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2022-06-15 22:02:00

這是派拉蒙公司 Paramount Pictures 在1934年推出的黑白喜劇。說的是死神想了解為什麼每一個人都害怕他,決定放假三天,做一個人,跟人類相處以找到答案,結果愛上一個凡間女子,讓他捨不得離開人間。這故事改編自1924年的一部義大利舞台劇La Morte vacanza,作者是Alberto Casella。1929年被 Walter Ferris 改編成英語舞台劇,在百老匯演出。

這電影由當時36歲的佛德烈馬區Fredric March主演,他當時仍然相當帥,有小生風味。女主角是這年21歲的Evelyn Venable,她樣子美麗,不過多數都是飾演配角。這是她少有的擔當女主角的影片。據說哥倫比亞電影公司片頭商標那個手持火炬女子,就是依著她的樣貌畫的。

這電影的導演是Mitchell Leisen,由於電影拍攝於好萊塢還沒有電影檢查制度之前,所以一些情節是後來不被允許的。這個劇本後來在1998年又被翻拍一次,叫做Meet Joe Black (第六感生死線/情約今生),由Brad Pitt跟Anthony Hopkins主演,但大部分細節都改了。

劇情:

電影開始時,一群義大利的貴族前去造訪一個貴族蘭伯特公爵Duke Lambert,並在他的豪宅內作客。開始時他們駕駛兩輛汽車,在山間小道疾馳,但是據他們說,見到有黑影,讓他們看不清路,撞倒一輛牛車。意外的是,沒有人死或是受傷,連牛車上的車伕倒在地上都沒受傷。他們都驚嘆是奇蹟。

蘭伯特公爵的Villa Felicita像一座位於山上的皇宮。這晚上的客人包括一個年紀比較大的伯爵西撒瑞亞Baron Cesarea,一對有女爵頭銜duchess的姊妹史蒂芬妮Stephanie,跟洛達Rhoda Fenton。另外有一個王妃瑪麗亞Princess Maria跟她的美麗女兒葛瑞西亞Grazia。而蘭伯特的兒子Corrado柯拉多就在追求葛瑞西亞,兩人已經有了相當的感情,並已論及婚嫁。此外蘭伯特還在等一個貴賓,他的多年不見的好友瑟奇王子Prince Sirki。這些客人都是來住幾天的,只有瑪麗亞跟女兒是不過夜的。

這晚上,柯拉多又跟葛瑞西亞求婚,但是她說她還沒有結婚的心情,要再等一等。之後她說要到花園一個人靜一下。隔了不久,大家就聽到葛瑞西亞的尖叫聲。大家趕出去見到葛瑞西亞昏倒在地上。她說她見到一個很大的黑影,而且感覺到冰冷,就暈倒了。大家把她搬到客廳,之後搜查了後院,甚麼都沒發現。蘭伯特決定瑪麗亞母女應當暫住一晚,然後通令緊閉門戶。他自己拿了一把槍,在客廳守住。

當他一個人時,一個黑色巨大的影子出現。這個黑影說,他是一個穿越不同空間的遊魂vagabond of space,並明言自己是死神,還說:我今晚放過了你們,一個人都沒有死。之後他說他想放假三天,以人的身分住在他們這裡。當公爵問他原因時,他說他想知道為什麼人都怕他,連花朵碰到他都萎謝了。他要公爵當他是普通客人,只是不能透露他身分,他也會規規矩矩做客人。公爵問他會以甚麼身分做客人,他說瑟奇王子。他還透露真正的瑟奇王子剛剛死了,永遠都不會來了。因為這些住客中都沒有人見過瑟奇王子,蘭伯特認為可行。(下:客廳出現巨大的黑影。)

 

 

 

 

 

 

 

 

之後這一大團黑影就由後院消失,但是柯拉多在樓上窗口見到這黑影,認為就是嚇壞葛瑞西亞的不速之客,對他連發多槍,卻都沒將對方打倒。這時客人聽到槍聲都下來了。蘭伯特解釋剛剛是有信差送話來,說瑟奇王子已經決定來了,大家才定下心來。這時外面有人傳話,說王子到了,蘭伯特第一次見到他的面目,於是向大家一一介紹。並下令僕人為他準備好房間。

兩個Fenton家的女兒都很美麗,但是當瑟奇見到葛瑞西亞時,多看了好幾眼。葛瑞西亞也對這英俊的王子有了好感。

第二天一早,葛瑞西亞一早比大家都早起,見到滿園的玫瑰花都開了,連花匠都嘖嘖稱奇。這時瑟奇走下樓見到她,聊了幾句她卻說等會就跟母親回去了,他很失望,只有跟其他的客人周旋。(下:他跟葛瑞西亞一見鍾情。)

 

 

 

 

 

 

 

 

談話間,他多次透露出自己的身分。好像那個年老伯爵西撒瑞亞說,他今天心情非常愉快,不想再約束自己,要盡量吃喝不惜做4-bottle man (喝四瓶酒的人,表示不醉不歸)。瑟奇(死神) 聽了就說:「我此生遇到不少4-bottle man,他們總是非常開心,也不怕我。」這時蘭伯特覺得他已經洩露了玄機,給他打眼色,他才不再說了。

這一天他就跟著蘭伯特的客人周圍去玩。那兩個Fenton家的女子都想親近他,都圍在他身邊。他們先去湖上坐遊艇,見到旁邊的遊艇爆炸,居然沒有人死。之後附近有大賽車舉行,幾輛車撞在一起,也都沒有人死。之後一所學校火警,房舍都燒了,奇蹟式地也沒有一個人死。大家談起來,瑟奇就說,是死神放假了。

之後他們到附近的賭場去。在賭場,他的賭運好得不得了,贏了滿桌子的籌碼。最後賭場經理禁止他再下注,他就將籌碼分給其他人,獲得喝采聲不斷。

這時瑟奇跟身邊的老伯爵西撒瑞亞說,他真不懂人類怎麼會那麼容易興奮。西撒瑞亞解釋,人類最熱衷的事情是:戰爭,金錢跟愛情,不過到最後都會回到愛情。他說「兩片嘴唇能夠帶來的歡愉,是難以想像的。」聽過之後,他就跟Fenton家的Stephanie史蒂芬妮實驗,問她甚麼是愛?史蒂芬妮本來就想接近他,以為他有興趣,就跟他聊起來,說最希望找到一個情投意合的男人,結婚成家。瑟奇說他對結婚沒有興趣。又問她如果對方只有幾個小時的時間?史蒂芬妮覺得奇怪。他又跟史蒂芬妮親吻,說他毫無感覺,跟伯爵說的不對版。史蒂芬妮發現他只是做實驗,生氣走了。(下:他跟史蒂芬妮無法產生化學反應。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

他在蘭伯特家最後一晚,蘭伯特有一個大型宴會,來了很多政府官員、王公貴族,其中一個女伯爵愛妲Alda –La Countessa di Parma,以及她的男友艾瑞克Eric Bagley來到,艾妲一眼見到瑟奇就被他吸引,主動找他說話。瑟奇一開始就說:我跟妳們不同,不屬於你們。我是恐懼,我是黑影,但是艾妲聽了都不在乎,說:你可以試試我。之後他繼續說:我會讓你知道我是誰,我要你的靈魂,當你知道我是誰之後,你還會要我嗎?艾妲越聽越怕,高聲叫喊艾瑞克,說:把這人趕走。(下:艾妲跟他多聊幾句就嚇壞了,跑回艾瑞克跟柯拉多身旁。)

 

 

 

 

 

 

 

之後瑟奇見道葛瑞西亞跟母親也來了。他很高興上前迎接,葛瑞西亞見到他也表示出高興。他們立即旁若無人的跳舞。柯拉多見了很生氣,前來插入把葛瑞西亞帶走。他問葛瑞西亞為什麼要跟瑟奇在一起,不覺得他危險嗎?她說不覺得危險,只覺得快樂。之後她感覺冷,要柯拉多去幫她拿披風來。當柯拉多走開時,瑟奇走來,把自己的披風給她披上。之後他們兩人一起走到後花園,這給蘭伯特見到了。當柯拉多將葛瑞西亞的披風拿來時,蘭伯特阻止他,不要到後花園去。柯拉多生氣,跟父親爭吵,還說要去殺死瑟奇。父親說:你不可以殺死他,他不是我們,他也不是王子。他是死神。他來這裡是來度假的,只有三天。這時其他賓客都趕來了。葛瑞西亞的母聽聽說非常恐懼,要蘭伯特立即將死神趕走,他要去將女兒拉回來,也被蘭伯特阻止了。(下:柯拉多要對付死神/左,父親跟妻子阻止他。)

 

 

 

 

 

 

這時瑟奇跟葛瑞西亞正在水池邊談心。葛瑞西亞說她真正的戀愛了,這感覺是過去沒有的。這時瑟奇解釋,他不是凡人,他是死神,到人間尋找答案。葛瑞西亞說她不在乎,甚至早已經有此感覺。死神感到意外的驚喜,他說第一次他內心感到有一股火在燃燒,而這些都是「你」帶給我的。他還說:從今以後,每次當風吹過,我都會聽見你的笑聲。不管你在哪裡,我都會聽到你的腳步聲。葛瑞西亞問他:我們為什麼要分開?死神說:因為我屬於另外一個世界。今晚我就會回到我自己的王國。葛瑞西亞要他帶自己一起去,死神拿不定主意,只願意再擁抱她一次。他說只剩下20 分鐘了。

這時其他人都在爭論,如何解救葛瑞西亞。她母親掙扎著要去救她。這時死神走過來,指責蘭伯特破壞諾言,透露了他的身分。蘭伯特則指責他背棄諾言說不會傷害任何人。死神說,今晚午夜他就結束這實驗,但是他找到了愛,要放棄這愛的痛苦讓他難以忍受。瑪麗亞王妃繼續請求他放過女兒。柯拉多也要他交還自己的未婚妻。這時葛瑞西亞走過來對母親說,她願意跟他一起離去,因為她真的愛他。還說他是她所見過最溫柔的情人。死神警告她說:你如果跟我走,將永遠見不到他們,葛瑞西亞則表示她已經決定了。這時午夜鐘聲開始響起,距離死神要離去的時間只剩幾秒鐘。死神恢復了他本來的面目。他問葛瑞西亞:你見過我這個樣子?葛瑞西亞說是的,這是我一直見到的你。於是她跟著死神一起走了。

製作與卡司:

這樣的情節很多人會覺得熟悉,因為「聊齋」中這類故事多不勝數。還有日本的一些電影也有類似情節。但是好萊塢這類故事就不是很多。特別是人鬼戀到最後,美女跟著鬼走了。估計如果是米高梅,就不會有這樣的結局。

在當時,這樣的劇本(故事)都有一點違反常理,所以都算是驚世駭俗。這要說到兩位編劇,Maxwell Anderson,Gladys Lehman,他們都是比較「前進」的人士,好像Anderson,他最成功(成名)就是在1924年推出的反戰劇本What Price Glory?,此外他也是另一部反戰電影 All Quiet on the Western Front 西線無戰事 (1930)的編劇。他在報社工作時,兩次因為言論過分激烈被報社開除。另外,這電影的導演Mitchell Leisen導過不少成功的作品:Remember the Night (1940),Hold Back the Dawn (1941),To Each His Own (1946),等,但是TCM最近播出這電影的唯一原因是,Mitchell Leisen是同性戀者,而六月是同性戀的驕傲月,所以這一個月每星期的某一天都專門會播放跟同性戀有關的電影。所以今天,連專門播放美國黃金時代的好電影的頻道,都已經被「政治正確」汙染得不像話了。

據說派拉蒙最初計畫拍這電影時,以威廉鮑華William Powell為心目中的人選。但是那一年,威廉鮑華拍了 Manhattan MelodramaThe Thin Man 等五部片子,非常忙碌。不過佛德烈馬區那一年也拍了五部片子。而且他外型比較英俊,有漂亮女人跟他離去(即使是鬼)也比較說得通。他在1934年被安排跟Norma Shearer 合作 The Barretts of Wimpole Street,1935年被安排跟葛麗泰嘉寶Greta Garbo合作 Anna Karenina安娜卡列蓮娜,1936年被安排跟凱薩琳赫本Katharine Hepburn合作 Mary of Scotland,都是因為他適合飾演英俊男主角的角色。三部片子的女主角最後都跟他不是私奔,就是為他朝思暮想。而且March是一個非常好的演員,你可以從他的面部表情體會到那種濃厚的愛。這是沒有幾個演員可以做到的。我在看他的 A Star Is Born 一個明星的誕生 (1937)時,就見到男主角應當有的感情,是其他幾部A Star Is Born的男主角表達不到的。他獲得兩次最佳男主角金像獎,確實是實至名歸。

不過如果你看過他後期的電影:Inherit the Wind 風的傳人 (1960),Seven Days in May (1964),Hombre (1967),就會發現男人老起來,變化之大甚至勝過女人。不過Fredric March不是虛榮的男人,不像埃洛弗林Errol Flynn,葛倫福特Glenn Ford,他們利用自己的外型,在影城極盡玩樂,累積女性對手的名單數以百計。March只結過一次婚,妻子是女星Florence Eldridge,她還經常在丈夫的電影中客串演出,這婚姻一直維持到他77歲去世。(下:佛德烈馬區在這片子中,眼部下特別畫了黑影,讓他顯得有點陰森。而且他總是戴著一個單眼鏡片。是當時流行的玩意。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這片子的女主角Evelyn Venable雖然美麗,但是表情無甚變化,這部片子算是她最成功的一部,其他都是做配角的多。她後來最為人知道作品是在迪士尼(狄斯耐)的Pinocchio中擔任Blue Fairy的配音,以及形象model。據說她還是哥倫比亞電影公司片頭那舉火炬女子的model。不過傳說中她不是唯一的這個女子。

這片子推出時影評相當好,可說叫好又叫座。據導演說,他們還接到七千多封影迷信,告訴他們看了這電影後就不再害怕死亡。甚至對死亡感到淒美。

主要演員表:

佛德烈馬區Fredric March 飾死神/瑟奇王子Prince Sirki/Death

艾弗林溫娜寶Evelyn Venable 飾葛瑞西亞Grazia

Guy Standing 飾蘭伯特公爵Duke Lambert

Katherine Alexander 飾愛妲女爵Alda – La Contessa di Palma

Gail Patrick 飾洛達Rhoda Fenton

Helen Westley 飾史蒂芬妮Stephanie Fenton

Kathleen Howard飾瑪麗亞王妃Princess Maria

Kent Taylor 飾柯拉多Corrado

Henry Travers 飾伯爵西撒瑞亞Baron Cesarea

G. P. Huntley, 飾艾瑞克Eric

Otto Hoffman 飾演管家Fedele

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