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電影 O. Henry’s Full House 錦繡人生

2021-12-25 23:18:51

這是20世紀福斯公司在1952年推出的綜合式電影,由五個短篇小說湊成的集錦。而五個故事都是由美國小說家William Sydney Porter寫的,他的筆名是O. Henry歐亨利,這電影的名字就是這樣來的。

因為是五個故事,所以演員眾多,包括了:查爾斯勞頓Charles Laughton,李察威麥Richard Widmark,安妮貝克斯特Anne Baxter,Jeanne Crain,Farley Granger,Oscar Levant,瑪麗蓮夢露等。而這五個故事都是由名氣更大的作家史坦貝克John Steinbeck做引言(介紹/旁述)的。這也是史坦貝克唯一出現在銀幕的一次。

五個故事中不少是跟犯人,監牢有關,原因是歐亨利個人經歷頗為坎坷。他的父親是醫生,但是他母親早逝,加上他身體一直不好,自小流浪在外,其間做過牛仔,廚師幫手,藥劑師,簿記(會計)等職業,不過在出任銀行出納時被控侵吞八百多元公款,他為逃避入獄,一度逃到中美洲宏都拉斯,回國後被捕,入獄三年。所以小說中對犯人具同情心。他出獄後成為多產小說家,曾經一星期出版一篇短篇小說。總共出版短篇小說將近四百篇。可惜因為嚴重酗酒,導致肝硬化及糖尿病,47歲就去世了。

這電影挑選的五篇故事都是他的小說中較出名的,不過據說其中一個故事The Ransom of Red Chief,在首映時得到的反應不佳,福斯公司將這故事抽起,後來在六十年代這電影開始在電視上播出時,才重新放進去。此外五個故事分別由五個不同導演負責,依照故事次序依次是:Henry Koster,Henry Hathaway,Jean Negulesco,Howard Hawks,Henry King。全部都是有份量的導演。

這電影片名:歐亨利的Full House,這名詞有很多意思,除了「滿座」之外,也是玩撲克牌時,三張一樣另加一對(三加二)的好牌。所以當電影公司最初將第四個故事抽起時,有影評人就開玩笑說,現在由O. Henry’s Full House變成O. Henry’s Four of a kind (四張一個數字的牌)。

劇情:

電影開始時,史坦貝克站在一個書房中,介紹作家William Sydney Porter,也就是歐亨利。他說歐亨利坐過牢,所以熟悉犯人的心態。於是展開了第一個故事,20世紀初發生在紐約的The Cop and the Anthem。故事主人翁是一個流浪漢(綽號索皮) Soapy Throckmorton,平時都睡在公園的長椅上。但是眼見冬天到了,他對另一個流浪漢何瑞斯Horace說,他計畫讓警察逮補他,到監獄住三個月。他說監獄有吃有住,不怕風雪。何瑞斯不認同,他主張兩人到佛羅里達,天氣比較好。而且說要警察逮捕也不容易,索皮就表演給他看。

索皮先去搶一個人的雨傘,但對方卻原諒了他,還將雨傘送給他。他見計謀不成,就到一間高級餐廳,點了昂貴的燒鴨,酒,還叫了一元一支的雪茄,事後拒絕付錢。侍者生氣將他捉了,但是經理出現,說不想搞大事件,只是將他趕出去。他氣不過,用一個金屬馬蹄打爛一間商店的窗戶,警察趕到卻錯認了另一個人是肇事者,放過了他。最後他見到馬路上一個女子就去勾搭她,故意惹對方生氣,當警察走近本來想逮捕他(騷擾行人罪名),這時他發現這女子是應召女,立即改變口風假裝跟她閒聊,之後這女子對他稱呼自己Lady非常感動,兩人都未被逮捕。(下:索皮去跟妓女搭訕。)

 

 

 

 

 

 

 

 

索皮很洩氣,跟何瑞西到教堂去。在一片福音歌曲樂聲中,他回想自己出生中上家庭,受過高等教育,曾經夢想有一番成就,決心要重新做人。當他跟何瑞西走出教堂,下定決心去找一份工作時,卻被一名警察跟蹤,說他們身上分無分文,心存不軌。他在法官面前陳述自己有心改面革心,但是法官不信,判了他90天徒刑。

史坦貝克介紹的第二個故事The Clarion Call,也是發生在紐約。一名警察巴尼Barney Woods這天緝捕到一名製作假鈔的犯人,回警察局時見到一名同事正面對一件謀殺案,苦無證據。唯一的線索是一隻鍍金的鉛筆套,上面有Camptown Races 4 July 1901。巴尼一眼認出來,是他年幼時跟一個朋友在一次歌唱比賽中的獲獎獎品。他懷疑這朋友是這兇案的兇手。他跟那同事說要借這鉛筆套一用,說他也許可以幫忙查出主人是誰。

巴尼隨即去找這位朋友強尼Johnny Kernan,找了多間酒吧之後,在一間小旅社找到他。強尼見到他最初很高興,但是當巴尼說他現在是警察,要以謀殺罪名逮捕他時,強尼隨即搶了他的手槍拒捕。不僅如此,強尼還表示當年他們分手前,巴尼有賭癮,一次輸了一千元,被迫寫了一張支票。但他當時根本沒有這麼多錢,如果支票不兌現就要坐牢。後來是強尼借給他一千元。現在他是他的債主,依法律欠債人沒有權利逮捕債權人,巴尼洩氣的走了。

巴尼離開後,就到處去湊錢,包括出售了自己的保險計畫,再跟銀行貸款,勉強湊到300元,他拿著錢去找強尼。強尼說三百元不算數,要就一千元全數。巴尼失望地回到警察局。卻在警察局見到一份報紙The Clarion Call的大標題,他立即到那間報社去找編輯。之後他到火車站,找到剛剛上火車前往芝加哥的強尼,將十張一百元現金交給他,同時將他逮捕。強尼很意外他可以拿出十張一百元新鈔。這時他才見到一份晚報的標題:任何人提供殺人兇手的線索,可以得到一千元賞金。

之後史坦貝克介紹第三個故事是The Last Leaf (最後一片樹葉),這故事發生在紐約格林威治村,一個女子喬安Joanne Goodwin被男友拋棄,傷心地離去。她本來要回到姐姐蘇珊Susan家裡,但半途倒臥雪地,被鄰居,一個俄羅斯畫家柏曼Behrman見到叫來蘇珊,一起將她拖回樓上的家裡。醫生說她得了肺炎,情況嚴重。醫生開的藥方需要五元。

蘇珊沒有錢,柏曼說他去想辦法。柏曼拿著自己一幅畫去賣。那是一幅抽象畫,但是畫商伯瑞斯Boris Radolf建議他畫實物:蘋果,梨,香蕉,因為抽象畫沒有人買。他說他畫不下去,最後都吃掉了,結果伯瑞斯只給他三元。他勉強湊齊五元去幫喬安買了藥。

不過醫生說,喬安似乎沒有生存意志,他沒有辦法再幫助她。蘇珊一直勸妹妹吃東西,喬安都不肯吃。她對姐姐說,她見到窗外的一棵爬牆藤樹English Ivy,樹葉一天少過一天,昨天還有21片樹葉剩下,而自己是21歲。今天只剩下14片葉子。她說當樹葉掉光那天,自己就會死去。蘇珊聽了難過,把窗簾拉上,禁止她再向窗外望。(下:蘇珊為妹妹喬安的病愁眉不展。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

喬安的情況繼續惡化,還拒絕吃東西,蘇珊一點辦法都沒有,這一天窗外只剩下兩片樹葉了,她也跟柏曼提起這事。柏曼這幾天情緒也很低,他沒有辦法畫那些蘋果,香蕉,酗酒狀況也更嚴重。這天他就跟蘇珊說,自己一無是處,擔心幫不了她們姊妹的忙。他們望著窗外最後剩下的一片葉子,蘇珊擔心明天一片葉子都不剩,喬安就會更意志消沉,走向死亡。

第二天是晴天,喬安一早醒來就要蘇珊打開窗簾,她要看窗外的英國藤。蘇珊很不情願地打開窗簾,卻見到那最後一片樹葉居然還在,蘇珊說:它還挺著呢,證明你也可以挺下去。喬安見了開心地笑了。甚至說她肚子餓,要吃東西。醫生來了也說她情況好轉了。

這時窗外一陣騷動,房東說原來柏曼昨晚喝醉了˙倒臥雪地,今早被人發現時已經凍僵死去。醫院的救護車來將他的屍體抬走。這時蘇珊見到,那顆藤蔓的最後一根樹枝也折斷了,但是那最後一片葉子仍然貼著牆,地上是水彩跟畫筆。原來那片葉子是柏曼畫上去的。蘇珊對喬安說:你有一天會知道,柏曼是一個多麼好的畫家。

史坦貝克介紹的第四個故事The Ransom of Red Chief,也是要證明沒有人可以最壞,或是最好。這故事發生在1920年,不過地方就改在阿拉巴馬州鄉下。兩個歹徒走投無路,其中一個比較有腦子的史力克Slick (Sam Brown) 出主意,說他們要綁架一個孩子,這是唯一可以很快就得到很多錢的辦法。另一個威廉William Smith最初反對,說不願意將無辜的孩子牽扯進去。但他沒有更好的辦法,就同意了。

他們先找好了一個藏身地點,藏好衣物,就出發到鎮上,聲明要找鎮上最有錢的人,偽稱要跟他買地。還問市民這有錢人是否有孩子,聽說他們有一個八九歲的孩子時,就決定向他們下手。這對夫婦Ebenezer Dorset當天在家裡正等孩子J. B.回家一起吃晚餐,聽見兩名劫匪的汽車開到他們窗前,見到兩人拿出麻布袋將J. B.從頭部罩下,將他強行拖到車上,他們不僅沒有阻止,還說:這兩人肯定是外地人。

原來J. B.的調皮在鎮上出名。他們將J. B. 帶回去後將他綑綁,史力克說他現在去送勒索的信件,叫威廉守住J. B.。他們商量索取一千五百元。但是史力克走後,J. B.很快拿出小刀自己鬆綁,等史力克回來後,威廉卻已經臣服在J. B.之下。J. B.還用一個滾燙的馬鈴薯,威脅他將他的懷錶搶去了。這時更說自己是Red Chief (紅番酋長),要他們跟他玩紅番遊戲,逼使威廉做馬給他騎,還用有毒的poison ivy讓威廉痛不欲生。史力克叫威廉像個男人,聯手搶回了懷錶,跟J. B.的小刀。當晚他說J. B.已經沒有了小刀,就沒有綑綁他。沒想到J. B.半夜起來,用食物引誘一隻黑熊到他們的營地,嚇壞了熟睡中的兩人,他們躲到樹上,黑熊也跟到樹下開始爬樹,他們嚇得求救。J. B.叫他們交還小刀,及兩個人的懷表,他們一一照做,J. B.才敲鍋及大聲喊叫趕走了黑熊。他們兩人也只有臣服。在J. B.命令下扮演印地安人,臉上畫了花紋,頭上插了羽毛。還說明早要將他們綁在柱上燒死。

之後J. B.的父親有了回音,他不僅不付錢,還說「他們如果想擺脫J. B.」,他願意接受,還要他們付出250元。史力克急於擺脫J. B.,把兩人身上所有的錢都掏出來付給對方,才把J. B.送回去了。

第五個故事是The Gift of the Magi,說的是紐約一對貧苦的夫婦,丈夫吉姆Jim Young跟懷孕的妻子德拉Della。他們相識跟結婚僅一年,彼此深深相愛。到了聖誕節兩人都發愁沒有錢送禮物給對方。這天德拉送丈夫上班時,兩人望著櫥窗裡的擺設,德拉看中一個錶鏈,剛好適合吉姆的懷錶,那錶鏈上有白金鑲的裝飾,但標價22.50元。吉姆則看上一對女人的裝飾梳子,因為德拉有一頭長髮,一直是她的驕傲,也是當初他對德拉多次稱讚的。之後吉姆去上班,德拉去買肉準備聖誕晚餐。(下:深深相愛的新婚夫婦吉姆跟德拉。)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

吉姆在一間公司做小職員,當天還跟同事開玩笑,希望老闆給大家豐厚的年底獎金,讓大家可以買禮物給親人。但是老闆板著臉說,生意不好,今年沒有獎金了。大家都很失望。

德拉買完菜發現手上只有1.87元,她實在想買那個錶鏈。這時她見到一個櫥窗說願意購買頭髮,狠下心將自己的一頭長髮賣了。對方說她髮質好,願意給她20元。多一毛都不給。她拿著錢去那家商店跟老闆商量,說自己只有$21.87,老闆見她有誠意,同意以20元賣給她。她高興地回到家,見到自己的短髮急得哭了,希望丈夫仍然愛現在的自己。

吉姆回家,也急著將那一對梳子送給她。意外見到她已經剪短了頭髮,不過聲明不會少愛她一分。德拉收下禮物,安慰他說頭髮很快會長回來。當她拿出那條錶鏈時,吉姆才說他為了買那梳子,已經將懷錶賣了。他們苦笑著對望,在窗外聖誕歌曲Joy to the World樂聲中,他們緊緊擁抱。

製作與卡司:

這最後一個故事The Gift of the Magi 可能是歐亨利短篇小說中最著名的,經常被戲劇,小說引用。Magi這個字源自聖經中耶穌降生時,東方來的三賢王送禮的故事。另外「最後一片葉子」也是歐亨利成功作品之一。

後來很多影評都特意挑出瑪麗蓮夢露,似乎將她說成是這片子的主要演員,其實她在片中飾演第一個故事中那個街頭妓女,只有大約一分鐘的鏡頭。不過,她再過一年就會先後演出 Niagara 飛瀑怒潮,及 Gentlemen Prefer Blondes,就開始紅了。

第一個故事中的索皮,是英國胖子演員查爾斯勞頓Charles Laughton飾演,那個同伴何瑞斯由David Wayne飾演。他們都是舞台出身的,非常有戲的演員。第二個故事中,李察威麥飾演殺人犯強尼,飾演警察巴尼的是Dale Robertson,他以演出西部片及電視劇集著名。在The Last Leaf中飾演喬安的是美麗女星Anne Baxter安妮貝克斯特,她可能是本片最紅的演員,1956年主演 The Ten Commandments 十誡 是她的影藝事業巔峰。飾演她姊姊的是Jean Peters。

在紅番贖金中演出兩名歹徒的是Fred Allen,跟Oscar Levant奧斯卡李文,這選角有些奇怪,李文是著名作曲家,鋼琴家,樂隊指揮,在很多歌舞片中飾演他自己,這包括:Rhapsody in Blue 藍色狂想曲 (1945),Humoresque 銀海香魂 (1946),Romance on the High Seas 碧海笙歌 (1948),The Barkleys of Broadway (1949),An American in Paris 花都舞影 (1951),The Band Wagon (1953)等,現在讓他演出一名歹徒,已經超越了改變戲路的解釋。有可能是他閒不住。但是你不能說他演得不好,他真的是天才。

不過這一個故事就被批評有些亂,跟其他四個故事的味道不太合拍。據說最初這故事在編寫時,其中的兩個歹徒定了是由Clifton Webb,跟William Demarest,後來換了他們兩人,導演Howard Hawks叫編劇Ben Hecht 跟Nunnally Johnson (他們都是相當著名的編劇) 將劇本改了,以適合他們兩人。其中編劇Johnson對最後的結果不滿意,一度堅持要將自己的名字除去。

最後一個故事的兩位主角是Jeanne Crain跟Farley Granger。他們都是不錯的演員,Jeanne Crain很美麗,主演過 State Fair (1945),A Letter to Three Wives 三妻艷史 (1949),Pinky另一部講述黑白問題的電影 (1949),People Will Talk 人言可畏 (1951)。而Farley Granger最成功的兩部電影都是希區考克的Rope奪命索 (1948),Stranger on a Train 火車怪客 (1951)。

這種綜合性故事的電影並不普遍,因為很難拍得好,也不討好,其中比較著名的有:The Story of Three Loves 愛情三部曲 (1953),The Rising of the Moon 當月亮升起 (1957),The Yellow Rolls-Royce 黃色香車 (1964/1965),The Red Violin (1998)等,都是有同樣的主題,而這一部就是同一個作者。

這電影片名:歐亨利的Full House,這名詞有很多意思,除了「滿座」之外,也是玩撲克牌時,三張一樣另加一對(三加二)的好牌。所以當電影公司最初將第四個故事抽起時,有影評人就開玩笑說,現在由O. Henry’s Full House變成O. Henry’s Four of a kind (四張一個數字的牌)。

主要演員表:

1, The Cop and the Anthem

查爾斯勞頓Charles Laughton 飾索皮Soapy Throckmorton

大衛韋恩David Wayne飾流浪漢何瑞斯Horace

瑪麗蓮夢露Marilyn Monroe 飾街頭女子

2, The Clarion Call

戴爾羅伯森Dale Robertson 飾警察巴尼Barney Woods

李察威麥Richard Widmark飾殺人犯強尼Johnny Kernan

Richard Rober 飾警長

3, The Last Leaf

安妮貝克斯特Anne Baxter 飾Joanna Goodwin

珍彼得絲Jean Peters 飾Susan Goodwin

Gregory Ratoff 飾Behrman

Richard Garrick 飾醫生

Steve Geray 飾賣畫商人Boris Radolf

4, The Ransom of Red Chief

弗烈艾倫Fred Allen 飾史立克Samuel Brown (Slick)

奧斯卡李文Oscar Levant 飾威廉William Smith

Lee Aaker 飾被綁架兒童J. B. Dorset

5, The Gift of the Magi

珍妮葛蘭Jeanne Crain 飾德拉Della Young

法利葛蘭傑Farley Granger 飾吉姆Jim Young

Fred Kelsey 飾商店主人Mr. Schultz

 

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