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電影 Three on a Match

2022-06-28 21:52:19

這是華納公司在1932年推出的黑白文藝片。說的是三個從小一起長大的女子,因為性格上的異同,之後影響了人生的走向,下場也很極端。而這電影的多位配角在當時藉藉無名,但後來都成了大器,所以成為一部最多大明星的小製作。

男主角華倫威廉Warren William有King of pre-code之稱,在1930-1934年間是最搶手的華納之星。其他演員有瓊布朗黛Joan Blondell,安妮沃瑞克Ann Dvorak,貝蒂戴維斯Bette Davis,萊爾泰伯Lyle Talbot,亨弗利鮑嘉Humphrey Bogart,愛德華阿諾Edward Arnold等。華納在1938年又用同一個劇本(稍微改編)拍了一部Broadway Musketeers。

因為片長只有64分鐘,在當時被認為是B級片的製作,但是劇本非常札實,節奏也快,沒有故意拖長。被認為是最有水準的B級片之一。而這電影拍攝於pre-code,很多內容沒有後來有電檢之後的限制,所以相當的自由發揮。

導演是Mervyn LeRoy馬文李洛伊,他後來導過很多成功大片,包括:I Am a Fugitive from a Chain Gang (1932),Random Harvest 鴛夢重溫 (1942),Little Women小婦人 (1949),Quo Vadis 暴君焚城錄 (1951),Mister Roberts 羅伯先生 (1955),等。

這電影的片名Three on a Match 指的是一支火柴點三支菸,在西方表示是不吉利。起源於在戰爭時期,士兵在戰壕內點香菸時,當點到第三支菸時很有可能被敵人見到,因此那點第三支菸的士兵最有機會被打死。據說在中國也有「一火不點三菸」的說法。(所以見到網上將這電影翻譯作「三對佳偶」應當是錯誤的。)不過這電影中就這個傳說做了解釋,電影中也有相應的解說。

這電影因為沒有登記版權延續,所以目前在網上可以免費看到及下載。

劇情:

電影背景是1919年的紐約。在紐約市一間小學,其中幾個女孩子瑪麗Mary,露絲Ruth,跟薇雯Vivien因為背景不同,性格不同,她們沒有成為朋友,畢業後也各自東西。其中露絲成績最好,加上家境普通,一畢業就進了商業學校學習打字速記做秘書。薇雯家境好,畢業後就被家裡送到私立住宿學校。瑪麗性格最不羈,逃學抽菸打架她都有份,本來成績不夠畢業,也是一個老師為她求情而勉強得到校長同意。

之後,瑪麗果然如預期地被送進女子感化院。但是她性格開朗,懂得跌倒了再爬起,目前在夜總會表演,生活穩定。露絲則一路自食其力,過著白領生活。薇雯則順利地嫁了紐約最成功的律師羅伯科克伍Robert Kirkwood,生了一個男孩,住在公園大道,過著貴婦人的生活。

這天瑪麗在美容院燙頭髮,她跟燙髮小姐說起,這天早上她見到了十年不見的小學同學露絲,覺得人生不可思議。這時一位服務生過來說,隔壁那位小姐聽到她的談話,說她也就讀那間小學,也認識瑪麗,要她燙完髮兩人談談。原來是薇雯。於是他們三個人約好見面了。

午餐時,她們三人一支火柴點燃三支菸,薇雯是最後一個點菸的,還為此開玩笑,說她會最早去世。不過露絲跟瑪麗都羨慕薇雯,認為她的人生最美滿,最順利。但是薇雯言語間卻透露了不滿意,說她羨慕瑪麗的獨立。她說不是她貪心,但總是覺得人生缺乏甚麼。分手時,薇雯還有私家車跟司機來接,讓那兩人羨慕不已。(下:三人一起午餐,左起貝蒂戴維斯,瓊布朗黛兒,安妮沃瑞克。)

 

 

 

 

 

 

薇雯回到家裡還是燜燜不樂。三歲半的孩子小羅勃吵著要媽媽,她也讓保母去照顧。等丈夫羅伯回到家裡見到她這樣,問她怎麼回事,她說感到一切都不順心。羅伯建議去旅行,說自己可以放下律師行業務,陪她幾個月。她卻說要自己去旅行。羅伯同意了。問到兒子,她說可以帶兒子一起去。

出發那天,羅伯送她跟兒子上了開往歐洲的郵輪。他們下午上船,輪船要午夜才開。本來羅伯要陪他們在船上晚餐之後再回家,但是臨時接到電報,說律師行有急事,於是羅伯先回去了。

這時瑪麗跟著兩個朋友也上了船,原來是到船上參加一個送行朋友的派對。她在走廊見到薇雯,兩人意外地打招呼。她見薇雯沒有事,約她一起去派對。薇雯說自己有個孩子。瑪麗一個男伴就說,可以請船上的護士保母代為照顧。薇雯本來就感到悶,就樂意地去了。

在派對中,陪伴瑪麗來的一個男子麥克Mike Loftus很快看出她的不愉快,不斷地恭維她,說她跟公園大道那些貴婦人不同,特別有內涵,還灌她酒喝。她對麥克也有些情投意合,兩人眉來眼去。瑪麗見到多次提醒她不要多喝,但是她聽不進去。不久瑪麗就先下船去了。到晚上十點半她已經半醉。沒到午夜她就決定跟麥克一起回到岸上。帶著行李跟兒子下船了。(下:瑪麗見到她跟麥克已經兩情相悅,分不開了。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

第二天報紙上都登出來,郵輪上失蹤了母子兩人。羅伯聽說立即找了警方人員及私家偵探幫他打探,務必找到妻子跟兒子。但是很快他就知道,薇雯是有意避開他,改名換姓的消失了。但是他非常擔心兒子的安全,怕兒子受苦。

原來薇雯跟麥克同居了。麥克平時好賭,沒有正當職業。他們住的地方也彆腳。瑪麗來看過他們,為小羅勃難過,覺得自己也有責任。她建議薇雯回家去,她拒絕。瑪麗就建議讓她帶走小孩,說露絲的姊姊也有小孩,可以幫她照顧。但是薇雯說她要想想。瑪麗覺得這樣不是辦法,就逕自跑去找羅伯,告訴他目前薇雯所在的地方。羅伯立即跟著她去,到了薇雯的居所,見到她還醉著躺在床上。兒子在浴室將浴缸當金魚缸養金魚。兒子見到父親很高興,羅伯當場將兒子帶走。瑪麗勸薇雯回家,薇雯還生氣地罵她是jail bird (坐過牢的人)。

羅伯很疼兒子,除了請了保母照顧他,還經常請瑪麗跟露絲來跟他一起玩。不久羅伯愛上了瑪麗,跟她求婚。他們在羅伯辦好離婚手續後第二天就結婚了,並且正式聘請露絲作小羅勃的家庭教師跟保母。(下:瑪麗跟露絲在沙灘陪小羅勃玩球。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這天瑪麗去街上購物,見到薇雯瑟縮地站在牆角等她。她見到薇雯一臉愁苦,問她是否有困難。薇雯承認。她叫薇雯回家她不肯。問她是否缺錢,她點頭。瑪麗將皮包所有的錢都掏給她,她感激地走了。她走到街口,麥克就出現問她要到錢沒有。她掏出那錢,麥克數了數只有80元,非常生氣的說她小氣。之後麥克立刻趕到放高利貸的黑社會老大那哩,原來他欠了兩千元賭債,前一天被迫開了支票,卻跳了票。現在老大Ace (大耳窿) 非常憤怒要教訓他。見到他只拿了80元來,就叫來手下開始對他動手。他受不了痛打,答應24小時內拿錢來。(下:薇雯拿到錢立即交給麥克。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時他走投無路,想到去跟羅伯勒索。他到了羅伯的辦公室,跟他要兩千元,然後對他說:你太太瑪麗Mary Bernard原來叫做Mary Keaton,你知道嗎?她做過監牢,感化院。如果你不給我錢,這一段歷史就會見報。羅伯說他不怕。因為他已經知道瑪麗的過去,也有辦法讓報紙都不刊登這新聞。把他轟出去了。他很生氣。出去時正好見到露絲帶著小羅勃進來,於是他起了壞心,趁露絲帶小羅勃到公園時將他綁架。

當麥可將小羅勃帶回去,給AC跟他的手下哈維Harve見到,他們認為做得好,而且相信他不只值二千元,起碼可以開口要兩萬五千元。他們將小羅勃安置跟他母親一起,就跟羅伯提出贖金要求。薇雯見到兒子雖然高興,卻更擔心。她現在吸毒上癮,自己都無法照顧自己,更無法照顧兒子。

三天了,他們還未得到贖金,哈維說他們每次開車出去都有警車尾隨。而且見到警察在附近一帶逐戶敲門,詢問有關綁架小孩的消息。過了幾天,歹徒害怕將來被孩子認出他們,決定殺死小孩。他們要麥克下手,麥克不肯。他們殺死了麥克。薇雯聽到他們的談話,決心幫兒子一把。她說要跟兒子玩捉迷藏,要他躲在房間裡的床底下,之後用口紅在身上的衣服上寫了幾個字:綁架小孩在四樓的臥房。這時外面把手的人開始疑心她的行為,進房間來查看,她立即爬上窗戶跳下樓。薇雯摔死了,但是警察也見到她身上寫的字,於是救出了小羅勃。(下:薇雯終於覺醒,要救兒子一命。)

 

 

 

 

 

 

 

 

電影最後小羅勃在父親指導下,為母親祈禱。另一邊,瑪麗跟露絲點起一支菸,她們苦笑說現在不用一根火柴點燃三支菸了。

製作與卡司:

這電影拍攝於轟動一時的林白兒子被綁架事件(1932年三月一日)之後,所以當時雖然還沒有電檢機制,但是一個臨時的檢查局就認為已綁架作題材一來太過敏感,其次也助長仿效。後來因為綁匪在電影中都被逮捕,勉強批准。但是電影公司就有一個君子協定,以後都盡量不拍綁架兒童的電影。

這電影中藉著一段報紙新聞解釋,所謂一根火柴點燃三支菸代表不幸的傳說,是瑞典的火柴大王Ivar Kreuger編造出來的故事,原因是他要阻止人們用一根火柴點多支香菸,因為這樣可以多賣火柴。華納在拍完這部片子之後,立即又拍了一部The Match King (1932) 說的就是Kreuger的故事,也是由華倫威廉主演。(他在那一年就拍了八部片子,可以說忙碌不已。)

在這電影中最美麗的是Ann Dvorak,據華納老闆Jack Warner後來在自傳My First Hundred Years in Hollywood中說,他在華納的 Scarface 疤面人(1932)中見到Dvorak,認為她有一種特殊的美麗,當時女明星所沒有的韻味。所以開始提拔她。五年內給她拍了19部片子。但是可惜她開始擺架子,一度出奔到紐約,甚至度長假。華納就開始冷凍她。之後她的星途就受限了。這是很可惜的事。

另一個美女是Joan Blondell瓊布朗黛兒,她這時也沒開始紅。她再過一年就會因 Gold Diggers of 1933 (1933),Footlight Parade 華清春暖 (1933)等片大大走紅。她也非常有職業道德,所以她不僅繼續在百老匯演出,在好萊塢也一直都演出不斷(表示請她的人不斷)。很多好電影她繼續有分:Cry ‘Havoc’ (1943),A Tree Grows in Brooklyn (1945),Nightmare Alley 玉面情魔 (1947),甚至在1951年因為The Blue Veil獲得金像獎最佳女配角提名。1965年因為The Cincinnati Kid 獲得金球獎最佳女配角提名。直到1978年七十多歲了還參加Grease,及1979年 The Champ 等片的演出,此外也經常有在電視演出的機會。這才是EQ高的演員。

至於貝蒂戴維斯 Bette Davis 她這時24歲,剛到華納一年多。所以在這片中(飾演露絲)角色很輕,也不太有表現機會。據說這片子的導演 Mervyn LeRoy當時也看走眼。當時他說了一句話可能因此得罪了戴維斯,讓戴維斯記仇記了半輩子。他後來在自傳中說:在拍 Three on a Match 時,公司給了我三個新人:Joan Blondell,Bette Davis 跟 Ann Dvorak。電影拍完時我說錯了一句話。我說 Blondell 將會成大明星,Dvorak 也絕對有可能。但是我不認為戴維斯會成氣候 would make it。之後她就對我冷眼相看。

沒錯,戴維斯直到1963年出版傳記 The Lonely Life 時,就在裡面提起這件事,說「公司給我一部乏味的B級片Three on a Match,Joan Blondell 跟Ann Dvorak 不幸的也被安排演出。導演 Mervyn LeRoy 對我毫不客氣。他說Joan會成大明星,我也為她高興。但是他對我的毫不關心的態度,對我的演出毫無幫助。我完全相信這是因為我的背景跟我的(自信)態度有關。他們喜歡的(習慣的)是聽話的演員。」她在前一部片子The Cabin in the Cotton就有很不愉快的經驗,那部片子的導演 Michael Curtiz 對她就很不客氣,說他不夠美麗,沒有男人會追求她,不適合演那個角色。戴維斯要再等兩年,1934年被借出去給RKO拍了一部 Of Human Bondage 人性枷鎖 才開始受人注意,然後華納才給她一個好的劇本 Dangerous 女人女人  (1935) 讓她獲得一座金像獎。

另一個小明星是飾演黑幫手下哈維 Harve 的亨弗利鮑嘉Humphrey Bogart。看多了老片子,會發現亨弗利鮑嘉演這一類小流氓角色演了幾乎十年之久。他要一直演這一類角色:Midnight (1934),The Petrified Forest 化石森林 (1936),The Great O’Malley 偉大的奧馬里 (1937),Kid Galahad 脂粉拳王 (1937),Dead End 死角 (1937),Angels with Dirty Faces 狂徒淚 (1938),Virginia City 維城血戰 (1940),直到1941年才因為這兩部片子:High Sierra 狂徒末路,及 The Maltese Falcon 馬耳他之鷹,走上成名的星途。

這片中有不少童星,因為三個女演員都有童年時代,其中飾演薇雯童年的是Anne Shirley,她此時14歲,她是在兩年後演出 清秀佳人Anne of Green Gables  (1934)一片成名的演員。她是在拍那部片子之後才將藝名改作Anne Shirley,片中女主人翁的名字。她最初的藝名是Dawn O’Day,也是在這部片中使用的藝名。另外片中演出小羅勃的是這時只有五歲多的 Buster Phelps。他非常可愛,只是他在這片中應當橫跨兩三年時間,但他一直沒有長大。

主要演員表:

華倫威廉Warren William 飾羅伯Robert Kirkwood

安妮沃瑞克Ann Dvorak 飾薇雯Vivien Revere Kirkwook

瓊布朗黛兒Joan Blondell 飾瑪麗Mary Keaton/Mary Bernard

貝蒂戴維斯Bette Davis 飾露絲Ruth Westcott

萊爾泰伯Lyle Talbot 飾麥克Michael “Mike” Loftus

亨弗利鮑嘉Humphrey Bogart 飾Harve

雅倫詹金斯Allen Jenkins 飾黑幫打手之一Dick

愛德華阿諾Edward Arnold飾黑幫老大Ace

Buster Phelps 飾小羅勃Robert Jr.

Virginia Davis 飾瑪麗小時候Mary Keaton

安雪莉Anne Shirley 飾薇雯小時候Vivien Revere

Betty Carse 飾露絲小時候Ruth Westcott

 

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