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2022-06-08 21:33:05

這是米高梅在1936年推出的黑白懸疑片,故事源自於蘇格蘭著名小說家史蒂文生 Robert Louis Stevenson 在1878年出版的一部短篇小說集The Suicide Club (自殺俱樂部)。故事內容是說歐洲一個杜撰的國家的王子,從小被許配給另一個國度的公主,但兩個年輕人15年未見過面,都不想這樣盲婚啞嫁,兩人都企圖逃婚。不過卻無意中見面,並在多場衝突中建立感情。

史蒂文生有很多本世界名著被翻譯成多國文字出版,同時被搬上銀幕,都非常成功,包括:金銀島Treasure Island至少被拍成電影及電視十次以上(Treasure Island 金銀島),化身博士Strange Case of Dr Jekyll and Mr. Hyde也被多次翻拍,(見:Dr. Jekyll and Mr. Hyde 化身博士/ Dr. Jekyll and Mr. Hyde 化身博士)。

男主角是當時30 歲正走紅的羅伯蒙哥馬利Robert Montgomery,飾演公主的女主角是這年27歲的羅莎蓮羅素Rosalind Russell。其他重要配角有:甘草演員法蘭克摩根Frank Morgan,小生型的路易海華Louis Hayward,以及性格演員雷金諾歐文Reginald Owen等。

羅伯蒙哥馬利跟羅莎蓮羅素一共合作了五部片子,這是第二部,其他四部是:Forsaking All Others 相逢待嫁 (1934),Night Must Fall 荒林艷骨 (1937),Live, Love And Learn (1937),Fast and Loose (1939),等。

這電影由J. Walker Ruben導演,因為版權沒有登記延期,目前在網上有得免費下載

劇情:

電影背景是十九世紀,一個杜撰國家Irania伊蘭利亞的特使,到另一個杜撰國家Corovia柯洛維亞拜訪。原來這兩個國家過去訂過婚約,現在兩國的公主及王子都已經成人,伊蘭利亞的特使是來報告,說他們的公主Princess Brenda布蘭達無意遵守十五年前的信約,她用的字眼是:不會盲目地買一隻Pig in a poke。柯洛維亞國王聽到之後,就說他願意繼續進行協商,直到雙方達成協議。

國王之後就跟王子弗羅瑞索Prince Florizel說,他相信雙方協商一個月之內會有結果。他要兒子在這一個月時間內好好考慮。他並要一個忠誠的副官Colonel Gereldine吉拉丁上校陪同王子到倫敦去玩一個月。回來就結婚。

其實王子的心中也不想跟這個公主結婚,因為他記得的公主是一個梳了小辮子,五官都沒有特色的小女孩。所以興高采烈的跟著吉拉丁去倫敦了。不過走之前,國王警告上校,一刻鐘都不能離開王子,如果王子受了任何皮毛傷,或是名字上了報有一點醜聞,都唯他是問。原因是,科羅維亞三年前發生政變,政變頭子目前仍然在逃,所以要他們小心。(下:王子跟上校出發去旅行。)

 

 

 

 

 

 

 

 

他們兩人用假名上了路。王子現在化名是Theopholus Godall高代爾。他們在船上時接到電報,原來是船上C船艙上的一個女子發給他的,說有事要他相助。上校叫他不要冒險,但是他正好燜得荒,就存著好奇心前往。到了那間船艙,那女子拒絕說自己的名字,只是問他是否勇敢。並說她有一份文件必須妥善保護,因為有人要不惜一切來搶,希望他幫忙,到下船時再交還給她。於是他將那文件收到口袋裡。當他見那女子漂亮,正想約她一起晚餐時,一個黑衣男人進來,拿著槍要搶那文件。威脅他不交出就開槍。幸好上校帶著警察進來,又聽到說船要靠岸了,於是那人逃走了。王子跟上校下船後就在船邊等那女子下船,卻一直等不到。王子就上船問管理員,說C艙的女子走了沒有。管理員說,C艙這一程一直沒有乘客住過。他下來後感到奇怪,就拿出那文件來,原來只是幾張白紙。他才知道被玩弄了。(下:那女子交給王子一份文件說很重要。)

 

 

 

 

 

 

 

 

在倫敦時,王子要到最熱鬧的區域去晚餐,結果經由侍者推薦去了蘇豪一間餐館。在這裡,遇到一個男子帶著僕人拿了許多蛋塔進來請大家吃。一個女子拒絕,他就自己試吃一個,那女子才吃了。之後來到他們這一桌。也請他們吃。王子見他自己也吃了,就同意跟上校將剩下幾個吃了,之後邀請他坐下一起晚餐。這人自我介紹是Cecil Barnley西索巴里,他說他本來很有錢,但是很會享樂,已經把錢都花光了,現在走投無路,決定做一件事,結束自己的生命。王子弗羅瑞索問他甚麼事,他說有這麼一個祕密地方,他們會幫忙安排讓一個人進入死亡之門,到時甚麼都解決了,也不會讓家人恥辱。王子聽了有興趣去一探究竟,就假裝說他跟上校也想自殺,也要去。巴里說每個人要繳一百英鎊會費,他們就跟著去了。

其實當他們到了倫敦,那女子也住進同一旅館,並已經買通僕役,知道他們的行蹤。當他們抵達那神秘俱樂部時,俱樂部主席前來擋駕,王子編了理由,說是真的想自殺,才每人收了一百英鎊讓他們進去。進去後見到有不少會員已經在裡面喝酒。王子很意外地見到那女子居然也在。就急著去打招呼。但是那女子卻很冷淡。他問那女子為什麼給自己一疊白紙,她說:適當的時間,你自然會明白。

不久主席叫大家進一間會議室,大家圍著一張長桌子坐下,而那女子是唯一的女性。這時主席說,因為有新會員,他要宣布規矩。他說他等下會發牌,拿到梅花A的,將負責執行死刑。拿到黑桃A的,就要被處死。於是主席逐一發牌,結果那女子拿到梅花A,最後巴里拿到黑桃A,於是見到他們兩人起立,離開房間,見他們出去後,主席就把門關上了。王子要追出去,也被主席擋駕。

他們兩人回到旅館,上校心有餘悸。第二天他們看報紙時,王子見到訃聞中有巴里的死訊,知道他昨晚真的被處死了。但是他不相信那女子會殺人,他決定今天再去,上校極力阻止都沒用。這一個晚上,主席先稱讚那女子「執行死刑」有效率,然後又發牌。這一次又是那女子拿到梅花A,但是王子拿到了黑桃A。於是他們兩人一起離去。上校看在眼裡一點辦法都沒有。

他們兩人出來後,一輛馬車在等他們。他們上了馬車,那女子一路都不說話。弗羅瑞索問她是否殺死了巴里,她說「是」,並說:他想死,我只是幫個忙。王子問她:我會怎麼死?她說:你會被撕裂而死。王子又說,如果他改變主意,因為他愛上了她。她不說話。到了一個樹林附近,馬車停了,他們下車。那女子指示車夫在附近等她,她等會會出來。之後他們兩人繼續走。不久就聽到有獅子的叫聲。王子說,等下你一個人回去太危險,我再送你出去。女子不理他。這時來到一個私人動物園,見到好幾個大籠子裡面養著獅子。女子走向其中一個籠子,要去開門,卻遲遲沒有把鎖打開。王子逼她快打開,她無法下手,哭著跑開。王子追過去說:你為什麼不開鎖?我會趕快再鎖上的。她就說她辦不到。還說她昨晚就說服巴里不要死,放走了他,還給他錢,現在他去了巴黎。王子問她那報紙上的訃聞呢?她說只要給錢,在報紙上登訃聞很容易。就在此時他們聽到槍聲,子彈就打到王子旁邊的樹上,他們趕忙躲開,槍聲還追過來。他們逃到一間小旅社。女子說,只有那主席知道他們所在,推論是他開槍。

在旅社,弗羅瑞索追問她的身分(名字),她還是不肯說。王子就說要叫警察,她才終於說了。她說她是離家出走的,因為反對家裡幫她安排婚姻。她說那就像是買一隻Pig in a poke。弗羅瑞索聽到這裡笑了。知道原來她就是自己的未來新娘布蘭達公主。而她也承認,她在船上時就已經知道他的身分,並且一路跟蹤他,就是想知道自己要放棄的男人究竟是甚麼樣的人,特別是他是否勇敢。

這時他們聽到敲門聲,王子擔心是主席追來了,就躲在門後準備攻擊。將那人打倒後才發現是上校。原來上校一路跟蹤主席,阻止他繼續攻擊王子所以追到了這裡。於是他們一起回到酒店。

第二天早上當弗羅瑞索吃早餐時,公主來訪。上校最初反對他們現在一起早餐,(因為他們已是未婚夫妻身分),但之後不再堅持。他們見到這侍者非常奇怪,一直摔壞東西,詢問之下他才說,他的小狗殺死了一隻鸚鵡,現在被鸚鵡主人控告謀殺,馬上就要開庭,擔心他的小狗會被處死。王子聽見就說願意幫助他,跟他一到去法庭。那侍者道謝不斷。當他跟那侍者一起去時,布蘭達認為事有蹊蹺,懷疑跟那主席有關。但王子不信跟著去了。上校也只有跟去了。(下:他們終於可以以朋友身分一起喝茶。)

 

 

 

 

 

 

 

 

到了所謂的法庭,果然是一個私人法庭,主審法官就是那個自殺俱樂部的主席。他一見到弗羅瑞索就說要逮捕他,王子問他甚麼罪名,他說是叛國treason,對柯洛維亞的叛國罪。原來他就是三年前對柯洛維亞國王發動政變的頭子Dr. Franz Noel。他解釋他創辦自殺俱樂部,只是籌集經費,但那晚見到他自投羅網非常高興。現在他第二次自投羅網,已經為他準備了吊刑的房間,立即執行。上校見到情況,立即拿起手中一個包裹,說有炸彈。當大家急忙躲開時,那包裹流出裡面的液體證明是食物,於是穿幫了。大家圍攏過來攻擊他們,王子因為正好在門邊,趁亂逃出去,叫了一名警察趕回來時,卻見到人去樓空。那間吊型房也不見那吊繩。於是警察走了。

他回到旅店後收到Dr. Noel的信,裡面說他劫持了上校,如果他想救他,明天下午兩點鐘單獨到信中附送地圖上的所在,他願意跟他公平決鬥。如果他通知警察,上校就會沒命。弗羅瑞索就召集了一群他認得的英勇的退伍軍官,向他們發出指示。

第二天他單獨赴會,到了樹林中,見到三個人守候等待他。他們帶他到了一間小屋。屋外還有工人在挖墳墓。進去後果然見到上校被綑綁。Noel見到他就說他跟父親都是叛國賊,他自己才是愛國者,當場要吊死他,周圍還有多名武士,他知道對方不存好心,就說他要寫一封告別信。此時他安排的一隻小獵犬已經跟蹤而來,那十幾名軍官都跟了來。他們破壞了Noel 想用計謀害他的計畫,只好跟他規規矩矩的鬥劍。他們由屋內鬥到屋外,王子是比他好很多倍的武士,終於將他擊敗,倒在挖好的墳墓中。

最後弗羅瑞索王子終於跟布蘭達舉行了隆重的婚禮。

製作與卡司:

據說最初是1934年環球片場希望拍這個故事,但後來放棄,米高梅就買了去,由公司的編劇 Manuel Seff 跟 Edward E. Paramore Jr. 將三個短篇故事融合到一起。看這電影時,不覺得是三個故事的綜合體。只是覺得故事沒有一貫性,因為開頭時覺得是喜劇,希望跟著劇情發展會有更多喜劇笑料,不過之後轉了變成黑色路線。特別是女主角 Rosalind Russell 的表情經常是嚴肅的,變成一個偵探懸疑片。也許因此使電影在推出時沒有太成功。如果從頭都是懸疑片,效果可能會好很多。其實這電影最初片名叫做 Suicide Club 自殺俱樂部,但是後來改了比較像是喜劇的Trouble for Two。也許擔心「自殺俱樂部」這名字會嚇走觀眾。

男主角Robert Montgomery羅伯蒙哥馬利在這電影中的形象,也與他在其他片子中的不同。他平常多數是飾演俏皮的喜劇。這電影開頭時他就是那形象。他在皇宮中請了馬戲團,跟他們一起練習走鋼索。但是之後他的戲路進入偵探片,加上他留了小鬍子,髮型也是很少見過的捲髮。看他們的劇照,他跟女主角都故意沒有笑容,就是要製造懸疑的形象。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

女主角Rosalind Russell羅莎蓮羅素一直都沒有被當作是美豔女星,但她其實可以非常美麗。我在介紹 They Met in Bombay 相遇在孟買 (1941)時,就發覺她相當美麗,那還是這片子之後的五年。不過她一直被米高梅當作是粗枝大葉的傻大姐,讓她演出一些引笑的角色,好像 The Women (1939),His Girl Friday (1940)這類片子都奠定了她喜劇路線。還有一個因素是,她身材太高,173公分,合五尺八吋,很難讓她飾演溫柔的女子。雖然羅伯蒙哥馬利夠高(185公分,六尺一寸),但是沒有經過適當的化妝及服裝,羅莎蓮羅素與他站在一起,就覺得人高馬大。我記得看過幾部電影,導演根本不讓她跟男主角站在一起,例如 The Night Is Young 夜未央 (1935),就是怕讓她顯得太高,男主角顯得太矮。

純粹作為消遣,這是一部娛樂性很高的電影。其中蒙哥馬利還有一場劍術表演,也是他的影迷不願意錯過的。

主要演員表:

羅伯蒙哥馬利Robert Montgomery 飾王子弗羅瑞索Prince Florizel

羅莎蓮羅素Rosalind Russell 飾布蘭達公主Princess Brenda

法蘭克摩根Frank Morgan 飾上校Colonel Geraldine

雷金諾歐文Reginald Owen 飾自殺俱樂部主席/政變首腦Dr. Franz Noel

路易海華Louis Hayward 飾年輕人巴里Cecil Barnley

E. E. Clive 飾國王

Walter Kingsford 飾Malthus

Ivan F. Simpson 飾Collins

Tom Moore 飾演Major O’Rook

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