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電影 Raffles 業餘神偷 (拉弗斯)

2022-01-04 18:39:29

這是Samuel Goldwyn (山姆高文) 製作公司在1930年推出的黑白喜劇。說的是19世紀英國一個在社會上頗有地位的紳士,卻在晚上兼做珠寶竊賊。後來認識了一個心儀的女子,決定洗手不幹,卻為了朋友的賭債,再幹一次最後的勾當。這個故事最初是在英國作家E. W. Hornung在1899年出版的短篇小說集Raffles, the Amateur Cracksman中的故事,他在1906年將這小說改編成同名劇本推出。因為劇本受歡迎,1917年就拍了一次與書名相同的默片,由John Barrymore主演。1925年環球公司又拍過一次同名的默片,所以這一部是第一次拍有聲片。到1939年,Samuel Goldwyn公司又拍了一次,也叫做Raffles,由大衛尼文David Niven主演。

這一部片子是由1920年英國籍演員Ronald Colman朗諾考曼主演。女主角是當時24歲的凱法蘭西斯Kay Francis。她剛剛在前一年才由紐約的舞台來到好萊塢,因為好萊塢由默片轉到有聲片階段,需要大批「會講話」的演員。而這部片子可以說是她的發跡片,一來因為跟默片時期就大紅的朗諾考曼配戲,毫不失色;其次她的模樣跟演出都予人眼前一亮的感覺。

這電影拍攝於pre-code時期,就是好萊塢還沒有檢查自律機構之前,所以很多內容後來看會覺得出位。片子的導演最初是Harry d'Abbadie d'Arrast,但是片子拍到中途,公司老闆山姆高文看了他每天拍的毛片感到不滿意,將他開除,換了George Fitzmaurice。

這電影獲得一項金像獎提名:最佳錄音。目前市面上出售的影碟是跟1939年那一部放在一起同時出售。

劇情:

拉弗斯A. J. Raffles是倫敦上流社會的一位紳士,也是著名的板球cricket選手。不過他也有一個不法嗜好,就是在晚上偶爾客串做珠寶竊賊,以維持上流生活水準。因為他在作案後會留下紙條,自己屬名Amateur Cracksman (業餘小偷),警方就以這名字稱呼他。

這時他因為愛上了一個貴族女子關多琳Lady Gwen,並且向她求婚,決心洗手不幹。他還送了關多琳一條(偷來的) 鑽石手鐲。當晚關多琳同意他的求婚,他開心地回去跟管家Barraclough宣布,自己的新的人生即將開始。(下:拉弗斯愛上了美麗的關德琳。)

 

 

 

 

 

 

 

 

但是這晚上,他的一個好朋友邦尼Bunny Manders在他家裡等他。邦尼對Barraclough說,他有要緊事等他,非要等到才走。當他們去找邦尼時,發現他已經在內室打開煤氣自殺了。他們急忙打開窗,幸好他還未死。邦尼醒來後,說他欠了賭債,簽了一張一千英鎊的支票,但自己根本沒這麼多錢,星期一銀行開門後自己就會被逮捕坐牢。

拉弗斯說一千英鎊不是小數字,他也沒有這麼多錢,但是他一定為朋友想辦法,叫他不要擔心。剛好他見到報上,一個貴族梅洛斯伯爵夫人Lady Melrose將在家中開宴會,而這位伯爵夫人有一條價值不斐的寶石項鍊經常戴在身上。據說這項鍊原來屬於拿破崙的皇后約瑟芬。他當場要求邦尼在派對那天帶同他一起赴會,他要再為朋友做這一次。但是嘴裡只說,他希望到梅洛斯家裡去跟其他板球好手玩一次。

第二天他到了梅洛斯伯爵的家裡,跟一班貴族朋友一起玩了板球。因為梅洛斯伯爵老邁,行動不便,梅洛斯太太就對英俊瀟灑的拉弗斯非常欣賞,一直要他陪著自己。而他就一直對那項鍊目不轉睛。

正好這天一群竊賊也見到新聞,知道梅洛斯在家裡開派對,也希望趁機將項鍊偷去。而蘇格蘭警場也得到風聲,說有竊賊會在這天下手,就由探長麥肯吉Inspector Mackenzie率領了人馬在四周防範。麥肯吉還先跟梅洛斯伯爵打招呼,參觀了他的警鐘設計,跟保險櫃位置。但是在測試警鐘時,伯爵自己誤觸警鐘,導致警鈴大作。一群太太都說要提早離去。伯爵夫人就說嚇到了,要拉弗斯整晚都守著她,保護她。還說自己今晚不會脫下那項鍊。拉弗斯就建議她,不要將那項鍊放到保險櫃,因為竊賊第一個會偷的地方就是保險櫃。伯爵夫人一直讚他聰明。

而這時關多琳意外來到,原來她是另一位女賓艾索Ethel Crowley請她來的。拉弗斯見到她雖然高興,也擔心她會讓自己分心。

這時竊賊的頭子克萊蕭Crawshaw避過了麥肯吉的人馬,先經由窗口闖進了伯爵家裡,並且順利偷到了項鍊。但是拉弗斯見到他,就將那窗口關閉。當克萊蕭要由那窗口逃出去時,被拉弗斯截停,威脅他要報警,叫他交出項鍊。克萊蕭只有從命,然後在他幫助下逃走了。不過剛出到院子裡就被麥肯吉的人逮捕,這時克萊蕭見到賓客中的拉弗斯,正要指認他,卻被其他賓客當作是開玩笑。於是他被關進了牢裡。(下:竊賊當眾指認拉弗斯,左起:關德琳,伯爵,拉弗斯,麥肯吉,以及克萊蕭。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

麥肯吉在克萊蕭的身上找不到項鍊,他就下令所有人不可以離開伯爵的住所。只是此時拉弗斯已經準備立刻離開,他說自己有要緊事必須趕回倫敦。他的好朋友也都說他不可能有嫌疑,於是那珍貴的項鍊就被拉弗斯帶走。走之前,他跟關德琳道別。原來他知道這一次可能逃不過,就對她說自己有了麻煩,雖然仍然愛她,卻說自己配不上她,要跟她分手。關德琳說,不論甚麼麻煩,她都不會離棄他,會幫助他。他說太遲了,於是離開了。

此時麥肯吉已經懷疑拉弗斯就是那個業餘小偷。他就想出一計,他要讓克萊蕭成功逃獄,知道他一旦自由就會去找拉弗斯,到時候就可以一網擒獲。關德琳此時聽到了麥肯吉那一番話,加上伯爵夫人說,是拉弗斯叫她不要將項鍊放到保險櫃,知道拉弗斯確實可疑。她就立即趕回倫敦去找拉弗斯,警告他警方的計畫。

拉弗斯回家後,管家說已經有一個老人來找過他。他從窗簾向外望,見到好多警察守在四周。之後關德琳也來了,說他太傻做這樣的事。他就說他已經準備自首。另一方面他對邦尼說,梅洛斯已經發出一千英鎊懸賞,剛好給他填補銀行的空缺。他並且將那項鍊藏在客廳一個有蓋的菸灰缸裡。

這時麥肯吉敲門要進來,拉弗斯要關德琳藏在一間臥室。麥肯吉說他說聽說克萊蕭到了他這裡,他要搜查房間。但是他搜了幾間房間都沒有找到。反而是關德琳自己走了出來。麥肯吉離開後,克萊蕭經由浴室窗口爬進來,拉弗斯將他拉到一旁警告他,這樣多警察包圍四周,現在給他項鍊等於是自投羅網,下場可能是要吊死。之後奪去他的手槍,並且假裝好心的說可以幫他逃走。臨走給了他十英鎊。然後要克萊蕭綑綁自己,再用對方本來要弄暈他的哥羅芳,自己暈倒躺在地上。當警方知道克萊蕭在屋頂時,都去追他。之後麥肯吉在浴室發現暈倒的拉弗斯。

這時梅洛斯伯爵等都趕到,伯爵很生氣,說要見到他被逮捕。拉弗斯當眾承認了,同時將項鍊還給伯爵,但是要他將一千英鎊懸賞交給邦尼。這時關德琳也將拉弗斯送給她的鑽石手鐲交給了警方。她這行動是為了牽引開警方的注意力。因為浴室傳出槍聲,大家都認為是拉弗斯自殺了,於是全部進了浴室。這時拉弗斯才從客廳的大鐘內現身,跟關德琳約好幾天後在法國見面,就消失了。(下:拉弗斯從藏身的大鐘內走出。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

這時麥肯吉等人知道中計,出來追捕拉弗斯,但是沒有人見到他。原來他穿著麥肯吉的斗篷,出了門外還接受其他警官敬禮致敬。之後他消失在大霧中。

製作與卡司:

這電影的故事出自於英國作家E. W. Hornung之手,他除了寫了一系列的Raffles的偵探小說外,也寫了不少其他的偵探故事,甚至有散文集,及詩集。但是名氣大大比不上他的小舅子福爾摩斯探案的作者Sir Arthur Conan Doyle柯南道爾。此外他也是英國作家王爾德Oscar Wilde的好友。而這拉弗斯以及邦尼的角色,就是以王爾德跟他的伴侶Lord Alfred Douglas為範本寫的。(也有人說是以當時英國版球選手,以及劍橋大學畢業的犯罪學家George Cecil Ives做範本。總之是當時英國社交場合多名聞人的綜合體。)

E. W. Hornung的書當時很受讀者歡迎,但是書評人的評價不高,柯南道爾更是嚴加批評,說他將一個純粹因為私利為出發點的盜賊,描述成英雄,稱之為紳士盜賊Gentleman Thief,在書中吹捧。柯南道爾甚至企圖阻止他出版,後來兩人關係冷淡。前面說過這電影拍攝於pre-code時期,不過都沒有過分將他的行徑吹捧為英雄,他自己後來也認罪,承認錯誤。不過就逃過了司法懲罰,安全的跟未婚妻逃走了。

朗諾考曼Ronald Colman演出這電影時38歲,他是默片時期最紅的文藝小生,進入有聲片之後因為聲音及口音都優秀,(而且溫柔),所以繼續紅下去,而且紅到四十年代以後。他的成功代表作有:A Tale of Two Cities 雙城記 (1935),The Prisoner of Zenda 羅宮秘史 (1937),Lost Horizon 消失的地平線 (1937),Random Harvest 鴛夢重溫 (1942)等。雖然這樣多明星飾演過Raffles這角色,他的這個版本仍然被認為是詮釋得最好的一個。此外他的電影幫忙捧紅了不少女明星,Kay Francis就是因為這片子而走紅的女星之一。(下:Kay Francis在本片的劇照。)

 

 

 

 

 

 

 

Kay Francis二十歲就到紐約舞台發展,後來好萊塢進入有聲片,迫切需要能夠在攝影機前「說話說得好」的演員,她在另一位舞台演員,但已經在好萊塢頗有名氣的明星Walter Huston華特休斯頓的鼓勵下於1929年到了好萊塢。在派拉蒙演了十多部片子,就被華納看上,以每周四千元的高薪將她挖角過去,從此她就是華納最高薪酬的女星,到了1935年甚至是好萊塢最高薪酬影星之一,年薪高達十一萬五千元,遠遠超過當時貝蒂戴維斯Bette Davis的一萬八千元。據統計,她在1930-1937年間,一共上了娛樂雜誌封面38次,僅次於Shirley Temple秀蘭鄧波兒的138次。

導致法蘭西斯名氣直升的原因之一是,她的身材讓很多服裝設計師願意為她設計高雅的時裝。因為她的體型高,一般說她五呎七吋,也有說她身高五呎九吋(170-175公分之間)。可以襯托出很多服裝的優點,時裝雜誌也願意吹捧她。因此有了American glamour girl的稱號。也有影評人就批評她的電影沒有深度,因為放了太多注意力在她的服裝。

這電影推出時相當賣座,收入超過280萬美元,排名是當年前20名之內。

主要演員表:

朗諾考曼Ronald Colman 飾拉弗斯A. J. Raffles

凱法蘭西斯Kay Francis Lady飾關德琳Gwen

Bramwell Fletcher 飾邦尼Bunny Manders

Frances Dade 飾關德琳的女友Ethel Crowley

David Torrence 飾警探麥肯吉Inspector MacKenzie

Alison Skipworth 飾伯爵夫人Lady Kitty Melrose

Frederick Kerr飾伯爵梅洛斯Lord Henry Melrose

John Rogers 飾竊賊克來蕭Crawshaw

Wilson Benge飾演管家Barraclough

 

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