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電影 Agatha 難補情天恨

2022-03-03 16:00:19

這是華納公司在1979年推出的彩色懸疑電影,說的是英國偵探小說家Agatha Christie亞嘉莎克莉絲蒂在1926年(她36歲那年)失蹤了11天的事。那一次失蹤事件,亞嘉莎的家人事後只是解釋她失憶了,完全不記得那幾天的事,這就引起好奇者(好事者)的聯想。這部電影就是根據大家的推測,猜想那11天可能發生的事,編造的故事。劇情是根據一位加拿大跟英國雙重國籍的女作家Kathleen Tynan的劇本發展出來的。這劇本原來是為英國BBC的一齣紀錄片寫的,但是華納公司大大修改了,完全不可以當作是真事。

亞嘉莎跟她丈夫的關係不好,她丈夫阿奇寶Archibald Christie (阿奇) 當時有了另外的意中人,堅持要跟她離婚,她拒絕,而她就在此時發生車禍,將汽車留在現場後失蹤。警方發動了歷史上最大規模的搜尋行動,找人也是找屍體,但無所獲。電影中這一部分是真實的,其他大部分都是虛構的情節。

電影中飾演亞嘉莎的是英國演員Vanessa Redgrave凡妮莎雷格瑞芙,飾演她丈夫的是英國影星Timothy Dalton提摩西道頓。而掛頭牌的是美國的影星Dustin Hoffman 達斯汀賀夫曼,他飾演一個美國記者,完全是虛構的人物。所以與他有關的情節也完全是杜撰的。(下:凡妮莎雷格瑞芙劇照。)

 

 

 

 

 

 

 

亞嘉莎失蹤時已經是相當成功的小說家,所以她的失蹤事件相當轟動。一直到現在,她都是堅尼斯(健力士)紀錄大全最暢銷的小說家。

電影的導演是Michael Apted,我意外在網上見到有完整的清晰的版本,可以免費看到。

劇情:

電影開始時,亞嘉莎精心挑選了一個銀製的杯子給丈夫阿奇Archie (Archibald Christie) 做禮物,上面還請工匠雕刻了字樣,說送給「我的朋友,我的愛」,但是阿奇收到時不屑一顧。這天亞嘉莎必須出席一本新書The Murder of Roger Ackroyd的簽名會,她堅持丈夫跟她一起去,阿奇勉強同意,但是黑著臉陪她。在阿奇的辦公室,她見到了阿奇的情婦南西妮莉Nancy Neele,心中五味雜陳。之後在簽名會上,阿奇一直黑著臉坐在她旁邊。(下:丈夫很勉強的陪她出席新書簽名會。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

亞嘉莎回家後神情恍惚,忍不住跟自己的秘書夏洛特Charlotte Fisher說:我今天見到了妮莉。夏洛特了解這件事對她的打擊。

丈夫一夜未歸,第二天早上她見到丈夫回家,立即趕下樓,見到阿奇在早餐桌上,她跟丈夫說,接受了朋友的邀約,他們要一起出席宴會,阿奇訓斥她,明知他不會去,為什麼還要接受,之後鄭重對她說,他們間的婚姻已經毫無意義,要她同意離婚,他要跟南西結婚。她拒絕了。之後她懇求阿奇不要離開她,阿奇將她甩開,說她不顧自己的尊嚴,讓他更反感。

一個美國記者史丹頓Wally Stanton在一間報紙上寫專欄,以人物專訪在圈中頗有知名度。他一直希望採訪亞嘉莎。這天早上來到亞嘉莎的家,卻遇到阿奇生氣地走出家門,他說明來意後,被阿奇拒絕,說他太太不接受採訪,憤怒的將他趕走。

之後亞嘉莎難過地躺在床上。夏洛特說她今天放假,亞嘉莎叫她自管離去。夏洛特諒解的對她說,她知道妮莉跟她的阿姨將會去一個理療會所去減肥兩個星期。那個會所在Harrogate的一間豪華酒店Old Swan內。

當晚亞嘉莎一人開車出去,她精神恍惚,途中撞上一棵大樹。之後她就失蹤了。不久警方人員到達,在車上見到女人的衣服,帽子,還有一件皮草大衣。也有證件,是亞嘉莎的過期的駕駛執照,還有一封寫給秘書夏洛特的信。所以警察立即知道了車主的身分,並懷疑她是自殺了。只是奇怪她為什麼沒有留下遺書給丈夫。

亞嘉莎失蹤的消息立即傳遍世界,領導調查的是督察Kenward肯沃德,他立即展開調查工作,在汽車意外發生地點附近一帶大舉搜索任何線索。甚至將附近一個池塘抽水調查。阿奇聽說了趕到現場,指責警方小題大作。堅持他妻子不會自殺。他的反應讓肯沃德感到意外,不像一個丈夫的正常反應。之後警方搜尋範圍擴大,更多志願者加入搜尋工作,超過一千五百人。他們日夜地毯式搜尋,晚間則用火把幫忙,但是甚麼都沒有找到。

其實這時候亞嘉莎坐火車到了Harrogate,並住進那間Old Swan旅館。登記時她說自己的名字是Mrs. Teresa Neele妮莉太太,來自南非開普敦,要住兩個星期。在這裡,她遇見另一個來理療的女子依芙琳Evelyn Crawley,熱心地跟她聊天,當晚她在記事本上說,她要利用依芙琳。她還記下每天遇到的事,要做的事。

第二天她就開始接受理療。包括地獄式的水療,按摩,各種痛症的治療。與此同時,她每天從外面打電話到旅館詢問,南西妮莉是否已經住進來了。她更在泰唔士報上刊登小啟事,說南非來的某某人要尋找南西妮莉,請跟她聯絡。不過她失蹤的消息也立即成了各報的頭條大新聞,還刊登了相片。幸好當時知道她真面目的不多,所以沒有人認出她。

史丹頓也多次到她失蹤現場去探消息,也沒有所獲。這天他再到亞嘉莎的家去,跟他有一面之緣的夏洛特談話。上一次夏洛特已經對他稍有好感,這一次雖然堅決不透露消息,但最後露了口風說,亞嘉莎告訴她會在泰唔士報的分類廣告中跟她透露自己的行蹤,還拿出一則小廣告給他看。他非常高興,說自己在泰唔士報有熟人,立即去查出來亞嘉莎目前是在Old Swan大酒店。

史丹頓立即住進同一間酒店,很高姿態的住進最豪華的套房,終於在彈子房見到亞嘉莎在打彈子。他以自己的技術,教導她,幫助她贏了最後的一台比賽,兩人立刻熱絡起來。之後他請她一起跳舞,聊天。他自稱是Curtis Shacks Jr.,說是來這裡治療(便秘)的美國人。不久開始挑逗她,亞嘉莎拒絕了,說自己很愛自己(已經去世的)的丈夫。(下:他指導亞嘉莎打最後一球。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

亞嘉莎不能接受丈夫變心,但是依芙琳這方面比她想得開,說男人會變,無謂跟他們周旋,浪費時間。這期間,史丹頓找機會跟她接觸,甚至在水池中教她游泳。

亞嘉莎利用理療的機會,研究每一種理療的功用,作業原理。對於電流控制水溫,以及一座幫助血液循環的電椅的原理都有興趣研究。詢問服務人員是否容易出錯,讓病人死去。回去後還在筆記本上問自己,這電椅是否能致命提出疑問。

這天亞嘉莎在酒店見到妮莉出現,她跟蹤她一段路,不知道史丹頓也在後面跟蹤。後來妮莉上車走了,亞嘉莎就進入一間電子儀器商店,買了一座變阻器。之後史丹頓進去也照樣買了一座。回去研究之後,認為亞嘉莎的動機很有疑問。他甚至到了亞嘉莎的房間去偷她的筆記,跟字紙簍的廢紙,找出她究竟在研究甚麼。

之後亞嘉莎假裝是妮莉的秘書,打電話到理療院去更改妮莉的預約,由下午改到早上九點。理由可能因為這樣早時間,理療院的工作人員還不是很多。之後她冒充服務人員在水療室,躲在牆後面對妮莉說,護士現在不在,叫她自己打開電掣。同一時間,史丹頓剛剛知道亞嘉莎更改了妮莉的理療時間,知道有問題,就匆忙趕到理療院,他一間間房間去尋找,終於聽到了有人(妮莉) 尖叫的聲音,他趕到房間,發現妮莉沒有事,但是坐在電椅上的是亞嘉莎,正在全身痙攣尖叫。史丹頓立即拔去電源,將她抱下椅子,用人工呼吸救活了她。他同時趕走了所有人,帶亞嘉莎從後門離去,除了妮莉,沒有人知道。

在小旅館,亞嘉莎認為是他救了自己,但沒有道謝。她還是說,希望丈夫回到身邊。

史丹頓回到旅館寫好了稿子,這是他的大獨家。但是他在記者會見到阿奇對記者說話,說亞嘉莎有失憶症,完全不記得過去十幾天的事。他非常生氣,當場指責阿奇的態度是男人的羞恥。

他回去收拾行李準備離去。亞嘉莎來看他,多謝他昨天的表現,但是史丹頓說,他不是為她指責阿奇,是為他自己。之後他將寫好的稿子交給她,說自己不準備發出去。亞嘉莎忍不住幫助他收拾行李,這時史丹頓說,他們或許不會再見面,但是他掩飾不住對她的感情。亞嘉莎說,她已經準備跟丈夫離婚,暗示願意接受他早先的求愛。他說「你就像你的小說,永遠有一個意外的結局。」他說,他們的時機timing不對,也許以後有機會見面(再說)。最後他見到亞嘉莎離去。

電影最後,史丹頓見到阿奇跟亞嘉莎一起上火車離去。這時電影的字幕說,亞嘉莎跟丈夫在兩年後離婚,阿奇很快就娶了妮莉。

製作與卡司:

這電影的劇本有很大的問題,除了異想天開,史丹頓的角色也非常奇怪,他是一個記者,卻跟亞嘉莎發生觀眾很難接受的曖昧的「戀情」。事實是,在原來的劇本中,重點是在亞嘉莎跟妮莉兩個女人之間的複雜關係,最後讓自己死在對方(情敵)的手下,(那過程一定會比較好看),那個記者的戲很少。但是製片人請到了Dustin Hoffman達斯汀賀夫曼這個大明星之後,無法不將他的戲份一直加重。但他又不是偵探,編劇又沒有更好的想像力,只能讓他們兩人戀愛一下,結果很讓觀眾吃不消。加上女主角Vanessa Redgrave身高五呎八吋(172.8公分),賀夫曼只有五呎五吋半(166.4公分),他們多次一起跳舞,兩人差了半個頭,看來非常古怪。(下:電影中他們跳舞的畫面。)

 

 

 

 

 

 

 

 

據原作者Kathleen Tynan後來解釋,她最初筆下的這個記者是個高大,金色頭髮的英國人,但是賀夫曼是個矮個子黑頭髮的美國人。為了增加他的戲份,她必須全部改寫,而且是一邊拍一邊改。據說達斯汀賀夫曼本人對於這樣的改寫也不高興,他說「我甚至要下跪,叫他們不要拍算了。」賀夫曼是一個非常好演技的演員,但是我在見到他跟亞嘉莎在她的旅館房間門口接吻時,他的表情好像是知道自己在開玩笑,想笑出來的樣子。

(片中確實有一個英國記者John Fister,但是分量減輕,成為史丹頓的助手。)

通常當女主角高過男主角時,導演都會想辦法掩飾,比如讓兩人走在不同高度的地方,(甚至挖出一條壕溝給女主角走路,)或是由遠方拍攝,記得在拍 The Bells of St. Mary’s 聖瑪麗的鐘聲 (1945) 時,女主角英格麗褒曼Ingrid Bergman就比男主角平克勞斯貝Bing Crosby高出半個頭,導演Leo McCarey就使用那些辦法,不讓女主角高出男主角,而在那部片子中,他們一個是神父,一個是修女,高矮根本沒關係,導演都這樣做了。據說這片子的導演跟男女主角有意要顯出他們身高不同,說是要凸顯他們的吸引力。我覺得是影評人牽強附會的解釋。

女主角凡妮莎雷格瑞芙演這片子時41歲,仍然非常美麗,她明顯比真正的亞嘉莎美麗很多。不過她演出了亞嘉莎的害羞跟神經質。亞嘉莎出身富有家庭,而且很早就成名,小說版權費也讓她富甲一方,但是婚姻不幸纏繞著她。她的十一天失蹤,將永遠成謎。剛剛在2018年,英國也拍了一部有關亞嘉莎失蹤期間內的幻想故事,還牽涉到謀殺事件。雖然是虛構內容,就與亞嘉莎偵探小說中的情節相似。(下:真正的亞嘉莎。)

 

 

 

 

 

 

 

阿奇在他們離婚後一個星期,就跟妮莉結婚。而她也在離婚後認識了比她小13歲的考古學家Max Mallowan,並在兩年後結婚。跟隨丈夫到多處中東地方考古,也豐富了她後來的著作。這次婚姻維持到她在1976年(86歲)去世為止。

這部片子推出於亞嘉莎去世後三年。這樣的劇情當然也引起亞嘉莎家人的不滿,他們曾經向法院申請禁令,要求禁止這電影的推出,說是侵犯隱私,但是未有成功。此外有紀錄顯示,賀夫曼一度控告製片,要求6,600萬美元賠償,理由是違反合約,但這訴訟的內容及後來的結果都不清楚。

這電影中目前大家最熟悉的可能是飾演丈夫阿奇的Timothy Dalton,他後來演出兩部007詹士邦電影:The Living Daylights (1987),Licence to Kill (1989)。他在這片中的角色冷酷無情,不是一個很好的形象。

見到很多影評人說,這電影剛推出時沒有受到很高的評價,但是經過時間,因為男女主角的互動好,(我看不出來),加上攝影好,氣氛美,等等因素,評價越來越高。…這讓我感覺到,不管電影拍得多差,經過時間都受到容許,認可。只見出觀眾的可塑性高,難怪這麼多人願意投入這行業。因為怎麼做都有人讚美。

主要演員表:

凡妮莎雷格瑞芙Vanessa Redgrave 飾亞嘉莎Agatha Christie

達斯汀賀夫曼Dustin Hoffman 飾史丹頓Wally Stanton

提摩西道頓Timothy Dalton飾阿奇Archie Christie

海倫摩絲Helen Morse 飾伊芙琳Evelyn Crawley

Celia Gregory 飾南西妮莉Nancy Neele

Paul Brooke 飾英國記者John Foster

Carolyn Pickles飾秘書夏洛特Charlotte Fisher

Timothy West 飾督察Kenward

Tony Britton 飾William Collins

Yvonne Gilan 飾理療院負責人Mrs. Braithwaite

Jill Summers 飾南西妮莉的阿姨

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