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電影 The Lives of a Bengal Lancer 戰地英魂

2022-07-17 14:06:32

這是派拉蒙公司在1935年推出的黑白戰爭歷險電影,說的是英國在統治印度時期,一隊士兵對抗當地叛軍的經歷。故事是根據一名英國士兵Francis Yeats-Brown在1930年出版的自傳改編。

電影的主軸是三名士兵,分別由賈利古柏Gary Cooper,佛蘭蕭佟Franchot Tone,及Richard Cromwell飾演。其他主要演員還有:Guy Standing,Douglass Dumbrille,C. Aubrey Smith,Kathleen Burke等。

這電影由Henry Hathaway亨利哈薩威導演,片名中的Bengal Lancer(孟加拉長矛隊) 是指英國當時在印度的部隊。當時的部隊雖然已經有槍,甚至有機關槍,但是基本上還是騎馬,以及手持長矛。

電影推出時非常成功,獲得七項金像獎提名,包括最佳影片,(不過輸給 Mutiny on the Bounty 叛艦喋血記。) 不過只獲得最佳助理導演獎一項,其他提名還有:最佳導演,最佳改編劇本,最佳布景設計,最佳剪接,最佳錄音等。此外影評及賣座都很成功。

劇情:

電影背景是英國在印度西北邊疆的第41長矛隊伍,這支隊伍負責在邊疆地區對抗叛軍。這支部隊由史東上校Colonel Tom Stone率領。他的手下是中尉麥奎格Alan McGregor。還有一位老朋友漢米敦少校Major Hamilton。麥奎格剛剛出任務時,一名手下被叛徒殺害,這天漢米敦就從其他地方徵調了一名軍官前來遞補,另外還自己做主,調了史東的兒子Donald Stone唐諾過來。

麥奎格去車站接了兩名新人,一個是由皇家騎兵隊,俗稱The Blues調來的約翰弗賽中尉John Forsythe,一個就是唐諾。他雖然也是中尉,但是剛剛從軍校Sandhurst畢業,毫無經驗。當史東聽說新人中有自己的兒子時非常意外,也不高興,幾乎想把他送走。但是漢米敦說,你再過兩年就要退休,趁機會讓他來跟你學習學習。史東就說,不要想他會對自己的兒子有特別待遇。

唐諾下車後還問麥奎格,自己幾時可以見上校(父親),麥奎格據實以報說明天大家騎術表演時應當會見到。麥奎格也認為上校不願意見自己的兒子有點不近人情。原來史東一直都是以軍隊為家,他的妻子,唐諾的母親就因此受不了,兩人離婚。麥奎格見到上校對兒子還是沒有多說一句話,為了製造唐諾跟父親見面的機會,就在騎術表演後,故意拿了一張白紙叫唐諾送去給上校。弗賽在一旁見到了,揶揄他是母性的發揮。(下:三人一起見上校,左起: 弗賽,唐諾,麥奎格。)

 

 

 

 

 

 

 

但是上校見了兒子還是一本正經,說他太年輕,不應當來此,也不要想得到特殊待遇。這讓唐諾很失望也很生氣,他直覺還以為是父親的意思調他來此。唐諾進軍校,派駐此地都是違反母親的意願,他只是想到這裡跟父親親近,因為他從小幾乎沒有跟父親在一起的機會。但其實史東心中也想跟兒子說話,只是習慣讓他說不出口。

唐諾回到寢室滿臉烏黑,弗賽見到就諷刺麥奎格好心沒好報,還唱了一首歌諷刺他是Mother McGregor。弗賽出身軍旅世家,父親也曾經是將軍,他也是畢業於Sandhurst軍校,出口成章,態度也比較平和,有些玩世不恭。而麥奎格就是一名祖籍蘇格蘭的加拿大士兵,他投奔英國的Bengal Lancer是因為喜歡探險的性格。

在印度,經常見到有人吹笛子,從籠子裡引蛇伸出頭。弗賽也弄來了一個來吹。麥奎格很討厭這聲音,禁止他吹,他不聽。還說這可以提醒你們蘇格蘭風笛的聲音。這天,麥奎格跟唐諾都在浴室洗刷,弗賽又在客廳吹這笛子。他不知道一隻眼鏡蛇進到屋哩,聽到這笛子就爬到他身旁,等他見到時已經只有兩尺距離,他只有接著吹,嚇得不敢動。這時麥奎格正好出來見到,先是嘲笑他活該。之後出去拿了一把槍將蛇射死。從此他再也不敢吹這笛子了。(下:三人住在營區的宿舍,右邊是來探訪的漢米敦。這是劇照,片中沒有老虎。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

他們這支隊伍有一個同事巴瑞特Lt. Barrett,他被派去叛軍首領Mohammeed Khan穆罕默德阿甘那裏埋伏,以刺探情報。他不僅穿著當地人的服裝,而且將皮膚都抹黑。這天史東說,他們很久沒有聽到巴瑞特傳來的消息,叫麥奎格帶十個士兵出去,假裝去打獵,看巴瑞特有沒有消息給他們。他們到了邊界,遇到一些叛軍雙方交火。這時對方一個人假裝被他們射中倒地,麥奎格趕上前去,那人原來就是巴瑞特,他多謝麥奎格沒有射中他。之後他偷偷說,阿甘在邊界一帶挑撥離間,還供應各部落武器,還策動他們很快就會攻擊他們這裡。他的計畫之一是攔截英軍運到當地的兩百萬發子彈,之後就發動攻擊。

麥奎格立即回去報告。這時正好一個英國情報官伍利中將Sir Thomas Woodley也在,他也得到情報,說英國在Gopal的盟友,酋長巴哈多Othman Ali Bahadoor將他從英國這裡得到的武器都給了阿甘。他建議明天一早,大家到巴哈多那裏去捕野豬,刺探軍情。

於是史東下令大家第二天一早出發到巴哈多那裏捕野豬。但是這晚上麥奎格發現唐諾不在寢室。弗賽說,自從他發現父親根本不歡迎他來到此地之後,每晚都出去飲酒。但是現在已過午夜麥奎格擔心若他不及時回來,明天一定無法參加獵野豬。他要出去鎮上尋找,弗賽罵他是母性發作。但是當麥奎格出去後,弗賽也忍不住出去尋找,最後兩人在一間小酒吧找到他,勉強將他打醒之後帶回去。

第二天大家到了巴哈多哪裡,巴哈多熱誠歡迎,有吃有喝,還送了禮物。之後還有大群美麗印度女子跳舞。其中一個美麗的白種女子是俄羅斯女子坦尼雅Tania Volkanskaya。她其實是阿甘的特務,特地來這裡勾引英國軍官。麥奎格跟弗賽見到她都眼睛一亮,正要去搭訕,卻見到唐諾已經跟她搭上線了。麥奎格以上級身分去叫走了唐諾,自己跟坦尼雅聊上了。(下:他們三人換了當地服裝,參加巴哈多的晚宴。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後他們開始獵野豬。方式是騎馬追逐野豬,接近時用長矛刺死野豬。史東上校先對大家指示,受傷的野豬非常兇猛,所以如果只是刺傷而未刺死,一定不要下馬去追,否則有生命危險。但是出發後,唐諾刺傷了一隻野豬後,居然下馬被那野豬瘋狂追逐。當時上校見了自己跑去追逐野豬,麥奎格跟弗賽見到,兩人飛奔去營救,才將上校拖上馬逃走。之後再去救回了唐諾。

事後史東在帳篷召見麥奎格跟弗賽,他原本是要跟他們道謝,同時要他們繼續看著唐諾不要讓他有差錯。但是他說了很多不著邊際的話,就是說不出口,最後讓他們走了。麥奎格跟弗賽說,原來他還是有人性的。

這時,有人來報告說巴瑞特的身分被對方發現了,他已經遇害,對方還將他的屍體送回來。他們見到慘不忍睹,眼睛都被挖了出來。

之後當麥奎格跟弗賽回到他們的帳篷,發現唐諾又不見了。原來那個坦尼雅今天下午偷偷給了唐諾一張小紙條,約他天黑後見面。唐諾以為今天一支舞兩人訂了情,就去赴約了。等到半夜他還沒回來,這時史東通知他們說唐諾被綁架了,他說可能是要從他身上得到那兩百萬子彈的訊息。麥奎格聽了立即就要去援救,但是上校阻止他,說唐諾明知軍中規矩,卻私自出外。他必須自償惡果。麥奎格認為不可思議,特別是一個父親這樣的態度。他當場頂撞史東,之後憤怒離去。上校就下令將麥奎格逮捕,並要弗賽看守他。

這時漢米敦進來勸他,說上校的想法是對的,軍營不像一般家庭可以網開一面,因為任何一個錯誤都可能影響整個軍隊。他因為全心放在這軍營,妻子離開他,如果兒子不承繼這精神,他就甚麼都沒有。他要麥奎格去跟上校道歉,麥奎格堅持不肯。

漢米敦走了之後,麥奎格說,上校為什麼不可以多一點人性,少一點軍人脾氣?弗賽跟他解釋:因為有史東這種人,英國才有今天。你以為印度三億人很容易治理?全靠的是他這種人。等他們這一種人都死去了,這時代就結束了。

麥奎格不聽,他還是要去尋找唐諾,他說唐諾是我的新兵,我有責任。弗賽見他這樣也跟著一起去,說「你是我的犯人,我只有跟著」。他們走後,漢米敦去跟上校報告,上校不僅沒生氣,反而舒了一口氣。

他們兩人化裝成當地回教徒,把臉也抹黑些,騎著駱駝,帶著一批布料,假裝是小販混進阿甘的營地。他們向過路的人兜售布疋,其實是四處張望。幸好麥奎格會說當地語言,弗賽只好裝啞巴,以免露出馬腳。他們見到營地中除了少數小販,其他人都在裝配子彈,似乎準備大戰一場。之後見到有人拿食物進到一間房屋,他們就混進去。假裝要跟裡面的人推銷布疋。但是很快他們就被在場的坦尼雅認出來,跟他們說英文。他們只好認了。阿甘先叫他們換了衣服,又招呼他們吃東西。這時他們見到唐諾也在一邊,但是被綑綁。阿甘說他的罪名是跟他的女人調情。吃飯時阿甘說,原來他和弗賽一樣都在牛津大學念過書,所以英語跟知識都高人一等。(下:他們假裝是小販,混進阿甘的總部。)

 

 

 

 

 

 

 

 

飯後阿甘要他們說出那一批軍火到達的時間,先是問麥奎格,他不說話。阿甘說他有「讓人說話的方法」,之後叫人拿來一堆細竹片,說是要刺穿他們的指甲下面的部位。麥奎格一驚,但是還是不說。之後他被這樣虐待一輪,然後丟入地窖。之後輪到弗賽,他也同樣不說,也被虐待一番,之後丟入地窖。兩人都被酷打,動彈不得,但還是彼此說笑,要香菸抽。之後是唐諾,只聽到他哭喊了幾聲,之後也被丟進來。唐諾進來時滿臉怒氣,說:你們罵我呀,是我的錯,我忍不住痛。原來他說了。他還說,我為什麼要為他(上校) 受罪,為這個regiment受罪?這部隊讓他喪失人性,讓他拋棄家庭…。他還要繼續說,麥奎格打了他一拳,說「叫你不要再說了」。這時麥奎格企圖解釋,說印度有三億人,英軍只有幾千,如果不這樣…但是他說不清楚。弗賽就接著說。他念了一首英國詩人William Ernest Henley的詩:England, my England英國,我的英國,其中的一段:Ever the faith endures, England, my England, Take and break us: we are yours, England, my own!  Life is good, and joy runs high. Between English earth and sky; Death is death; but we shall die. To the song on your bugles blown, England – To the stars on your bugles blown!,唐諾聽了終於不說話了。

不久之後,他們聽見外面人聲嘈雜,從鐵窗望出去,人們都在分配槍枝及彈藥。原來阿甘從唐諾得到的情報,讓他們取得了這一批軍火。這時門開了,阿甘進來。他說你們應當知道怎麼回事,史東他們就會來,估計他們不是我們的對手。如果他成功逃走,我就會放你們出去。但是如果他被活捉或是死了你們也要死。這時唐諾衝動起來跑去攻擊阿甘跟他的手下,不過很快被制伏,丟回來。他們離去後,麥奎格罵他愚蠢。但是唐諾伸出手來,原來他剛剛的動作目的不是攻擊那些人,而是從他們身上偷了一些子彈。他們見了就要用這子彈中的彈葯做炸藥。結果他們成功的炸開了那道門,之後三個人逃出。麥奎格一馬當先到高塔上面先打死對方的槍手,搶了機關槍,丟下來給弗賽。弗賽拿著機關槍掃射,殺死了好幾十人。之後弗賽要拿火把去燒毀彈藥庫,麥奎格知道危險,將他打暈自己拿了火把出去,但不幸被對方的人擊中,當他倒在地上時,又被炸毀的高塔壓倒。唐諾見到等他前去搶救時,麥奎格已經快要斷氣,他只對唐諾說了一句:不要跟你父親說剛剛的事,就斷氣了。唐諾接續他的未完成任務,將那些彈藥都炸了。這時英軍的喇叭聲傳到,他們都知道英軍到了。此時唐諾見到企圖騎馬逃走的阿甘,去搶了一把劍從屋頂跳下,刺死了阿甘。其他人全部投降了。

最後,史東為弗賽跟唐諾授勳,並且特別對(死後的)麥奎格授以最高榮譽的維多利亞十字勳章。

製作與卡司:

這電影當時非常成功可能因為劇本中很多感人的地方。好像每一次遇到危險,麥奎格跟弗賽都會爭著去做。他們每一次都會丟銅板決定,最後一次麥奎格等不及丟銅板,也不願意輸,就打暈弗賽自己去了。結果自己死了。而且那幾段有關英國軍隊的詩,講述英國人如何能夠統治這三億人口的事實,都很適合當時的時代。不過現在看來就可能會受到攻擊,說是殖民主義的過時思想。

麥奎格跟弗賽的互動也是劇本中很成功的地方。兩個人的性格都很感性,但是一個是普通思想的士兵,一個就是熟通詩書琴棋的世家子弟,雖然背景不同,最初很多看法不同,但最後卻融合得很好。弗賽雖然不同意麥奎格太過母性,婦人之仁,但是他隨和的個性,加上自己也有這種仁慈,讓他不顧生死跟著去了虎穴。換了其他人可能認為唐諾的自私無知難以忍受,加上他父親的冷面無情,就讓他去死算了。

這電影被很多人用來跟1939年的 Gunga Din 古廟戰茄聲 相比,都是說在印度邊界的英國部隊的事。那一部電影也被認為是有關英國「帝國主義」時代最好也最成功的一部電影。這些電影都因為是改編自名著(吉卜林Rudyard Kipling),或是成功小說(英軍的傳記),所以內容上特別豐富(多轉折),對話方面也特別細膩。不像專為電影寫的劇本,太多地方是「行貨」。所以可以讓人看得津津有味。

賈利古柏拍攝這電影時33歲,已經拍了很多成功的電影:The Virginian (1929),A Farewell to Arms 戰地春夢 (1932),Design for Living 愛情無計  (1933),但是還沒有後來的大紅,好像:Meet John Doe (1941),約克軍曹Sergeant York (1941),For Whom the Bell Tolls 戰地鐘聲 (1943),日正當中High Noon  (1952)等。據說當時導演Hathaway 就看上他是未來巨星,堅持要用他。不過在片中,他堅持要賈利古柏蓄鬚,還要他包回教徒的頭巾,這些都是新的形象,頭巾也是當時很少見到的裝束。而且他一生只在兩部片子中留了鬍鬚,兩部片子都是Hathaway導演的片子(另一部是Peter Ibbetson),兩部都是在這同一年拍攝,可以說是同時進行。可能因為不是特別討好,之後他不再蓄鬚。畢竟真正好看的人無須在臉上加任何「裝束」。至於片中說他是「加拿大的蘇格蘭軍人」實在是因為他說不好英國口音,才將劇本改了。其實這角色跟加拿大一點扯不上關係。(下:賈利古柏在片中的造型。這是他跟女主角的劇照,片中沒有這鏡頭。)

 

 

 

 

 

 

 

飾演弗賽的Franchot Tone這一年是他最風光的一年。同一年他又在新片 Mutiny on the Bounty 叛艦喋血記 中演出,並且獲得最佳男主角金像獎提名,但因為這部片子的三位主角都獲得提名,另外兩人是:克拉克蓋博Clark Gable,查爾斯勞頓Charles Laughton,結果分薄票源,三人都未獲獎。他曾經是百老匯成功舞台演員,有聲片崛起之後好萊塢需要「會說話的」演員,被徵召到影城。他在拍完這片子之後就跟當紅女星瓊克勞馥Joan Crawford (鍾歌羅福)結婚,成為她的第二任丈夫。不過他限於外型很少在A級片中擔當主角。飾演唐諾的Richard Cromwell也很少飾演主角的機會,這部片子是他事業中最出色的一部。不過他後來在電視及舞台上演出機會不斷。業餘他也寫小說,及成立陶瓷工廠。

派拉蒙在1931年就計畫拍這片子,導演Hathaway派了攝影隊伍到印度去拍攝外景用的片子。他們在當地待了六星期,還得到當地英軍的協助。但是據說印度當時遭遇熱浪,拍好的片子都變壞了(當時的影片素質沒有後來的先進)。所以最後所有的畫面都是在美國拍的。其中一些近距離的畫面都是在加州一帶派拉蒙的一座龐大牧場中拍攝。派拉蒙巨資製造了類似的背景。據曾在英軍中服役的軍人指出,這是最接近事實的一部有關印度的電影。包括裡面的居民房舍,帳篷。還有當時英軍以及當地人穿的服飾,都非常逼真。據說因為這「布景」花了很多功夫,而且逼真,著名製片及導演西席地密爾Cecil B. DeMille 在同一年拍攝The Crusades時就使用了同一個布景(場景)。

去過加州的人或許知道,當地有很多地方都適合拍電影,因為這裡甚麼地形都有:峽谷,沙漠,海灘,森林,山脈,加上當地很少下雨,所以被選中為「電影城」。

據說製片在當地一些印地安保留區聘請一百多印地安人飾演印度人。此外當地Napa Valley一帶的農場也有很多印度人做臨時工人,也從這裏聘請了好幾百人參加演出。最後一場作戰的場面總共用了450名臨時演員。

這電影推出後因為非常成功,連帶推動了許多類似影片的推出:The Charge of the Light Brigade 英烈傳  (1936),Gunga Din 古廟戰茄聲(1939),The Four Feathers 四片羽毛 (1939)等。結果這部片子賣座在當年排名前五名之內。

主要演員表:

賈利古柏Gary Cooper飾麥奎格Alan McGregor

佛蘭蕭佟Franchot Tone 飾弗賽John Forsythe

李察克倫威爾Richard Cromwell 飾唐諾Donald Stone

蓋史坦丁Guy Standing 飾上校史東Colonel Tom Stone

C奧布瑞史密斯C. Aubrey Smith 飾漢米敦少校Major Hamilton

凱瑟琳柏克Kathleen Burke 飾俄國女子坦尼雅Tania Volkanskaya

Douglass Dumbrille 飾叛軍頭目阿甘Mohammed Khan

Colin Tapley 飾英軍臥底巴瑞特Lt. Barrett

Lumsden Hare 飾情報組將軍伍利Major General Thomas Woodley

 

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