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電影 Three Hours to Kill

2022-07-24 15:41:40

這是哥倫比亞公司在1954年推出的彩色西部懸疑電影,說的是一個西部槍手被鎮上的人懷疑殺死了未婚妻的哥哥,之後全鎮的人都要即時將他問吊。幸好未婚妻將他放走,但是未婚妻也相信哥哥是他殺的。三年後他回來尋找真兇,發現未婚妻已經嫁給他懷疑的一個嫌犯。最後他發現真凶居然是自己最好的朋友,鎮上的人都感到抱歉,要留下他,他卻感到灰心而離去。除了這懸疑的情節,片中還有感情戲,雖然佔的戲分不多,卻非常合理,也讓人感動。

電影男女主角是丹納安祖斯 Dana Andrews,跟唐娜里德 Donna Reed,不過女主角的戲很少。另外一個女角色 Dianne Foster 戲份就更少。片中五個嫌疑犯的戲份則很平均,不過他們都不是有名氣的演員,也許因此影響賣座。但以劇情發展而言,這電影好過很多大明星參與演出的A級片子。所以是一部影評好過賣座的電影。

電影的導演是Alfred L. Werker。故事來自Alex Gottlieb,他寫過很多西部片及廣播劇的劇本,後來升格做製片,他製作的系列影片Abbott and Costello為環球公司賺了大錢。

電影有一首很好聽的主題曲,只是簡單的音樂伴奏,很適合這片子的主題,為電影的氣氛增色不少。作曲人是Paul Sawtell。

劇情:

電影開始時,青年男子吉姆賈福瑞Jim Guthrie騎馬來到他離開了三年的家鄉。所有人見到他都嚇一跳,奔走相告。他到了鎮上,先到警長班伊斯特Ben East的辦公室,但門是鎖的。他就到對面的酒吧,酒吧主人山姆Sam Minor見到他嚇了一跳。但好意的要請他喝酒,他沒喝,反而對他動拳頭。問他:當年你為什麼要我死?枉我們還是好朋友。他還給他看自己頸子上被繩子勒的傷痕。正當他用槍指著山姆時,伊斯特來了,用槍指著他要他放下手槍,還說要逮捕他。他順從地跟著警長走了。(下:他回到離別三年的家鄉。)

 

 

 

 

 

 

 

 

他跟著班到了警長辦公室,班說他必須逮捕他,但是給他機會離開。吉姆說他不願意離開,因為過去三年的逃亡生活非常辛苦,日夜擔驚受怕。所以他這次回來要找出當年的真兇,為自己澄清。他現在是因為聽到他當了警長,知道他會公正的幫助自己,所以才冒險回來。

班說,所有鎮上的人都相信你是兇手,難道你認為你這次可以找到真兇?吉姆這才知道連班都懷疑他。他就對班說起事發當晚的經過。

那晚上是鎮上的一次舞會,由鎮上一間沙龍主人馬蒂Marty Lasswell在他自己的沙龍舉辦。吉姆這一天心情特別好,因為他跟女友羅瑞Laurie Mastin已經說好明天就結婚。在羅瑞還未出現時,他跟酒吧主人山姆,還有開理髮店的狄克Deke一起飲酒,非常開心。這時一個紅髮的美麗女子克莉絲Chris Palmer來請他跳舞,他客氣的婉拒了。

馬蒂也是英俊的男子,周旋在沙龍裡面的賭場,八面玲瓏。但是他喜歡的是克莉絲,克莉絲卻暗戀吉姆。當馬蒂又請她跳舞時,她說沒心情。馬蒂就提醒她:我跟你打保單,你(跟吉姆)是一點希望都沒有。克莉絲說:願意打賭嗎?我說我有希望。

之後當羅瑞跟她的哥哥卡特Carter Mastin一起來到時,她跟吉姆目光一接觸,兩人就溜出去到外面的一輛馬車上談心。吉姆告訴羅瑞,他已經到銀行去商借了六百元,加上他自己積存的四百元,足夠買一個牧場開始養牛。兩人都期待明日去結婚,但是羅瑞說她擔心哥哥,因為卡特對她管得很嚴,怕他有暴力行動。

羅瑞有很多追求者,其中一人就是鎮上開銀行的牧場主人奈爾斯Niles Hendricks。他知道羅瑞喜歡吉姆,但是耐心地追求。這晚上他就跟羅瑞說好,今晚她第一支舞是他的。當吉姆跟羅瑞在馬車上談心時,他就出來找羅瑞,把她叫了進去跳舞,吉姆跟奈爾斯是友好的情敵關係,也不介意。但是卡特跟奈爾斯一起出現,等他們走了他就警告吉姆不要再跟羅瑞在一起,因為他不過是一個槍手,配不上自己的妹妹。吉姆說做槍手護駕解款篷車,火車,有甚麼不好。何況他已經計畫轉行做牧場主人。卡特就說:不要以為銀行(奈爾斯)會借錢給你,沒有一個人會借錢給你。並聲言不惜殺死他,然後兩人打了起來。卡特個子比他大,最後他被打暈了,等他聽到槍聲醒來,見到卡特躺在他面前,已經死了。他自己的手槍在地上,他撿起那把槍站在那裏時,大家都聽到槍聲都出來了。其中山姆跟狄克見到他拿著手槍,都說他殺死了人,馬蒂則檢查手槍,說射出了兩粒子彈。這時群眾立即說他殺了人,要將他處死lynching。他百口莫辯,特別是見到傷心的羅瑞,更是說不出話來。於是他被眾人簇擁著到了一棵大樹下,帶頭的幾個人:山姆,迪克,馬蒂,奈爾斯等人紛紛將準備好的粗繩子套在他的脖子上,將他吊在大樹上。正當他感到絕望時,羅瑞出現,拿出步槍將那繩子射斷。繩子一斷,吉姆掉落到一輛馬車的後座,馬車瘋狂飛馳。鎮上的人立即騎馬來追,他的馬車跑了一段路之後,他放棄馬車躲在路邊,才終於逃離了大隊的追殺。

吉姆說到這裡,班還是要他離開鎮上,到南面邊界以外的地方,但是他堅持要解決這事。最後他要求班,給他到今晚日落,如果他在日落之前的三個小時內無法解決問題,他就自動離去。

這時鎮上的人都聽說他已經回來,都知道他是回來尋仇。馬蒂知道自己不是對手,首先決定出走。他的兩個情婦貝蒂跟寶莉也建議他離去,因為知道他捨不得克莉絲,他在激將法之下同意離去。於是三人準備馬車一起出走。另一邊吉姆先去找理髮師迪克,迪克以為他找自己算帳,一直跟他解釋。說當時見到他手上拿著槍,手槍又是他的,而且兩粒子彈也是那手槍發出來的。他先不跟他算帳,要他幫忙自己修面。之後他對迪克說,他知道迪克欠了卡特的錢,他才有動機要殺死卡特。迪克堅決否認。(下:他在迪克那裏修面,露出頸部的傷痕。)

 

 

 

 

 

 

 

 

他見迪克那裏沒有頭緒,就去旅館找馬蒂,櫃台說馬蒂出去了。旅館是克莉絲開的,聽見他來了非常高興,請他上樓去喝酒。他問馬蒂在哪裡,克莉絲聽了不高興,還以為他來找自己。就勸他不要再尋仇了。他說:你也相信是我殺的?克莉絲說當然不是,所以我一直在等你。只是不想你大開殺戒。他說:也許只是他們其中一個。克莉絲說「你跟我一樣,自己困在繭裡。你忘不了那一晚,我忘不了你。」最後克莉絲要他帶自己走,但是他說:「在我- 仍然只有羅瑞。」克莉絲聽到這裡有點難過,她說,這麼多年,…剛剛你一直沒問起,我還以為…吉姆問她:羅瑞還在這裡,是吧?她說是。於是吉姆走了。克莉絲傷心的說:那個晚上他們殺死了你。吉姆說:是的。(下:他去見克莉絲,對方仍未忘情。)

 

 

 

 

 

 

 

這時鎮上的人都責怪班,為甚麼不將吉姆關起來。班則說他需要一個副警長跟他一起對付吉姆,但是沒有一個人願意做。而此時那幾個相關人等都在準備逃走,但是班要他們不要走,連馬蒂都改變主意不走了,於是他們就在就在山姆的酒吧商討對策。

這時已經嫁給奈爾斯的羅瑞在房間裡聽見工人說,吉姆回來了,她就交代工人說,任何人找她都說她出去了,要好幾天才回來。之後她帶著兒子進房間。但是她還沒有離開,吉姆已經來了。工人就說男女主人都不在家。他正準備離去,羅瑞的兒子跑出來,他要掏井水去餵小狗時,幾乎掉到井哩,高喊救命,吉姆立即上前將他捉住。這時羅瑞也緊張跑出來。吉姆見到她,兩人一時都無語。羅瑞第一句話就問他為什麼不寫信,他說他寫過兩封,都沒有回音,知道警方會根據信追蹤到他,所以不再寫了。之後羅瑞說她已經結婚,而且是在他離開之後六個星期,因為以為他不會回來。他見到這孩子,立即知道是自己的孩子。他正要認兒子時,羅瑞阻止他說,奈爾斯對他們母子都很好,不要傷害大家。他說本來就要找奈爾斯算帳,現在多了一個理由。羅瑞很生氣他繼續尋仇,生氣的叫他走。(下:他跟羅瑞見面,兩人一時無語。)

 

 

 

 

 

 

 

之後他從工人那裏知道奈爾斯去了附近一個Little Rock Lake湖泊。其實工人是騙他的。他到了那個湖泊,見不到奈爾斯。但此時奈爾斯也從工人那裏知道他去了那個湖,也想把他解決掉,就要去找他。羅瑞企圖阻止他,但是他說這麼幾年他知道羅瑞沒有忘記過他,吉姆一直是橫隔在他們中間。他說「我有銀行,有牧場,但是最想要的東西一直沒有真正得到手。這一次我要一次解決掉。」

他到了湖邊,吉姆見到他,結果兩人在湖邊打了一場。正在難解難分時,剛剛志願做副警長的范思Vince到了,他是奈爾斯的朋友,用槍制伏了吉姆,讓奈爾斯走了。但是吉姆轉身就制服了范思,搶了他的槍,騎馬走了。還帶走了范思的馬,讓他走回鎮上。

這時克莉絲跟羅瑞先後來找班,要他阻止吉姆復仇。班走了之後,克莉絲就勸羅瑞,說只有她可以解決這事,就是去告訴吉姆她仍然愛他。但是羅瑞說她愛的是丈夫,克莉絲不信,諷刺說她其實是欺騙奈爾斯,雖然跟他結婚,心裡卻想的是吉姆。還說她當初跟奈爾斯結婚是因為需要他。羅瑞最初想否認,之後要她照顧兒子,自己出去找吉姆。

羅瑞出去見到吉姆剛好回來。她對吉姆說,她願意跟他一起離去。但是吉姆說,這樣他們必須一輩子都逃亡,日子不會好過。他對這樣的結局感到遺憾。洛瑞就說:「只要你當初沒有…」這句話讓吉姆氣憤,他說:到現在你還以為是我殺死卡特?羅瑞說是奈爾斯說的。當時他們雖然在跳舞,但是奈爾斯在窗口見到事件。這讓吉姆更懷疑是奈爾斯下的手。憤而離去。

這時山姆,迪克,馬蒂,跟奈爾斯都在山姆的酒吧商討,怎麼處理這件事,決定是否要逃走。吉姆偷偷進來聽到部分,將他們都繳械,要他們說究竟是誰殺了卡特,他們全部否認。他知道他們每個人都有動機,他們彼此爭論時,吉姆聽到馬蒂說的一句話,說班當時不在五會中,他十分鐘前就離開了。說過這句話之後他似乎有所頓悟,他說現在他知道是誰殺了卡特。

之後吉姆去找班,班說,雖然三小時未到,但他聽到消息聯邦派的警長就要到了,要他離開鎮上,否則就要將他關起來。這時吉姆說他知道誰殺死卡特,班不信。吉姆說馬蒂說的,因為班欠了卡特大筆賭債。最後班承認他殺了卡特,但不是那個理由,而是因為卡特玩老千。但是現在他要殺死吉姆,就死無對證,何況全鎮的人都希望他死。但是吉姆拔槍比他快,之後二人在街上打鬥,最後當他要射殺吉姆時,被奈爾斯射殺。

這時一群市民聽說警長被吉姆殺死了,再度群情激憤要將他處死,這時山姆,迪克跟馬蒂都站出來,說吉姆從未殺死卡特,是班殺的。於是市民都要求吉姆留下來,要他忘記過去。但是吉姆讓他們看自己頸部的傷痕,說他不會忘記,他們也不會願意永遠被提醒。

之後他去跟羅瑞道別,還跟兒子說了再見,就騎馬離去。這時奈爾斯對羅瑞說:你還來得及去追上他,但是羅瑞說,她很高興吉姆這次回來,因為他再也不會阻隔在他們中間。於是奈爾斯高興地帶著妻子,兒子一起回家。

這時克莉絲開心的立即騎馬去追,馬蒂見了說:一比十我賭你不成功。克莉絲說:十比一我賭你說錯了。之後見到她終於追上了吉姆。

製作與卡司:

這結局相信是很多觀眾預料不到的。因為女主角畢竟是Donna Reed,但是她的角色卻沒有克莉絲的引人好感。而且最後跟男主角團員的是克莉絲。克莉絲對吉姆的感情是純潔的,忠心的。過去很多戰爭片,西部片,都會加一段男女主角談情的戲,但是都很勉強,我都覺得沒有必要。但在這部片子,除了劇情本身已經很吸引人,幾段感情也很讓人感動,對電影完全是畫龍點睛。好像馬蒂,他盡管身邊美女不斷,但始終戀棧克莉絲一個。而克莉絲,她明知吉姆愛的是羅瑞,但就願意在旁邊默默等待,寧願辜負青春。她說她「可以賣掉旅館離開這裡,但是想到吉姆有一天可能回來,就決定不走了。」另外如奈爾斯,他明知羅瑞愛的是吉姆,還懷了吉姆的孩子,但是他娶了她,連帶也愛她跟吉姆的兒子。他說「這幾年,看見你經常幾天不說一句話,或是一個人出去散步,我都知道為了是甚麼。」但他還是愛她。這樣一部劇情完整的西部片,卻能將幾段感情交代得這樣細膩。

而且吉姆跟兒子之間只有兩次的短短的接觸,只說了幾句話,也都很感動人,沒有任何刻意的誇張。

說到劇情,這是一部典型的Whodunit的片子,就像英國偵探小說家克莉絲蒂Agatha Christie等著名偵探小說家最愛用的橋段:在座者每一個都有嫌疑,但最後卻是一個最讓人想不到的是兇手。而這電影在這一部分也交代得很清楚,毫不牽強。也有很多人拿這電影跟1952年的 日正當中High Noon 相比,而且毫不失色。

這電影是Dana Andrews的,雖然演員眾多,但是由他一個人貫穿全片,女主角唐娜里德Donna Reed的戲很少,而且性格有缺陷,所以後來Donna Reed對這電影沒有好話說,甚至說連看都沒有看過。其實如果她的角色跟克莉絲對調,加重克莉絲的戲份,她可能會更滿意,電影也會更成功。在這片中飾演克莉絲角色的Dianne Foster沒有Reed漂亮,這是有意的選擇,因為配角不可以比主角漂亮。

其實此時Reed剛剛離開工作八年的米高梅MGM,就是對於米高梅一直沒有給她滿意的角色而離開,她在那裏唯一讓她感覺到滿足的作品是被借出去給RKO時演出的 It’s a Wonderful Life美滿人生 (1946),所以現在她對於轉換到哥倫比亞公司期望很高。她到哥倫比亞不久,老闆Harry Cohn就為她精挑細選在 From Here to Eternity 亂世忠魂  (1953)一片中飾演一個跟她的「型」完全不同的應召女郎,結果給她贏得一座最佳女配角金像獎,不過這座金像獎是在當本片推出時才宣布,而她就認為對比之下,這部片子糟蹋了她。拍完這部片子她就跟哥倫比亞解約。(不過她後來在電視上大放異彩,在1958-1966年連續主演了八年的The Donna Reed Show的喜劇,還為她先後贏得金球獎跟艾美獎 Emmy Awards 的提名。)

對比丹納安祖斯,他的影迷會發覺,他似乎對於角色毫不挑剔,即使成名後也是甚麼都演,包括性格有極大缺陷的角色,好像 Fallen Angel 墮落天使(1945),他飾演一個企圖騙女人錢、去跟另一個女人結婚的無業男子;好像 Daisy Kenyon 情迷意亂  (1947),他飾演一個長期瞞著妻子跟一個女人婚外戀,卻又無意跟她結婚的有婦之夫;好像 Where the Sidewalk Ends  (1950),他飾演一個喜歡動手打人的警察,之後失手殺了人還企圖隱瞞嫁禍…一般已經成名的明星都不會願意飾演這種有缺陷(讓觀眾反感)的角色,但是他每一個角色都好好的演,讓人看出他的認真。最近終於有人幫他出版傳記Hollywood Enigma: Dana Andrews,說他是好萊塢最被人低估的演員跟明星。

另外看出丹納安祖斯電影的一個特色,他總是被安排在電影中跟人打架。每一次都打得拳拳到肉,鼻青臉腫。好像本片,他被安排打架四次:第一次跟酒店的山姆,之後跟卡特,打到他被打暈了,之後跟奈爾斯在湖邊打了一大架,最後又跟警長班打了一架。他演警匪片跟西部片打架打得不少,但是記得連飾演 Strange Lady in Town (1955)中的醫生時,也被安排跟一個大漢,由屋內打到屋外。他個子其實很小,不知道為什麼他的劇本總是要他打架。

除了他們兩位,這電影雖然決眾多,但多數沒有知名度,至少在當時沒有知名度,可能是賣座不佳的原因,此外據說哥倫比亞也沒有好好宣傳就下片,當作是B級片的宣傳格局。我記得以前介紹過的好幾部很好的片子都因為電影公司在拍完之後不願意宣傳,導致賣座不佳而被遺忘,這些都是影迷之失。

主要演員表:

丹納安祖斯Dana Andrews飾吉姆Jim Guthrie

唐娜里德Donna Reed飾羅瑞Laurie Mastin

黛安佛斯特Dianne Foster 飾克莉絲Chris Palmer

史蒂芬艾略特Stephen Elliott飾警長班Ben East

李查庫根Richard Coogan 飾奈爾斯Niles Hendricks

勞倫斯修果Laurence Hugo 飾沙龍老闆馬蒂Marty Lasswell

James Westerfield 飾酒吧老闆山姆Sam Minor

Richard Webb 飾羅瑞的哥哥卡特Carter Mastin

Carolyn Jones 飾馬蒂女友之一寶麗Polly

Charlotte Fletcher 飾馬蒂女友之一貝蒂Betty

Whit Bissell 飾理髮師迪克Deke

Francis McDonald飾副警長范思Vince

 

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