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電影 The Beginning or the End 原子彈秘密

2022-07-07 18:47:50

這是米高梅公司在1947年推出的黑白片,說的是美國在二戰時期研發原子彈的經歷。形式有如紀錄片。事實是將當時極為機密的「曼哈頓計畫」Manhattan Project,及對日本廣島施放原子彈的經過,予以戲劇化。

因為牽涉到當時的科學研究,以及政府官員的大力支持,所以片中有相當多的「真實人物」出現,不過都是由演員扮演。這包括:愛因斯坦,歐本海默J. Robert Oppenheimer,羅斯福總統,負責該計畫的Leslie R. Groves少將等等。而且片名也是當時的總統杜魯門Harry S. Truman提供的。

電影有三位重要男演員:Brian Donlevy布萊恩唐李維,Robert Walker羅勃華克,Tom Drake 湯姆德瑞克。其他演員有Hume Cronyn,女演員有Beverly Tyler,Audrey Totter。

導演是Norman Taurog諾曼陶洛格。製片跟導演都盡量做到符合真實,特別是一些細節方面。但是一些重要的片段卻被發現是不真實的、甚至是杜撰的。例如說有關杜魯門總統為了是否要施放原子彈,內心糾結的一段。還有說美國在施放原子彈前好幾天,都向日本空投警告傳單,說會施放炸彈,也不是事實。電影最初說是有一個有關這原子彈研發的經過及證物,被放到一個時間膠囊Time Capsule被埋在加州北部一棵千年紅木樹下,五百年後才會揭開,也是虛構的。

劇情:

電影開頭是一群官員及科學家,將一個巨大的時間膠囊(好像保險櫃一樣的東西)埋藏在加州北部的紅檜木公園裡的一顆巨大的檜木樹下,還說要等到五百年後2446年才可以打開。

之後才出片頭。之後是物理學家歐本海默J. Robert Oppenheimer 面對攝影機說,科學家發現原子能發電的成就很了不起,但與此同時也會造成極大的破壞。為了解釋這股力量的破壞力,他就從頭說起,這研發計畫是怎麼開始的。

他說二戰最炙熱時,盟軍方面聽聞德國納粹已經開始研發使用原子能製造炸彈。盟軍的一些科學家就認為必須搶先,否則自由世界將遭受嚴重傷害。這時候,已經有大批的歐洲科學家因為(擔心)受到納粹迫害,逃到美國跟其他西方國家,他們都有相當的物理學背景,都能夠參與。而且已經有多人對於使用原子能動力發電有相當的基礎知識。

其中一人是哥倫比亞大學的研究員麥特柯克蘭Matt Cochran。他在兩位科學家領導下做研究:佛米博士Dr. Enrico Fermi,以及馬爾博士Dr. Marr’e。麥特要證實的是兩位博士的理論:將鈾的原子分裂,產生的連環反應,可以產生大量的能量。經過長久的實驗,這一天終於成功了。大家都欣喜慶祝。(下:左邊兩人是麥特,跟歐本海默。右邊兩人是 Dr. Fermi 跟 Dr. Marre。)

 

 

 

 

 

 

 

 

這時美國接到機密消息,德國全面禁止鈾的出口。證實了德國在全力研發原子彈。他們知道,德國有了原子彈必然會用在戰爭方面。多位科學家認為應當讓總統知道這消息。但是他們知道自己的份量不夠,就決定請求艾因斯坦跟羅斯福報告。他們去見愛因斯坦Albert Einstein,一方面請求他出面,一方面說,因為這分解鈾已產生能源的理論都是源自他的相對論。愛因斯坦謙虛的說,這理論發展到今天,好多不同國家的科學家都有貢獻,他不能一個人居功。最後他建議由他出面寫信,發給羅斯福總統。

這時遇到日本偷襲珍珠港,美國宣布參戰。羅斯福接受了參議員及戰爭部長的報告,知道德國也在研究原子彈。他批准進行研究計畫。但是知道計畫需要高達20億美元的經費時,也嚇了一大跳。

1942年十二月,這聯合英國,加拿大跟美國科學界的計劃就開始了。其中主要鈾的來源來自加拿大。三個國家的主要科學家都派了代表參加。至於研究中心設在芝加哥大學。為了完全保密,研究室的名稱是與原子能毫無關係的「新陳代謝實驗室」。

這天一個軍官傑夫尼克森中校Jeff Nixon到來見麥特。他是到目前軍方派來的代表。他要麥特解釋給他聽這原子彈研發的原理,以及作用。他說他將負責將這件計畫解釋給上級聽。麥特在黑板上畫了圖表解釋給他聽。(下:麥特跟傑夫尼克森解釋,鈾原子分裂的理論。)

 

 

 

 

 

 

 

麥特這時剛剛結婚,但是因為這計畫來得突然,他的蜜月旅行計畫被迫擱置。此外他跟所有其他的研究人員,有關這計畫內容一句話都不能跟外面說,包括自己的妻子,及任何家人。

在華盛頓五角大廈,最高層終於決定要葛羅夫中將Leslie R. Groves負責這項計畫。葛羅夫畢業於西點軍校,但是有工程背景,剛剛監督國防部五角大廈的興建工程。他最初很失望,因為做軍人他以為能參與諾曼第登陸一類的計畫才是至高光榮,現在卻要他留在華盛頓監督一項新「計畫」。當上級告訴他這計畫經費高達20億美元時,他才知道責任比諾曼第登陸還要大。而他過去的下屬尼克森現在就做他的助手,擔任軍方跟實驗室的聯絡人。

這樣一項計畫單單靠科學家跟軍方都無法進行。葛羅夫隨即召開會議,邀請了工業界巨頭們參與,他們包括杜邦(化學)公司,通用電器GE,汽車公司克萊斯勒,西聯West Union等等。與會者事先都經過聯邦調查局查底,而且鄭重規定一個字都不能洩露。否則死刑,或是至少30年徒刑。做不到的請及早退出。至於計畫名稱定為曼哈頓計畫(Manhattan Project。)

計畫正式開始後,選擇在新墨西哥州及田納西州極為空曠的地方建立實驗室。為了讓參與人員有地方住,在新墨西哥州的Los Alamos County起建兩百間房舍,學校,醫院,娛樂場所。這些眷屬對於計畫內容全部一無所知。麥特的妻子到現在已經習慣,對於丈夫的工作不會過問。

葛羅夫的工作是監督預算,撥款,調動資源。好像說,研究人員需要六百萬磅的銅,一時間找不到這樣多銅,葛羅夫就建議使用銀,因為一樣絕緣。雖然更貴,但是他可以跟財政部調動(借用),用完後還給他們。另外當研究人員需要三吋厚的鋼時,他也可以找到工廠幫忙做到。

最後,為了實驗這原子彈的爆炸,需要一個七百平方英里的範圍。他們在新墨西哥州找到這地方,於是葛羅夫要尼克森負起責任,將這範圍內的居民,公司企業全部用錢收購,讓他們撤遷。而且不能說明原因。因為是戰時,大家心態都不同,為了國家,每個人都很合作。

計畫進行後兩年多(1945年四月),羅斯福病逝,由副總統杜魯門接任。而在此時戰爭部長史汀森Henry L. Stimson要葛羅夫找一個副手。因為這項研究責任重大,他擔心一旦葛羅夫出事,不能臨時沒有繼承人。於是葛羅夫任命法瑞爾中將Thomas Francis Farrell做他的執行助理,同時監督第一次的原子彈的試爆Trinity Test。法瑞爾跟葛羅夫一樣,也有工程底子。在他跟歐本海默共同負責下,終於在七月16日在新墨西哥州試爆。因為沒有人有經驗,大家都很緊張。他們都戴了護目鏡,趴在地上,還不能目視爆炸的火雲。他們在幾十公里外都能體會到那大風跟熱氣。

結果這第一次的試驗就成功了。這次的成功促使中美英三個國家在七月26日,對日本發出勸降的波茨坦宣言。這時德國已經投降(五月七日),但是日本還在頑抗。當時杜魯門決定使用原子彈加速戰爭的結束。當時戰爭部長及杜魯門總統都認為,原子彈可以提早戰爭結束一年時間,並且減少美國及盟軍士兵的死傷至少30萬人,甚至50萬人。

雖然波茨坦聲明用辭嚴厲,說如果不投降會有「嚴重毀滅後果」,日本還是拒絕投降。於是杜魯門決定了向日本投擲原子彈。麥特跟尼克森兩人負責輸送這兩枚原子彈到南太平洋的Tinian美軍基地。出發前,他們在機場跟自己的太太安妮Anne,以及尼克森的未婚妻Jane道別。安妮沒有跟丈夫說,她已經懷孕。尼克森則跟珍妮說,回來就跟她結婚。

他們飛到南太平洋的Yinian。在這裡麥特教導士兵做最後的組裝時,不慎觸碰到輻射物質,他當場就知道自己救治無望。他將已經寫好的一封信交給尼克森,要他交給安妮。之後就昏迷不醒。醫生說他會在一日內死去。尼克森交代軍方暫時不要發電報通知麥特的妻子,他要等任務完成後自己去向安妮報告。(下:明知不治的麥特,將事先寫好的信交給尼克森。)

 

 

 

 

 

 

 

 

當晚這項計畫的飛行部負責人,空軍駕駛Paul Tibbets Jr.給已經訓練將近一年的幾位駕駛員做簡報,大家才第一次知道將負起施放原子彈的重任。第二天八月六日一早,尼克森乘坐Tibbets駕駛的軍機Enola Gay號,成功在廣島投下人類第一枚原子彈。

任務完成後,尼克森將那封信帶回美國,交給安妮。原來麥特已經知道妻子懷孕,他希望未來兒子能享受一個有原子能量的更好的世界。相比過去都是黑暗時代。至於這殺傷力更大的武器,希望只是使用一次,因為人類畢竟是依照上帝製成的複製品,會做最好的選擇。

製作與卡司:

這電影裡面提到的科學家及軍方人員都真有其人,但是麥特就是虛構的。他跟安妮都是為了增加真實人生的角度,讓觀眾產生親切感。所以最後麥特的意外死亡也是虛構的。在Manhattan Project整個三年期間,只有兩人死於輻射意外。其他在Los Alamos範圍死亡的多屬於工業意外,及一般意外(溺水,撞車等),死亡率甚至低於一般地區的工業意外。

這電影最後的投擲原子彈的過程,有另一部電影就說得很詳細 Above and Beyond 原子彈轟炸廣島記  (1952),那一部電影也是米高梅拍的,也是盡量做到真實,但非百分之百真實。不過都可以讓「外行人」對於原子彈的前後有相當的了解。

據說在原子彈投擲之後,米高梅、派拉蒙跟20世紀福斯公司都有興趣拍這電影。後來派拉蒙同意跟米高梅合作,自己公司只擔任顧問。在米高梅,這電影最初是以女星唐娜里德 Donna Reed 作為主角的電影,她本人也親身參與策劃。其中一個提議者是她的高中化學老師 Edward R. Tompkins。最初籌畫時,唐娜里德還跟製片人Samuel Marx 一起去見當時的總統杜魯門。杜魯門很支持拍這部片子,還叫他們「告訴美國人這(計畫)代表的不是開始,就是結束。」這句話就成為後來電影的片名。但是後來女主角的戲份減輕,唐娜里德就只有退出。而劇本寫好後,參與的科學家對於準確性諸多要求,跟米高梅發生爭論,Tompkins也退出了編劇的行列。不過歐本海默就從頭到尾都有參與。而這部影片的一個比較受攻擊處是,強調了美國科學家的參與,其他國家的參與就有點淡化。

據說最初羅斯福總統這角色是由米高梅老臣子Lionel Barrymore萊諾巴里模飾演,但是羅斯福夫人伊蓮娜一個電話阻止了,因為巴里摩在1944年的大選支持羅斯福的對手,共和黨的杜威Thomas Dewey。而且伊蓮娜記得巴里摩說過羅斯福的壞話。雖然巴里摩向羅斯福夫人作出解釋,但是她沒有接受。以前說過,好萊塢圈內對於羅斯福非常臣服,他在電影中的形象一向是百分之百的正面。後來這角色由Godfrey Tearle飾演,他在銀幕上與羅斯福真人很像。

這電影推出的時間(1947年三月),距離廣島跟長崎拋擲原子彈還不到兩年,人們記憶猶新。世人對於原子彈的討論還很新鮮,所以片中有很多地方討論到這武器的應否使用。其中主角麥特就一直有猶豫,他在最後給妻子的信中也表達了這猶豫。期間還有多名科學家在最後關鍵時刻因為(良心立場) 退出計畫。不過截至這電影拍攝時,以致後來很多年,普遍的看法還是,這兩枚原子彈減少了更多人的傷亡,是必要的。直到後來的反戰人士才逐漸扭轉民意,認為杜魯門的決定是錯誤的,甚至以種族主義批判這次行動。

這電影沒有預計的成功(賣座),主要原因相信是跟演員的號召力有關。三位男主角雖然都是演技派,都各自有其號召力,但是都不是一級賣座明星。這是很可惜的。

排頭的Brian Donlevy 曾在多部A級片中做主角或重要角色:Beau Geste (1939),The Great McGinty 江湖異人傳 (1940),Wake Island (1942)等,也都很成功,不過都是有特殊觀眾的影片。飾演尼克森的羅勃華克Robert Walker也有很多傑出影片,年紀輕輕(29歲) 已經跟茱迪嘉蘭合作過The Clock (1945),在眾多演員演出的大製作 Till the Clouds Roll By 彩雲仙子(1946) 擔當男主角,即將跟凱薩琳赫本合作 Song of Love 克拉拉與舒曼夢幻曲(1947),跟黛博拉蔻兒合作Please Believe Me (1950),還有希區考克的:Stranger on a Train 火車怪客 (1951),等。以前提起過,他在32歲之年就因為憂鬱症、服藥及飲酒多重原因去世,能有這樣多作品而且都是主角,算是相當難得。

飾演麥特的Tom Drake資歷也不錯。他是少有的樣子清純的男明星,所以戲路就比較窄。好萊塢總是喜歡那種能勾魂的演員,或是「女人殺手」的型。而他就適合純情的文藝片,好像:Meet Me in St. Louis 相逢聖路易 (1944),The Green Years 青澀歲月 (1946),還有兩部Lassie的片子:Courage of Lassie 靈犬萊西歷險記 (1946),Hills of Home (1948),音樂片 Words and Music (1948)等等,作為演員都算相當成功。我介紹過很多大明星拍的爛片,但都很賣座。觀眾如果都選擇內容而非明星,好萊塢就不會拍一些用大明星號召的爛片。

這電影經過當時戰爭部的審核,據說因此刪除了一些部份。好像其中有一名士兵吃女人豆腐的片段,還有杜魯門說的一句話:我考慮的是本國士兵,而不是敵人的(福祉)。雖然他確實說過這句話,還是被刪了。還有一句話是,當時有人問:「是否跟這東西(原子輻射)接觸久了,對女孩子就沒興趣了?」也被刪了。現在看來真是有先見之明。

這部以263萬元拍攝的電影,北美賣座收入122萬元,海外市場收入72萬元。

主要演員表:

布萊恩唐李維Brian Donlevy飾葛羅夫將軍Major General Leslie R. Groves

羅勃華克Robert Walker飾尼克森Lt. Colonel Jeff Nixon

湯姆布萊克Tom Drake 飾麥特Matt Cochran

比華麗泰勒Beverly Tyler飾麥特妻子Anne Cochran

奧德利圖特Audrey Totter 飾尼克森未婚妻Jean O’Leary

休姆克朗寧Hume Cronyn飾Dr. J. Robert Oppenheimer

Hurd Hatfield 飾Dr. John Wyatt

Joseph Calleia 飾Dr. Enrico Fermi

Godfrey Tearle 飾羅斯福總統Franklin D. Roosevelt

Victor Francen 飾Dr. Marre

Richard Haydn 飾Dr. Chisholm

Jonathan Hale 飾Dr. Vannevar Bush

John Litel飾K. T. Keller

Henry O’Neill 飾法瑞爾中將General Thomas F. Farrell

Warner Anderson飾Captain William S. Parsons

Barry Nelson 飾投擲廣島原子彈軍機駕駛Colonel Paul Tibbets Jr. (戰機Enola Gay號駕駛)

Art Baker 飾杜魯門Harry S. Truman

Ludwig Stossel飾愛因斯坦Dr. Albert Einstein

John Hamilton飾Dr. Harold C. Urey

Frank Ferguson 飾Dr. James B. Conant

Tome Stevenson飾Dr. E. P. Wigner

John Gallaudet 飾Dr. Leo Szilard

James Bush 飾Dr. Ernest O. Lawrence

Erville Alderson 飾戰爭部長史汀森Henry Stimson

 

 

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