這石頭追逐他的鏡頭。他們用紙建造了150個大小不同的石頭,最大的直徑八英尺(2.4米),這些就是電影中見到的巨大石頭不斷的滑下山坡,在他後面追逐的畫面,這一段畫面有將近四分鐘,而對他是一點危險都沒有,而且很多時看得出是紙張做的。(這種用紙做石頭的手工藝papier-mache,是很基本的手工藝,很多小學校都有教。)

Keaton還說,那些女的臨時演員演出時,為了讓她們整齊好看,並不是讓她們一直在後面追逐,而是每一段開始前讓她們站好位置,一聲槍聲她們就開始跑,所以有這樣好的效果。每換一個景,又重新開始,都見到她們好像一群喜劇演員在後面追。特別是這些女子(故意選的)甚麼樣子都有,而且當時的女子比較矮,好像卡通漫畫中的一群可愛女娃。(下:這些臨時演員在教堂中的集體鏡頭。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

很多人會將Buster Keaton跟卓別林Charles Chaplin相比,他的名氣雖然沒有卓別林來得響亮,他們兩人風格也完全不同,他的影片在看的時候毫不感到失色,他的很多電影現在都被放上網,有興趣的人可以找來看,其中比較精彩的有:Sherlock Jr.福爾摩斯二世 (1924),Battling Butler (1926),The General 將軍號 (1926),The Cameraman 攝影師 (1928)等。這些電影他都是自編,自導,自演。默片時期他最多一年拍出七八部片子,一些影評人(例如Roger Ebert) 稱讚他是電影史上最傑出的「集演員及導演於一身」的藝人。而且他的演藝生命也非常長。在進入有聲片之後,他們都很難適應這種新媒體,他不再自己製作電影,但是他繼續擔任導演,編劇,自己也客串演出。他參與導演,編劇,或是做為戲劇指導的電影很多:Easy to Wed 碧水良緣 (1946),In the Good Old Summertime美好的夏天 (1949),Sunset Blvd. 日落大道 (1950),Around the World in 80 Days 環遊世界80天(1956)他在這些電影中還經常客串。據說當時米高梅高層很欣賞他過去的才氣,又同情他後來的境遇,所以給他很多機會,讓他在影片中擔任喜劇指導,編寫部分台詞的工作。好萊塢金像獎委員會並在1959年頒發一座特別榮譽僅給他。但是他一方面後來有酗酒問題,一方面不像卓別林那樣會積聚財富,所以後來過得比較清貧。(下:Buster Keaton在片中的招牌求婚鏡頭,非常可笑。同時他永遠不會笑的招牌表情也很經典。)

 

 

 

 

 

 

 

 

結果這電影推出時相當成功,不僅讓Joseph Schenck彌補了劇本上的龐大開支,還賺了將近60萬元,在當時是相當豐厚的利潤。也幫他自己還了債。

主要演員表:

巴斯特基頓Buster Keaton飾吉米Jimmy Shannon

T. Roy Barnes 飾律師行夥伴Billy Meekin

Snitz Edwards 飾老律師

露絲杜爾Ruth Dwyer 飾瑪莉Mary Jones

Frances Raymond 飾瑪莉的母親

Erwin Connelly 飾牧師

Jules Cowles 飾瑪莉的黑人男僕

珍亞瑟Jean Arthur 飾俱樂部秘書Miss Smith

Lori Bara 飾未成年少女的母親

Bartine Burkett飾五號女子#5

Rosalind Byrne 飾其中一個女子

Doris Deane飾二號女子#2

Hazel Deane 飾四號女子#4

Connie Evans飾六號女子#6

Euginia Gilbert飾一號女子#1

Judy King飾三號女子#3

Julian Rivero 飾理髮師

康斯坦絲泰美吉Constance Talmadge 飾汽車中的女子

Pauline Toller 飾七號女子#7

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